Том 5    
Глава 69. Прощание

Глава 69. Прощание

Когда мы выбрались из замка Владыки демонов, небо над Тармином уже очистилось. После уничтожения Артемея зло, что покрывало всю Эксфолию, наконец рассеялось.

В королевском дворце собралась толпа солдат, которые, казалось, с нетерпением ждали наших слов.

— Рюджин Сейя победил Владыку демонов Артемея, — торжественным тоном объявил Джон Дэ.

На несколько секунд повисла тишина. Солдаты какое-то время молча стояли, а затем разразились радостными криками:

— Герой победил Владыку демонов!

— Эксфолия спасена!

Меня тронули их счастливые голоса и бесконечная похвала, льющаяся в наш адрес. Суетившиеся солдаты вдруг замолчали, поэтому я обернулась и заметила, что к нам подошла королева Кармилла с эскортом. Глубоко поклонившись Сейе, она поблагодарила его, а потом взяла меня за руку.

— Вы хорошо потрудились.

Королева тепло улыбнулась и принялась озираться в поисках недостающего товарища.

— А где Кирико?

— Кири… Она…

Когда магическая сила Артемея исчерпалась, его труп превратился в пыль, а Кирико исчезла, оставив после себя лишь подаренную мной когда-то цветочную подвеску. В замке Владыки демонов я плакала так долго, что уже думала, что у меня не осталось больше слез, но, стоило королеве спросить о Кирико, мои глаза снова стали влажными.

Королева Кармилла вдруг меня обняла.

— Так вот что случилось. Наверное, тебе очень больно.

И позабыв о своей гордости богини, я разрыдалась на груди своей матери из прошлой жизни.

***

Вечером в дворцовых садах состоялся пир. Жители Тармина отпустили свои горечи, забыли о званиях и наслаждались обществом друг друга. Одна из горничных предложила мне немного вина, и пусть до этого я ни разу не пробовала алкоголь, я согласилась.

— Эй, можно мне еще, пожалуйста?..

— Ох, извините, богиня, но… это же ваш шестой бокал, верно? Может, лучше сделать небольшой перерыв?..

— Заткнись! Даже не думай меня останавливать! Тащи сюда всю бочку, быстро!

— Чего?! Вы разговариваете как какой-то старикашка!

Боль от потери Кирико не прекращала истязать мое сердце, а вино приносило хоть и слабое, но облегчение. Ноги не держали меня на земле, и в голове жутко трещало. Сквозь полудрему я заметила, как Сейя и Джон Дэ стали о чем-то разговаривать, и постаралась прислушаться.

— В итоге ты все сделал сам, да. И особый навык меча, который я изучил у Богини Войны, так и не пригодился. Такое ощущение, что я впустую потратил время.

— Ну, в будущем у тебя будет много возможностей его использовать.

— Что ж, в твоих словах есть смысл. Мы уже набросали план по восстановлению Эксфолии. Необходимо еще проверить различные области королевства, чтобы избавиться от остатков армии Владыки демонов. Начиная с завтрашнего дня, нам предстоит проделать большую работу.

Взгляд Джона Дэ перешел на празднующих вдалеке солдат.

— В любом случае, со временем на Эксфолии обязательно воцарится мир.

— И со временем тебе будет становится все хуже и хуже.

— Да чтоб тебя! Какое же ты хамло!

Запнувшись, Джон Дэ опустил голову вниз.

— Не понимаю, как такой нежити, как я, позволено жить дальше. Думаю, куда справедливее бы было, если бы результат оказался иным. Ну, знаешь… если бы я умер вместо Кирико. Эти мысли с тех пор не дают мне покоя…

«Джон Дэ, не следует говорить таких вещей», — думала я, слушая их разговор.

— Да, ты прав. Такой сценарий определенно был бы лучше.

Сейя полностью игнорировал его раскаяние! Нет!.. Так поступать уж точно не следовало!

Глядя на опущенную голову Джона Дэ, Сейя продолжил:

— Но сейчас важнее то, что ты собрался делать. Пока я здесь, не хочешь перенести свою душу в тело скелета?

— Нет. Честно говоря, я привязался к этому телу. Все в порядке.

— Ясно. Тогда я дам тебе кое-что.

Сейя протянул генералу небольшую деревянную шкатулку. Я заметила, что в центре одной из граней была кнопка.

— Что это?

— Детонатор, активирующий взрывчатых Земляных Змей, что обернуты вокруг твоего тела. Если решишь, что твое сознание помутилось, а мозг затронут эссенцией нежити, и пути обратно нет, просто нажми на кнопку, чтобы умереть.

— А, понятно… Выходит, это твое искаженное проявление доброты. Что ж, благодарю тебя.

— По боку мне твоя благодарность. Кстати, я передал королеве запасной детонатор на случай, если ты слетишь с катушек прежде, чем нажать кнопку.

Сейя махнул рукой в сторону королевы, пьющей неподалеку вино. Увидев в руках генерала детонатор, королева со смехом вытащила свой.

— Вот и он!

Затем солдаты и горничные вокруг неожиданно показали такие же шкатулки.

— У нас тоже есть!

— И у меня!

— У меня тоже один!

Сейя повернулся к застывшему на месте Джону Дэ и произнес:

— Для предосторожности я раздал несколько детонаторов доверенным солдатам и дворцовым служанкам.

— Стой, а им-то зачем?! Что если они случайно нажмут кнопку?!

Лицо Джона Дэ исказилось от ужаса…

*смех*

Я невольно рассмеялась. Джон Дэ, заметив меня, подошел ближе.

— Этот герой!.. Этот герой такой!..

— Ладно тебе, Сейя всегда себя так ведет. Короче, нам остается только не обращать внимания на некоторые его нелепые замечания, верно?

— Да, наверное… Но со мной точно все будет в порядке? Что если я внезапно умру?

— Не волнуйся. В конце концов, мы же о Сейе говорим. Наверняка он напичкал эти коробки какими-то предохранителями, ты так не думаешь?

— Ох, точно! Должно быть, так и есть!

Мы слабо рассмеялись. Джон Дэ окинул меня внимательным взглядом и прошептал:

— А ты… Вы разве не собираетесь рассказать обо всем королеве?

В прошлой жизни я была принцессой Тианой. Сейчас же, наблюдая, как королева с радостной улыбкой разговаривает с горожанами, я ответила:

— Ария уже говорила мне об этом. Причина, по которой перерожденные не помнят прошлых жизней, проста. Мы забываем о нашем прошлом, чтобы начать все заново и спокойно жить новой жизнью. Я считаю, так будет правильно.

— Принцесса…

— Но я… я не забуду. Я не забуду королеву и тебя, Джон Дэ… И, конечно, никогда не забуду Кири. Думаю, лучше не говорить королеве, что я принцесса Тиана.

— Вот как…

Я посмотрела на осунувшееся лицо Джона Дэ.

— Кстати, Джон Дэ! Не стоит разговаривать со мной так вежливо! Почему-то это выглядит очень странно!

— О, хорошо. Но сейчас, зная правду, мне трудно переключиться.

Генерал пожал плечами, а я злобно улыбнулась.

— Кстати, Джон Дэ. Я раньше тебе не говорила, но… Помнишь на вступительных испытаниях Императора зверей тебя избил один рыбочеловек?

— Чего?! Откуда ты знаешь?!

— На самом деле им была именно я.

— А?..

Через несколько секунд молчания…

— Ты… Ах ты гребаная богиня-а-а-а-а!!!

Глаза Джона Дэ яростно налились кровью. Я побежала прочь от разъяренного генерала, громко хохоча.

***

— Листа, если готова, мы отправляемся, — заговорил со мной Сейя, когда солнце скрылось за горизонтом.

— Уже уходите? Я надеялась, вы останетесь здесь подольше.

Лицо королевы погрустнело. Пир даже не думал останавливаться, поэтому я думала, что в Тармине мы проведем всю ночь. Тем не менее, Сейя решил вернуться пораньше. Должно быть, теперь, победив Владыку демонов, он не видел больше смысла оставаться на Эксфолии.

По правде говоря, мне казалось, что Сейя пробыл на празднике несколько часов лишь из-за меня. В конце концов, после гибели Кирико я никак не могла прийти в себя.

Когда я сказала, что однажды мы вернемся, королева улыбнулась.

— Что ж, на самом деле, теперь я больше не чувствую себя одинокой.

Она указала на границу Королевства Тармин, где вдалеке у городской стены валялась пьяная Великая Тарта.

— Потому что теперь у Тармина есть богиня-хранитель.

— Ха-ха… А Сейя сказал, что она теперь бесполезна.

Глядя на Великую Тарту, королева с ностальгией заговорила, а взгляд ее затуманился:

— Почему-то я ощущаю с ней связь. Кое-кто подарил мне однажды куклу…

В прошлой жизни я подарила королеве маленькую самодельную куклу. К сожалению, Гранд Леон ее уничтожил.

— На этот раз твоя кукла оказалась намного больше.

— А?..

Королева рассмеялась. Может, она обо всем догадалась?..

Она подошла ко мне и крепко обняла.

— Пожалуйста, возвращайся в Тармин… В любое время…

— Хорошо…

Покинув королеву, я открыла портал, а затем мы с Сейей шагнули во врата.

Оглянувшись на секунду, я увидела королеву, на губах которой играла улыбка, и Джона Дэ, а также людей позади них… и стоявшую где-то вдалеке Великую Тарту, невинно машущую нам рукой.

***

Мы с Сейей перенеслись на площадь Божьего царства.

— Листа!

Ария тут же бросилась в нашу сторону. Аденела и Целсей тоже были поблизости, а рядом с ними я заметила других богинь, которые обычно никогда не спускались к площади. Я узнала фигуры Расти, Богини Трансформации, и Нефитет, Богини Уединения.

Я подняла большой палец. В ответ нас приветствовали так же, как и в Тармине, где солдаты праздновали победу, восхваляя Сейю и меня.

Аденела коснулась моего плеча.

— Ли… Листа, ты теперь в ли… лиге лучших… б-богинь.

— Что?! Лучших богинь?! Я?!

— Разумеется, Листа! Вы же спасли мир SS-ранга сложности!

Пока Ария не подтвердила, я отказывалась верить в эту новость. В конце концов, Эксфолию спас именно Сейя, а я лишь всю дорогу таскалась за ним.

Чувство неловкости мешало мне спокойно радоваться. Целесей широко улыбнулся.

— Все-таки я счастлив, что мир был спасен! Наверняка Джон Дэ и Кирико в диком восторге, верно?

— Целсей… Видишь ли…

— Чего?

Некоторое время я молчала, не зная, что сказать, а потом передумала и, изобразив на лице радостную улыбку, ответила:

— Да, ты прав! Они оба очень счастливы!

— Отлично! Надеюсь, как-нибудь они снова меня навестят, и мы с ними поработаем!

— Да. Когда-нибудь обязательно…

— Тогда пойду постираю фартук Кирико, пока они не вернулись!

Я со слезами на глазах смотрела, как Целсей уносит фартук Кирико на кухню. Ведь его больше никто не наденет. Да, больше никогда…

***

После разговора с богами я направилась к покоям Верховной Богини Изистеры, чтобы сообщить об успешном спасении Эксфолии.

Когда я вошла в комнату, Верховная Богиня Изистера посмотрела на меня со странным выражением лица.

— Листарта, спасибо за спасение Эксфолии, мира SS-ранга сложности. Кроме того… — она вдруг глубоко поклонилась. — Прошу, прости меня, что очень долго скрывала от тебя правду.

Улыбнувшись, я покачала головой.

— Даже Сейя при сражении с Церемоник потерял сознание, узнав истину. Между спасением мира и жизнью Кирико… Честно говоря, я бы не сдержалась, если бы знала все заранее. И все равно результат остался бы неизменным. Поэтому… да, сейчас все в порядке.

Я с уважением поклонилась и хотела выйти, когда Верховная Богиня Изистера вновь со мной заговорила:

— Ты уже уходишь?

— Да.

— Листарта…

Верховная Богиня Изистера обладала способностью предвидения, поэтому без труда могла предсказать мои действия. Тем не менее, я с уверенностью ответила:

— Ведь я богиня, отвечающая за Рюджина Сейю.

***

Я вышла из покоев Верховной Богини Изистеры и тут же наткнулась на Сейю, прислонившегося спиной к стене коридора.

— Листа, открой портал. Мы возвращаемся на Эксфолию.

— Хорошо, поняла. Но зачем ты хочешь вернуться?

— Я забыл кое-что. Вспомнил, что старикан просил меня заглянуть в Обитель Мудреца, когда уничтожу Владыку демонов.

— Ох, и точно.

— Дело не хлопотное, я вполне разберусь один. Скоро вернусь.

— Ага.

Как обычно, я призвала портал и указала точку прибытия невдалеке от Обители Мудреца.

Сейя собирался шагнуть в портал, но, когда заметил, что я собираюсь пойти с ним, обратно захлопнул врата.

— Эй, что ты делаешь?

— Иду за тобой, Сейя.

— Я же сказал, что справлюсь один.

Я посмотрела ему в глаза.

— Зуб даю, ты ни о чем не забыл. Ты просто не мог забыть о чем-то подобном. Ты нарочно притворился, чтобы оставить меня в Божьем царстве и самостоятельно отправиться в Обитель Мудреца, верно?

Уверена, мои слова попали в яблочко. Сейя недовольно поморщился, и я гордо рассмеялась.

— После того случая на Гебранде ты меня больше ни за что не обманешь!

— Какая проблемная женщина.

Сейя устало вздохнул.

— Эксфолия безопасна. Пока, по крайней мере. Не исключено, что где-то рядом еще скрывается какое-то зло.

— О каком зле ты говоришь?

— Дед в Обители Мудреца. Скорее всего, он на самом деле Злой Бог.

— Что?! Откуда ты знаешь?

— В Обители Мудреца никогда не существовало человека по имени Иммель. Раньше я никогда о нем не слышал. С помощью хрустального шара Изистеры я узнал все личности погибших в той деревне.

— Как и ожидалось от тебя, Сейя.

— У меня есть некоторые подозрения. Когда Владыка демонов сказал, что энергия его жизни течет к Злому Богу, он смотрел в сторону Обители Мудреца.

— Понятно. В этом есть смысл…

— На Эксфолии Злой Бог может проявляться только как астральное тело. Возможно, он действует через хрустальный шар или духовный мир. Это наиболее вероятные объяснения того, как он контролировал Владыку демонов и четырех Императоров.

— А смерть Артемея дала Злому Богу огромную силу…

— Именно. Иначе говоря, теперь он не просто астральное тело, а нечто большее. Не исключено, что он может убить меня или даже тебя. В конце концов, его способности неизвестны. В бою с ним я вполне могу погибнуть.

— Тогда зачем ты идешь туда?

— Я должен увидеть все собственными глазами.

— И ты готов?

Немного подумав, Сейя тихо пробормотал:

— Не совсем.

— Не похоже на тебя, Сейя.

— Я не узнаю, пока не встречусь со Злым Богом лицом к лицу.

— Да, ты прав. Я с тобой согласна…

На лице Сейи повисла привычная маска безразличия. Я никогда не понимала, о чем он думал, и не догадывалась, что надо делать, но на этот раз я знала, что должна быть рядом с ним.

— Тебе не обязательно идти.

Несмотря на его слова, я не отступила. Сейя уставился на меня.

— Не иди.

— Отказываюсь.

— Останься.

— Отказываюсь.

— Хочешь, чтобы я тебя ударил?

— Мне без разницы.

— Отойди.

— Отказываюсь.

Сейя поднял кулак. Тем не менее, я даже не думала защищаться и не закрыла глаза. В итоге он просто опустил руку, и я улыбнулась.

— Ты помогал мне, пусть и обзывал идиоткой бесчисленное количество раз. Я тебе нравилась, и ты меня ненавидел. Иногда это сбивало с толку, а иногда все становилось ясным, как день… Так или иначе, мы с тобой через многое прошли.

— Это гнилые отношения.

— Может быть.

Я протянула Сейе цветочную подвеску Кирико.

— Слушай, хочешь, я передам ее тебе?

— Ты сделала ее для Кирико. Она твоя.

— Кстати, знаешь… Кирико очень понравились те игрушки, которые ты дал мне в Божьем царстве.

Хмыкнув, Сейя смущенно отвел взгляд, а я продолжила:

— Сейя, спасибо, что позволил мне провести с Кирико больше времени. Я никогда не забуду, как мы были вместе.

Помолчав минуту, Сейя наконец буркнул:

— Идем?..

— Да.

Я снова призвала портал. На сей раз невероятно осторожный Сейя не создавал големов. Скорее всего, он понимал, что в грядущей схватке они окажутся полностью бесполезными.

Шагнув во врата, мы перенеслись к Обители Мудреца, чьи очертания проглядывались на расстоянии. Я ощутила, как пальцы Сейи невольно коснулись моих, и я крепко сжала его руку. Он пытался стряхнуть ее, но я не прекращала за него держаться, и мы так и шли вперед, держась за руки.

Я чувствовала, что мы сблизились.

Мы совершенно не знали, что ждет нас в конце пути. Сейя не готовился к предстоящей встрече, и мне в голову пришла мысль, что я не вернусь в Божье царство живой…

Тем не менее, я не могла простить Злого Бога, что так жестоко играл с судьбой Кирико.