Обсуждение:

Авторизируйтесь, чтобы писать комментарии
ricco88
01.12.2019 16:37
Спасибо за перевод.

Глава 4. Как сложились их взаимоотношения

Вступление

В самый разгар разведки, проводимой другими классами, класс D также начал потихоньку действовать. Узнавать, кто в чём хорош, какие ученики более спортивны и т.п. Такую информацию было легко добыть. Большинство уже начало осознавать, что нет особого смысла вести разведку. Ведь просто выяснить степень спортивности других людей недостаточно, в этом не будет никакого смысла, поскольку ключ к победе лежит в сочетаниях партнёров для соревнований. Одна лишь эта информация сама по себе не особо ценна.

Пока не узнаешь содержание таблицы участников, где и присутствуют все необходимые данные, разведка никак не повлияет на победу над другими классами. Однако, если мы сможем заполучить информацию о распределении их участников, это очень поспособствует нашей победе. А если в наши руки попадут и "таблица участников", и "информация", наши шансы и вовсе резко возрастут.

Тем не менее, как правило таблица участников распространяется только среди членов своего класса. И поскольку утечка данных эквивалентна потери всех шансов, вполне вероятен тщательный контроль над информацией.

Единственным исключением из этого правила является класс D, который несёт в себе бомбу замедленного действия.

Одна неделя до спортивного фестиваля.

Собираясь сделать свой шаг сразу же после окончания занятий, я обратился к Хориките, которая собирала свои вещи в сумку.

— Не могла бы ты меня проводить?

— А если я скажу нет?

— Разумеется, ты можешь и отказаться, однако не я буду виноват, если класс D попадёт в затруднительное положение.

Я решил перейти сразу к делу, и, услышав, как я внезапно сказал что-то, что прозвучало ровным счётом как угроза, Хорикита на мгновение потеряла дар речи.

— … Похоже, у меня нет другого выбора. Хорошо, чего ты хочешь?

— Ты поймёшь, как только пройдёшься со мной.

Хорикита по-прежнему требовала ответа, но я прошёл мимо неё и направился к своей следующей цели.

— Кушида, у тебя найдётся минута?

Я обратился к Кушиде, которая общалась с девочками из нашего класса.

— Хмм? Что-то не так, Аянокоджи-кун?

На мгновение Кушида повернулась в сторону Хорикиты. Последняя молчала, испуская ауру неприязни.

— У тебя есть какие-нибудь планы на завтра?

Я пытался пригласить её в субботу, для неё это будет выходной день.

— Пока что я ничего не планировала. Разве что думала убраться в своей комнате.

— Если не возражаешь, могу я завтра с утра отнять немного твоего времени?

Вот так я и сказал. Если Кушида проявит к этому предложению хоть малейшее недовольство, я немедленно уйду.

— Конечно.

Однако, словно развеивая подобные беспокойства, Кушида с улыбкой согласилась.

— Но как необычно, что меня приглашает Аянокоджи-кун.

— Может быть и так. К слову, к нам также присоединится Хорикита.

— Эй.

Как только Хорикита начала жаловаться, я показал жест рукой, чтобы она прекратила.

— Конечно, я совсем не против... Но почему именно завтра утром?

— Я хочу ещё раз провести разведку, только теперь вместе с Кушидой, поскольку она обладает информацией о других классах. Это поручение Хорикиты, однако есть по-прежнему много вещей, о которых я не знаю.

Я честно сообщил Кушиде о чём думал. Однако часть про Хорикиту была импровизацией.

Обычно, когда я прошу сопроводить меня, Хорикита не соглашается, пока я не расскажу ей правду. Да и Кушиде тоже стоило объяснить её роль.

Закончив с разговорами, словно в чём-то убедившись, Кушида несколько раз кивнула головой.

— Наверное, я действительно самый подходящий на эту роль человек. Поняла. В какое время будет удобнее? Как понимаю, чем раньше, тем лучше, верно?

— Верно. Если возможно, около 10 часов? Так пойдёт?

— Прекрасно, тогда встретимся завтра в вестибюле общежития.

— Ага, спасибо.

По-видимому, Кушида пообещала друзьям пойти домой вместе. Она убежала, помахивая рукой ожидающим в коридоре девушкам. И только я собирался последовать её примеру и вернуться в общежитие, как Хорикита внезапно схватила меня за плечо.

— О чём это ты? Впервые об этом слышу.

— Естественно, ведь я никогда тебе об этом и не говорил. Однако, разве ты не думаешь, что в разведке нет ничего плохого?

— Тем не менее, я не понимаю причины моего приглашения. Как никак в случае с разведкой тебя и Кушиды-сан было бы более чем достаточно, разве нет?

— ... Ты говоришь это серьёзно?

— Ну чего? Об этом бы я точно не шутила.

Очевидно, сейчас я не могу позволить Хориките дать заднюю.

— Здесь мы слишком выделяемся. Поговорим на обратном пути.

Я незамедлительно вышел в коридор, оставив Хорикиту позади. Она же, в свою очередь, догнав меня, выстроилась рядом.

— Ты ведь не забыла свои результаты экзамена на корабле?

— Конечно нет. Личность "цели" стала известна всей нашей группе. Унизительный результат.

— Это верно. Такого результата быть не должно. Вот почему, для этого определённо должна быть причина.

— Я считаю так же. Но по какой-то причине, сколько бы ни думала, я так и не могу найти ответ на данный вопрос. По крайней мере я уверена, что во всём этом замешан Рьюен-кун…

Понятно, значит, столкнувшись со сложным вопросом, она зашла в тупик. По всей видимости, в голове Хорикиты то и дело вертятся различные вопросы.

— Не то, чтобы сам был совершенно в чём-либо уверен, но я пришёл к одной полноценной гипотезе.

Как только сказал это, Хорикита посмотрела на меня, словно пребывая в шоке.

— Так ты говоришь, что раскусил стратегию Рьюен-куна?

— Да, но если быть более точным, в этом замешан не только Рьюен. Есть ещё один человек, в значительной степени поспособствовавший результату этого экзамена.

Мы добрались до главного входа и взяли со стойки свою обувь. Затем вышли на улицу и продолжили разговор.

— Если подумать, при обычных условиях практически невозможно установить личность "цели". Вы с Хиратой же не раскрывали того факта, что "целью" является Кушида, верно?

— Естественно.

— Но что насчёт самой Кушиды? Что, если она намеренно раскрыла себя?

Вероятно, Хорикита не сразу поняла смысла сказанных мною слов. Как-никак, вполне естественно даже не задумываться об этом. Ведь нет ни одного придурка, который бы раскрыл тот факт, что он сам является "целью".

— Это невозможно, разве нет? В чем-то подобном... Нет никакой выгоды для Кушиды-сан.

— Но можешь ли ты сказать это с полной уверенностью? Что, если они заключили что-то вроде сделки, где взамен раскрытия личности «цели» выступали приватные баллы другого класса?

— Даже если это правда... Такое действие ставит класс D в невыгодное положение, ведь всё будет кончено, если кто-нибудь из других классов станет предателем. Эта азартная игра чересчур опасна.

— Но это зависит от подобранного времени, не так ли? Ведь существует множество способов построения доверия.

— Ты хочешь сказать, что ради получения приватных баллов она бы предала своих союзников?

— Может быть и так, а может быть и нет. Причину знает только Кушида.

Именно для того, чтобы узнать правду, я и позвал Кушиду.

— Так ты позвал нас с Кушидой-сан… Чтобы узнать правду?

Зайдя так далеко, наконец-то у Хорикиты тоже появились причины, чтобы задуматься о том, что Кушида стала предателем.

— По-моему, вы с Кушидой разделяете нечто экстраординарное, что-то наподобие судьбы. А если причиной для её предательства послужило нечто большее, чем приватные баллы, эта история и вовсе не будет казаться странной.

Когда я взглянул на неё, дабы удостовериться, Хорикита неловко отвернулась.

— Мы с Кушидой-сан никак не связаны судьбой.

— Если это действительно так, можешь ли ты со 100% уверенностью сказать, что она не предаст класс за твоей спиной?

— …

— Если у тебя есть какие-то мысли, мы должны их подтвердить. Нет, если их не подтвердить, всё будет кончено. Ты же тоже можешь это представить, верно? Независимо от того, какой экзамен нам предстоит преодолеть, если в наших рядах появится предатель, у класса больше не будет ни единого шанса на победу.

После прошлого и позапрошлого экзамена, а также этого спортивного фестиваля я хорошо осознаю, как просто может развалиться класс от появления всего одного предателя.

Вскоре мы уже стояли возле лифта вестибюля 1 этажа общежития.

— Ты вправе сама выбирать приходить завтра или нет, но, если собираешься вести за собой класс, хорошенько подумай об этом.

Попрощавшись с Хорикитой, я вышел на 4 этаже, где находится моя комната.

Часть 1

Утро субботы.

Я нахожусь вместе с тремя идиотами, собравшимися в моей комнате, весело разговаривая о чём-то глупом. Разумеется, по большей части я лишь слушал и только изредка присоединялся к разговору. Поскольку баскетбольный клуб не смог воспользоваться спортивным залом, сегодня Судоу наслаждался своим выходным днём. В общем, не принимая во внимание меня, вся эта троица жила на полную катушку.

Каждый из них принёс заранее купленную лапшу быстрого приготовления, после чего, залив её кипятком, они ждали около 3 минут.

— Аянокоджи, у тебя какой вкус?

​— Пряный том ям кунг. Я не особо в этом разбираюсь, так что просто решил попробовать.

​— Выглядит вкусно. Пожалуйста, поменяйся со мной. У меня солёный рамен.

Он протянул мне чашу с иллюстрацией солёного кальмара на ней, что заставляет задуматься об этом странном сочетании вкусов.

— ... Нет, спасибо.

​ И почему он изменил своим привычкам и купил столь невкусно выглядящий рамен?

​— Эй, Кен. Ты не собираешься признаться Хориките?

​— А? С чего это ты вдруг?

​— Нет, мне просто немного любопытно. Верно, Харуки?

​— А-Ага.

Неловко посмотрев на меня, Ямаучи изобразил фальшивую улыбку. Неудивительно, ведь в течение летних каникул он потерпел неудачу после своего признания Сакуре…

​— Это зависит от результатов спортивного фестиваля. Если получу официальное разрешение, то может быть и сделаю это.

— О-о... Это о том уговоре, чтобы называть её по имени, верно?

Судоу, который твёрдо решил занять 1-е место среди первогодок, как бы показывая свою мотивацию, продемонстрировал хорошо развитые бицепсы.

​— Честно говоря, среди первогодок нет никого, кто превосходил бы меня в спорте.

​ — Единственная возможная оппозиция в лице Коенджи скорее всего не возьмётся за дело всерьёз.

Для Судоу, отсутствие мотивации у Коенджи являлось как благом, так и неудачей.

— Но что касается меня, у меня не будет никаких претензий, если он примет участие серьёзно.

К слову, я решил вмешаться и спросить Ике и остальных о том, что мне было любопытно.

— В классе А есть ученица с фамилией Сакаянаги, верно? Та, у которой искалечены ноги. Вы помните её?

— Та красивая девчонка? Разумеется, я её запомнил.

​ Ике ответил, потирая нижнюю часть своего носа.

​ — Вы не слышали слухов об этой девушке?

​ — Слухов? Ты имеешь в виду с парнями? Как бы сказать, эта девчонка словно совсем не выделяется. Как будто вечно находится на втором плане.

Соглашаясь с услышанным, Ямаучи решил добавить от себя:

— Я где-то услышал, что она является лидером своего класса. Тем не менее, она кажется довольно зрелой, не так ли?

​ Похоже, они оба придерживаются одного и того же мнения и вряд ли здесь прозвучит полезная информация о Сакаянаги. Так или иначе, во время разговора я услышал звук уведомления о новом письме на моём телефоне.

Проверив содержимое, я почувствовал подозрительные взгляды со стороны Ике и Ямаучи.

​— В последнее время... ты получаешь довольно много сообщений.

— Эмм? Это не так. Разве всё не как обычно?

После моего ответа их подозрения лишь усилились.

​ — Ты же не нашёл себе девушку или что-то в этом роде?

​ — Дело совсем не в этом. Ведь не может такого быть, чтобы я нашёл девушку раньше вас. Верно, парни?

​— Что ж, и то верно...

​ Благодаря небольшой лести отношение этих двоих стало гораздо мягче.

— Меня не волнует непопулярность Аянокоджи. Что важнее, давайте поговорим о моём с Сузуне будущем.

​ — Кстати говоря, Кен, твоим партнером на смешанной трёхногой гонке будет Хорикита, верно?

​ — Ага, и преподнеся ей победу, я собираюсь получше с ней сблизиться.

​ Судоу пытался хоть как-то развить столь неинтересную беседу, но мой телефон снова зазвенел.

Но в этот раз это было не письмо, а будильник.

​ — Извините, но у меня есть кое-какие планы.

​ — Что ты имеешь в виду? Всё только стало налаживаться. Впрочем, хорошо, меня послушают Харуки и Кандзи.

— Чего-о…

​ Нет, я бы хотел, чтобы вы покинули мою комнату... Но вместо того, чтобы изложить им эту просьбу, мне пришлось оставить эту троицу в своей комнате.

Часть 2

За пару минут до назначенной на 10 часов встречи Кушида уже подошла к вестибюлю общежития.

​ — Доброе утро, Аянокоджи-кун.

​ — Д-Доброе утро, Кушида.

​ Лето уже подошло к концу, так что осталось немного времени, когда я смогу увидеть Кушиду в её летней одежде. Я чувствовал себя немного взволнованным из-за её обычной одежды.

​ — Извини, что вчера ни с того ни с сего обратился с такой странной просьбой.

— Нет, всё в порядке. На сегодня у меня не было ничего запланировано. Кроме того, я рада, поскольку это вызывает некоторую ностальгию.

​ — Ностальгию?

— Помнишь, во время 1 семестра мы расспрашивали старшеклассника по поводу прошлогоднего экзамена? Мне показалось это чем-то похожим на тот случай.

​ — ... Вот как?

​ — Ага, ага.

Я и не думал, что это было чем-то особенным, но так как Кушида радостно кивала, я решил оставить всё, как есть. Честно говоря, мне гораздо комфортнее прогуливаться с Каруизавой или Сакурой, но иногда достижение наилучших результатов требует обращения к экспертам.

Я считаю, что просьба адресованная Кушиде была более чем уместна, ибо она является самым подходящим для этой работы человеком. Но что важнее, Хорикита. Уже практически 10 часов, а она ещё не показалась.

Может ли быть, что она избегает встречи с Кушидой? Только я начал об этом думать, как она появилась.

— … Заставила вас ждать.

— Доброе утро, Хорикита-сан.

Кушида поприветствовала Хорикиту со своей неизменной улыбкой.

Сама же Хорикита казалась немного угрюмой. Она отчаянно пыталась это скрыть, но с моей точки зрения это было самым что ни на есть очевидным.

Кушида, вероятно, тоже это поняла. Но что делает её такой удивительной, так это то, что, несмотря на всё это, она способна сохранить свое обычное поведение, ни капли не изменяя своё отношение. Мы втроем вышли из общежития и направились в сторону территории школы.

В 10 часов здесь уже было полным-полно учеников.

— Вау, а игра уже в самом разгаре.

Со стороны поля раздался звук удара по мячу. Крученый мяч направлялся прямиком в ворота, но был отбит вратарём, показавшим превосходную реакцию. Траектория удара была весьма хороша, однако, возможно, именно поэтому её было так легко просчитать. Вскоре на поле вышел и Хирата. Таким образом в игре участвовали смешанные команды из учеников 1-3 годов обучения, однако здесь были и учащиеся, о которых я практически ничего не знаю.

— Разведка деятельности клубов для сбора информации об учениках других классов. По какой-то причине я чувствую себя в роли шпиона. Это захватывает дух.

— В этом нет ничего особенного, ведь информация, которую мы можем здесь получить, ограничена.

​ — Но Хорикита-сан так не думает, верно?

​ — Тем не менее, лучше сосредоточиться на её добыче. Ведь никто не знает, что именно может оказаться нам полезным.

— Может быть и так... Но как же любезно с твоей стороны, Аянокоджи-кун. Скооперироваться ради блага Хорикиты-сан.

— Ничего не поделаешь, ибо она станет надоедливой, если я этого не сделаю.

​— И тебе хватило смелости сказать это прямо на моих глазах?

Проигнорировав её пугающие слова, я сосредоточил своё внимание на поле.

​ Поскольку дело дошло до углового, ученики, состоящие в футбольном клубе, спокойно прошли к воротам и начали соперничать за ключевые позиции. Матч возобновится в ближайшее время, а вместе с ним последует и его интенсивное развитие.

​ Взглянув на улыбающуюся Кушиду, у меня возникло чувство неловкости в отношении нашей троицы. Что удивительно, его вызвала Кушида.

— Тем, кто решил сегодня меня пригласить, был Аянокоджи-кун, верно?

— Почему ты так подумала?

​ — Я имею в виду, что не могу даже представить, чтобы меня пригласила Хорикита-сан.

Всё ещё улыбаясь, Кушида на мгновение взглянула на Хорикиту, а затем повернулась обратно ко мне.

— Ты думаешь, что Хорикита бы тебя не пригласила, почему?

​— Ахаха, как ужасно с твоей стороны, Аянокоджи-кун. Ты же знаешь, что между мной и Хорикитой-сан не всё так гладко, верно?

Поскольку я уже знал об этом, Кушида говорила, даже не пытаясь что-либо скрыть. Хорикита же молча слушала, совсем не отрицая её слов.

— Признаться, я до сих пор не могу в это поверить, или скорее, я всё ещё в сомнениях.

​ С углового мяч полетел прямиком к игрокам, ожидающим возле ворот. Навес пришёлся на Хирату, который умело подобрал мяч, а затем, ввиду отсутствия возможности провести удар, передал пас своему товарищу по команде.

Этим человеком оказался знакомый нам ученик из класса В. Вовремя переданный мяч в мгновение ока оказался в сетке ворот соперников.

— Так значит Шибата состоит в футбольном клубе.

​ — Ага. Хирата-кун частенько его хвалит. Он говорил, что Шибата-кун играет лучше него. Похоже они довольно близки.

​ Как и ожидалось от Кушиды, она владеет и такой информацией. Как только матч продолжился, мяч снова отправился к Шибате. Он весьма ловкими движениями начал по очереди обводить всю вражескую команду.

— Между прочим, он довольно быстр.

​ Он не уступает Хирате... Нет, если учитывать лишь скорость, то Шибата кажется, быстрее. Не похоже, чтобы Хирата просто скромничал, хваля его.

— О-о, а матч в самом разгаре. К тому же, сегодня они весьма оживлённые, это поразительно!

Мимо нас прошёл высокий человек в клубной форме. Я предполагал, что он занимается каким-то видом спорта, всё-таки это был футбол.

— Доброе утро, Нагумо-сенпай, — окликнула его Кушида.

​ Похоже, они знакомы. В то же время, Хорикита немного напряглась, услышав фамилию Нагумо.

Это было потому, что он является кандидатом на пост следующего президента студенческого совета и тот, чьи способности равны способностям брата Хорикиты.

— Хмм? Если я правильно помню, Кикё-тян, верно? На свидании с парнем в выходной день? Что-ж, не хило.

— Ахаха, это не так... Нам просто стало любопытно, и мы пришли посмотреть.

​ — В таком случае не волнуйтесь. Члены моего клуба ни за что не будут сдерживаться, так что я думаю, вы попали прямо в точку, если пришли, чтобы разузнать об их способностях.

​ Подмигнув, Нагумо отправился на поле.

​ По всей видимости он раскусил наши намерения.

Настроение футбольного клуба резко изменилось, когда к ним присоединился Нагумо.

​ — Эй, а занимать пост в студенческом совете и одновременно состоять в клубе не против школьных правил?

— Непохоже, что это категорически запрещено, однако, судя по всему, сейчас он покинул клуб. Но даже несмотря на то, что ушел, он по-прежнему является лучшим в своём клубе, поэтому время от времени появляется на практике и тренирует их.

— Нагумо, ты готов выйти на поле?

— Ага. Я проспал, но пробежав несколько кругов, вполне разогрелся.

​ Нагумо заменил одного из учеников, и как только матч продолжился, и мяч, и все игроки в одно мгновение собрались вокруг Нагумо. Вероятно, он не только столь надёжен как товарищ по команде, но и очень опасен в качестве соперника.

Он попал в команду, противостоящей Хирате и Шибате. И вместе с изменением ситуации, Нагумо начал показывать великолепную игру.

Хирата попытался отнять у него мяч. Его движения, как и прежде, были весьма ловкими, но словно отняв конфету у ребенка, Нагумо обвёл его.

Сразу после этого Шибата тоже бросился в сторону Нагумо, однако проведя несколько финтов, последний обошёл и его.

Я считаю, что они оба чрезвычайно талантливы, но Нагумо был на уровень их выше.

​ Обойдя ещё одного человека, он, словно выпустив мощный выстрел, ударил по мячу со средней дистанции. Мяч, летящий по ужасающей кривой, превзошёл все ожидания голкипера и на быстрой скорости залетел в ворота.

​ — Так звание будущего президента студенческого совета было не просто для показухи.

— … Он всего навсего хорош в спорте.

Похоже, Хорикита не собирается быть честной и признать Нагумо, так как не видит полную о нём картину. Но даже обмениваясь с ней парой слов, я не переставал поглядывать на Кушиду, которая смотрела матч, чтобы не пропустить изменения в выражении её лица.

Она, как обычно, улыбалась, и не было ни следа проявления её истинной натуры.

— Даже если будешь так на меня смотреть, это только смутит меня.

Как будто зная, о чём я думаю, Кушида встретилась со мною взглядом и засмеялась.

— Я обещаю больше не спрашивать, так что, пожалуйста, не могла бы ты мне кое-что рассказать?

Таким образом, в присутствии обоих заинтересованных сторон я осмелился поднять вопрос, который должен был оставаться неприкосновенным.

​ ​— В чём причина ваших напряжённых отношений с Хорикитой?

​И я добавил ещё кое-что.

— Однако несправедливо просить тебя рассказать, обещая больше об этом не спрашивать.

Это была психологическая манипуляция, но мало того, что Кушида осознала это, она поняла и мой вопрос.

— Только это, хорошо?

— Да, я обещаю.

При условии того, что Кушида презирает другую сторону, вполне естественно винить именно её. Однако…

— Дело во мне.

Кушида ответила на вопрос, снова переводя взгляд на поле. Этот ответ предал мои ожидания. Хоть Кушида и признает, что вина лежит на ней, она всё равно презирает Хорикиту. В этом есть противоречие.

Я бы сказал, что достаточно хорошо разбираюсь в людях, но, как и думал, я не могу понять, о чём думает Кушида. Кроме того, теперь я не совсем понимаю Хорикиту. Ведь Хорикита с самого начала сделала вывод о том, что Кушида её ненавидит, тем не менее она не подкрепляла это никакой информацией. Она до сих пор не сказала об этом ни слова. Однако, судя по тому, каким образом говорила Кушида, Хорикита должна знать причину этой ненависти.

Но даже если я спрошу Хорикиту, насчёт Кушиды она не обмолвиться и словом. Так в чём же причина?

Тот факт, что ни одна из них не хочет говорить о деталях, несомненно, должен означать, что они не хотят, чтобы другие об этом узнали.

— Я ухожу. Мне начинает казаться, что думать об этом — пустая трата времени.

— Ахаха, это верно. Ведь наша текущая цель — разведка и сбор информации, не так ли?

— Пожалуй, это так…

— Ой, кстати говоря, тот парень, что сейчас завладел мячом — Сонода-кун из класса С. Он довольно быстрый.

Как и ожидалось, все ученики из футбольного клуба очень проворны. Если в нашем классе и есть те, кто мог бы соперничать с ними на равных, круг этих лиц ограничится Хиратой и Судоу, и то в честном соревновании они всё равно находились бы в невыгодном положении.

— Но Хорикита-сан тоже никогда не забывает о нашем классе... Это меня очень радует.

​— Я буду делать всё необходимое, чтобы достичь класса А, поэтому с этим ничего не поделаешь.

​— Я тоже должна работать усерднее, чтобы внести свой вклад и помогать всем нашим одноклассникам.

Я не чувствую скромности в её словах.

Мы ещё немного посмотрели на игру. Вскоре матч завершился, и игроки ушли на перерыв. Уходя вместе с остальными, Нагумо общался с Хиратой.

​В этот момент, похоже, Хирата и осознал, что мы пришли посмотреть на матч, после чего подошёл к нам.

​— Всем доброго утра. Как необычно, что вы находитесь в таком месте.

​ Увидев нас издалека, к нам подбежал ещё и Шибата. Таким образом образовалась весьма необычная группа из 5 человек.

​ — Доброе утро, Кикё-тян. А также... Аянокоджи и Хорикита-тян, верно? Ты на свидании в окружении двух красивых девушек?

— Нет, всё не так.

​ Я уже был знаком с Шибатой, но не ожидал, что он вспомнит мою фамилию. Это немного меня порадовало, и я отчаянно прилагал усилия не улыбаться.

— Что-то стряслось? Не часто можно увидеть вас троих вместе.

Чувствуя благодарность к Хирате, который не имел в нашем отношении никаких подозрений, я решил сказать правду.

— Это разведка. Мы пришли отметить учеников, с которых нельзя спускать глаз.

— О-о. Так значит Шибата тоже попал в этот список?

Шибата быстро шагнул вперёд, демонстрируя свою скорость. Будучи таким жизнерадостным, он совсем не скрывал своих способностей. Интересно, это потому, что он учится в классе B под руководством Ичиносе или потому, что он сам по себе такой.

— Как и гласят слухи, Шибата-кун очень быстрый. Мы с Аянокоджи-куном были потрясены.

Получив похвалу от красивой девушки, Шибата с радостью потер указательным пальцем у нижней части носа.

​— С Шибатой-куном мы должны быть особенно осторожны. В классе В он самый быстрый. Что до меня, я бы предпочел не бежать с ним в одной группе.

— Хоть и говоришь так, я ни за что не ослаблю бдительности, Йосуке. Потому что ты тоже очень быстрый. Что насчет тебя, Аянокоджи?

​— Я состою в клубе идущих домой, понимаешь намёк?

​ Словно говоря: "И то, верно", Шибата скрестил руки на груди и засмеялся.

​ В общих чертах понаблюдав за тренировкой футбольного клуба, мы покинули это место и решили посмотреть на деятельность других клубов. Но даже в лучшем случае, это лишь официальная история.

То, что я действительно хочу и должен узнать, никак с этим не связано. Подготовка прошла успешно. А что касается того, что об этом подумают эти двое, я решил оставить на них.

— Кушида-сан, ты меня совсем не интересуешь.

​— Вау, ни с того ни с сего говорить такие жестокие слова...

— Но сейчас я должна кое-что у тебя спросить. Не могла бы ты ответить?

​— Похоже, вы с Аянокоджи-куном решили устроить день допросов. Так в чём же дело?

​— Во время летних каникул, когда проходил экзамен на корабле, ты не рассказала Рьюен-куну или Катсураги-куну о том, что являлась "целью"?

Я, конечно, предполагал, что Хорикита будет в определённой степени прямолинейной, но не ожидал, что она спросит её в лоб.

​ Кушида была удивлена и озадачена, однако Хорикита продолжила:

— Ничего страшного, если ты не ответишь. Потому что копаться в прошлом бессмысленно. Поэтому я спрошу лишь одно: ничего, если с этого момента я буду доверять тебе, как товарищу с одного и того же класса?

— Конечно. Я хочу стремиться к классу А вместе со всеми учениками из класса D. И желаю, чтобы ты считала меня своим товарищем, ведь это именно то, что я говорила с самого начала.

Это её желание ничуть не изменилось, вот что хотела сказать Кушида.

— Не знаю, зачем ты говоришь мне нечто подобное, но я хочу, чтобы ты доверяла мне.

​ Кушида улыбалась Хориките даже сейчас, хотя последняя была совершенно серьёзна.

— В таком случае, я пойду обратно. Оставляю оставшуюся разведку на вас двоих.

— Эмм, о чём это ты, Аянокоджи-кун?

​— Той, кто придумал этот план, была Хорикита. Информации Кушиды ведь будет достаточно, верно?

​ Сказав это, я поспешил уйти из этого места.

Часть 3

Разнообразные тренировки продолжались изо дня в день и, наконец, до спортивного фестиваля осталась всего неделя. Сегодня мы должны определиться с участниками для каждого соревнования и предоставить школе таблицу участников. Хирата стоял на месте учителя, в то время как Кушида смотрела на доску, и держа в руках мел, делала последние приготовления.

— Сейчас я бы хотел определиться с окончательными парами для соревнований.

Решение принималось исходя из записей, содержащих результаты ежедневных тренировок, лучших пар по мнению класса и стратегии максимально выигрышного порядка участия. Как только Хирата закончил говорить, все начали запоминать свои роли и порядок на состязаниях.

Теперь не было никого, кто бы возражал против принятого решения, ведь роли были розданы с учётом заслуг каждого ученика. Всё продолжалось без каких-либо пререканий.

— … На финальной эстафете на 1200 метров замыкающим будет Судоу-кун.

— Звучит разумно.

Таким образом сложилась комбинация, при которой учитывались не только навыки людей, но и их пожелания. В состав участников финальной эстафеты вошли быстрые ученики вроде Хорикиты.

По всей вероятности, мы пришли к наиболее идеальным сочетаниям людей, однако моя соседка по парте почему-то продолжала смотреть на доску с неудовлетворённым выражением лица.

Сразу после дискуссии, Хорикита встала со своего места. Поскольку мне стало интересно, куда она направляется, я проследил за ней взглядом и увидел, что она встала перед местом Судоу.

Преисполненный любопытством, я решил подслушать и их разговор.

— В чём дело?

— Есть кое-что, о чём я хочу поговорить. Можешь пройти со мной?

— К-Конечно.

Судоу поспешно встал со своего места.

— А также Хирата-кун, могу я отнять немного твоего времени?

По какой-то причине позвав с собой и Хирату, Хорикита сразу же перешла в заднюю часть класса. Судоу, который, должно быть, на мгновение удивился, уже успел разочароваться.

— Я бы хотела обсудить сложившуюся таблицу участников для 1200 метровой эстафеты, которая пройдет в конце спортивного фестиваля. Я бы хотела, чтобы ты уступил мне замыкающую позицию на этом забеге.

После этого неожиданного заявления Судоу впал в кратковременное замешательство.

— Нет, но... Обычно замыкающим ставят наиболее быстрого, разве нет? Или тебя не устраивает, что замыкающим назначили меня?

Между мальчиками и девочками существует фундаментальная разница в физических способностях. Хорикита действительно быстра среди девушек, но если бы она была смешана с группой парней, то не смогла бы превзойти даже Хирату.

Вполне естественно, что Судоу, который если и не быстрее, то как минимум наравне с Хиратой, должен быть замыкающим. Очевидно, что Судоу думал так же, из-за чего и не мог сразу же согласиться с её словами.

— Нет, дело не в этом. По результатам тренировок я прекрасно понимаю, что ты очень способный.

— Тогда всё должно быть в порядке, если эта роль достанется мне, разве нет? Если бы речь шла хотя бы о 5-ом бегуне......

— Не то, чтобы у меня не было на то причины. А ты, Судоу-кун, будешь хорош и на старте. Поступив так, ты оставишь наших соперников далеко позади, так что эта стратегия тоже вполне приемлема.

— Имея тебя в авангарде, мы можем захватить лидерство и вести забег с преимуществом. В случае с индивидуальной гонкой, создав стартовый гандикап, можно защитить свою полосу, однако это не сработает, когда дело доходит до эстафеты. Начиная со 2-ого бегуна, ты вправе бежать по любой дорожке, и в случае, если нас обгонят, в правилах указано, что можно использовать внешние полосы для их обгона.

Другими словами, Хорикита хотела бы поставить Судоу на роль первого бегуна, для использования стратегии захвата преимущества.

​— Но...

​Не похоже, чтобы Судоу был убеждён её словами. На этот счет я тоже придерживаюсь иного мнения. Разумеется, если провести успешный старт, то, начиная со второго бегуна, бежать станет гораздо легче. Это понятно, однако только потому, что Судоу займет авангард, не означает, что он сможет избавиться от соперников. Напротив, если Судоу побежит первым, ситуация, где противники будут шаг за шагом сокращать разрыв, будет также оказывать давление на последующих бегунов.

​С другой стороны, сохранив Судоу в качестве замыкающего, есть вероятность, что в заключительном этапе он прыгнет выше головы, ведь если перед ним будут люди, за которыми можно гоняться, в нём будет гораздо больше боевого духа.

​— Обычно замыкающим ставят наиболее быстрого человека, разве нет?

​— В этой школе главенствующее место занимают личностные способности учеников. Нехорошо принимать решения на основе предположений и предрассудков. Ведь другие классы тоже разрабатывают разные стратегии.

Я понимаю их обоих, но даже так, Хорикита кажется слегка высокомерной. Нужно учитывать множество психологических факторов, однако в принципе нет практически никакой разницы, когда дело доходит до порядка участия.

​Абсолютно не важно, будет ли заминка на старте или плохо передадут эстафету — последствия будут примерно одинаковыми

Однако, будь то Хорикита или Судоу, у меня создаётся впечатление, что в этом плане они оба смогут хорошо выступить.

​Раз так, значит у Хорикиты есть другая причина, по которой она хочет стать замыкающей. Если бы это сказал Ике или Ямаучи, скорее всего они бы просто решили повыделываться, но вряд ли это уместно в случае с Хорикитой. Это значит...

​— Я непременно добьюсь лучших, чем на тренировках, результатов.

​В конечном счёте, Хорикита без каких-либо на то оснований начала демонстрировать уверенность в себе и в своих способностях.

​— Я не могу согласиться. Это на тебя не похоже, Хорикита.

​Эта её просьба была настолько загадочной и безосновательной, что даже Судоу пришлось её отвергнуть.

​— Эмм... Могу я кое-что сказать?

​Возможно, Кушиде стало любопытно, из-за чего она тоже присоединилась к дискуссии.

— Ой, простите, я немного вас подслушала. И поэтому подумала, что может быть, есть какая-то другая причина, по которой Хорикита-сан хочет стать замыкающей.

​— Дело не...

​— Если это действительно так, не могла бы ты нам рассказать? Полагаю, ни я, ни Судоу-кун не отвергнем твою просьбу, тщательно всё не обдумав. Однако, если мы собираемся изменить порядок, установленный при согласии всего класса, я бы хотел услышать надлежащую причину.

— Я согласен с Хиратой. Пожалуйста, дай нам весомую причину.

Выражение лица Хорикиты стало несколько озадаченным. Но, возможно, она, наконец, поняла, что единственный способ заполучить позицию замыкающего — сказать правду, из-за чего и начала рассказывать о своей причине.

— Потому что я думаю, что мой брат... Тоже будет замыкающим...

​— Твой брат, он... Президент студенческого совета?..

— Да, это он.

​Все знают о президенте студсовета этой школы, но не все знали о его родственной связи с Хорикитой.

​ Их фамилия никоим образом не является редкой. И даже когда мы предположили, что между ними может быть родственная связь, никто не стал копать глубоко, ведь Хорикита не сказала на эту тему ни слова, да и внешне они друг на друга не сильно похожи.

Все трое удивились подтверждению этого факта.

​ — Ты хочешь стать замыкающей, как и твой брат, так, что ли?

​Кушида услышала её причину, но, похоже, она совсем ничего не поняла. Однако, Хорикита перестала говорить про свои личные дела, так что я решил протянуть ей руку помощи.

— Много чего произошло, и теперь они отдалились. Наверное, так она ищет возможность с ним помириться.

Это было довольно легко понять, и я должен похвалить себя за то, что смог высказаться, не сказав ни правды, ни лжи.

​Осознав, что и я подслушивал, Хорикита взглянула в мою сторону, но тут же повернулась к Судоу и остальным.

— А я всё думал, почему ты ни с того ни с сего об этом заговорила, но раз дела обстоят так... Хоть мне и по-прежнему хочется быть замыкающим, я не против уступить это место тебе.

— В таком случае всё в порядке. Если уж Судоу-кун не против, то класс и подавно не будет возражать.

— Это верно. Ладно, тогда я расскажу остальным о замене Хорикитой-сан Судоу-куна, хорошо?

— Спасибо...

Если бы не этот случай, у Хорикиты и её брата не было бы возможности вступить в тесный контакт.

​Даже если ей не хватает смелости самой начать разговор, если они встретятся на соревновании, то в любом случае будут находиться вблизи. Однако, это решение Хорикиты может и не привести к успеху. В конце концов, я не думаю, что что-то произойдет, если она просто приблизится к своему упрямому брату.