Том 2    
Глава 1: Начало погрома.


Вам нужно авторизоваться, чтобы писать комментарии
roket_man
1 ч.
Отлично! Найден качественный перевод.Рад снова встретится, господин Божественная-Слизь...
millkays
1 ч.
Э-э, качество? Не думаю
otmorozok
2 д.
Спасибо за работу, и передайте благодарность google translate-sama
millkays
23 ч.
Здесь поработала Яндекс-тян
ricco88
5 д.
Спасибо.
millkays
5 д.
Незашт

Глава 1: Начало погрома.

Ярость в рычании Ранги была ощутима. Словно упрекая их, два огра, один с синими волосами, а другой с черными, прыгнули в ответ.

Мгновение спустя ударная волна образовала в земле кратер, взметнув в небо груды грязи. Взрыв из Голосовой Пушки Ранги обладал достаточной силой, чтобы разнести на куски группу гоблинов на месте. Но это сработает, конечно, только в том случае, если действительно поразит огров.

Уклонением не испугало Рангу. Он гордился своими способностями, но видеть, как их избегают, было наименьшей из его забот в данный момент. Он спрыгнул с земли, надеясь положить конец любой тандемной атаке сине - черных волосков, прежде чем они смогут увернуться.

Они оба все еще были в воздухе, и Ранга прицелился в черного огра, рассудив, что тот слабее. Если убрать одного из них, это лишит их командной работы, на которую они, казалось, рассчитывали в этой битве.

Ранга был уже на полпути к достижению своей цели. Чего он не заметил, так это того, что у него было больше двух противников. В тот момент, когда он был в воздухе, перед ним внезапно возникла стена огня. Она напоминала духовную магию, вызываемую шаманами, но это был другой тип, так называемое мистическое искусство, часть семейства иллюзорной магии. Овладение таким сложным заклинанием точно указывало, насколько развиты эти огры, не какой-то сброд, живущий в основном инстинктами, но способный учиться и действовать по разуму, как человеческая раса.

Огненная Стена, преграждающая путь Ранге, не была особенно опасной, но она позволяла заклинателю полностью блокировать единственную атаку противника. Заклинание такого щита перед наступающим врагом также могло служить дымовой завесой, зарабатывая заклинателю драгоценное время на разработку плана.

И эта тактика удалась. Потеряв цель, Ранга был вынужден снова приземлиться на землю.

Ему не нравилось иметь дело с такими противниками, которые использовали уловки и финты, чтобы избежать лобовой атаки любой ценой. Иллюзорное заклинание Конфуз, наложенное в начале битвы, также отключило его острое обоняние. По крайней мере, эффект еще не полностью вывел его из строя, хотя он уничтожил большинство его товарищей в бою, неспособных противостоять магическому удару. Единственными, кому удалось отбиться, были Ригур, глава службы безопасности, и Гобта, правая рука Ригура. Остальные из дюжины или около того хобгоблинов, которые были вызваны сюда по срочному вызову во время охоты, вместе со своими спутниками, волками бури, теперь фактически вышли из боя.

Ранга обиженно уставился на стену пламени и розововолосого огра, которая уничтожила его друзей. Всего врагов было шесть, шесть огров, высшая каста среди жителей Леса Джура. В бою их было не за что обнюхивать, ни черно - синие огры, с которыми пытался вступить в бой Ранга, ни пурпурноволосая огр, с которой боролся Ригур, ни седовласый огр-старик Гобта. И уж конечно, не обладающая магией розововолосая, так легко дающая своим спутникам магическое преимущество, и не рыжеволосый огр, стоящий рядом с ней и наблюдающий за происходящим.

Ни один из них не мог быть предоставлен самому себе ни на мгновение. Они работали как команда, чтобы сражаться с Рангой и его товарищами, стратегия, которую ни одна неразумная раса не использовала бы. Судя по всему, легко получить ранг B или выше. Ригур и Гобта, как ни были они крепки, долго не продержались.

Если бы только хозяин, Римуру, был здесь…

Ранга усмехнулся про себя при этой мысли. Полагаться на своего господина было бы немыслимо. Затем, словно стирая слабость в теле, он взвыл с полной убежденностью, необходимой для принятия решения.

◇◇◇

В деревне вернулся мир, и хобгоблины вели себя удивительно спокойно и хладнокровно, несмотря на атаку Ифрита, которая сровняла с землей.

Самым большим сюрпризом, я полагаю, было то, насколько прирожденным лидером оказался Ригурд, мой недавно назначенный король гоблинов. Гораздо больше, чем я предполагал. Он проделал великолепную работу, руководя рабочими бригадами, когда они восстанавливали деревню, а я наблюдал за Шизу. Среди Кайджина, трех братьев-дварфов и четырех повелителей гоблинов все, казалось, придерживались своих обязанностей, эффективно работая на других жителей деревни.

На самом деле мне ничего не нужно было делать, кроме как дать пару советов. Наблюдатель за нашими продовольственными запасами был Ригур, когда он не был занят охраной. Гарм, самый старший из дварфов, отвечал за одежду, Долд, следующий по старшинству, за изготовление инструментов, а Милдо, самый младший, за строительство дома. Все производство контролировалось Кайджином, в то время как Лилин, одна из повелителей гоблинов, управляла нашим запасом готовой продукции, вот как я полагал, мы разделили ответственность.

Остальные повелители гоблинов, Ругурд, Регурд и Рогурд, стали моими министрами юстиции, законодательства и руководства соответственно, все они помогали Ригурду держать местное правительство вместе. Министр законодательства звучит как высоколобая работа, но на самом деле все это было связано с тем, чтобы взять все, что я выпалил, и попытаться превратить это в последовательный закон. Очень просто.

Это были более разумные монстры, чем раньше, но они все еще были монстрами. Когда рядом был кто-то сильнее их, они в основном слушали. Так что пока все шло довольно гладко. Никаких больших проблем на пути к строительству новой страны.

Но у меня все равно были другие мысли. Теперь у меня было человеческое тело, и мне не слишком хотелось набрасывать на него грубые звериные шкуры. Поэтому я решил попросить кого-нибудь сшить мне нормальную одежду.

Быть слизью оказалось весьма полезным, здесь и там, но у этого были свои недостатки. Кроме некоторых магических предметов, я не мог носить никаких доспехов или, знаете ли, держать оружие. И сама по себе слизь не отстой, но быть "голым" (так сказать) потенциально может привести к проблемам. Что, если, идя по лесу, я порежу лист бумаги или ветку, а потом меня заразит какой-нибудь яд или вирус? Стоит быть осторожным, и я решил, что какая-нибудь настоящая броня успокоит мое беспокойство по этому поводу. Я почти отказался от этого, если только не смогу найти подходящий магический предмет, но теперь, когда я мог превратиться в человека, мир был моей устрицей, и дварфы делали все виды вещей из магических ингредиентов, которые они захватили у монстров после охоты.

Поэтому я нанес визит Гарму, надеясь, по крайней мере, приобрести детскую одежду. Он работал на нашей маленькой швейной фабрике, бревенчатой хижине, которая появилась, когда я не обращал на нее внимания, и наблюдал за небольшой командой гоблинов, когда они шили.

– Эй, Гарм! Мне бы не помешала кое-какая одежда.

– Вы уверены в этом, босс? Как вы собираетесь ее носить?

– Хе-хе-хе...хе-хе… Хаааа-ха-ха-ха! Вот что ты хочешь сказать? Если ты думаешь, что я планировал вечно быть слизью, то у тебя есть еще одна мысль, парень! Хаааа!!

–Ч-что?! Вы...растете?..Ну, на самом деле не слишком много, да? Вы все время были ребенком или?...

– Ишь, я надеялся на еще немного шока и благоговения… Ну что ж. Я тоже могу быть полноразмерным, но это намного проще. Так не мог бы ты сделать наряд, который подошел бы?

– О, конечно, конечно. Не возражаете, если я сниму кое-какие мерки? Эй, Харуна, давай померяем босса!

Конечно, я был голый, но это меня не беспокоило, когда гоблинша Харуна подошла с мерной веревкой. В конце концов, я был всего лишь ребенком, и мое тело было бесполым.

– О боже! – воскликнула она, слегка покраснев – Господин, вы стали таким милым!

Милый? Я имею в виду, я лично так думал, да, но разве это все еще применимо, когда это было мировоззрение гоблина? И если уж на то пошло, были ли у монстров такие же эстетические стандарты, как у меня? Если пойти дальше по пищевой цепочке, то они были связаны с феями, так что, возможно, их вкусы были ближе к моим, чем я думал.

Итак, Харуна измерила меня, Гарм сказал, чтобы я вернулся через несколько дней, и все. Не имея более неотложных дел, я решил проверить навыки, которые получил немного раньше.

◇◇◇

Если я хочу спокойно играть со своими новыми игрушками, мне нужно место, где люди не будут появляться и беспокоить меня. Я мог экспериментировать только в своей палатке, что не позволяло мне высвобождать слишком много энергии.

Поэтому я сказал Ригурду, что уйду, приказав ему убедиться, что за мной никто не следит, и двинулся прочь, от центра деревни к Запечатанной Пещере. Это было место, где я впервые встретил Вельдору, внутри его огромного подземного места, довольно крепко построенного и полностью лишенного других людей. Даже пещерные монстры не осмеливались приблизиться, так как они все еще боялись даже мысли о Вельдоре.

Приползя, я сразу перешел к делу. Поглощение Шизу принесло мне уникальный навык Девиант и дополнительный навык Контроль Пламени, обе атаки, которые уже были сильно связаны с ней в моих воспоминаниях. Кроме того, у меня было три хода Ифрита: Копия, Преобразование Пламени и Дистанционный Барьер. Я уже использовал Копию, чтобы проверить свою человеческую форму, так что это, казалось, работало достаточно хорошо.

Так что же попробовать в первую очередь? На этот раз лучше начать с Ифрита. Во-первых, Преобразование Пламени.

Оой! Оказывается, это не работает в форме слизи. Это был не первый раз, когда навык был закрыт для меня из-за какой-то несовместимости. Я уже начал задаваться вопросом, в чем причина этого.

Ясно. Ифрит - это дух, существо, живущее за счет духовной энергии. Его Огненная Трансформация использует свое собственное тело как источник магической энергии, чтобы высвободить всю свою силу. Таким образом, он не может быть использован в физической форме.

Ммм? Значит, я не могу запустить его, если я все еще сделан из плоти или чего-то еще? Сработает ли это, если я перейду в режим черного тумана и дам себе магическое тело? Что же попробуем.

Я превратился в Ифрита и попытался использовать его. На этот раз это сработало без проблем, хотя мое ядро, то, что вмещает меня, казалось, вообще не трансформировалось.

Значит, мне нужно было быть магическим, чтобы заставить его работать. Но это же не значит, что я обязательно должен превратиться в самого Ифрита, верно? Я превратился во взрослую фигуру и снова попытался Преобразовать Пламя. На этот раз пламя вырвалось из кончиков моих пальцев.

Это, казалось, доказывало это. Я не мог работать с ним очень много в обычной форме, но если бы я временно сделал себя магическим в стиле, по крайней мере, я мог бы управлять Преобразованием Пламени достаточно хорошо. И при температуре выше 1200 градусов по Цельсию тоже, как ифрит. Более того, я мог бы сфокусировать магию на определенных областях для экстра тепла.

Как атака, она казалась довольно мощной. Единственная проблема заключалась в том, что я должен был использовать его внутри барьера; в противном случае поток энергии был бы таким огромным, что я немедленно истощил бы свою магию. Это было трудно регулировать. Мне нужно еще немного попрактиковаться.

Хорошо, что у меня так же был Контроль Пламени; это должно было помочь уберечь меня от неприятностей. Духовные существа, такие как Ифрит, не могли долго продержаться в физическом мире из-за всей магии, которую они поедали, но с моей физической формой и Контролем Пламенем небольшая практика должна позволить мне ограничить и выпустить пламя по мере необходимости.

Это привело меня к Дистанционному Барьеру. Этот навык запирал тепло пламени внутри барьера, который, как я предполагал, предотвращал утечку тепловой энергии, и как моя теория, позволял духам проявлять себя дольше, не тратя магию. Еще одним уникальным свойством было то, что он обладал определенной физической прочностью, на случай, если вы захотите удержать кого-то внутри барьера.

Я думал о том, как я мог бы использовать это. Самый большой барьер, который я мог сделать с его помощью, простирался полукругом в девяносто метров или около того в диаметре, хотя он не влиял ни на что под поверхностью земли. Я мог сжимать его до тех пор, пока он не покрывал ничего, кроме моего собственного тела, что нисколько не уменьшало его эффект и держало потребление магии на минимуме. Этот свободный контроль означал, что я мог носить его как своего рода легкий защитный слой. Это также могло предотвратить утечку магии во время Преобразования Пламени, не то чтобы это было большой помощью, учитывая, что пламя никогда не выходило за пределы самого барьера.

Так была ли утечка тепла чем-то вроде потери энергии? Не по этой ли причине он лишил меня магии?

Примечание. Преобразование Пламени потребляет магическую эссенцию и генерирует тепло, чтобы сохранить определенный уровень тепла. Превращение магии в тепло означает, что утечка любого из них, по существу, приводит к одному и тому же результату.

Ладно. Мне кажется, я немного понимаю. Значит, если я буду держать пламя запертым внутри барьера, мне не придется тратить энергию впустую, потому что оно будет оставаться активным без какой-либо дальнейшей работы? Я почти уверен, что-то, что я узнал на уроке физики на Земле, сказало что-то немного другое, но, эй, Ньютону не нужно было теоретизировать что-либо о магии там. По сравнению со мной ему было легко. Если бы я начал задавать такие вопросы, как "Как он полностью окружает огонь?" или "Не сгорит ли он, как только поглотит весь кислород в барьере?" Я ничего не добьюсь в этом мире.

Кроме того, на данный момент Преобразование Пламени было не так важно, как Дистанционный Барьер, как форма самозащиты. Сработало бы это, если бы он накрыл меня одного, форма, которую я решил просто назвать своим Барьером для краткости? У меня был идеальный навык, чтобы проверить это. Да, Пришло время для еще одной Копии.

Я был немного сдержан, чтобы проверить некоторые аспекты моего набора навыков, просто на случай, если я повредил себя в процессе, но Копия дала эффективный ответ на это. В конце концов, мои копии обладали теми же способностями, что и я, за исключением уникальных навыков. Я полагаю, что они были эксклюзивными для меня, и хотя я мог использовать их, пока они были рядом, как только они исчезли из моего поля зрения, это были уникальные предметы. Все, кроме моих навыков потребления, которые были достаточно тесно вплетены в мою личность слизня, чтобы даже мои копии могли немного использовать их.

Пока я находился в полуметре или около того от своих копий, я имел полный контроль над ними. Что-нибудь сверх этого, и они не смогут разобрать ничего, кроме очень простых команд. Однако я все еще понимал их точку зрения, и мой навык Мысленное Общение позволял мне отдавать новые команды в любое время, когда я хотел. Другими словами, это был идеальный шпионский инструмент, но это не имело никакого отношения к данному тестовому запуску.

Поэтому я создал клон самого себя и наложил на него Барьер. Затем я выстрелил в него одним из своих Водных Клинков. Оно было острым, как нож, я видел, как он рассекает воздух, но он разлетелся в пух и прах перед моей копией. Идеальный блок у Барьера. Значит, довольно сильный. Как я и ожидал.

Затем я попробовал потренироваться, чтобы увидеть, смогу ли я стрелять Водными Клинками, удерживая Барьер на себе. Это оказалось проще, чем я думал. Мне просто нужно было создать маленький реактивный стрелок из моего пальца и выстрелить. Эти кадры, в свою очередь, будут заключены в свой собственный миниатюрный Барьер, немного похожий на большой мыльный пузырь, разделяющийся на два меньших. То, что эти крошечные силовые поля увеличивали силу и дальность действия Клинков, было еще одним неожиданным преимуществом.

Тестирование продолжалось с Ядовитым Дыханием и Парализующим Дыханием, и по пути я понял, что получение урона, находясь под Барьером, поглощает мою магию. Не Парализующим Дыханием, Барьер прекрасно справлялся с этим, но Ядовитый Туман мгновенно осушил его, разрушив весь Барьер, как только магия исчезла. Конечно, это также означало, что пока я заряжаю Барьер достаточным количеством магии, он будет обеспечивать некоторую временную защиту от яда.

Я применил больше магии к следующему барьеру и поместил его на своего клона. Еще несколько выстрелов Ядовитого Тумана подтвердили это, чем больше магии я наложу, тем дольше будет держаться Барьер. На самом деле он оказался чертовски прочным. Тем более, если Барьер прикрывал оригинал, а не клон, предположил я, до такой степени, что атаки в стиле Ядовитого Тумана, вероятно, не о чем беспокоиться. Вот на эту броню я мог рассчитывать.

Заключительный эксперимент дня включал использование Преобразования Пламени рядом с Дистанционным барьером. Результаты были...завораживающими.

Чертовски верно, это определенно ранг А. По крайней мере.

Преобразование Пламени внутри барьера Пылающий Круг подвергнет все органическое внутри барьера воздействию нескольких тысяч градусов тепла, мгновенно спаля их. Пребывание в ограниченном пространстве творило чудеса с силой атаки. Он поджаривал сам воздух, лишая его кислорода и опаляя легкие своих жертв прежде, чем они успевали понять, что произошло. У любого существа, дышащего воздухом, было мало шансов выжить.

Конечно, мне не нужно было беспокоиться о дыхании, и моя устойчивость к температуре в любом случае позаботится обо мне. Но для любого другого это был смертный приговор. В каком-то смысле это было облегчением. Без тела, которое так легко приспосабливалось к атакам Ифрита, мои шансы на победу были бы довольно малы.

Тем не менее, это был еще один непобедимый навык, и мне нужно было обдумать его немного больше. У Шизу был Резист к Атаке Пламени, возможно, побочный эффект слияния с Ифритом. Это защищало ее от ударов огня или чрезвычайно жаркой окружающей среды, немного похоже на мой Резист Температурам, только без защиты от холода, хотя она предлагала еще большую изоляцию от тепла. Нейтрализация, должно быть, был более высоким уровнем, чем Резист в этой иерархии, и, учитывая, что Резист Температурам уже была повышенным допуском, Нейтрализация Атакам Пламени, должно быть, обеспечивал фантастическое количество защиты.

Так что все и вся, эксперименты принесли гораздо больше плодов, чем ожидалось. Ничего такого, чему я мог бы научиться в своей палатке, я бы незамедлительно поджег деревню.

Довольный результатом, я вернулся в деревню. Я не нуждался во сне, но пополнение моих магических запасов было жизненно важно, и отдых был лучшим способом сделать это. С меня было достаточно того, что меня заставляли спать, и в любом случае переусердствовать никогда не было хорошей идеей. Не нужно паниковать. У меня было все время на свете.

◇◇◇

На следующий день я заглянул в хижину Гарма, чтобы провести сеанс примерки. Они все еще зашивали мой наряд, но у Харуны было несколько серийных доспехов и одежды для меня, чтобы примерить.

– О боже! Вы действительно выглядите очень хорошо, господин.

Мне показалось, что она играет со мной в переодевание, как ребенок со своей куклой, но Харуне и ее коллегам, похоже, это нравилось, поэтому я пропустил это мимо ушей. Мы нашли в их снаряжении снаряжение, которое идеально подходило, так что я ходил с ним некоторое время. Она была в основном такой же, как и остальная одежда хобгоблинов, но на удивление удобной. В конце концов, Гарм, должно быть, неплохо управлялся со своими руками.

– Хмм, – начал я, – неплохо. Легко в подвижности, и выглядит достаточно прочно.

– Ха-ха-ха! Рад это слышать, босс. Просто подожди, пока твой собственный наряд не будет полностью готов!

Я уже с нетерпением ждал этого. Я дал ему шкуру босса лютоволков, которую отправил некоторое время назад, так что с точки зрения моды и функциональности она должна быть первоклассной.

Я вышел из мастерской Гарма с большим нетерпением, все еще в детской форме, так как пока не было причин отказываться от моего нового наряда. Я ожидал увидеть несколько изогнутых бровей, но все, кто проходил мимо, тут же улыбались и открывали мне дорогу. Они, должно быть, все равно узнали меня, о чем я размышлял, когда столкнулся с Ригурдом, наблюдавшим за происходящим.

– Эй, Ригурд. Дела идут хорошо?

– Ах, великий Римуру! – он улыбнулся мне в ответ, мгновенно поняв, кто я. – Вряд ли дела пойдут лучше, и мы все должны благодарить вас за это!

– Так ты можешь сказать, кто я? Хотя я и не в форме слизи.

– Ха-ха-ха! Конечно, повелитель! Элегантность, которую вы излучаете из каждой поры своего тела, безошибочна!

Так что теперь я просто проецировал, насколько я был потрясающим, хотел я этого или нет. Не аура, а просто...чистый класс? Возможно, то, что я назвал их всех, имело какое-то отношение к этому, но независимо от причины, мне было все равно, пока люди знали, кто я.

Избавившись от этого беспокойства, я решил провести еще один экспериментальный сеанс в пещере, сказав Ригурду, чтобы он не беспокоил меня, если только это не будет чрезвычайной ситуацией. В тот день я снова работал с довольно сильным преступлением, и я не хотел подвергать кого-либо опасности.

– Да, господин! Кстати, полагаю, вам все также не нужна еда?

Вопрос заставил меня задумчиво взглянуть на Ригурда. О! Ну точно! Как я забыл об этом? У меня есть это прекрасное новое человеческое тело, и я еще даже не пробовал ничего есть!

– Вообще-то, подожди. Я думаю, что буду есть с вами, ребята, начиная с сегодняшнего дня.

– В-вы сделаете это, господин?! – еще одна сияющая улыбка, которая всегда выглядела немного угрожающе от хобгоблинов, но это была не их вина. – Что ж, сегодня мы должны устроить пир, чтобы отпраздновать это событие! Я прикажу Лилин приготовить для всех нас роскошное угощение!

Я был так же счастлив, как и он. Я не чувствовал голода, нет, но технически это была первая твердая пища, которую я ел за долгое время. Это было захватывающе.

На некотором расстоянии от деревни я наткнулся на Ригура и Гобту.

– Эй, – сказал я. – Я думаю, сегодня в деревне пирушка, так что постарайтесь найти что-нибудь вкусненькое для Лилин, ладно? Теперь я могу есть, так что давай сделаем этот вечер незабываемым!

– Ах, великий Римуру! – воскликнул Ригур. – Неужели это так? Ну что ж, тогда я обеспечу вам самого сочного быкленя, какого только смогу!

Быклень? Бык...олень? Название позволяло легко представить себе, о каком животном идет речь. Ребята здесь, казалось, были в восторге. Я уже начал всерьез предвкушать это.

– Кстати, великий Римуру, чем мы обязаны вашему новому появлению?

– Хе-хе-хе! Как любезно с твоей стороны заметить это, Гобта! Жизнь в качестве слизня довольно проста для меня, но ходить в качестве человека тоже не так уж плохо. Это дает гораздо больше власти над пятью чувствами, чем я наслаждался, будучи слизью, например. Вкус, в частности. Это, и эта форма облегчает мне общение с вами, ребята.

Я уже довольно хорошо воспроизвел все свои старые чувства, за исключением вкуса в форме слизи, но быть человеком все еще казалось более...естественным, так или иначе. Хотя быть слизью было второй натурой в этот момент.

– А, понятно! – крикнул Гобта. – Интересно, если вы будете много есть, грудь тоже вырастит?

– Это не то, что я имел в виду, идиот!

Я вознаградил его замечание обратным ударом с разворота. Мое тело двигалось точно так, как я ему велел, а это означало, что моя правая нога попала ему прямо в живот. Боль заставила его потерять сознание, и я действительно не мог придумать лучшего лекарства для такого дурака.

– Мои извинения, великий Римуру. Я гарантирую вам, что позже подвергну Гобту некоторой дисциплине.

– Конечно. Я не настолько обижен. Но заранее спасибо за мясо.

– Ну конечно! У нас было несколько стад, мигрирующих из глубин леса, так что добыча довольно хорошая. Мы вас не подведем!

– О? Что-то в лесу?

– Верно, мы иногда наблюдаем крупномасштабные миграции магических зверей, вызванные изменениями среды обитания или другими факторами. Я сомневаюсь, что это что-то серьезное, но мы усиливаем патрулирование.

Это показалось мне странным. Возможно, он был прав, это было бы пустяком, но в таких делах всегда нужно быть на шаг впереди. Поэтому я вызвал Рангу и назначил его дежурить вместе с Ригуром и его командой. Ничего такого, с чем он не мог бы справиться, я был уверен.

Через мгновение Ранга вышел из моей тени. Теперь я был способен вызвать его, моя гордость запрещала мне делать то, с чем Гобта мог справиться с такой легкостью. Какое-то время я практиковался потихоньку.

– Вы звали, господин Римуру?

– Я практиковаться. Я хочу, чтобы ты присоединился к команде Ригура в лесу. Я сомневаюсь, что ты что-нибудь увидишь, но если увидишь, держи команду в безопасности.

– Да, хозяин. Я сделаю это. – Его лицо было кротким и послушным, но хвост вилял как сумасшедший, как будто ничто не доставляло ему большего удовольствия, чем командовать. Теперь он вернулся к нормальному размеру, что все еще означало, что он был 2 метра ростом или около того, так что, по крайней мере, покачивание не вызывало штормового ветра. Я был рад видеть, что он слушает мои приказы.

– Держи ухо востро, Ранга. И если ты что-нибудь увидишь, Ригур, дай мне знать.

– Ха-ха-ха! Вряд ли есть о чем беспокоиться, великий Римуру. Надеюсь, у вас разыгрался аппетит!

Он был прав. Может быть, я слишком много думал. Ранга был, по крайней мере, на В- по силе, может быть, даже на А-. Его класс был на самом верху того, что вы видели в Лесу Джура. С ним все будет в порядке. Мысль о том, что все это жареное мясо фантастического монстра у меня во рту, заставляла мой мозг катаклизировать из-за пустяков.

– Я буду практиковаться. Я буду в пещере, так что дай мне знать, если что-нибудь случится.

Затем я кивнул Ригуру и ушел.

Волнение переполняло меня всю дорогу до пещеры. Настоящее жареное мясо! Я никак не мог ожидать многого от высокой кухни хобгоблинов, но если все, что они делали, это жарили мясо, растения и тому подобное, что могло пойти не так? Они, вероятно, не стали бы приправлять его ничем, кроме соли, но ладно.

...Но подождите. Они вообще утруждают себя добавлением приправ? Я не думал об этом, так как у меня не было чувства вкуса. По крайней мере, они должны использовать соль. Может быть, мне стоит найти немного каменной соли и на всякий случай сделать небольшой запас для себя.

Навык Анализ, предоставленный Великим Мудрецом, позволило мне отследить некоторые камни с содержанием соли в них. Хищник позволил мне высосать его и извлечь соль, а остальное я просто выбросил. Проще и быть не может.

Хотя можно ли было использовать мои навыки для подобных вещей? Хмм. Так и должно быть. Что плохого в использовании инструментов, которые у меня есть?

Так что с солью в руке… О, подождите, я ведь проверял свои навыки, не так ли? Я был так поглощен предстоящим праздником, что забыл о своей первоначальной миссии. Я стряхнул паутину с головы, направляясь к вчерашней подземной пещере.

◇◇◇

Сегодня я хотел попробовать свои силы в некоторых маневрах Контроля Пламенем.

Как и следовало ожидать, это был дополнительный навык контроль пламенем. Вы можете поднять температуру своего тела и окружающее тепло в ладони, сфокусировать его на одном кончике пальца или просто разжечь костер на земле, где вам нравится, без каких-либо фактических дров или растопки.

Впрочем, так оно и было. Следовательно, это дополнительный навык. Ничего такого мощного. Я не мог, например, поджечь палец или выпустить пламя из ладоней. Я думал, что, возможно, смогу выпустить тепло из кончика пальца, как научно-фантастическая лазерная винтовка, но я был сильно разочарован. И забудьте о том, чтобы вызывать взрывы, как это с легкостью делала Шизу. Она, вероятно, объединяла это с какой-то своей собственной магией, чтобы сделать это.

Подождите. Слияние с магией?..

Внезапно на ум пришло Преобразование Пламени, над которым я работал накануне. Там я изменила свою "форму" во взрослую и наделил свое собственное тело этим навыком, но подумав об этом ночью, я понял, что вместо этого могу попробовать поработать с Преобразованием Пламени на своих внутренних магических запасах. Для духовных существ Преобразование Пламени превращало их "тело" в энергетические волны, но я полагал, что не было никакого правила, которое говорило бы, что я должен использовать его таким образом.

Например, что, если я выпущу немного магии и поработаю над этим Преобразованием Пламени? И если бы я мог взять результаты на себя с помощью Контроля Пламени...

Примечание. Можно объединить Мимикрический аспект вашего уникального навыка Хищник, Преобразование Пламени, дополнительный навык Контроль Пламени и уникальный навык Девианта. Выполнить?

Да
Нет

Хи-хи-хи. Как я и думал. Значит, "Да".

Довольно удивительно обнаружить эту неожиданную причуду Девианта, прежде чем я даже успел полностью изучить ее. Я чувствовал себя так, словно меня познакомили с каким-то новым изломом, немного виновато, но в то же время я только начинал осознавать масштабы этого нового мира.

Отчет. Преобразование Пламени, и дополнительные навыки Контроль Пламени и Контроль Воды исчезнут после этой комбинации. На их месте вы получите Темное Пламя и дополнительный навык Управления Частицами. Резист Температуры также эволюционирует в Нейтрализацию Температуры. Это устранит дополнительный навык Резист Огненным Атакам.

Я отдал приказ, а остальное сделал Мудрец. Результаты позволили мне получить новый навык намного легче, чем я мог предположить. Я сожалел о потере Контроль Воды по пути, но я подумал, что это потому, что я могу делать то же самое с Контролем Частиц достаточно хорошо.

Пора это опробовать.

Темное Пламя было навыком, которое позволяло мне выпускать пламя из своего тела всякий раз, когда я фокусировал свою внутреннюю магическую силу. Я создал поле магии, превратил его в пламя, а затем запустил его в пустоту, создав огонь из воздуха. Я также мог регулировать температуру в зависимости от того, сколько магии я использовал.

Если бы я хотел схватить чью-то голову и немедленно поджарить ее, это было бы возможно (хотя и немного поджаристо). Если бы я хотел сфокусировать пламя на своей ладони и пульнуть его, никаких проблем. В основном, я представлял себе, как собираю кучу магической эссенции в одном месте, поджигаю их, а затем выпускаю, что-то вроде того, как работают мои Водные Клинки.

Я пульнул им в ближайший валун. Он сразу же вспыхнул пламенем, и судя по тому, как поверхность буквально плавилась, он должен был снова толкаться на 1500 градусов, примерно так же, как при Преобразовании Пламени. На какое оружие я наткнулся. Вероятно, я мог бы сделать его еще горячее, в зависимости от того, сколько магии я в него вложить, и если бы я использовал его в большем масштабе, возможно, я мог бы вызвать еще больший взрыв. Лучше потренироваться. Никогда не знаешь, когда оно мне может понадобиться.

Теперь я мог работать с этим пламенем, как мне хотелось, не задумываясь об этом слишком глубоко, и, полагаю, мне нужно было за это поблагодарить Контроль Частиц. Работа магической эссенции вокруг меня позволяла мне контролировать траектории других молекул в воздухе, создавая тепло от возникающего трения. Поскольку я управлял магией, чтобы перемещать эти частицы, я мог повысить температуру, просто используя немного больше силы.

Все получилось слишком легко, но Контроль Частиц был устрашающим инструментом, который можно было добавить в мой арсенал. Великий Мудрец пытался объяснить эту способность в течение нескольких минут, используя все виды незнакомого жаргона и логики, но я прервал это. Это было неразборчиво, пустая трата времени. Я подумал, что он все равно справится с деталями за меня.

Более интересным было то, что теперь я, по-видимому, мог контролировать сами молекулы воздуха вокруг себя. Мое понимание Темного Пламени заключалось в том, что оно превращало магию в пламя, чтобы создать жгучую температуру, но если бы я мог заставить какие-либо молекулы тереться друг о друга для получения аналогичных эффектов, возможно, я мог бы использовать это для создания электричества? Например, что, если я объединю Темную Молнию с Контролем Частиц?..

Подтверждено. Можно объединить Темную Молнию с дополнительным навыком Контроль Частиц. Выполнить?

Да
Нет

Похоже, я был прав. Да, я подумал про себя, и с этим навык Темный Гром стал моим. Это, по большому счету, давало мне доступ к навыкам типа Темной Молнии без необходимости превращать свое тело в Звездного Буре Волка, а также в некоторой степени регулировать его силу. Волки могли использовать двойные рога на своих головах, чтобы точно настроить интенсивность и дальность своих атак, но Темный Гром устранял необходимость во всем этом.

Я попытался вызвать электричество между большим и указательным пальцами. Дуга голубовато-белой энергии плясала между ними. Точно так же, как с Темной Молнией, я мог свободно контролировать ее размер и силу с помощью количества сверхъестественной энергии и магической эссенции, которую я использовал, от легкого, парализующего толчка до испаряющего раската грома.

Честно говоря, эта штука с Контролем Частиц становилась немного богоподобной. Сам по себе он не был таким уж захватывающим, но в сочетании с другими навыками превращался в джаггернаута.

Хотя, на самом деле, это был мой уникальный навык Мудрец, который создавал все это, наряду с Девиант, навыком, который Шизу оставила для меня. Если бы не это, то…

...Эй, а что это ещё за навык, Девиант?

Подтверждено. Уникальный навык Девиант способен на следующее…

Подводя итог сказанному Мудрецом, можно сказать, что эффекты Девианта можно разделить на две категории.

Синтез: Преобразует две разные цели в один объект.

Разделение: Освобождает свойства, присущие цели, и делает ее отдельным объектом. (Исходный объект может исчезнуть, если он не имеет физической формы.)

Похоже, это был главный двигатель преобразования Шизу. Человеческая и духовная формы, две совершенно разные вещи, синтезированные в единое существо. Трудно было сказать, взял ли Ифрит Шизу первым, или Шизу изобрела навык Девиант, чтобы удержать Ифрита от полного захвата. Не было никакого способа узнать наверняка сейчас, но в любом случае, было ясно, что я могу приспособить этот навык для многих вещей.

Я уже знал, что Синтез может быть применен к навыкам, ведущим к всевозможным другим комбинациям. Может быть, это тоже можно сочетать с магией? Может быть, объединить пламя и ветер, чтобы создать ураган? Или, может быть, я мог бы дать магические эффекты оружию и вызвать специальную атаку с помощью всего лишь небольшой магической силы?

Честно говоря, этот Девиант пугающе хорошо сочетался с моим собственным набором навыков. Будучи слизью, я не был способен нервно потеть, но с тем же успехом мог бы. Несколько быстрых экспериментов уже дали мне Контроль Частиц и Темное Пламя, и теперь я также имел полный контроль над электрическими атаками. У меня оставалось еще много монстров, от которых я мог бы получить новые навыки, и я планировал сделать это как можно быстрее.

И если уж на то пошло, могу ли я использовать функцию Разделения для захвата навыков у моих врагов?

Подтверждено. Это зависит от конкретного сценария. Однако стереть или отделить навыки, запечатленные в душе цели, невозможно.

Так что он не мог сделать все. Но иногда это срабатывало? Сначала мне нужно было точно выяснить, что можно Отделить от моей цели.

Но на самом деле, Синтез был самым большим призом с Девиантом. Я планировал взять много навыков у многих монстров в будущем, и вид того, какие вещи я мог бы создать из них, уже возбуждал меня.

Я полагаю, что все это было благодаря Великому Мудрецу, но в любом случае Хищник и Девиант составляли мощный дуэт. У него было не самое привлекательное название, но Девиант, Шизу сделала мне чертовски хороший прощальный подарок.

Я решил завершить сегодняшний сеанс несколькими отмененными температурными тестами. Температура покрывала как огонь, так и лед, предположил я, и, учитывая, что даже Резиста Температуры было достаточно, чтобы справиться с мега-заряженным огнем Ифрита, наличие модернизированной версии должно было справиться с большинством атак, брошенных мне. Все, что угодно, кроме того, чтобы быть запущенным в солнце, по крайней мере.

Нас ждало барбекю, и мне хотелось поскорее покончить с этим. Но оборонительные навыки напрямую способствовали сохранению моей жизни. Я должен был выяснить, что у меня есть.

Как и вчера, я использовал значительное количество магической эссенции для создания клона тела слизи. Что-то в нападении на клонированного голого человека, похожего на молодую девушку, заставило меня задуматься. Я, вероятно, мог бы вызвать какую-нибудь одежду или доспехи, когда буду более сведущим, но это не делало это менее дурным вкусом. (Слизни сами по себе были довольно симпатичными, но если я хотел провести какие-то реальные эксперименты, я должен был что-то избить.)

Со вчерашнего дня я знал, что могу поставить Барьер, чтобы блокировать свои собственные Водные Клинки. А теперь попробуем атаковать его Темным Пламенем.

Используя тот же уровень магической энергии, что и раньше, чтобы разбить Темное Пламя о Барьер, я обнаружил, что ему удалось полностью блокировать тепло. Неплохо. Если бы он мог уничтожить Огненный Круг Ифрита, он мог бы справиться с чем угодно, не говоря уже о Ледяном Копье. Значит, я был хорош против жары и холода?

Подтверждено. Резист Температуры связан с Дистанционным Барьером, таким образом отменяя эффекты атак, связанных с температурой.

О, класс.

Если Шизу обладала Нейтрализацией Огненных Атак, то Ифрит тоже должен был, так как это позволяло им в первую очередь справляться с такими высокотемпературными атаками. Это казалось идеальным инструментом. Теперь, когда он сочетался с Резистом Температуры, мне тоже не о чем было беспокоиться из-за льда.

Если Шизу обладала Резистом Атак Пламени, Ифрит тоже должен, так как он позволяет каждому из них в первую очередь справляться с такими высокотемпературными атаками. Это казалось идеальным инструментом. Теперь, когда он был объединенн с Резистом Температур, мне тоже не о чем было беспокоиться.

Убрав на мгновение связь, я снова попробовал Темное Пламя. На этот раз он мгновенно пробил Барьер, но мой клон был в полной безопасности. Резист Ближних Атак, должно быть, помог поглотить некоторые последствия ударной волны.

Между всеми этими сопротивлениями и моим Барьером, я полагал, что могу довольно легко отдохнуть, когда дело доходит до моей собственной защиты.

Но лучше не забывать сначала связать все это с Барьером.

Подтверждено. Дистанционный Барьер теперь связан с вашими резистами. Перезапустить как Многослойный Барьер?

Да
Нет

Как оказалось, я не мог создать ни одного Барьера с множеством различных эффектов, примененных к нему, но я был свободен создавать несколько Барьеров с одним эффектом сопротивления каждый. Так что "Да" было снова, и в тот момент, когда я подумал об этом, я почувствовал, как тонкая, бесцветная, невидимая оболочка накрыла меня. Это был Многослойный Барьер, состоящий из нескольких слоев, но все еще настолько тонкий, что мой Магический навык едва мог его заметить. Ему не требовалось много магической энергии, чтобы продолжать работать, также, как только он был вызван, он почти не потреблял ее вообще, намного меньше, чем я мог естественно восстановить сам.

Значит, еще один большой успех на сегодня.

Были еще некоторые потенциальные комбинации навыков, которые я хотел обдумать, но на данный момент я сделал более чем достаточно. Я получил больше атак и защиты, и когда я покинул пещеру, я чувствовал себя более чем удовлетворенным.

◇◇◇

Пробираясь по тропинке к выходу, который я запомнил, я думал о способах подавления мистической ауры, которую я имел тенденцию источать.

Это была просто случайная легкая аура магической эссенции, и хотя я мог бы подавить ее, если бы думал об этом, по какой-то причине она просто появлялась, когда я не обращал внимания. Со всей энергией, которую я поглотил после победы и поглощения Ифрита, прятаться становилось все труднее.

Я столкнулся с другой гигантской сороконожкой по пути наверх, но она просто бросила на меня быстрый взгляд, прежде чем убежать. Так же поступили и все остальные обитатели этой пещеры. Рад видеть, что я наконец-то получил здесь репутацию, но на самом деле, вероятно, это была та аура больше, чем что-либо.

Многослойный Барьер делал чудеса, чтобы скрыть это, но мое присутствие все еще немного просачивалось, или, если быть более точным, сам Многослойный Барьер излучал немного силы. Это было лучше, чем позволить моей силе скатиться с меня без какого-либо прикрытия, но это не очень помогло.

Если бы я мог сделать что-то постоянное с этой аурой, я, вероятно, мог бы сойти за человека почти везде, но…

Внезапно в голову пришла идея. Я сунул руку в карман и достал оттуда что-то, красивую, притягательную маску. Маска Резиста Магии, единственный физический сувенир, которым я должен был запомнить Шизу. Я впитал осколки Хищником и собрал их вместе со своим телом. Может быть, эта маска может блокировать это?

Это был магический предмет, наполненный четырьмя эффектами: Резист Магии, Противоядие, Поддержка дыхания и Усиление Чувств. Довольно ценная вещь, подумал я. Кроме того, вероятная причина, по которой Шизу могла нормально дышать, вызывая огненные взрывы в упор. Поддержка дыхания, вероятно, поддерживала ее легкие полными, даже когда пламя поглощало кислород вокруг нее, не то, чтобы я нуждался в этом с моим телом. Я мог бы синтезировать дыхательную систему, если бы действительно захотел, но я этого не сделал. Может быть, эта маска убедит людей, что я дышу. Сейчас это было бесполезно, но это могло зависеть от того, с какими людьми я столкнусь.

Другие эффекты, Противоядие и Усиление Чувств, казались гораздо более полезными для обычного авантюриста, если не для меня. Единственный эффект, в котором я нуждался больше всего, был Резист Магии , которое могло как притупить любые магические атаки врагов, так и (надеюсь) скрыть мою внутреннюю магическую силу.

Я надел ее. Она обладала странным успокаивающим эффектом и, казалось, очень хорошо подходила. В тот момент, когда я применил ее, аура, изливающаяся из меня, немедленно рассеялась. Неплохо. Давайте использовать это, когда я буду во внешнем мире.

Так что это обернулось еще одной назойливой проблемой. Хорошо. Меня, еще ждет, сочное, жареное мясо. Когда я вернулся на поверхность, меня переполняло ликование.

………

……

Моя первая приличная еда за многое время, оказалось, что я принимаю желаемое за действительное.

В тот момент, когда я вышел из пещеры, я сразу почувствовал, что кто-то сражается. Магическая эссенция в воздухе зашевелилась, нарушая окружающую атмосферу.

С мясом придется повременить. Я сдался и направился в сторону выброса частиц. На другом конце…

Я не нашел ничего, кроме битвы не на жизнь, а на смерть.

◇◇◇

Приближаясь к месту сражения, я слышал крики.

Это был Гобта.

Он скрещивал мечи с пожилым седовласым огром, но тот был далеко не на его уровне. Какой бы физической силы и ловкости этот противник ни лишился за эти годы, его мастерство фехтовальщика и работа ног ясно давали понять, что он не любитель. Гобта, между тем, был полным дилетантом. Я должен был отдать ему должное за то, что он сумел остаться в живых до этого момента. Он, казалось, пока держался, дико размахивая телом, чтобы увернуться от ударов огра, но его поразительная удача могла спасти его только так долго.

Мгновение спустя пожилой огр сократил расстояние между ними и нанес единственный удар по всей груди Гобты, прямо у меня на глазах.

– Гaaхххх!! – он кричал, как он повалился на землю. – Ох, как больно! Я...я могу умереть! Я вполне могу умереть здесь!!

Я подумал, что он был бы в порядке, если бы у него хватило сил отстаивать свою точку зрения с таким энтузиазмом. Кроме того, на мой взгляд, его противник, казалось, не очень-то стремился убить его.

Заметив мое присутствие, сморщенный огр прекратил бой, достаточно уверенный, что Гобта больше не представляет угрозы.

– Успокойся, ты. Рана неглубокая.

– Ах, великий Римуру! Вы здесь потому, что беспокоились обо мне?!

– Да, – сказал я, – и я рад, что ты в хорошей форме. Я вижу, тебе не нужна зелье.

– Э-э, я, эм, пожалуйста? Я...я прошу прощения, если не так выразился!

Ага, он был в порядке. Его дикие инстинкты, должно быть, толкнули его на землю, не давая ему быть еще более серьезно раненным. Поэтому я бросил ему немного зелья, больше для того, чтобы он заткнулся. Одной фляжки было достаточно. Старый огр не двигался, пока я проводил лечение; казалось, он наблюдал за мной. Это немного нервировало.

Пространство вокруг нас было усеяно павшими воинами-хобгоблинами и волками бури. Никто из них не казался мертвым, но вырубить их всех, не нанеся никаких серьезных ран, потребовало бы серьезного таланта. Возможно, магический удар.

Чуть дальше я заметил пурпурноволосого огра, сражавшуюся с Ригуром. Это тоже было печально односторонним. Огр, вооруженная железной булавой, которая была не более чем огромным куском металла, была, по-видимому, благословлена сверхчеловеческой силой. Меч Ригура начал сгибаться, а его деревянный щит уже давно превратился в щепки. Это не будет долго, прежде чем он был вне игры, тоже.

Заметив меня, Ранга подскочил ко мне. – Хозяин Римуру, – начал он, – примите мои глубочайшие извинения. Я был здесь, и все же, посмотрите на эту катастрофу…

Я остановил его на полуслове. В этом не было вины Ранги; они просто имели несчастье столкнуться не с тем противником. Это были огры, одна из самых высокоуровневых рас в Лесу Джура, и ни один хобгоблин не мог надеяться продержаться против них слишком долго.

– Держите оружие, – тихо приказал я Ригуру и остальным отставшим. Он немедленно сделал это, услышав мою команду. Огр, вместо того чтобы наносить дальнейшие удары, задумчиво посмотрела на меня. Она была крупная, мускулистая, но все еще пропорциональная. Ее грудь была достаточно сформирована, чтобы ее можно было опознать как женщину, и, к моему удивлению, она выглядела немного более благородно, чем я ожидал.

Я приказал Ранге увести измученного Ригура. Огры, все еще опасаясь меня, не сделали ни малейшего движения, чтобы остановить его.– – В-великий Римуру… Я...я не могу выразить свою печаль.…

Ригур, покрытый царапинами с головы до ног, едва мог произнести одно-два слова между вдохами. Против пурпурноволосого огра у него было мало шансов на победу. Его навыки, возможно, колебались вокруг ранга B в хороший день.

– Не волнуйся, – сказал я, давая ему зелье. Ни одна из его травм не была серьезной, так что его восстановление не займет много времени. – Просто отдохни и предоставь это мне. Ранга, что случилось со всеми этими павшими бойцами?

– Ах, это…

По его словам, магия свалила их всех. Это было какое-то сонное заклинание, и никто не смог вовремя ему противостоять. Хорошо, что это был не тип замешательства, по крайней мере. Это могло быть убийство.

Магия, однако… Поговорим о вытягивании короткой соломинки.

* * *

Я воспользовался моментом, чтобы спокойно оценить ситуацию.

Их было шестеро, и это была довольно странная группа, которая полностью противоречила моему общепринятому мнению о расе огров. Они были полностью одеты, и одеты хорошо, хотя и просто. Я ожидал увидеть набедренные повязки из тигровой шкуры и еще кое-что, но ошибся. Они были большими, как я и представлял, и каждый из них был хорошо сложен, но их полный гардероб был сюрпризом.

Если они были так хорошо одеты (и владели магией в придачу), они должны были быть очень умными. Возможно, даже опаснее, чем эквивалентная группа человеческих авантюристов.

Если взять две расы равной физической силы, наличие или отсутствие интеллекта может иметь огромное значение в уровне опасности. Это удваивалось для такой расы высокого уровня. Эти монстры были рангом В или выше; если бы они были вооружены и работали вместе, они могли бы даже выследить Рангу.

Оружие огров тоже вызвало у меня любопытство. В том, что у них было оружие, не было ничего необычного, если даже гоблины могли купить его у дварфов, то почти все, у кого был пульс, могли. Но была разница между простыми дубинками и настоящими мечами. Восточные тоже сильно отличались от дварфьих западных типов, которые больше походили на дубинки.

Пожилой огр, сваливший Гобту, держал в руках меч, который можно было описать только как катану японского стиля. И судя по тому, как он с ним обращался, он был опытным фехтовальщиком. Это, в сочетании с его огрской силой и магией, делало эту группу потенциально смертельной.

Эту магию, по-видимому, обеспечивала розововолосый огр в стороне, одетая в удивительно сложный наряд. У нее было милое, но чрезвычайно решительное лицо, и то, как она держалась, наводило на мысль, что она была благородной среди своей расы, возможно, какой-то принцессой демонов.

Но самым опасным, несомненно, был рыжеволосый огр.

– Что это за злобное чудовище?! – закричала розововолосая, пока я оценивал их всех. – Будьте все начеку!

Теперь ее лицо выражало искренний страх, и, глядя мне в глаза, она, должно быть, имела в виду меня.…

– Эй, подожди секунду. Ты думаешь, я злой?

– Ху, пытаешься прикинуться дурачком, да? – возразила розововолосый огр. – Ни один добросердечный человек никогда не смог бы управлять такой отвратительной ордой монстров. Вы, кажется, скрываете от нас свою магическую ауру, но вы никого не обманете! Неужели ты думал, что сможешь обмануть нас?

– Ты не можешь пустить пыль в глаза нашей принцессе! Покажи свою истинную сущность, сейчас же! – взревел черноволосый огр.

– Как хорошо, что главный идиот появился перед нами на такой ранней стадии! – продолжал пожилой. – С их малочисленностью у нас есть все шансы на победу!

Похоже, они не очень-то хотели меня слушать. Я сделал все возможное, чтобы оправдаться, утверждая, что все это было недоразумением, но безрезультатно. Они настаивали на том, что я являюсь зловещим существом, и все.

И вот…

– Хватит об этом, – прогремел рыжеволосый огр. – Если ты настаиваешь на таких пустяковых оправданиях, у нас есть способы заставить тебя открыть правду. Мы знаем, что ты заодно с теми свиньями, которые осмелились напасть на наших союзников!

В этом не было никакого смысла. Но битва теперь казалась неизбежной. Я мог бы легко убежать, но вокруг меня все еще спали хобгоблины и волки бури. Я не настолько бессердечный, чтобы оставить их беззащитными.

– Хозяин Римуру, – спросил Ранга, – что мы будем делать?

Даже только что исцеленные Ригур и Гобта не очень-то нам помогут. Мы с Рангой были единственными по-настоящему полезными бойцами. Поэтому я решил указать ему на мага.

– Я хочу, чтобы ты занялся вон той розововолосым огром. Я думаю, что здесь происходит что-то еще, поэтому я хочу достучаться до них. В смысле: Никого не убивай, ладно? Я не хочу больше разбрасываться магией, так что просто сделай для меня небольшое вмешательство. Я могу победить остальных.

– Но, хозяин Римуру, вы против пяти огров?..

– Не переживай. Например, я не могу проиграть.

Огры в пределах слышимости сердито зашевелились. Мне было все равно.

– ...Да, хозяин!

Следуя моим приказам, Ранга начал действовать. Огры немедленно развернулись веером.

Мне потребовалось некоторое время, чтобы понять, как я собираюсь справиться с этим. Я не лгал раньше, я действительно не думал, что могу проиграть. Основываясь на моих экспериментах за последние два дня, я знал, что стал более чем немного сильнее. Ифрит, по-видимому, был далеко за пределами ранга А, и так как он теперь был частью меня, я должен был быть А.

Ригур сказал, что огры тем временем были от В до В+, и, учитывая величавую одежду тех, кто стоял передо мной, мы могли бы иметь дело даже с А-, но сильнее Ифрита? Да, конечно.

Убить их было бы легко, подумал я, но наша неспособность говорить об этом вызывала беспокойство. Если бы они явно хотели убить нас, это было бы одно, но они не убили ни одного из моих союзников. И хотя они не желали меня слушать, я был уверен, что они бы послушались, если бы мы все могли просто расслабиться на секунду.

Поэтому я принял меры и направился прямиком к темноволосому огру. Мое тело было легким, когда оно повиновалось моим мыслям. Я был человеком относительно недолго, но уже казалось, что оно подходит мне как перчатка. Разница в росте с моей слизистой формой тоже не беспокоила меня, так как Магическое Чувство давало мне 360-градусное представление о моем окружении.

Удивленный моим внезапным появлением, темноволосый попятился, широко раскрыв глаза. Но он все равно опоздал.

– Отдохни! – крикнул я, протягивая к нему левую ладонь. Открылось небольшое отверстие, и через мгновение оно выплюнуло черный туман в сторону ошеломленного огра, Парализующее Дыхание, которое я получил от пещерных многоножек.

Я полагал, что могу отрыгнуть его теперь, когда я контролирую это тело, и я был прав. Имитировать только навыки монстра, в которых я нуждался, было не совсем изящным ходом, но это сработало.

Отчет. Мимикрия уникального навыка Хищник в сочетании с навыками Синтеза и Разделения уникального навыка Девиант принесла вам дополнительный навык Универсальное Превращение.

Это не только сработало, но и принесло неожиданные плоды.

Я задавался вопросом, с моими отклоняющимися чертами навыка Синтеза и Разделения, могу ли я просто воссоздать любой уникальный аспект способностей монстра, который мне понадобился в то время, и ничего больше? Несмотря на то, что я впервые испытал его на поле, он прошел чертовски хорошо, я пологая.

Теперь я мог трансформироваться плавно, без особых усилий с моей стороны, и я даже мог выбрать часть монстра, которую я хотел, если на то пошло, вырывая черты из нескольких монстров сразу. Использование лютоволка или черной змеи в качестве базы сделало бы меня похожим на какую-то странную химеру, но я был свободен использовать свою человеческую форму вместо этого, очевидно.

Самая примечательная черта этого навыка: я мог контролировать все свои способности сразу без особых ограничений. Другими словами, у меня было еще больше свободы в своих атаках, чем раньше.

Черноволосый огр вздрогнул, туман окутал все его тело. Он упал на землю, все еще не в силах пошевелиться. Столкнувшись лицом к лицу с моей трансформацией черной сороконожки уровня В+, этого было достаточно, чтобы остановить даже его.

Но огры не были вашими заурядными врагами. В тот момент, когда я повалил черноволосого, как могучее дерево, двое других бросились на меня. Через мгновение пурпурноволосый огр была уже рядом со мной, в воздухе раскачивалась похожая на пушечное ядро булава. Синеволосый прятался за своей тенью, готовый нанести неожиданный удар, когда я не обращал на него внимания. Это был хорошо отработанный пример командной работы, но с Магическим Чувством, я мог видеть, что это приближается за милю. Вельдора сказал мне, что никто никогда больше не подкрадется ко мне, и он был прав.

Благороднолицая огр ухмыльнулась, глаза ее походили на две длинные щелки. Я подождал, пока она высоко поднимет свою булаву, затем направил на нее левую руку и выпустил крутящийся вихрь Липкой Стальной Нити. Гибкие нити, достаточно прочные, чтобы даже держать Ифрита в узде, были синтезированы с Девиантом, чтобы стать еще более прочными. Теперь они окружили огра коконом, и она не могла убежать, как бы ни сопротивлялась. Все эти тренировки действительно окупились.

Пока я мысленно пел себе дифирамбы, меч выстрелил в меня из слепого пятна внизу. Синеволосый мечник целился мне прямо в сердце. Но я не паниковал. Магическое Чувство подсказывало мне, что он здесь, так что я просто думал о том, как с ним справиться.

Я решил использовать правую руку как щит, чтобы отразить прямой меч. После глухого удара стали о что-то твердое меч аккуратно разломился надвое.

Глаза огра расширились от удивления, когда я приземлился на следующий удар - прямой удар чешуйчатой правой руки. Я развернул Броню, чешуйчатую защиту от ящериц в пещере, вверх и вниз по руке и предплечью, и он быстро справился с нагрудной пластиной синеволосого. Она разлетелась вдребезги, гарантируя, что я обезоружил его, не причинив себе ни малейшего вреда по пути. На самом деле мне не нужна была Броня, Резист Ближних Атак, связанного с Многослойным Барьером, было достаточно, чтобы аннулировать любое потенциальное повреждение моей руки, но эй, на всякий случай.

Это означало, что три огра были вне игры. Оставались розововолосая огр Ранга, надменный рыжеволосый и старик огр, все еще стоявшие там и следивший за каждым моим движением.

– Теперь видите, какой я сильный? Вы готовы меня немного выслушать?

– Заткнись! Теперь я более, чем когда-либо, убежден - ты лежишь в самом корне этого бедствия. Ведь это твои отряды привели этих вонючих свиней к разрушению нашего дома, не так ли? Простой орды орков никогда не будет достаточно, чтобы победить нас нормально. Это был ты! Рожденный магией, который обрек нас!

Гм? Рожденный магией кто, что?

Это становилось серьезным недоразумением. И когда этот рыжеволосый огр сказал свиньи, он имел в виду орков? Ригур и его команда предположили, что на лесной территории идет какая-то борьба…

– Подождите, вы ошибаетесь…

Я попытался изложить свою точку зрения, но меня остановило дурное предчувствие. Я обернулся, старика там не было. Неужели тот, другой, читал мне лекции только для того, чтобы отвлечь мое внимание?!

В панике я повернулся, блокируя удар сзади правой рукой. Это был шок, кто-то, уклоняющийся от Магического Чувства, подобрался так близко незамеченным. К счастью, уникальный навык Великого Мудреца ускорил мои мыслительные процессы в тысячу раз быстрее, чем обычно. Старик в мгновение ока обнажил клинок, и я едва успел.

Но что-то в моей руке было необычным. Мой набор навыков не позволял мне испытывать боль, но, упс, он отрубил ее сразу. Навыки этого старика были невероятны. Даже с Многослойным Барьером и Броней на месте, он как будто разрезал бумагу.

– Ммм… Старею уже. Я был уверен, что попал в голову…

Дряхлый, черть. Его физические навыки не могли сравниться с его товарищами, но его скорость была смехотворной. Он был смертельно опасен.

Вернув себе ампутированную руку, я отступил немного назад.

– Хозяин Римуру?!

– Не подходи! Я в порядке! – крикнул я, отгоняя Рангу. Старик был слишком опасен для него. На мгновение он смутился, но снова обратил внимание на розововолосую огра, явно доверяя мне.

– В следующий раз я не промахнусь, – сказал старик, убирая меч в ножны и снова готовя его.

Теперь я ни за что не стал бы недооценивать его преклонный возраст. Мне нужно было показать ему все, что у меня есть.

Видимо, дождавшись момента, когда я полностью сосредоточусь на нем, он вскочил и с криком – Умри за моих товарищей! – ударил меня с фланга.

– Ха! – закричал рыжеволосый огр, все еще целясь в меня. – Потеря руки должна стать для тебя концом. Ты был силен, я признаю это, но ты был высокомерен. Ты думал, что сможешь справиться с нами в одиночку, но это было твоей погибелью!

Кроме того, у него была уникальная манера двигаться, которая позволяла ему наносить удары по моим слабым местам в лоб. Он, должно быть, видел во мне достаточно угрозы, чтобы не утруждать себя сохранением жизни.

Командная работа такого уровня была огромной занозой в заднице. Я был невероятно силен, поэтому не обращал на это особого внимания, но в драке я был просто любителем. Что бы ни происходило со мной во время занятий физкультуры, это было все, что у меня было.

Быть серьезным против абсолютного новичка казалось немного незрелым, но опять же, я сказал им, что не могу проиграть. Наверное, я сам напросился. Но я все равно должен был выпутаться из этой передряги, всеми правдами и неправдами.

Я обдумывал ситуацию, стараясь держать их на расстоянии. Взять их одной рукой звучало как крутой приказ, поэтому я использовал свой особый навык Хищник, чтобы поглотить. Самовосстановление, врожденный навык слизи, с которого я начал, был достаточно хорош, чтобы исцелить меня в паре с Хищником в прошлом. Надеюсь, он сможет справиться с более тонкими операциями, подобными этой…

Отчет. Сочетание навыка Мимикрия Хищника с присущими слизи навыками Растворения, Поглощения и Самовосстановление принесло вам дополнительный навык Сверхскоростная Регенерация. Это происходит за счет присущих слизи навыков Растворения, Поглощения и Самовосстановление.

Потеря всех этих навыков слизи сразу казалась довольно дорогой ценой, но я не мог жаловаться на результаты. Я все равно никогда не пользовался этими штуками, учитывая, что Хищник прикрывал их всех.

Запустив Сверхскоростную Регенерацию, я сосредоточился на восстановлении правой руки. Рука, которую я поглотил, была разорвана на части и мгновенно поглощена моим телом, и в мгновение ока она вернулась. Это было безумно быстро, как ни одно из моих прежних навыков восстановления. Сверхскорость была права.

...Ой. Нет времени глазеть на дело своих рук. Давайте попробуем блефовать.

– Хе-хе-хе… А-ха-ха-ха-ха! Неужели вы думали, что отрубить одну-две руки - значит победить? Что ж, жаль вас разочаровывать. Хотя я признаю, что недооценил вас всех раньше. Пора немного посерьезнеть!

Я снял маску и положил ее в карман. Огры, уже напуганные тем, как быстро я восстановил свою руку, были определенно ошеломлены тем, что они увидели под маской. Высвобождение моей полной магической ауры заставило мои волосы затрепетать в воздухе. Должно быть, они инстинктивно почувствовали опасность.

– Ты монстр! – нараспев произнес рыжеволосый. – Я убью тебя всем, что у меня есть! Пламя Огра!

Наверное, огонь был его козырем в рукаве. Я сразу же оказался в центре адского вихря, который, возможно, достигал двух тысяч градусов или даже больше.

– Эта маленькая искорка? Это не сработает!

Он испарил бы любого, кроме меня, но из-за высокой температуры даже волосы не опалил.

Видя, что его козырь так эффектно провалился, рыжеволосый огр впервые впал в явную панику. Он усилием воли удержал голову, решительно глядя на меня. Он еще не был сломлен, я должен отдать ему должное, но, учитывая, что я не хотел убивать его, если бы мог, я бы хотел, чтобы он принял поражение раньше, чем позже.

Прямо сейчас, вероятно, это был бы мой лучший шанс.

Огры по большому счету остановились, опасаясь того, что я могу предпринять дальше. Давайте выбьем что-нибудь огромное, чтобы сломать их всех сразу. И если это не сработает, если они все еще не захотят слушать мою историю, тогда у меня не будет другого выбора, кроме как сокрушить их.

Пожалуйста, пусть этого будет достаточно, молился я, делая свой последний шаг.

– Хочешь посмотреть, что такое настоящий огонь? Посмотри на это!

Я позволил Темному Пламени закружиться вокруг моей левой руки. Я понимал, что все это подтасовываю, но я должен был это сделать, если хотел заставить своих врагов пресмыкаться передо мной.

– Б-братишка! – закричала розововолосый огр, сцепившаяся с Рангой, и на ее лице отразился явный страх. – Это пламя… Твои иллюзорные искусства ничто по сравнению с этим!

По крайней мере, это потрясло ее. Пламя Огра ее брата было мистическим искусством, которое превращало саму его ауру в пламя. У меня, между тем, был врожденный навык, который, должно быть, немного сбил ее с толку.

– Хе-хе-хе, а ты верно подметила! Но у меня есть кое-что еще более интересное!

Теперь пришло время для какого-то Темного Грома из моей правой руки. Мне нужно было, чтобы это стало решающим аргументом, тем, что в конце концов напугало их до полусмерти. Не нужно было сдерживаться, хотя я и не мог тратить на это всю свою магию. Я отрегулировал силу примерно на треть от ее обычного уровня, затем послал частицы течь.

– Узрите мою истинную силу! – закричал я, выпустив разряд Темного Грома в удобный валун неподалеку. Он мгновенно испарился, и через мгновение раздался взрыв. Не осталось даже сажи. Точно так же, как когда я испытывал его, может быть, даже немного сильнее.

Блин, эта штука невообразимая! Возможно, была необходимость сдерживаться. Я знал, что влил в это меньше магической эссенции, чем в прошлый раз. В этом не было никакого смысла. Он должен был быть на треть сильнее, достаточно, чтобы я мог выстрелить несколько раз, если бы захотел…

Подтверждено. По сравнению с Темной Молнией, Темный Гром потребляет...

Я не просил об этом, но Мудрец поспешил объяснить. В принципе, он был сильнее, так как был более сосредоточен на нанесении мощного удара на ограниченном расстоянии, что означало, что он использовал гораздо меньше магии. Вот почему он наносил больший урон при меньшем количестве частиц.

Я начал думать, что этот Темный Гром был немного более уникальным, чем я подозревал. Так же, как и Темное Пламя, было трудно понять, когда его лучше использовать. Это заставило мое сердце биться быстрее, и я был тем, кто владел им. Хорошо, что я не применил его на себя, я думал. Я не мог рассчитывать на то, что Многослойный Барьер спасет меня.

Так как же отреагируют огры?

– ...Потрясающе. Мне больно это говорить, но ваши силы намного превосходят наши. Тем не менее, как следующий в очереди, чтобы возглавить мою группу, я был воспитан, чтобы гордиться своей расой. Как мог вождь позволить своим павшим товарищам молча страдать? Удастся мне это или нет, я должен нанести ответный удар!

– ...Молодой господин, позвольте мне присоединиться к вам!

Класс. Прямо противоположный эффект. Теперь рыжеволосый и беловолосый огры изображали трагических героев, их лица выражали недоумение. Они были готовы пожертвовать своей жизнью. Это было не так, как я хотел закончить это, но против такого отношения, было бы трудно подавить их, не вызывая их смерти.

Значит, другого выхода нет?

Ошиблись они или нет, но сейчас я не мог позволить им сбежать, это только привело бы к дальнейшим неприятностям позже. Мне не хотелось этого говорить, но я начинал понимать, что они сами виноваты в своем упрямстве.

Как раз в этот момент закричала очаровательная принцесса огры.

– Пожалуйста, подождите!

Розововолосая огр стояла перед своим рыжеволосым братом, широко раскинув руки, чтобы остановить его.

– Брат мой, ты должен спокойно подумать об этом. Такой всемогущий рожденный магией с помощью низменных уловок, отправляет свиней на нашу родину? Это абсурд, потому что он сам достаточно силен, чтобы в одиночку повалить всех нас. Он уникален, это точно, но я больше не уверена, что он с ордой, которая напала на нас.

– Что?! – Взволнованный рыжий посмотрел на меня. – Но...возможно…

– Ребята, я все время говорю вам, что вы меня неправильно поняли! Вы, наконец, готовы выслушать?

С того места, где раньше был испарившийся валун, валил пар. Этого было более чем достаточно, чтобы поддержать доводы принцессы огров. Рыжеволосый посмотрел на нее, потом снова на меня и, наконец, опустился на колено.

– Мои извинения. Возможно, у меня сложилось неправильное представление о вас. Надеюсь, вы примете мои глубочайшие сожаления.

Так что в конце концов он признал, что, возможно, ошибался. Я оценил эту мысль. Это принесло облегчение.

– Что ж, нет смысла говорить здесь. Как насчет того, чтобы перейти в деревню? Ребята приходят вместе. По крайней мере, я буду рад вас накормить.

И вот конфликт, начавшийся по неизвестным причинам, пришел к мирному завершению.

◇◇◇

Хобгоблины начали просыпаться, возможно, потому, что принцесса распустила заклинание. Должно быть, это было чертовски очаровательно, учитывая, что весь шум от моей магии их совсем не беспокоил. Со своей стороны, я распустил Липкую Стальную Нить, покрывавшую пурпурные волосы, и побрызгал немного зелья на бессознательного голубоволосого.

Я не был точно уверен, что делать с черноволосым, но оказалось, что Девианта было более чем достаточно, чтобы отделить паралич от его тела. Как правило, вам понадобится магия или лекарства, чтобы справиться с этим. Я использовала Парализующее Дыхание, не особенно задумываясь о последствиях, в следующий раз мне нужно было убедиться, что есть простой способ отменить его. Об этом я немного пожалел.

Никто серьезно не пострадал, поэтому мы все направились в деревню. И как они и обещали перед моим отъездом, меня ждала великолепная еда. Вот вам и Ригурд. Абсолютный бюрократ. Его организаторские способности были сумасшедшими.

Я все еще не чувствовал голода, но с самого утра с нетерпением ждал этого. Это был физически активный день, и между этим и предстоящим испытанием моего вкусового чувства я жевал кусочек.

И вот оно пришло. Тот первый кусок мяса.

Как вкусноооооо.

Мне показалось, что я сейчас заплачу.

Аромат беспокоил меня раньше, но они взяли сок из разных видов фруктов, чтобы сделать соус. Повышение до статуса хобгоблина, должно быть, также улучшило их вкусы, и теперь они экспериментировали со всевозможными новыми рецептами.

Этот волшебный зверь был быклень, верно? Хорошо приготовленный, он был достаточно вкусным даже без каких-либо дополнительных специй или чего-то подобного, но добавление некоторых фруктов в смесь давало совсем другое, и очень привлекательное, ощущение моим вкусовым рецепторам. Он творил чудеса, маскируя геймиевый привкус и завязывая аккуратный маленький бантик поверх всей упаковки.

Вот как Лилин, повелительница гоблинов, присматривающая за нашими запасами еды, и Харуна, гордая кухарка, объяснили это. Я последовал их советам, пока мыл свою тарелку, принимая опыт, который я пропустил.

Кстати говоря, они были в полном восторге, когда я дал им соль, которую собрал. Я думаю, они знали, что это такое, но отказались от этого, потому что это было слишком дорого.

Я полагаю, что для расы гоблинов, в основном озабоченных выживанием до сих пор, поиск новых ароматов не был слишком высоким приоритетом. Они получали необходимую соль в своем рационе из плоти и крови своей жертвы, и кроме того, они не задумывались об этом глубоко.

Я посоветовал им на всякий случай не переборщить с потреблением соли. Не то чтобы я был уверен, что монстры могут страдать от высокого кровяного давления в первую очередь.

Розововолосая огр тоже внесла неожиданный вклад. Она много знала о травах, ароматических веществах и тому подобном, и принесла несколько диких трав, которые мы могли использовать, чтобы скрыть более неприятные запахи мяса. – Надеюсь, это немного искупит нашу грубость, – сказала она, помогая собирать ингредиенты. Она была высокоуровневым существом и работала быстро, заставляя только что эволюционировавших хобгоблинов стыдиться.

Другой орг, та, что с фиолетовыми волосами, просто ела вместе с остальными. Возможно, женщины огры не обязательно были изгнаны на кухню в их обществе. Если это было так восхитительно, я не собирался заботиться о полах.

Прошло совсем немного времени, прежде чем розоволосая стала прекрасно ладить с остальными гоблинами в деревне. Я был уверен, что они постараются узнать от нее как можно больше. Было приятно иметь еще одно положительное влияние в городе.

Все хорошо, что хорошо кончается, я полагаю. Пир с жареным мясом, которого я так ждал, прошел без сучка и задоринки, и наши новые компаньоны были слишком счастливы присоединиться к нам, пока мы пили весь вечер.