Том 8    
Пролог: Один из пяти пальцев — A TOKIWA-DAI's World..

Пролог: Один из пяти пальцев — A TOKIWA-DAI's World..

Средняя школа Токивадай.

Это одна из главных школ Академгорода, занимающего треть территории Токио, места, где занимаются развитием эсперских способностей. К тому же, это самая элитная женская школа в мире. Условия для поступления в неё настолько жёсткие, что однажды школа отказала в поступлении дочке императора, вызвав тем самым международный скандал.

Школа делит территорию с четырьмя соседними школами для благородных девиц. Основная причина этого не в том, что им не хватает места, а в том, что так они могут сообща создать более надежную систему безопасности.

Эта территория, известная под общим названием «Школьный сад», в пятнадцать раз больше территории обычной школы. Несмотря на это, здесь не возникает ощущения огромного пространства. Кроме исследовательских лабораторий, необходимых для проведения различных специальных занятий, здесь есть множество мастерских и магазинчиков, поскольку здесь разрабатывается всё оборудование для развития эсперских способностей, которое не продается внешнему миру, чтобы предотвратить утечку сверхсекретных технологий. Все здания тут построены в западном стиле, и в целом это место напоминает какой-то средиземноморский городок. Даже дорожные знаки и светофоры в «Школьном саду» отличаются по стилю от внешнего мира.

— Эта булыжная мостовая и здания из мрамора… какое разбазаривание пространства.

Было 14 сентября. Хотя лето подошло к концу, всё ещё было чрезвычайно жарко. В этот жаркий полдень девушка с парой косичек, Куроко Ширай, одетая в спортивную безрукавку и шорты, смотрела вдаль, стоя посреди школьной территории, ворча, как будто такая погода была для неё невыносимой.

Школьная территория была выложена камнем, словно площадь перед Британским музеем. Однако она отличалась тем, что даже профессиональные геодезисты не смогли бы обнаружить ни малейшей неровности или уклона этой каменной поверхности. К тому же, выложена она была не обычным камнем. Несмотря на то, что это было трудно заметить невооруженным глазом, если поместить этот материал под микроскоп, можно было бы обнаружить, что он был разработан специально для Академгорода.

На этой гладкой и плоской поверхности школьной территории не было ни малейшей пылинки.

На ней даже не было ни единого следа от мелка, которым обычно размечают линии во время уроков физкультуры.

Сейчас было время занятий, и в школе проходило тестирование эсперских способностей, но линии на земле мелом не рисовали.

Эти линии рисовали светом. Под поверхностью школьной территории были скрыты миллионы микроволокон. Концентрируя свет, испускавшийся этими оптоволоконными точками, можно было рисовать разные световые картинки. Это было похоже на работу электронных табло.

Этим светом был нарисован круг, в центре которого стояла Ширай. Вместе с другим кругом, поменьше, расположенным внутри него, получался рисунок в виде большого веера.

Это напоминало разметку, используемую в соревнованиях по толканию ядра, но угол раскрытия этого веера был намного меньше.

На земле было много рисунков той же формы. Рядом с Ширай была другая девочка, одетая в спортивную форму. Это место напоминало бейсбольную зону для отбивания мяча.

Способностью Ширай была телепортация. В сущности, она могла телепортировать любой объект, до которого дотрагивалась (включая саму себя), игнорируя три измерения, и отправить его очень далеко. Однако телепортировать она могла только то, чего могла коснуться.

Уровень телепортации зависел от трёх факторов: размера объекта, расстояния и точности. Один из методов тестирования напоминал соревнования по толканию ядра, но в этом испытании требовалось не только расстояние, но и точность.

Ширай была единственным телепортером в средней школе Токивадай. Девочки, стоявшие рядом с ней, были другими, поскольку их способности относились к «огненному» типу.

«Пау!», — краем глаза Ширай заметила как что-то упало.

Это была сумка, которую она телепортировала при помощи своей способности. Заполненная песком, она весила 120 килограмм.

Мгновение спустя рядом с ногами Ширай показались нарисованные светом слова.

«Рекорд: 78 метров 23 сантиметра. Отклонение от намеченного расстояния: 54 сантиметра. Окончательная оценка: 5».

Увидев эти слова, девочка вздохнула и медленно покачала головой, так что пара её косичек закачались из стороны в сторону.

— Хззз… Действительно ужасная оценка… настолько ужасная, что даже слов не подберу. У меня совсем плохо с перемещением больших и тяжелых вещей на дальние дистанции. Если бы дистанция была в пределах пятидесяти метров, ошибка составляла бы миллиметры.

Пределом способностей Ширай были расстояние в 81,5 метра и масса 130,7 килограмм. Однако расстояние никак не зависело от веса; она не смогла бы переместить предмет ещё дальше, даже если бы он был легче. К тому же, когда она почти достигала своего предельного расстояния, независимо от того, насколько лёгким был предмет, её точность снижалась.

И дело было не только в этом; сила её способности зависела и от эмоционального состояния. Условия только что завершившегося испытания требовали от неё достижения предела своих способностей, и из-за настолько жаркой погоды её точность заметно снизилась.

«Раз я постоянно пытаюсь найти себе оправдания, неудивительно, что я не могу достичь пятого уровня», — подумала Ширай, иронизируя над собой с тяжёлым вздохом. В этот момент с соседней точки для метания раздался язвительный смех.

— Хо-хо-хо, Ширай-сан, чего ты так мелочишься и расстраиваешься из-за каких-то чисел, выданных машиной? Не говори мне, что ты не можешь поставить перед собой более отчетливую цель?.. Хо-хо…

Ширай раздражённо обернулась.

Перед ней прошлась девушка. У неё были шелковистые, хотя и неестественно выглядевшие волосы, и она была одета в такие же спортивную безрукавку и шорты, как и Ширай, но держала изысканно украшенный веер, прикрывая им рот, когда смеялась. Она была на год старше Куроко Ширай (учебный курс, который выбирали ученики, не зависел от возраста), и звали её Мицуко Конго.

Мицуко Конго была «ветровым эспером» четвёртого уровня. Она могла создавать «точку нагнетания» ветра на объекте, в результате чего объект улетал прочь как пуля. Она была в самом деле ужасающей девушкой-стрелком.

— … По-настоящему мелочны те, кто продолжает смеяться при виде неудач других людей и даже не пытается это скрыть.

Ширай сказала это, тряхнув головой.

— Хо, как и ожидалось от того, кто промазал на 54 сантиметра, твои речевые способности очень ограничены. Ах, да, Ширай-сан, недавно я заметила, что у твоей способности есть одна слабость… Ой, надо же, меня игнорируют? Ширай-сан, я устрою тебе освежающий ветерок, так что обернись поскорее.

Конго махнула веером на Ширай, и Ширай недовольно обернулась. По-видимому, Конго была в восторге, продолжая махать веером. Похоже, ветер приносил лёгкий аромат.

— Вернёмся к исходной теме; ограниченность твоей способности вероятно прежде всего в том, что ты пыталась рассчитать расстояние, которое ты не должна была трогать. Возможно, было бы лучше, если бы ты упростила свои расчёты.

— … Спасибо тебе за заботу, но обращение с тремя измерениями отличается от обращения с одиннадцатью.

— Не бери в голову; эта забота о тебе, которую я проявляю — лишь начало. Недавно я подумывала о создании «группировки», и я надеюсь, что если у тебя найдётся время, ты присоединишься к ней, а если не найдётся, то попробуешь придумать что-нибудь, чтобы его найти. Как насчёт этого? Отнесись к этому просто как к своего рода литературному клубу, и зайди посмотреть? Наблюдая за тем, как другие люди контролируют свои силы, возможно, ты отыщешь какое-то вдохновение.

— Э…

Ширай нахмурилась.

Группировка.

Звучит довольно устрашающе. В действительности же это просто организация вроде клуба.

Но это же средняя школа Токивадай. В этой школе, следующей философии «создания талантов мирового уровня при помощи обучения» есть множество учеников, занимающихся исследованиями в выбранной области в течение школьного дня.

Собраться группой учеников, преследующих сходные цели, запросить доступ к оборудованию и финансированию у совета директоров школы, и наконец, блеснуть на мероприятии национального масштаба… По одному только этому определению, возможно, группировка не так уж отличается от школьного клуба.

Более крупные группировки могут завязать больше контактов, получить больше финансирования и инсайдерской информации, так что большинство учеников, выдающихся в своей области специализации, опираются на поддержку группировок.

Разумеется, есть ученики, которые сделали твёрдый выбор не вступать в группировки и добиваться всего собственными усилиями, но намного легче получить у школы оборудование и финансовую помощь, если делать запрос от имени группировки. Группировки, более весомые с точки зрения численности и оценок, пользуются в школе большим престижем и обладают большей властью. Этот элемент их деятельности делает их не особенно отличными от обычного школьного клуба.

Другими словами, более крупная группировка имеет больше власти. Их власть простирается даже за пределы школы. Принадлежность к одной из десятка крупнейших группировок помогла бы при устройстве на работу. Что касается основателя группировки, его имя стало бы исключительно знаменитым.

К тому же, члены группировки не просто сильные эсперы, огневая мощь которых превосходит огнестрельное оружие; они также дочери благородных семейств со всего мира. Если такие люди соберутся вместе они будут обладать намного более простой и ясной силой. Достаточно опасно, если даже одна из них применит свою силу, так что можно только представить себе, насколько более разрушительный эффект получится, если силу применит вся группировка.

Так что…

— Советую тебе забыть об этом, Конго-сан. Если ты собираешься организовать «группировку», скорее всего она развалится в течение двух минут.

— Что?..

— Ты что, не поняла? Даже если бы ты была в состоянии создать мощную группировку, другие группировки давно бы ее уничтожили. Ты же всё ещё живешь счастливой жизнью, и это лучшее доказательство разницы в силе.

— Нет… это невозможно! По.. положение семейства Конго и моя собственная сила, ни одна группировка не смогла бы противостоять…

Лицо Мицуко Конго залилось краской, когда она начала отрицать это, но вдруг резко побледнело.

БУМММ!!!

Школьное здание, спортзал, сад и всё на поверхности содрогнулось от этого внезапного взрыва.

За школой находился бассейн. Однако здание заслоняло его, так что отсюда ничего не было видно.

Взрыв донёсся от школьного бассейна.

Разве школьное здание не должно было послужить защитой? Сгустившийся туман всё ещё оседал на разгорячённом лице Конго. Её лицо сразу же охладилось. От этого ужасающего взрыва вода из бассейна долетела даже сюда.

— … Это… Что происходит?..

Ошеломленная Конго, с лицом, забрызганным водой, дрожала всем телом, как будто её ударили по лицу. Она коснулась лица, а затем повернулась, чтобы посмотреть на школу.

— Ах, да, ты же перевелась сюда только во втором семестре, так что тебе это может быть непонятно. Но это Туз Токивадая.

Услышав эту фразу, Конго вспомнила.

Должно быть, возле бассейна за школой стоит девушка.

Способность той девушки следует отнести к типу «дальнодействующей», как у Ширай и Конго. Однако из-за того, что её разрушительная сила так велика, её невозможно исследовать обычными методами. Так что учителям Токивадай пришлось поломать над этим голову.

Школа подготовила для неё специально разработанный курс. Если бы они не ослабили силу при помощи бассейна с водой, пришлось бы попрощаться с измерительным оборудованием, да и здание школы могло бы быть разрушено. Она была одной из всего лишь двух эсперов пятого уровня в средней школе Токивадай.

Рейлган, Микото Мисака.

Она не придерживалась ни одной группировки и ко всем относилась как к равным.

Куроко Ширай, думая об Онэ-сама, которой она восхищалась долгое время, сказала:

— Конго-сан, осознала ли ты, а также, готова ли ты противостоять такому ужасающему удару?

Это была фраза, сказанная без всякого заднего смысла.

Лицо Мицуко Конго всё еще было бледным от потрясения, и она не могла выдавить из себя ни единого слова.

— Как лидер группировки ты определённо приобретёшь довольно большое влияние в средней школе Токивадай. Однако, если причина, по которой ты хочешь создать группировку — это желание потешить свою гордость, Онэ-сама придёт и остановит тебя, не правда ли?

В тот самый момент, когда Ширай закончила свою фразу, послышался ещё один взрыв, словно это было спланировано заранее.