Том 5    
Глава последняя. Богиня Жестокости

Глава последняя. Богиня Жестокости

Сейя, несмотря на свою невероятную осторожность, потянул меня за руку и без колебаний зашагал к Обители Мудреца. Мы прошли мимо входа в деревню, а затем вдруг наткнулись на магический круг, который Сейя в прошлый раз уничтожил.

Внезапно магический круг испустил яркий алый свет, напоминающий цвет свежей крови. Мир вокруг меня, включая сам круг, неожиданно испарился.

Мы оказались в огромном темном пространстве, где не было абсолютно ничего. Мы словно находились в чистой пустоте без времени и направления, однако я смутно ощущала, что оно мне знакомо. Кажется, именно здесь я впервые встретила Злого Бога.

Неужели мы… в духовном мире?

Я не понимала, являлось ли это пространство реальным или иллюзорным. Округу затопила непроглядная тьма, которая в то же время будто таяла и рассеивалась, и вскоре я почувствовала, будто мое тело смешивается с окружающим мраком. Тем не менее, я нисколько не боялась, ведь меня согревало тепло руки Сейи. Хотя, если честно, всякий страх давно исчез еще с тех пор, как мы ввязались в сражение с Владыкой демонов.

Рука Сейи вдруг соскользнула. Он вытащил меч из ножен и шагнул вперед, прикрывая меня собой.

Я тихо стояла, пока Сейя внимательно наблюдал за приближающимся к нам существом.

Как и раньше, тело его покрывала жуткая черная роба, но на сей раз существо сняло капюшон, показывая свои многоцветные пестрые волосы, а за его спиной тускло сияли черные крылья.

— Тебе удалось победить Артемея даже с его измененной сущностью.

Ее тело излучало бледно-фиолетовую ауру, а изящные миндалевидные глаза сверкали во мраке. Со слегка вздернутым носом и тонкими губами Злой Бог, а точнее Злая Богиня, была невероятно прекрасной женщиной.

— Что ж, не удивительно. Ты добился невозможного, чтобы спасти мир… Такова решимость истинного героя. Я знаю это лучше, чем кто-либо другой.

— Ну и? Сегодня не собираешься выдавать себя за старого деда?

На вопрос Сейи Злая Богиня весело рассмеялась.

— Я не могла контролировать свою огромную силу, но теперь мне наконец удалось воплотить свое тело в мире сознания. Душа Артемея, ставшего единожды богом, значительно увеличила мое могущество. И все благодаря тебе.

Сейя фыркнул. Злая Богиня с довольной улыбкой пригладила свои длинные волосы.

— Я с нетерпением ждала этого дня. С каждым разрушенным миром в моих волосах появляется новый цвет. Но, конечно, для тебя они могут выглядеть «нечистыми».

— Кто ты?.. — спросила я.

На удивление теплый взгляд Злой Богини перешел на меня.

— Мое имя Мерсис. Как и ты, раньше я жила в Божьем царстве.

— Бо… Божьем царстве?!

Если слова Злой Богини — правда, это просто невероятно! Тем не менее, Сейя лишь кивнул.

— Выходит, ты Мерсис, Богиня Жестокости.

— О!..

Злая Богиня с впечатлением посмотрела на Сейю.

Что?! П-Погодите минутку!

— Сейя! Откуда ты знаешь, что она Богиня Жестокости?!

— Зет, другая Богиня Войны, о ней упоминала.

— Что, серьезно? Она о ней говорила?!

— Да. История показалась мне важной, поэтому я на всякий случай ее записал.

Сейя достал из-под панциря обрывок соломенной бумаги. Я заглянула в листок, исписанный японскими иероглифами.

«ВАЖНО. Мерсис, Богиня Жестокости (читается как «бо-ги-ня / жес-то-кос-ти / мёр-сис». Впервые услышал ее имя от Зет, другой Богини Войны. Примечание. Она причина войны в небесном мире? Зет также присоединилась к восстанию. Были ли с ними другие боги? Возможно, после изгнания из небесного мира она стала плохой богиней.»

— Что это вообще?! Невероятно! Похоже на какое-то досье!

Он все записал, чтобы не забыть, когда встретился с Зет?! Более того, он даже выстроил собственные предположения!.. Ох, жуть какая… Нет, все-таки это оказалось очень полезно! Похвалим же Рюджина Сейю!

Я изумленно застыла. Тем временем Сейя обратился прямо к Мерсис:

— Ты сказала прийти сюда, когда одолею Владыку демонов, верно? Выходит, ты хочешь убить меня и Листу, чтобы получить больше власти?

Выслушав вопрос Сейи, Мерсис слабо качнула головой.

— Я наблюдала за каждой твоей битвой. Думаю, твоя сила не уступает силе самих богов… Впрочем, мне кажется, ты не обладаешь предвидением, так что твои предположения неверны. Я позвала тебя, чтобы пригласить.

— При… Пригласить?

Мерсис с улыбкой взглянула на меня.

— Как насчет того, чтобы создать со мной правильный мир?

— Чего? Что ты сказала?! Да кто вообще согласится сотрудничать с такой злой богиней, как ты! — гневно закричала я.

Несмотря на мой крик, Мерсис спокойно ответила таким тоном, будто я была ее близким другом:

— Богиня Листарта, скажи мне, является ли Божье царство уютным и мирным местом?

— Конечно! Это очевидно!

— Твое мнение не обязательно является истиной. Послушай меня, идеалы Божьего царства совершенно ошибочны.

— Я… Я не знаю, почему ты так недовольна Божьим царством! И вообще, дело не в этом! Мы с Сейей никогда не объединимся с кем-то вроде тебя! Ты использовала жизнь Кири!

— Ясно. Душа плода в Машине-Убийце…

Мерсис с сочувствием вздохнула.

— Когда-то и у меня было нечто ценное. Настолько ценное, что не шло ни в какое сравнение с вечной жизнью богов. А в итоге… — Богиня перевела взгляд обратно на Сейю. — Когда вы двое это утратили, я обрела его вновь.

Что?..

Из-за спины Мерсис вдруг появилась фигура. Лицо незнакомца закрывала маска, а сам он напоминал демона-жреца, которых мы видели в Обители Мудреца. Новоприбывший подошел к Мерсис и встал рядом с ней.

— Я наконец вернула его. И поняла, как можно обрести потерянное.

Пальцы Мерсис пробежались по маске.

— Богиня Листарта. Если присоединишься ко мне, я воскрешу твое дитя.

— Во… Воскресишь Кири?!

— Разумеется.

Воскресить… То есть тот незнакомец в маске тоже был возрожден? Такое вообще возможно?!

Я понимала, что это была ловушка, но в голове вдруг возник образ счастливой Кирико, и я на мгновение запнулась. Мои эмоции вышли из-под контроля, а затем…

— Листа, не дай ей себя обмануть. Она хочет запутать тебя пустыми обещаниями.

— Да… Да, ты прав!

Сейя направил клинок на Мерсис. В тот же миг существо в маске пришло в движение.

— Эй, Мерсис, это мой противник? — донесся из-под маски приглушенный голос.

Незнакомец шагнул вперед и встал прямо напротив Сейи, после чего…

— Режим Берсерка: Фаза четвертая.

С этими словами наружу вырвалась безумная красно-черная аура!

Четвертая фаза?! Невозможно! Только недавно Сейя немного приблизился к третьей! А сама богиня Зет, создавшая эту жуткую технику, едва до нее добралась!

Наверняка это какая-то случайность! Но от распространившейся вокруг невообразимой демонической ауры по спине у меня пробежали ледяные мурашки!

К моему удивлению, Сейя резко отступил. Незнакомец в маске сделал шаг в нашу сторону, но не успел он подойти, как неожиданно рухнул на колени, а Мерсис положила руку на его плечо.

— Не переусердствуй. Твое тело еще не приспособилось к этому миру.

Она помогла ему встать. Мерсис действовала мягко и аккуратно, и на мгновение мне подумалось, что они близкие друзья… или даже возлюбленные.

— Идем. У нас еще остались другие враги.

Развернувшись, Мерсис неспешно направилась во тьму.

— Стой!.. Остановись!

Услышав мой крик, она оглянулась и прошептала:

— С этого момента все изменится. Готовьтесь к созданию нового, истинного мира.

***

Внезапно непроглядная тьма вокруг нас расступилась. Мы по-прежнему стояли посреди разрушенной Обители Мудреца в большом магическом кругу.

Это… Это точно были не галлюцинации, да?

Пока я пыталась переварить произошедшее, Сейя хлопнул меня по плечу.

— Листа, не тормози и призови портал.

— А?..

— Открой портал в небесный мир.

— Но… Погоди, ты хочешь сразу вернуться в Божье царство?!

— Именно. Поторопись. Хотя… может быть, уже поздно.

— Поздно?.. О чем ты? Нет, ты же не думаешь, что Мерсис сейчас в Божьем царстве?!

— Вполне вероятно.

Я торопливо призвала портал и тут же запрыгнула в него с колотящимся в тревоге сердцем.

Ария! Верховная Богиня Изистера! Прошу, пусть с ними все будет в порядке!

Однако…

— Чего?!

На площади Божьего царства вполне себе спокойно болтали друг с другом боги. Оглядев залитую солнечным светом землю, я повернулась к Сейе.

— Ничего не случилось!

— Хм-м… А казалось, они готовились к атаке. По крайней мере, от той штуки в маске исходило явное намерение.

Да что за… Я так волновалась! Подобные острые эмоции плохо сказались на моем самочувствии!

Мое тело будто обессилело, и в следующую секунду я стала падать вниз. Сейя поймал меня за воротник и поставил обратно на ноги.

— Уг-х!..

— В любом случае, в ближайшее время они собираются действовать. Листа, идем к Изистере.

— Д-Да!..

***

— Вер… Верховная Богиня Изистера, извините.

— Листарта! Ты цела!

Верховная Богиня Изистера кинулась к нам и сжала мои руки. Она всегда обо мне заботилась, так что я искренне поблагодарила ее и рассказала обо всем, что с нами случилось.

— Я наконец узнала имя Злого Бога Эксфолии. Мерсис, Богиня Жестокости… Такова его истинная сущность.

— Мерсис!

Обычно спокойная и тихая Верховная Богиня Изистера, вскрикнув, широко распахнула глаза и тяжело вздохнула.

— Как преступник, виновный в начале Объединенной войны Божьего царства, она должна была получить наказание падших божеств от всесильных богов… Понятно… Выходит, она и есть Злой Бог…

— Старуха, она впитала жизненную силу Владыки демонов Артемея и увеличила свою власть. Поэтому я хочу поговорить с богами Внутреннего мира. Отведи меня туда.

— Да, хорошо.

Ведомые Верховной Богиней Изистерой, мы двинулись по коридору и перенеслись во Внутренний мир богов из Зала безвременья.

***

Я шла по извилистой тропинке, ведущей к главному храму. По обе стороны от входа стояли Хроно, Богиня Времени, и Немесил, Бог Разума. К моему удивлению, на этот раз они сами встретили нас, хотя обычно находились в храме.

Верховная Богиня Изистера опустилась на колени перед двумя великими столпами Внутреннего мира богов.

— Владыка Немесил, Бог Разума, и Ваше Превосходительство Хроно, Богиня Времени. Я прошу аудиенции, чтобы обсудить Злого Бога Эксфолии.

— Об этом позже, Изистера… Листарта, Богиня Исцеления, спасение мира SS-ранга, должно быть, оказалось невероятно сложной задачей.

— А?.. Д-Да!

От неожиданности я смутилась. Тем не менее, Хроно мягко мне улыбнулась.

— Прежде всего, мы должны поздравить тебя и воздать должное за усердие. Сейчас явится лично Величайший бог Брахма.

— Владыка Брахма!..

Брахма, Бог Сотворения. Величайший бог и отец всех богов. Раньше я никогда не встречалась с кем-то настолько великим.

Врата храма медленно открылись. Фигура, что возникла на пороге, окруженная ослепительным божественным светом, казалась миниатюрной. Кажется, он был даже ниже меня. Он не шел ни в какое сравнение с таким гигантом, как Бог Разума Немесил, и не был так же прекрасен, как Богиня Времени Хроно.

На нем была чистая белая роба, а за спиной сияли большие белые крылья, которые не очень подходили его размерам. Но больше всего меня поразило лицо Брахмы.

Лицо Величайшего бога Брахмы было будто разделено надвое посередине. Первая половина принадлежала мальчику, вторая — девочке. С одной стороны его волосы были коротко острижены, а с другой доходили до талии.

Ого!.. Так вот какой Брахма, Бог Сотворения! Хотя, конечно, он немного отличался от того, каким я его себе представляла.

Раздвоенное лицо Брахмы улыбнулось.

— Ты хорошо постаралась, Листарта. Наложенное на тебя наказание уже отменено. Более того, теперь ты признана как одна из лучших богинь. Желаю в будущем работать так же усердно.

— Б-Большое спасибо! — ответила я дрожащим голосом.

Следом заговорил Немесил:

— Возможно, впервые Владыка Брахма является кому-то кроме нас. Будь благодарна, Листарта.

— Да!..

Мы с Изистерой знатно нервничали из-за его присутствия, но Сейя без капли вежливости вдруг шагнул вперед.

— Эй, парень-половинка, есть дело поважнее.

Повисло напряженное молчание… Затем Немесил и Хроно воскликнули:

— К-Кто тут «парень-половинка», ты, кретин треклятый!

— Рю… Рюджин Сейя! Владыка Брахма — высшая комбинация Инь-Ян! Он — тот, кто сотворил все сущее, включая саму Вселенную!

Я в ужасе уставилась на лицо Брахмы. Тем не менее, выражение полумальчика-полудевочки не изменилось, и бог продолжал улыбаться.

Ох, боги! Спасибо! Видимо, он не злился!

— Рюджин Сейя. Тебе я тоже хотел бы выразить благодарность. Спасение мира SS-ранга — огромное достижение. Не могу обещать, что все произойдет сию же секунду, и все же… не хотел бы ты стать богом?

Я ошеломленно запнулась.

Сейя?! Бо… Бог?! Если бы Сейя стал богом, мы бы могли вечно жить вместе в Божьем царстве! Это было бы просто замечательно!

Однако…

— Отказываюсь.

— Чего-о-о-о-о?!

От того, с какой легкостью он отклонил предложение, не только я, но и сам Брахма удивленно распахнул глаза!

— Если станешь богом, получишь вечную жизнь.

— Не нуждаюсь. Большинство людей погибает в свой срок, и именно из-за ограниченности своего существования они способны жить осмысленно. С вечной жизнью я это утрачу.

— Понятно. Значит, есть и те, кто думает подобным образом. Признаться, ты сильно отличаешься от своей богини-хранительницы. Когда я однажды задал похожий вопрос душе Листарты, она ответила что-то вроде «Вечная жизнь, офигеть! Ура!».

— Вы уверены, что моя душа сказала именно так?!

После моего отчаянного вопля Сейя бросил в мою сторону полный отвращения взгляд, после чего снова повернулся к Брахме и перешел к главной теме разговора:

— Зачинщицей прошлой войны небесного мира была Мерсис, Богиня Жестокости. Она же пыталась захватить Эксфолию. Высока вероятность, что в ближайшее время она атакует небесный мир.

— Хм-м… Ясно.

Сейя говорил с ним серьезно, а голос Брахмы звучал так беззаботно, словно они болтали о чем-то незначительном.

— Мерсис, значит. Когда-то она была могущественной богиней. С другой стороны, мы всегда считали, что сила жестокости несколько… убога.

— В бою с Императором Смерти я на мгновение ощутил ее силу. Не могу точно утверждать, но ее власть вполне способна сотрясти небесный мир.

— Подобного никогда не произойдет. Никто не может остановить время и стать угрозой Внутреннему миру богов, где мы контролируем законы трех тысяч миров. Небесному миру ничего не угрожает.

— Опасность исходит не только от Мерсис. К ней присоединятся демоны и другие злые боги. А еще, скорее всего… — Сейя прищурился, не сводя с Брахмы острого взгляда, — и герой тоже.

На несколько секунд округа погрузилась в тянущую тишину, будто бесконечный гул реки внезапно оборвался, а затем Брахма вдруг хихикнул, после чего это переросло в громкий смех.

— Разумеется, разумеется. Возможности безграничны.

— Если подобное произойдет, могут боги небесного мира убить героя?

— Нет. Богам запрещено убивать людей и прочих мирных существ. Таковы правила.

— Тогда что вы предпримете в такой ситуации?

— Дай подумать… В такой ситуации… Ох, точно. Листарте придется снова тебя призвать.

— Тогда я бы хотел, чтобы мои воспоминания остались нетронутыми.

— Ладно, хорошо… Погоди. Неужели ты завел этот разговор, чтобы добиться удовлетворения своих интересов?

Тем временем Сейя молча развернулся и зашагал прочь от земель главного храма.

— Куда ты идешь, Рюджин Сейя?

— Хочу встретиться с Зет, другой Богини Войны, чтобы разузнать обо всем поподробнее.

— Эксфолия уже спасена. Разве на этом твоя работа не закончена?

— Я просто хочу убедиться и разобраться, что за штука была с Мерсис. Этому существу удалось развить Режим Берсерка до четвертой фазы.

— Зет заключена в Колодце невозврата. Она принимала участие в заговоре с целью восстания, и таков был самый безопасный способ ее изолировать. Никому не дозволено с ней видеться.

Заключена?! Но я ведь на днях заглядывала туда и никого не нашла!

— Когда в Божьем царстве возникают беспорядки, мы принимаем меры против мятежников.

— Тогда мне нужны сведения о других богах, замешанных в Объединенной войне небесного мира. Раз уж это действительно была война, кто еще, кроме Зет, присоединился к восстанию?

— Рюджин Сейя, я не позволю смертному вмешиваться в данный вопрос.

— Отлично. Тогда я продолжу расследование без твоего разрешения.

— Уверен? Что ж, тогда у меня не остается иного выбора…

Брахма резко щелкнул пальцем.

В тот же самый миг Сейя внезапно исчез из Внутреннего мира богов.

Что?..

— Сейя?.. Сейя!

Я принялась оглядываться, но Сейи нигде не было.

— Владыка Брахма! Сейя… Что с ним случилось?!

— Я отправил его в родной мир.

— Чего?!

Не в силах сдержаться, я закричала на молчавшего Брахму:

— Как вы могли?! Сейя спас Эксфолию, рискуя жизнью! Более того, он беспокоился о Божьем царстве, в котором мы живем!.. А вы… Вы все равно без предупреждения выкинули его в родной мир! Я даже с ним не попрощалась! Это жестоко! Слишком жестоко!

— Ли… Листарта!

Рука Верховной Богини Изистеры легла мне на спину. Она пыталась меня успокоить, но из-за случившегося гнев в моей груди не утихал.

— Как я уже говорил, Рюджин Сейя — великий герой, сохранивший мир сложностью SS-ранга. Даже Хроно ему симпатизирует. Я бы с великим удовольствием даровал ему новую жизнь в качестве божества.

— Вы даже не слушали, что вам говорил Сейя!

Губы Брахмы расплылись в улыбке.

— Не в этот раз.

— Что? Что это значит?!

Два объединенных друг с другом рта, принадлежавших мальчику и девочке, сильно искривились.

— Пока он не станет богом и не изберет путь святого существа, Рюджин Сейя остается незначительным, незрелым и ничтожным… смертным.

В тот момент, увидев странные глаза Брахмы, в которых плескался лишь безграничный холод, я ощутила, как внутри меня что-то треснуло.

Божье царство должно было быть мирным местом, полным великолепия и добра. У меня были Верховная Богиня Изистера, Ария, Аденела и даже Целсей. Это место я считала своим родным домом…

С тех пор, как появилась Мерсис, все, что я считала обыденным и привычным, исказилось, а мои собственные чувства стали колебаться.

Меня… Нет, все Божье царство грозился поглотить водоворот великого хаоса.

Конец арки Эксфолии

Группа перевода ВК (главы открываются раньше): https://vk.com/nocleck_tl

Первоисточник перевода (6 том уже доступен): https://tl.rulate.ru/book/21375