Том 5    
Глава 68. За гранью возможного

Глава 68. За гранью возможного

Я с удивлением смотрела, как Сейя вынимает из ножен еще один меч — Меч-Убийцу, что должен был превратиться в пыль. Только секунду спустя я догадалась, что Сейя, должно быть, синтезировал его вместе с Мечом Супер-Бабули Ли… Нет, с Усиленным Мечом Истощения Святой силы!

Сейя неспешно подошел к Артемею, чей облик вернулся к оригинальной форме безобразного Владыки демонов, и направил на него жуткое зубастое лезвие, похожее на пилу.

— Сделай это! Мы победим! — воодушевленно закричал Джон Дэ, увидев, что Сейя собирается атаковать.

Эмоции били из нас ключом.

Точно! Понял, Артемей?! Ты ни за что не убьешь Сейю! Этот невероятный герой просто тебе не по зубам!

— Вечный меч Экс.

Могущественная техника меча Аденелы мгновенно исполосовала гигантское тело Артемея глубокими ранами. Владыка демонов с отчаянным воплем рухнул на пол тронного зала замка, а следом на камень пролилась его фиолетовая кровь.

— Так держать!

— Он это сделал!

Мы с Джоном Дэ от волнения схватились за руки…

— Хватит притворяться мертвым, — глухо прозвенел ледяной голос Сейи в полумраке помещения. — У тебя еще осталась жизненная энергия, не так ли? Больше тебе не обмануть меня своей идиотской игрой. Я не так безрассуден, как раньше.

После его слов Артемей медленно поднялся, несмотря на многочисленные раны. Как и сказал Сейя, Владыка демонов не погиб. Тем не менее, от некогда ужасного демона остались лишь взгляд пустых глаз и искалеченное тело.

Сейя качнул головой.

— Я хотел закончить все сразу, но необходимо было сохранить силы, чтобы обеспечить его окончательное поражение. Режим Берсерка слишком выматывает.

— Сейя! Давай я тебя сейчас исцелю, ладно?

— Без надобности.

Сейя вытащил что-то из нагрудного кармана. По виду это напоминало молотую траву.

— Ч-Что это?

— Смесь нескольких видов полевых цветов Эксфолии. Они восстанавливают выносливость, физическую силу и магическую энергию.

Чего?.. У него нашлось время заранее все это приготовить? Но я же Богиня Исцеления!

Прожевав смесь трав, Сейя обратился к Артемею:

— Теперь полный порядок. Я могу сражаться с тобой хоть несколько часов, хоть бесчисленное количество дней подряд. Я буду убивать тебя до тех пор, пока твоя жизнь полностью не исчезнет.

— Ублюдок… Ублюдок!.. — прошипел Артемей сквозь стиснутые от боли клыки.

Сначала он был уверен, что уничтожит Сейю со своей абсолютной силой, но теперь ситуация в корне изменилась. Сейя обставил его по всем пунктам, и его превосходство было неоспоримым.

Получается… Получается, мой флаг смерти точно исчезнет! Значит, я не умру!

Никаких сомнений не оставалось. Я могла погибнуть в битве с Владыкой демонов и честно была готова к такому исходу. Поэтому Сейя и медлил, до последнего оставаясь в Божьем царстве. Он ждал, пока я смирюсь со своей участью. Тем не менее, он спас меня, и если мы победим Владыку демонов, то я, Сейя и Джон Дэ с Кирико благополучно вернемся домой… По крайней мере, так я думала.

— По… Подожди! Остановись! Если ты сотрешь мою жизнь, совершишь огромную ошибку! — закричал вдруг Артемей.

Сейя не стал его слушать, продолжая неумолимо приближаться к Владыке демонов с обнаженным мечом. Тогда Артемей повернулся и уставился прямо на меня.

— Немедленно останови своего героя, иначе пожалеешь!

— А? Что ты несешь?! Я ни о чем не буду жалеть! Ты не выкрутишься, Артемей!

*дьявольский смех*

Внезапно из пасти Артемея вырвался мерзкий хохот, эхом прошедшийся по тронному залу.

— Ты знаешь!.. Ты должна это знать!.. Кроме ваших двоих, в тот день я отнял еще одну жизнь!

— Что?..

— Слушай внимательно, принцесса Тармина! Да, богиня, мне известно, что ты перерожденная принцесса Тиана! Судьба вас троих все еще в моих руках!

— Чего?!

Не сдержавшись, я воскликнула. Услышавший слова Артемея Джон Дэ ошеломленно повернулся ко мне.

— Нет… Как же так!.. Ты… Ты… реинкарнация принцессы Тианы?!

— Эм, видишь ли…

После того, как моя тайна раскрылась, я дрожащим голосом закричала на Артемея:

— Что это значит?! Почему моя судьба и судьбы Сейи и Джона Дэ вдруг оказались в твоих руках?!

Владыку демонов вырвало темной кровью, а затем его губы вытянулись в злобной ухмылке.

— Нет, ты ошибаешься. Эта нежить тут ни при чем. Та, о ком я говорю… за тобой.

Палец Артемея вытянулся в сторону Кирико.

Ки… Кири?.. Что?!

Я обернулась и на мгновение застыла. Кирико без сознания лежала на полу.

— К-Кири! Что случилось?!

Метнувшись к ней, я потрясла ее за плечи, но никакого ответа не последовало. Ее глаз медленно мерцал, заволакиваясь тьмой.

Я гневно уставилась на Артемея.

— Что ты сделал с Кири?!

— Не пойми меня неправильно. Я с ней ничего не делал. Это вина героя.

— Сейя ни за что не стал бы вредить Кири!

Посмотрев на героя, я вдруг поняла, что он остановился, опустив сжатый в руке меч, а Артемей расслабился и махнул лапой в сторону Джона Дэ.

— К сожалению, душа той нежити ничуть не пострадала от моих увечий. Но Машина-Убийца отличается. Я создал тела этих механизмов с нуля и использовал могущественную магию, чтобы заключить в них души мертвых людей. Из-за моей силы человеческие души были осквернены, а их духовная энергия оказалась заключена в моем ядре…

— Что ты имеешь в виду?..

— Все довольно просто. Иначе говоря, как только вы меня убьете, существование Машины-Убийцы тут же оборвется.

— Не может… Не может быть!..

Наблюдая за моим отчаянием, Артемей громко рассмеялся.

— Ха-ха-ха! Стой, стой, еще не все! У этой Машины-Убийцы особая душа! Во истину, мудрость Злого Бога превосходит воображение! Душа нерожденного дитя, неспособная даже мыслить, была отправлена в высшую магическую сеть Машин-Убийц и обрела собственное сознание!

Что он… Что он говорит?!

Артемей усмехнулся, будто собирался совершить самый дьявольский поступок в своей жизни.

— Душа, что питает эту Машину-Убийцу, принадлежала нерожденному ребенку принцессы Тианы!

Мое тело застыло, а затем принялось дрожать. Я молча смотрела на Кирико, что лежала прямо передо мной.

Кири… Кири — моя?..

— Ты лжешь! Ты точно лжешь!

— Ох, неужели? Таков истинный план Злого Бога… и мой последний козырь. Мы прекрасно понимали, что человеческие существа слабы в своей доброте… Могу я сказать, что твоя слабость — сострадание? Да, еще как… Ха-ха! Ты встретилась с ребенком, с которым тебе не следовало встречаться.

— Вра… Вранье!

— Слушай меня! Я связан с этим ребенком и являюсь источником ее существования! Вы не сможете меня убить, потому что не способны лишить жизни свое собственное дитя, зачатое с героем! Ха-ха-ха!..

Неожиданно хохочущую морду Артемея исказило болью. Сейя, резко шагнув к Артемею, рассек мечом его брюхо.

— Сейя?!

Артемей закричал сразу со мной:

— Ты не веришь мне?! Все, что я сказал, чистая правда!

В тот же миг Кирико мучительно застонала, а ее глаз заморгал сильнее, чем раньше.

— Смотри! Мои слова не были ложью! Эта Машина-Убийца связана с моей последней жизнью!

— Кири! Кири!..

Сейя собирался убить Артемея, я это видела. Поэтому я срывающимся голосом окликнула его:

— Стой! Погоди секунду, Сейя!

Герой снова остановился. Артемей хмыкнул.

— Ха-ха! Вот так. Все в порядке, будь уверен. Разве ты не хочешь провести больше времени со своим ребенком? Герой, мы можем найти компромисс и сосуществовать в мире…

Однако Сейя даже не пытался договориться.

— Смена профессии. Воин-Маг Огня.

Он рывком бросился к Артемею, чтобы покончить с ним раз и навсегда! Его меч окутался пламенем и устремился прямо к Владыке демонов! Плоть Артемея вспыхнула от удара, а сам он истошно завопил в агонии!

В Божьем царстве я поклялась, что спасу Эксфолию, несмотря ни на что. Теперь же победа была буквально неизбежна. Однако, видя перед собой умирающую Кирико, моя решимость принялась стремительно угасать, а вера — рушиться.

Кири!..

Она умрет… Кирико, что была со мной все это время и, возможно, является моим ребенком, вот-вот погибнет. Эта мысль угнетала меня в десятки, сотни раз сильнее, чем собственная смерть.

— Стой же, Сейя! Кири ведь умрет!

Тем не менее, Сейя не слушал меня и не оглядывался на Кирико. Он продолжал без остановки осыпать врага атаками, поэтому я подбежала к Джону Дэ в поисках помощи.

— Джон Дэ, пожалуйста, останови Сейю!

— Богиня… Нет, принцесса Тиана…

— Сейя не верит ему! Но я знаю, что это правда! Артемей не врал, и Кири — наш с Сейей ребенок!

После моих слов Джон Дэ горько опустил голову.

— Сейчас я наконец догадался… Я не понимал, почему он оставался в небесном мире так долго, но теперь… Да, теперь это очевидно.

— О чем ты говоришь?! Сейя ведь…

— Возможно, герой уже знает, что рассказ Владыки демонов — правда.

— Но тогда почему он не останавливается?!

— К сожалению, мы не в силах спасти Кирико. Герой просто не нашел способа сохранить ей жизнь.

— Что? Да что ты вообще несешь?! Сейя спас маму… Королеву Кармиллу! Он гений и величайший герой! Он один на сто миллионов человек!

— Бывают времена, когда ты не можешь спасти всех до единого. Например, жителей пустынного города Фулваана, на которых напал Император Смерти… Нынешняя ситуация мало чем отличается.

Пока я разговаривала с Джоном Дэ, за спиной раздался звук разрубаемой плоти. Рука Артемея безвольно обвисла, а на пол не прекращала хлестать темная кровь. Каждый раз, когда Сейя наносил удар, тело Кирико мучительно содрогалось.

— Умоляю, остановись!

Джон Дэ схватил меня за руку, когда я попыталась выбежать на поле боя. Я не могла ни остановить его, ни стоять на месте.

— Принцесса, не надо!

— Отпусти меня, Джон Дэ! Должен быть способ все исправить! Все это время он совершал невозможное, он защищал меня, Мэша и Эль! Он точно сможет помочь Кири!

— Боюсь, что нет…

— Почему?! Откуда ты знаешь, если даже не пробовал?! Хватит издеваться!

Пальцы Джона Дэ до боли стиснули мою руку, а сам генерал со злостью заговорил:

— Этот человек!.. Он параноик, и у него точно какое-то расстройство! Этот человек — воплощение самой осторожности! Просто невозможно, чтобы он не пытался решить эту проблему! Должно быть, он думал о ней бессчетное количество раз, но так и не нашел способа ей помочь! Вот почему…

Думал… Думал бессчетное количество раз? Но с каких пор?..

«Другое дело.»

Внезапно я вспомнила слова Сейи, сказанные, когда мы еще были в Божьем царстве. Только теперь я поняла, про какое дело он говорил.

Вот как… Сейя все знал. Он знал, что Кири была нашим ребенком. После битвы с Окселио он узнал правду у Верховной Богини Изистеры и с тех пор страдал в одиночестве…

«Тогда, например, можно отделить духовное тело от изначального и поместить его в другое, так?»

Он хотел найти для Кири другое тело. Изучив технику Богини Уединения Нефитет, он мог переносить духовные тела в другие физические. Это казалось удачным решением, однако…

«Итак, я остался ни с чем.»

Оно не сработало. Когда Клео и остальные превратились в песок в бою с Императором Смерти, Сейя увидел, что такие души невозможно спасти, даже если перенести их в другие тела.

Но Сейя не сдавался.

«Есть ли техника, способная заморозить объект навечно?»

«Позову тебя, когда закончу.»

«Подождем еще немного.»

«Я скажу, когда буду готов.»

Хотя мы уже подготовились к решающей битве с Владыкой демонов, Сейя продолжал цепляться за любую возможность. Тем не менее, независимо от того, что он делал… независимо от того, сколько он боролся… он не нашел решения.

Я вдруг поняла, что из глаз по щекам текут слезы. Наблюдая за сражением, Джон Дэ пробормотал:

— Что бы ни случилось, он уничтожит Владыку демонов ради спасения Эксфолии. Таково его решение. Он начал этот бой, прекрасно осознавая, какой исход его ждет.

— П-Почему?..

— Он и вправду болезненно осторожен и, порой, жесток. Но, несмотря на это, он все еще герой.

Мир перед глазами размывался из-за помутивших взор слез. Сейя без колебаний рубил Артемея своим пылающим клинком, и вот рука Владыки демонов, выставленная им вперед для защиты, вспыхнула и за несколько мгновений покрылась обугленной коркой.

Внезапно нечто знакомое коснулось моей руки.

— Мисс… Мисс Листа…

Я опустила голову. Лежащая на земле Кирико взяла меня за руку.

— Кири, ты очнулась!

— Я… Я счастлива, что мисс Листа… на самом деле моя мама. А мистер… Сейя…

Кирико посмотрела на спину Сейи, продолжавшего атаковать Артемея. Владыка демонов с налитыми кровью глазами закричал:

— Своим мечом ты убьешь собственное дитя! Как человек, ты не сможешь с этим смириться! Единственный способ избежать этого — выбрать тот же путь, что и я! Я могу предоставить тебе иное будущее!

Глубоко вдохнув, Сейя окинул Артемея пронзительным взглядом. Аура, исходящая от его тела, вспыхнула с новой силой.

— Режим Берсерка: Фаза два и восемь!

— Ублюдо-о-о-ок!!!

Голос Кирико, звучавший все тише и тише, медленно затухал:

— Странно… Меня очень пугает, что я исчезну… Но в то же время… когда я смотрю на папу, мне совсем не страшно.

Кирико крепко сжала мою руку.

— Когда Клео исчез, я думала… что в моей жизни ничего не осталось. Но я была не права. Когда я закрываю глаза, я вижу рядом со мной маму и папу…

Тело Артемея, изувеченное до такой степени, что тот больше не мог защищаться, неожиданно покрылось черной аурой. Владыка демонов оглушительно взревел, высвобождая наружу ужасающую волю дьявольской сущности.

— Я убью тебя! Пусть ты уничтожил все мои предыдущие жизни, я тебя прикончу! Я переломлю твой тощий хребет! Я вскрою твое брюхо, вырву сердце и раздавлю твою душу! Ты будешь ползать по земле, как делал это всегда!

От могущества Артемея, заполонившего все пространство вокруг, тело Кирико стало трястись.

— Кирико, ты сказала, что хочешь стать сильной.

Сражаясь с Артемеем, Сейя вдруг заговорил с Кирико, не оборачиваясь.

— Ты замечательна и такая, какая ты есть.

— Да!..

В тот самый миг, когда Кирико ответила Сейе, Артемей накинулся на героя, выставив перед собой четыре лапы. Его атака обладала невероятной силой и скоростью, но для Сейи, окруженного ужасной огненной аурой предела Режима Берсерка, она не представляла никакого вреда.

С поразительной ловкостью Сейя зашел за спину Артемея, а когда Владыка демонов развернулся…

— Натиск Феникса.

Сейя несколько раз взмахнул огненным мечом, и перед Артемеем вспыхнули несколько багровых магических кругов. Мгновением спустя все лапы Артемея подлетели в воздух, а затем за секунду сгорели, обратившись в пепел, даже не успев достигнуть пола.

Лишенный рук Артемей рухнул на колени. Он вдруг оглянулся, словно заметил нечто важное.

— Энергия моей последней жизни… течет навстречу Злому Богу… Понятно… Кх-х!.. Итак, все кончено…

Горько усмехнувшись, Артемей неожиданно громко расхохотался.

— Ха-ха-ха! Без разницы, убью я тебя, или ты убьешь меня! Это не имеет значения! Любой исход пойдет нам на пользу! В итоге я лишь стал жертвой! Все идет по плану Злого Бога! И даже если сейчас вы меня победили… независимо от результата этого сражения, вам никогда не будет покоя!..

Голос Владыки демонов резко прервался, когда Прорыв Феникса Сейи пронзил ему голову.

— Кири!

Я тут же склонилась над Кирико. Прижимая к груди цветочную подвеску, она из последних сил произнесла:

— Папочка… Мамочка… Спасибо.

Гигантское безжизненное тело Владыки демонов, сотрясая тронный зал, с грохотом упало на пол. В тот же миг рука Кирико обессиленно разжалась, а свет ее глаз, что всегда сиял так нежно и мягко, окончательно погас.