Обсуждение:

Авторизируйтесь, чтобы писать комментарии
ricco88
01.12.2019 16:37
Спасибо за перевод.

Глава 5. Поднимая занавес

Вступление

Наконец этот день настал. Открытие спортивного фестиваля: этот день обещает быть долгим. Одетые в спортивные футболки, все студенты шествовали как единое целое, словно только это и репетировали.

Но даже если это и называлось шествием, большинство учеников все равно шло обычным шагом. По крайней мере они проявили достаточно серьезности, чтобы не нарушать дисциплину и всеобщий настрой.

— Я покажу Кикё-тян свою лучшую сторону!

Ике, который шел позади меня, взволнованно озвучил свои мысли. Интересно, как именно он собирается выделиться, если является одним из тех людей, которые не особенно хороши в спорте. Это практически наверняка лишь только бесплодные мечтания без какой-либо спланированной секретной стратегии.

На церемонии открытия вступительную речь произносил Фуджимаки, студент 3-го года A класса. Кстати, хоть их было и немного, но по краям поля были видны фигуры зрителей, разбросанные то тут, то там. Вероятно, это взрослые, которые работают на школу. По всей видимости, в их отношении руководство не устанавливало каких-либо ограничений. Время от времени я замечал их улыбки и размахивания руками.

С другой стороны, на лицах учителей не было ни единой улыбки; кроме них здесь были и другие взрослые, кажется, медицинские работники.

Более того, был построен специальный коттедж, который мог вместить примерно 20 человек, и внутри которого был установлен кондиционер, кулер с водой и тому подобное. Как и на необитаемом острове, подготовка была безупречной.

Кстати, соревнующиеся Красная и Белая команды были обеспечены палатками, установленными по разные стороны дорожек для бега, как будто зажимая их между собой. Вероятно, это было сделано для того, чтобы не было никаких контактов между участниками, кроме как во время соревнований.

— А они очень тщательно подготовились. Установили даже камеры, которые будут помогать судьям принимать решение.

На стометровке, которая была первой в списке соревнований, камера была направлена по направлению к финишной линии.

— Это значит, что ошибок и неоднозначных результатов удастся полностью избежать.

Видимо, даже если один бегун опередит другого хоть на волосок, они все равно определят победителя так же, как это делают на лошадиных скачках. Именно поэтому такие состязания, которые трудно четко оценить, например, выступления групп поддержки, и не включены в программу спортивного фестиваля.

Часть 1

— Напомни, в какой ты группе на стометровке?

— В седьмой.

Ответил я, просматривая программу соревнований — документ, в котором были расписаны порядок и время состязаний.

— Будет лучше, если серьезные соперники попросту не появятся. Что ж, ради нашего класса я даже немного поболею за тебя.

— Я буду стараться изо всех сил, чтобы не занять последнее место.

Озвучив свою скромную цель, я с другими парнями направился к дорожкам для проведения первого соревнования.

Такие состязания, как забег на сто метров, начинаются с первогодок. Начинается все с парней первого года и заканчивается девушками третьего — таков порядок. Затем, после небольшого перерыва, все меняется, и следующее соревнование пройдёт, начиная с девушек первого года и заканчивая парнями-третьегодками. В этом состязании для определения состава участвующих групп будут использованы те таблицы участников, которые каждый класс заранее отправил школе.

С началом этого спортивного фестиваля стало ясно, кто именно и в каком порядке будет бежать от каждого класса.

Восемь человек — по два выбранных участника от каждого класса — выстроились в одну линию на старте. Моя группа, как я и сказал ранее Хориките, была седьмой. Всего парни-первогодки сформировали десять групп.

Сейчас была очередь Судоу, который бежал в первой группе. Все ученики класса D смотрели на него, затаив дыхание. Наш результат на этом спортивном фестивале сильно зависит от него. Прежде всего, это первое соревнование, на котором мы используем Судоу, чтобы сокрушить соперников. План состоит в том, чтобы наполнить присутствующих его победной энергией. Если же Судоу покажет плохой результат, то это будет иметь негативные последствия в будущем.

— Судя по тому, что я вижу, не похоже, что здесь хоть кто-нибудь чего-то да стоит. Много толстяков и позёров. Первое место у Судоу в кармане.

Я тоже не видел среди первой группы ни одного выдающегося в плане спортивных способностей ученика из других классов. Как и сказал Ике, победа, по всей видимости, уже гарантирована.

— С другой стороны, в зависимости от того, как посмотреть, для Судоу это может быть даже плохо.

В идеале, для человека с физическими способностями как у него, было бы лучше, если бы с ним соревновался кто-нибудь быстрый.

— Ничего не поделаешь. В конце концов, тут все зависит от удачи.

Было что-то в фигуре Судоу, стоявшего в стойке на стартовой линии, что внушало нам абсолютную уверенность. Даже если упадет на середине дистанции, он все равно сможет переломить ситуацию в свою пользу; Судоу распространял вокруг спокойную уверенность в своих силах.

Как только прозвучал сигнал, Судоу в тот же момент рванул вперед. Обогнав всех остальных парней на самом старте, он сразу же оторвался от них, словно стряхнув с хвоста и оставив всех далеко позади в пыли.

Судоу пересек финишную черту с ошеломительным отрывом, никто больше не был способен бежать с его скоростью. Больше сказать здесь было нечего. Обратив на себя всеобщее внимание, Судоу, бежавший в первом конкурсе первым от нашего класса, как и ожидалось, занял 1-е место.

В то же время, Профессор, который бежал в той же группе, сумел обеспечить нам последнее место, как и предполагалось, но...

Даже не дав нам времени погреться в лучах славы Судоу, прозвучал стартовый сигнал для следующей группы. Интервал между стартами составлял 20 секунд. Для того, чтобы все парни-первогодки завершили это соревнование, потребуется примерно 4 минуты. Поскольку та же схема будет применяться для девушек и парней всех годов обучения, то, согласно расчетам, полностью забег на сто метров будет завершен примерно за 30 минут.

— Как и ожидалось от Судоу-куна, я полагаю.

Хирата, стоявший в паре со мной, был впечатлен и хвалил нашего лидера.

— Ага. Кажется, другие классы тоже были ошарашены.

Своей победой он, несомненно, оказал сильное воздействие на окружающих. Мы, участники седьмой группы, так же, как Судоу и Профессор, имели свои роли.

Хирата, который состоит в футбольном клубе и быстро бегает, без сомнений, займет одно из первых мест.

Что касается меня... Я мог как занять место даже выше Хираты, так и оказаться на самом дне. И здесь вопрос в том, выделяться ли мне на общем фоне или же оставаться в тени. Среди других классов есть несколько учеников, с которыми нужно держать ухо востро: к их числу принадлежат Рьюен и Кацураги, чье присутствие невозможно не заметить, а также спортивные Канзаки и Шибата. Интересно, в каких они группах.

Третья группа собралась на линии старта.

— О, лысый... то есть, я имел в виду, Кацураги на первой дорожке.

Ике указывал на его голову. Лысина Кацураги, купающаяся в солнечных лучах, ослепительно блестела. Рядом с ним стоял знакомый мне парень, со спокойным выражением лица смотревший на линию финиша.

Канзаки из класса B. Получается, Кацураги и Канзаки будут соревноваться друг против друга, так?

Между тем, человек, занимавший первое место в списке тех, c кем нужно быть особенно осторожным, Коэнджи из класса D, тоже должен был бежать в третьей группе, однако...

Не было никаких признаков его присутствия на пятой дорожке. Тем не менее, школа даже не озаботилась поисками отсутствующего Коэнджи, и вместо этого без промедлений был дан старт забегу третьей группы.

Это была напряженная схватка, но, если говорить о скорости, Канзаки превосходил всех остальных.

Кацураги тоже был отнюдь не медленным, но это было просто за пределами его возможностей, поэтому забег закончился без особой суеты. Канзаки занял 1-е место, Кацураги — 3-е.

По мере того, как забег близился к концу, Хирата кое-что заметил.

— Аянокоджи-кун, взгляни.

То, что заметил Хирата, располагалось в направлении коттеджа. Я напряг зрение и увидел Коэнджи, который внутри здания приводил в порядок свои волосы. Это, конечно, вовсе не потому, что он уже закончил свой забег. Но, даже так, он слишком быстро самоустранился от соревнований.

— Кажется, он просто не собирается участвовать.

Всё это время до церемонии открытия он был покорным, ну, или же так казалось, но в итоге, похоже, он не собирается принимать участия в состязаниях.

Коэнджи, вероятно, будет оправдывать это тем, что у него болят ноги, или что чувствует себя нехорошо; и всё это для того, чтобы отвертеться от участия.

Поскольку мысль о том, что он займет последнее место, если пропустит все соревнования, даже не приходила ему в голову, то вся ответственность за это ложилась на наш класс, а также на всю Красную команду.

Хоть у класса A и была законная для этого причина, Сакаянаги в его составе так же пропустит все состязания. Если предположить, что у классов C и B нет не принимающих участия учеников, то тогда Красная команда должна закрыть дыру, оставленную этими двумя. Серьёзная проблема.

Соревнование проходило гладко.

Группы финишировали одна за другой, и в мгновение ока подошла наша очередь. Я занял четвертую дорожку, а Хирата рядом со мной пятую.

Тем же самым занимались и другие парни; кроме Яхико из класса A я больше никого не знал. Первый спортивный фестиваль в моей жизни. После стартового сигнала я побежал со скоростью, которая не была ни быстрой, ни медленной. Хирата, бежавший рядом со мной, медленно, но верно обошел меня и присоединился к группе самых быстрых. Впереди я видел спины четырех человек, следовательно, сейчас я находился на пятом месте.

Поскольку не было больших различий между скоростями, все бежали практически одной толпой. В конце концов, без каких-либо изменений, я финишировал пятым. Что касается Хираты, то, благодаря небольшому отрыву от остальных, он теперь блистал на 1-м месте.

— Фуух. Хорошая работа.

Хирата, который пересек финишную черту раньше всех, слегка вздохнул и похвалил меня.

— Извини, что был обузой.

— Ничего подобного. Это был хороший забег, все были быстрыми.

Хирата не винил меня даже после такого разочаровывающего результата, и вместо этого хвалил с улыбкой на лице. Я поспешно сошел с дорожки и вернулся к палатке, поскольку следующие группы вскоре начнут бежать одна за другой, а там я буду только мешать.

Парни-первогодки, закончив со стометровкой, вернулись на свои места и сосредоточились на забеге девочек, буквально пожирая их взглядами.

В то же время объявляли результаты забегов, но они, вероятно, просто хотели рассмотреть фигуры бегущих девушек и не могли ничего с этим поделать.

— Где Судоу?

Я нигде не видел Судоу, который уже должен был вернуться на свое место.

— Не знаю. В туалете, наверное? Что сейчас важнее, так это увидеть эти качающиеся сиськи, ага, сиськи.

Ике был оптимистичен, но у меня сразу появилось плохое предчувствие по поводу отсутствия Судоу. Он должен был быть здесь, чтобы болеть за Хорикиту, но его нигде видно не было, вот что странно.

— ... не может быть.

Я посмотрел в сторону коттеджа.

Словно оправдывая свое предчувствие, я увидел Судоу, направляющегося в сторону Коэнджи.

— Это плохо. Лучше остановить его.

— Верно.

Хирата, заметивший происходящее практически одновременно со мной, запаниковал и направился в сторону коттеджа. А там обстановка уже была накалена, и Судоу, крепко сжимая свои кулаки, противостоял Коэнджи.

— Ты, ублюдок, пропускающий всё подряд, хватит хернёй страдать!

Стоило мне открыть дверь, как я услышал угрожающий голос Судоу.

Судоу приблизился на расстояние, с которого он даже сейчас, казалось, был готов нанести удар, однако Коэнджи выглядел так, словно даже не замечал его существования.

Он выглядел самоуверенным, смотря только в окно и любуясь своим отражением. Но это его отношение только подлило масла в огонь и ещё сильнее разожгло гнев Судоу.

— Похоже, ты не поймешь, пока я тебя не побью, Коэнджи.

— Это нехорошо, Судоу-кун. Если учителя узнают...

Хирата, конечно, пытался образумить его, но Судоу не из тех людей, которых могут остановить такие люди, как он.

— Заткнись. Эта проблема — внутреннее дело нашего класса, верно? Ничего не случится, даже если я его побью. Если этот парень не будет плакаться учителям.

— По своему обыкновению, ты неприятный человек. Я пришел сюда, потому что хотел спокойно провести время в одиночестве. Как видите, сегодня я плохо себя чувствую, поэтому и отказался от участия, чтобы не быть вам обузой.

— Хватит врать! Не говоря уже о тренировках, ты пропускаешь фестиваль!

Я мог понять, почему Судоу так кричит. Неважно, как вы посмотрите на это, но Коэнджи прямо-таки олицетворяет собой понятие здоровья.

— Нет, Судоу-кун!

Прежде чем Хирата, находившийся на расстоянии от этой парочки, смог приблизиться, терпение Судоу лопнуло, и он поднял свой кулак. Вероятно, он рассчитывал врезать Коэнджи, чтобы вразумить его. Однако этот человек был за пределами обычных стандартов и ожиданий: Коэнджи поймал мощный удар Судоу своей ладонью.

«Бам». Приглушенный звук разнесся по коттеджу. Коэнджи начал говорить, даже не взглянув на Судоу.

— Хватит. Кто-то вроде тебя не сможет одолеть меня.

Это вовсе не выглядело так, словно Судоу сдерживался, поскольку перед ним был товарищ-одноклассник. Он ударил со всей силой.

И был играючи заблокирован. Судоу, вероятно, вновь смог прочувствовать крайне высокий потенциал Коэнджи. Но вместо того, чтобы испугаться соперника, Судоу, по всей видимости, стал серьезен.

— Ну, давай, вперед. Я поставлю тебя на колени.

— Боже правый. И ты, и она, похоже, вы оба хотите сказать мне, что я ненадежен.

— Она? О ком это ты говоришь?

— Та Крутая Девушка, которой ты так одержим. Она довольно часто говорила мне об этом вплоть до сегодняшнего дня, чтобы убедиться, что я на самом деле буду серьезно участвовать в соревнованиях.

— Ты имеешь в виду Хорикиту...?

Видимо, Хорикита предвидела возможность неявки Коэнджи с самого начала. Ну, полагаю, это естественно иметь такие опасения после того, как она увидела, что на необитаемом острове он сразу же вернулся на корабль.

Даже так, я не знал, что она работает над проблемой Коэнджи за моей спиной.

— В любом случае, уходите. Я плохо себя чувствую.

— Ублюдок...!

Чтобы предотвратить новую драку, Хирата встал между Судоу и Коэнджи и попытался их примирить.

— Я думаю, что лучше будет всем немного успокоиться. Отношение Коэнджи-куна к происходящему — это тоже проблема, но, поскольку он говорит, что чувствует себя нехорошо, то у него есть право на отдых. Кроме того, насилие по отношению к кому бы то ни было — это плохо.

— Это определенно ложь. Он говорил то же самое на необитаемом острове, так ведь?

— Необоснованные обвинения. Просто мое плохое самочувствие не очень хорошо проявляется внешне.

— Ты планируешь пропустить остальные соревнования? А?

— Конечно, я приму участие, если мне станет лучше. Если мне станет лучше, только в этом случае.

Суду больше не мог сдерживать свой гнев, однако в то же время он не мог себе позволить быть вечно зацикленным на Коэнджи.

— Скоро начнется следующее соревнование, Судоу-кун. Если ты, наш лидер, будешь отсутствовать, то это повлияет на всеобщий настрой.

Хирата решил применить другой подход, чтобы уговорить Судоу.

— ... Я понял. Мне просто нужно вернуться, да? Тогда возвращаемся.

Словно сопровождая его, Хирата вышел из коттеджа вместе с Судоу. Я последовал за ними. Вернувшись в палатку в самом мрачном расположении духа, Судоу уселся на стул.

— Черт! В следующий раз я на самом деле отправлю этого ублюдка в полет! Черт!

Вместо того, чтобы утихнуть, его гнев вырывался наружу и распространялся на окружающих. Мудрый человек держится от опасности подальше, и люди отходили от Судоу один за другим. Судоу обрушивал свой гнев и срывался на всех тех, кто смел приблизиться к нему.

Но Ике, который был полностью поглощен зрелищем забега девушек, не заметил его состояния и приблизился к нему в самом веселом расположении духа. Похоже, стометровка девушек тоже близилась к своему завершению, поскольку последняя группа только что вышла на дорожки.

— Чем ты тут занимаешься, Кен? Только что вернулся? Забег твоей любимой девушки вот-вот начнется.

Он хлопнул Судоу по спине. В тот же момент его рука была схвачена, а шея была поймана в мощный захват.

— Ааа! Какого черта!

— Снятие стресса.

— Больно, больно, больно! Я сдаюсь, сдаюсь!

Мне нечего сказать об этом, кроме того, что это было жалко. В любом случае, после нападения на Ике и по мере приближения забега Хорикиты, Судоу, по всей видимости, понемногу восстанавливал свое спокойствие.

Последний забег девушек первого года должен был скоро начаться, и Хорикита вышла на дорожку.

— По крайней мере, думаю, что созерцание бега Сузуне меня исцелит...

Если наблюдение за этим поможет ему, то тогда, конечно, я любыми средствами заставлю его исцелиться.

Пока я, в свою очередь, наблюдал за разгневанным Судоу, ко мне приблизилась Сакура, пытавшаяся восстановить свое дыхание.

— Хха, хха... б-больно...

Она, должно быть, бежала изо всех сил, поскольку вдохи и выдохи, кажется, причиняли ей сильную боль.

— Т-ты следил за мной, Аянокоджи-кун?

Она посмотрела на меня горящим взглядом из-за очков. К сожалению, забег Сакуры закончился, пока мы с Хиратой гонялись за Судоу, и поэтому я не знал, как все прошло. Но, если скажу ей, что не смотрел, то Сакура, вероятно, впадет в депрессию.

— Ты хорошо со всем справилась.

Я выразился кратко, но вложил свои чувства в эти слова. В чем я уверен, так это в том, что Сакура выложилась по полной в этом забеге.

— С-спасибо! Это первый раз, когда я не на последнем месте.

Она сказала это с улыбкой. Сакура определенно была близка к худшим позициям среди учеников как в учебе, так и в спорте, но, по-видимому, на этот раз она смогла кого-то одолеть. Кроме того, судя по внешнему виду, не похоже, что её противник просто упал или что-то в таком духе.

— Будь осторожна, не переусердствуй. Если прыгнешь выше головы, то можешь упасть и пораниться.

— Х-хорошо!

Снова улыбнувшись и тяжело дыша, Сакура осталась смотреть на забег следующей группы рядом со мной. Я сосредоточил свое внимание на девушках, которые будут выступать против Хорикиты.

На третьей дорожке стояла Ибуки Мио из класса C.

Хорикита в одной группе с Ибуки, для которой она — главный соперник. Какое удивительное совпадение. Хорикита даже не взглянула на неё, но, кажется, в Ибуки уже разгорелась искра соперничества.

Даже издалека я видел её решимость несмотря ни на что выиграть у Хорикиты.

— Интересно, Ибуки-тян хороша в спорте?

— А черт его знает. Но нет никаких сомнений в том, что Хорикита выиграет.

Другие парни могли этого не знать, но Ибуки обладала очень хорошими физическими способностями. Информации у меня было совсем немного, и я не мог с уверенностью сказать, кто же из них все-таки победит.

Прозвучал сигнал старта, и семеро девушек рванули вперед. Среди тех двух, за кем я наблюдал, лучший старт был у Ибуки. Реакция Хорикиты чуть запоздала, и она отстала от соперницы.

Но после этого Хорикита сразу прибавила в скорости и начала догонять её. Хоть Ибуки и удалось получить преимущество на старте, видимо, ей стало любопытно, как там справляется бегущая позади неё Хорикита, и она отвлеклась на то, чтобы оглянуться назад. Из-за этого расстояние между ними уменьшилось, и, заняв хорошее положение и не позволяя себе сдаться или сбросить себя с хвоста, Хорикита удерживала эту позицию и продолжала бежать.

По мере приближения к финишу я видел, как на лице Ибуки появляется напряженное выражение. Они уже бежали бок о бок, и Хорикита неявно, но все же перехватывала инициативу. В итоге исполненная уверенности в своих силах Хорикита, хоть и с совсем небольшим отрывом, но вырвалась на первое место.

— Ей сейчас трудно, да...?

Слова, которые прошептал Судоу, казалось, попали в точку. Не сразу, но постепенно расстояние между Хорикитой, которая пока всё ещё лидировала, и Ибуки медленно уменьшалось.

В ответ на действия Хорикиты, которая пыталась стряхнуть её с хвоста, Ибуки приблизилась ещё ближе.

Той, кто первой пересекла финишную черту, была Хорикита.

После такого грандиозного забега, в котором никто не посчитал бы странным, если бы для определения победителя потребовалась видеозапись, зрители негромко зашумели.

Рядом с Хорикитой, которая восстанавливала дыхание, Ибуки в отчаянии пнула землю ногой. Как мне кажется, если бы она не была так обеспокоена Хорикитой, то результат забега, возможно, был бы другим.

Небольшая брешь в сознании была причиной её поражения.

— Даже так, это был забег, в котором они обе были явными лидерами.

Судоу, наблюдающий за восстанавливающей дыхание Хорикитой, обладал схожим мнением. Без учета бега пары Хорикита-Ибуки, оставшиеся четыре девушки, не учитывая класс D, честно говоря, были довольно низкого уровня.

После того, как все первогодки закончили забег на сто метров, мы сообщили друг другу свои результаты.

Те, кто гордился своими спортивными способностями, такие как Судоу или Хорикита, а также Хирата, сумели обеспечить себе 1-е место. Однако, с другой стороны, я видел, что основная часть класса, которая, как предполагалось, должна была выиграть, заняла плохие места, неудачно начав этот фестиваль.

— Возьмите себя в руки, ребята. Вы же все так гордитесь своей скоростью, разве нет?

— Д-даже если ты так говоришь, этот Шибата действительно хорош.

— Тут уж ничего не поделаешь. Шибата-кун быстрее меня.

И в самом деле, во время тренировок футбольного клуба я несколько раз замечал, что он и правда кажется более быстрым, чем даже Хирата.

Несмотря на хорошее начало, отныне расчеты будут все сложнее и сложнее. У нас нет ни блокнотов, ни телефонов. Даже если мы будем устно сообщать результаты соревнований, то все равно будет сложно понять общую картину. К тому же мы не знаем, как обстоят дела у других классов.

Я подошел к Хориките, вернувшейся на свое место, и окликнул её.

— Это было близко.

— ... вот именно. Я удивлена. Ибуки-сан оказалась быстрее, чем я думала.

Возможно, она заметила, как Ибуки практически догнала её у самого финиша; Хорикита вздохнула с облегчением.

— Значит, ты пыталась установить контакт с Коэнджи.

— Кто тебе рассказал...? Хотя, кажется, это было бессмысленным с самого начала.

Всего на мгновение Хорикита взглянула на Коэнджи, который с комфортом расположился внутри коттеджа.

— У меня были опасения по поводу пропуска им соревнований. И всё же, в конечном счете всё закончилось именно так.

— В определенном смысле он больше всех других не заинтересован в классе A.

Пока его не исключат, он будет наслаждаться оставшимся здесь временем. Он не начнёт действовать, пока сам не решит, что пора.

Но, кажется, внутри Хорикиты уже пустило корни чувство неуверенности.

— Интересно, смогла бы я заставить его действовать, если бы была похожа на Кушиду-сан, на ту, кого любит весь класс?

— Не знаю. Я не думаю, что он тот тип человека, который подвержен влиянию Кушиды или Хираты.

К тому же, эти двое не станут пытаться насильно заставить Коэнджи принимать участие в жизни класса. Если говорить о причинах, то, даже если это и обман, они не станут называть того, кто утверждает, что болен, лжецом.

— Подумать только, ты сказала что-то вроде «если бы я была похожа на Кушиду».

— Если уж на то пошло, то я никогда её не ненавидела или что-то в этом роде.

После такого невинного разговора Хорикита поняла, что проговорилась и плотно сомкнула свои губы.

— Притворись, что ты этого не слышал.

Сказав это, она закончила наш разговор, после чего переключила свое внимание на соревнования третьегодок, которые вот-вот должны были начаться.

Для неё тем, о чём нужно было беспокоиться, был класс D, но вместе с тем она так же волновалась и о своем брате. Конечно, это вовсе не похоже на её брата, президента студенческого совета — быть тронутым такими чувствами своей сестры.

Брат Хорикиты, стартовавший в составе второй группы, ожидаемо занял 1-е место.

— Он настолько быстр, насколько я себе и представлял.

— Это потому, что Нии-сан идеален. Что бы ни делал, он всегда номер один.

Это прозвучало не как хвастовство, а, скорее, просто как факт. После того, как все участники закончили бежать стометровку, начался подсчет результатов.

Перед началом следующего соревнования будут объявлены первые итоговые очки Красной и Белой команд.

Красная команда: 2011 очков. Белая команда: 1891 очко.

Соревнования только начались, но Красная команда уже была впереди.

Часть 2

Второе соревнование — это бег с препятствиями. По своей сути это состязание похоже на стометровый забег в том плане, что здесь всё также основывается на личной скорости. Но на этом не все. Если мы не будем способны уверенно, но без спешки преодолеть барьеры, то это будет серьезной ошибкой. В этом состязании важную роль играют два существующих правила.

«Сбить барьер». «Задеть барьер». В этих двух случаях к общему времени прибавляется время штрафное. 0,5 секунды, если сбить барьер и 0,3 секунды, если задеть его. Таким образом, просто быстро перепрыгивать через барьеры будет недостаточно, нужно прыгать аккуратно и с уверенностью в том, что ничего не будет задето или сбито.

Но в то же время это означает, что мы, очевидно, не сможем выиграть, если будем тратить на преодоление препятствий слишком много времени; важнейший момент здесь — это то, насколько хорошо участники смогли освоиться с барьерами во время тренировок. В общей сложности на дорожках расположено 10 барьеров через каждые 10 метров. Если сбить их все, то ко времени в общей сложности будет добавлено 5 секунд. Волей-неволей отчаешься.

Было решено, что в этом состязании Судоу будет бежать в последней группе.

— Если вы, ребята, придете последними, я вас прибью.

Окружающие задрожали от того мощного психологического давления, что исходило от Судоу, наблюдавшего за всеми со скрещёнными руками.

— Что это за тирания такая!?

— Сотомура-кун здесь? В случае отсутствия он будет дисквалифицирован.

Я услышал эти слова от судьи, стоявшего на стартовой линии.

— У меня живот болит... нормально же, если я не буду участвовать?

Профессор, который во время тренировок едва мог преодолеть барьеры, попытался избежать участия, испугавшись Судоу.

— А? Это нормально, если собьешь все барьеры, просто покажи всем, что у тебя есть внутренний стержень и не сходи со своей дорожки.

— Что!? У-у-у меня есть!

Судоу всмотрелся в лицо Профессора на расстоянии, на котором их лица практически соприкасались, после чего тот направился к своей дорожке. Между последним местом и неявкой есть большая разница. Поскольку в случае дисквалификации нельзя будет набрать никаких очков, участие для всех является обязательным.

— Черт возьми, он бесполезен. Парень безволен и потакает всем своим желаниям, вот почему он такой толстый.

Как и ожидалось, Профессор не смог преодолеть барьеры и, в конечном счете, сбил их своими руками, финишировав на последнем месте.

— Однако этот Шибата довольно хорош.

Оценивая способности других классов, Судоу произнес это, словно напоминая нам быть осторожными. Пока это ещё только второе соревнование, но даже в беге с препятствиями Шибата без труда занял 1-е место.

Прямо сейчас он был прямым противником Судоу. Кроме того, как и Ичиносе, он обладал лидерскими качествами, которые позволили ему сплотить людей вокруг себя.

— Если мы встретимся с ним лицом к лицу, я выиграю.

Если так будет продолжаться, то цель Судоу стать первым среди всех первогодок будет лишь только отдаляться все дальше и дальше. Тем более что неизвестно, каким будет исход командных соревнований.

Это явный повод для беспокойства.

— Четвертая группа, пожалуйста, приготовьтесь.

Будучи вызванным судьей, я занял ту же дорожку, что и ранее. На второй дорожке я увидел фигуру Канзаки.

— Похоже, сейчас мы с тобой соперники.

— ... полегче со мной, ладно?

— От Ичиносе я слышал, что ты довольно быстрый.

Не знаю, откуда у Ичиносе возникла такая мысль... вспоминая прошлые события, могу вспомнить только один случай. Полагаю, она видела, как я бежал, когда Сакура попала в тот инцидент. Это была вовсе не максимальная моя скорость, но очень вероятно, что она догадалась о моих физических способностях, увидев мою форму и тому подобное. Кроме того, когда я развлекался, играя с Ичиносе в бассейне, она, по всей видимости, наблюдала за мной. Ничего не поделаешь, видимо, она следила за мной на всех экзаменах и инцидентах до этого самого момента.

— Это дезинформация. Разве ты не видел мой результат в стометровке? 5-е место как-никак.

— Действительно не лучший результат, но, как по мне, ты бежал не всерьез.

— Нет никакой выгоды в том, чтобы сдерживаться на этом спортивном фестивале, верно? Я только проиграю из-за этого.

— Вероятность этого низка, но это вовсе не бессмысленно со стратегической точки зрения.

Похоже, Ичиносе и класс В провели разведку, пронаблюдав, а затем выстроив свою гипотезу. Если бы такой человек как я занял бы первое место, то они приняли бы во внимание не только занятое мною позицию, но и все то, что привело к данному результату.

— Кроме того, по сравнению со всеми первогодками ты кажешься довольно спокойным человеком. Такие люди пугают, в конце концов.

— Ну, думай об этом, что хочешь.

Мы все ещё беседовали, но, стоило парню из классу C встать между нами, как разговор оборвался. Не похоже, что в четвертой группе есть люди с выдающимися физическими способностями, за исключением Канзаки.

Я совершу ошибку, если мой результат хоть немного повысится.

Одновременно со сигналом старта я побежал примерно с той же скоростью, что и раньше.

Как и ожидалось, Канзаки обогнал всех, но, поскольку впереди меня бежал всего лишь один человек, в конечном итоге я финишировал с хорошим 3-им местом.

Это зависит, конечно же, и от соперников, однако, к лучшему или худшему, кажется, я могу продолжать оставаться не особо заметным.

— ... хаа, Боже мой... Я не успеваю за ними.

Когда я вернулся в палатку, закончив забег, Юкимура бормотал эти слова себе под нос с удрученным выражением лица. Судя по всему, по итогам двух соревнований он не смог добиться хороших результатов.

— Все плохо?

— А, Аянокоджи...? Мне уже хочется все проклясть. Седьмая группа и 7-ое место...

Это то, что называется утешительным призом. Несомненно, Юкимуре сейчас очень тяжело.

— Все зависит от того, как посмотреть на это. Вот в твоем случае, даже если ты будешь занимать последние места, у тебя все равно не будет никаких проблем с тестами, верно?

— Я не получу плохих оценок. Но нет никаких сомнений в том факте, что мои результаты будут только падать. Кроме того, ответственность за всё это ляжет как на плечи класса, так и всей команды...

Человек, стремящийся к классу A сильнее всех остальных, чувствует на себе ответственность большую, чем кто-либо другой. Вероятно потому, что он обычно пренебрежительно относится к учениками, которые плохи в плане учебы, таким как Судоу и остальные, сейчас он не хочет показывать свою слабость.

Было бы невежливо говорить сейчас что-либо ещё, поэтому я отошел от него в сторону.

Я сосредоточил свое внимание на соревновании девушек. В первой группе бежали Хорикита и Сакура, два человека, которых я хорошо знал. Хорикита, которая рассчитывала только на свою победу, не испытывала никакого волнения, стоя на стартовой линии.

С другой стороны, хоть это звучит плохо, когда так говорю, Сакура, ожидания от которой равнялись нулю, по всей видимости, нервничала.

— Похоже, соперники для Хорикиты-сан на этот раз не самые удачные.

— Неужели?

Хирата, который хорошо знал другие классы, сказал это, увидев остальных девушек. Состязание должно было вот-вот начаться.

— В классе C самые быстрые это Яджима-сан и Киношита-сан из клуба легкой атлетики. И сейчас они здесь.

— Ясно...

В стометровке Хорикита смогла победить в ожесточенном сражении против Ибуки, но её испытания продолжаются.

— Победа определенно будет тяжелой.

Вместе со стартовым сигналом Хорикита вскочила и рванула вперед, перепрыгивая барьеры, но две девушки из класса C опередили её.

В итоге, Хориките не оставили ни шанса и она финишировала на 3-м месте.

Хирата тоже увидел случившееся и повернулся лицом ко мне. Это был не просто обмен взглядами по случаю поражения Хорикиты; все было потому, что он ощутил странное чувство беспокойства по поводу участников этого забега.

Часть 3

Следующим соревнованием был «Захват флага». Это несложное, но жесткое и даже немного опасное командное состязание.

— Мы точно победим, ребята. Поскольку этого идиота Коэнджи здесь нет, мы должны зажечь по полной! — закричал Судоу.

Он подбадривал парней из классов D и A, собравшихся вокруг него.

С другой стороны, те, с кем нам придется столкнуться — это класс B с Канзаки и Шибатой, а также парни класса C во главе с Рьюеном. Именно в классе C есть ученики, которые, хоть и неизвестно достоверно, но кажутся на вид сильными.

В их числе Саказаки и Комия, которые некоторое время назад были вовлечены в конфликт с Судоу, а также мощный студент смешанной японско-африканской национальности по имени Ямада. Я видел его иногда в школе; интересно, насколько он силен. Достаточно или нет студентов в каждом классе — это не имеет значения, прямо сейчас не остается ничего, кроме как сражаться с нашими нынешними силами.

Правила соревнования гласят, что выигрывает та команда, которая два раза захватит и опрокинет флаг соперника. Во время обсуждения Кацураги и Хирата решили, что наши классы будут по очереди меняться ролями нападения и защиты.

Должно быть, они решили, что поголовное разделение парней на нападение и защиту — это очень рискованный шаг. А в данном случае не придется заморачиваться, а работать друг с другом будет легче и проще. Первым на штурм пойдет класс D, а класс A будет защищать флаг. Если такой подход позволит нам удачно стартовать, то тогда план будет состоять в том, что ролями мы меняться не будем.

— Не стоит беспокоиться. Даже если я буду один, то снесу их всех.

— Только не людей, наша цель ведь все-таки флаг...?

Я сказал ему это, поскольку немного волновался.

— Не могу этого обещать. Я зол из-за Коэнджи. Грр.

Возможно, он и правда намеревался напасть на членов команды противника, поскольку был поистине откровенен в своей враждебности. Судоу показал соперникам средний палец.

— Лучше я буду держаться подальше...

Боясь попасться под горячую руку, Ике и другие начали медленно отступать от Судоу подальше. Очень мудро с их стороны.

Атакующая команда (с Судоу в главной роли) нетерпеливо ждала свистка, который сигнализировал бы о начале матча. С другой стороны, обороняющаяся команда с Кацураги и остальными тем временем беспрестанно проверяла свой строй и выстраивала прочную оборону.

Естественно, такие очевидные акты насилия, как удары руками и ногами, запрещены, однако на определенную степень столкновений и всего прочего школа, вероятно, закроет глаза. Будет много захватов и толчков.

— Уу... я почему-то начинаю нервничать. Это первый «Захват флага» для меня...

— Разве ты не участвовал в спортивном фестивале в своей средней школе?

— Мне не говорили, что это такое опасное соревнование. Ты уже принимал участие раньше, Аянокоджи?

— Нет... Для меня это тоже впервые.

— Черт, правда? Значит, и для тебя это все в первый раз.

В середине этого вялого разговора раздался сигнал о начале матча. И Судоу рванул вперед раньше всех остальных.

Остальные активные и инициативные члены команды последовали за ним.

— Все плохо, побежали вперед, Аянокоджи! Я не хочу быть убитым Судоу во время перерыва!

Ике, Ямаучи, я и все те, кто плохо подходил для прямого противостояния, медленно последовали за группой самых активных членов нашей команды. Как и мы, коалиция классов B-C тоже разделила роли нападения и защиты между собой.

Это может быть довольно очевидным шагом, поскольку сотрудничество между ними затруднено куда сильнее, чем в коалиции классов D-A. Кажется, в первом раунде флаг будет защищать класс B.

Они ждали нас впереди.

К слову, атакующей команде запрещено взаимодействовать с другой атакующей командой. Самое главное правило состоит в том, что атакующая команда обязательно должна атаковать обороняющуюся, и только её.

— Все, кто хочет умереть — давайте ко мне!

Прокричав что-то настолько дерзко-опасное, Судоу буквально вскрыл оборону противника. После чего с силой, из-за которой было трудно поверить, что он ещё всего лишь ученик первого года старшей школы, одного за другим отбросил прочь учеников, собравшихся вокруг флага.

— Остановите его...! Остановите Судоу...!

Часть обороняющейся команды окружила Судоу, сопровождаемая этими отчаянными криками.

— Эй, ребята, быстро за мной! Я расчищу вам дорогу!

Не оглядываясь, закричал Судоу приближающейся группе позади него. Однако всё было не так просто. Всё вокруг, словно на поле боя, постепенно погружалось в хаос, и в воздух поднимались клубы пыли.

Я надеялся, что ученики класса B смогут переломить ход событий, в то время как сам я не был бы ни полезным, ни обузой.

— Черт, сколько же ещё они собираются на меня нападать!

Три или четыре парня оттеснили Судоу в сторону своими телами; даже со своей силой он не мог ничего здесь сделать.

Атакующая команда, которая была уже на грани полного прорыва обороны, была внезапно остановлена. Проблема класса D заключается в том, что, несмотря на пробивную наступательную силу Судоу, у нас больше практически нет таких сильных людей. В то же время в классе B было множество студентов, обладающих силой выше средней. Такие неактивные личности как я и Профессор, которые не способствуют наступлению, в конечном счете неизбежно станут обузой для своего класса.

— Все очень плохо, Кен! Этот полукровка, Ямада или как там его, неистовствует!

— Ха!?

Когда Судоу повернулся в сторону прозвучавшего голоса, флаг Красной команды, который защищал класс А, уже не стоял прямо, а был слегка наклонен. Поскольку в классе С было полно таких агрессивных людей как Судоу... нет, парней, которые, по сути, были практически полноценными бойцами, то для них проникнуть через нашу оборону было легкой задачей.

Если мы столкнемся друг с другом, очевидно, у кого будет преимущество, а кто будет находится в невыгодном положении.

Кроме того, если Рьюен прикажет им напасть на нас, то, вероятно, это будет безнадежная битва. Нужно что-то предпринять, но на Судоу, жизненно важного элемента нашей команды, сейчас насело четверо противников, и он не мог ничего с этим сделать. Мы полностью заблокированы. Хотя, конечно, это уже и так довольно сильно впечатляет, что мы выступили против такого количества людей. Судоу отчаянно пытался сделать шаг по направлению к флагу, но тут безжалостно прозвучал свисток.

В итоге, Белая команда легко произвела один из двух нужных захватов.

— Ах, черт! Какого черта вы творите?? Поднажмите!

Уставившись на опрокинутый флаг, Судоу обратил свой гнев в сторону класса D, который не смог успешно организовать атаку.

— Даже если ты так говоришь... Знаешь, эти парни довольно сильные. Оуу... У меня ссадина.

— Всего лишь царапина. Терпите, хватайте их и бейте по коленям! Какие же вы бесполезные!

Я понимаю его чувства, но всё же это на грани грязной игры и дисквалификации.

— Ничего не поделаешь, они выиграли один раунд. В следующий раз сделаем все правильно и защитим наш флаг.

Осторожно похлопывая Судоу по плечу, Хирата установил упавший флаг обратно, как только наш лидер успокоился.

— Грр... Мы точно его защитим, вы поняли это, парни!?

— М-мы поняли... Мы сделаем все, что можем...

— Вы сделаете все, а не только то, что можете. Мы абсолютно точно его защитим. И без разницы, потребуется для этого час или два!

Если есть что-то ещё, чего не хватает классу D, то это единение и мотивация. Эти две вещи. Это касается и меня, но, помимо всего нескольких студентов, все остальные ни к чему не стремятся.

Говоря об этом, класс B, который выступал в обороне, имел как высокую степень единения, так и мотивацию, и сам по себе был грозным противником.

— Аянокоджи, не позволяй флагу упасть, даже если сам умрешь! Ты же всё-таки второй в классе, в конце концов!

Поскольку я и правда следующий после Судоу по результатам измерения силы , то мне придется защищать флаг наравне с ним.

Теперь у меня не выйдет просто прохлаждаться, поскольку сейчас нахожусь под наблюдением Судоу, который сам собирается защищать флаг из последних сил.

— Лучше им не лезть ко мне, я не позволю так легко выиграть второй раз подряд. Я собираюсь победить этого ублюдка Рьюена.

Кстати, во время первого раунда Рьюен, который был частью атакующей команды, просто играл роль наблюдателя. Это произошло потому, что его команда побеждала даже без его участия. Судоу, видимо, не мог с этим смириться.

— Давай, C. Давай, C.

Судоу беспрестанно шептал это, но, честно говоря, нам придется крайне сложно, если на штурм пойдет класс C, который является основной силой вражеской коалиции. Думаю, будет немного легче, если атаковать нас будет класс B.

По мере того, как обе стороны завершали свою подготовку, приближалось начало второго раунда. И наконец...

— Вот и они, вот и они. Идут!

Похоже, все получилось не так, как надеялся я, и вместо этого всё пошло по варианту Судоу. Готовясь к атаке, сильные ученики класса C свирепо смотрели на нас. Лидер, объединивший их, Рьюен, самодовольно смеялся где-то в тылу.

Словно стратег, командующий на поле битвы, вместе с сигналом судьи он отдал своим одноклассникам приказ атаковать нас.

Вместе со словами «свалите его» солдаты противника, устрашенные тиранией своего лидера, перешли в наступление. Огромные ученики, похожие на Судоу, которые, по всей видимости, состояли в спортивных клубах, атаковали нас.

Они напали единым строем безо всякой суеты. Отовсюду раздавались крики парней из класса D. Обороняющиеся ученики, которые составляли «внешнюю стену» обороны, медленно уменьшались в количестве.

— Поднимайтесь! Хватайте их за ноги и тяните вниз!

Безрассудные слова поддержки от Судоу были заглушены злым ревом наших противников.

Класс C, без остановки используя удары локтями, которые были близки к грязной игре, в кратчайшие сроки прорвался к «внутренней стене» обороны. Кацураги и другие из класса A также успели продвинуться до той точки, откуда они уже практически дотягивались до флага соперника; интересно, успеют ли они.

— Кхаа!?

Я услышал полный мучительной боли голос Судоу, который стоял и защищал флаг прямо передо мной. Полукровка Ямада уже практически стоял вплотную к Судоу. Его телосложение даже превосходило телосложение нашего лидера.

Флаг, который мы защищали, уже был слегка наклонен.

— Кто, черт возьми, ударил меня в живот!?

По-видимому, во всем этом хаосе кто-то напрямую атаковал Судоу. Более того, это случилось не раз и не два, поскольку вокруг раздавались голоса, в которых смешались боль и злость. Но Судоу, который держал наш флаг обеими руками, уже ничего не мог с этим поделать. Все, что ему оставалось — это скорчиться и терпеть.

— Больно, я говорю, больно, ублюдки!

Класс C не обращал внимания на голос сражающегося одиночки и не выказывал никаких признаков прекращения своих действий. Судоу упал на колени от боли. Но даже так, я хотел бы похвалить его боевой дух, благодаря которому он все ещё пытался защитить наш флаг.

Кто-то наступил на спину Судоу босой ногой. После чего, словно утверждая свое превосходство, он приподнял и со всей силы опустил ногу вниз.

— Кха!?

Даже среди хаоса во время всего этого матча, это был подлый и жестокий удар, нанесенный оттуда, откуда Судоу не мог его увидеть и защититься. Само собой разумеется, что нанесшим этот удар был Рьюен.

— Ты. Ублюдок! Кха!

Рьюен ещё раз без каких-либо колебаний наступил на спину Судоу с такой силой, что я подумал, что его позвоночник сломается.

Стоило Судоу рухнуть на землю от этого удара, как флаг потерял свою поддержку и упал на землю после пинка, подняв в воздух облако песка.

В мгновение ока исход матча был решен.

Рухнув на землю, Судоу уставился на Рьюена, который наступил на него.

— Кхах, кхах. Ублюдок... это грязная игра!

— Хм? Ты здесь лежал? Я и не заметил.

Произнеся это без малейшей тени страха, он подобрал наш флаг. Судоу сделал попытку погнаться за ним, но, похоже, его спина все ещё болела, поскольку он не смог даже встать.

Коалиция классов D-A потерпела грандиозное поражение.

— Твоя спина в порядке?

— Охх... вроде бы да... черт, черт!

Боль не могла сравниться с его гневом и злостью на то, что он стал жертвой беспричинной грязной игры, которой не смог противостоять.

— Напыщенный ублюдок, если я столкнусь с ним снова, то отделаю так, что и свои не узнают!

— И в конечном счете будешь замешан в ещё одном инциденте. Хочешь пройти через это снова?

Под этим я подразумевал тот инцидент, когда Судоу подрался с учениками класса С и практически был исключен. Более того, если на этот раз инициатором будет Судоу, то тогда он точно будет наказан.

— То есть это нормально, когда так делает он, и ненормально, когда я!? Ты только взгляни на следы на моей спине!

— Я понимаю, что ты пытаешься сказать, но для судей это всего лишь естественные для хода матча действия.

Рьюен и Судоу, они оба пытались сделать одно и то же, но в их подходах была огромная разница.

Рьюен сделал свой ход во всей этой суматохе и хаосе, когда студенты образовали толпу, и в воздухе повисли облака песка, поднятые вверх ударами ног. В любом случае, он выбрал подходящий момент и способ атаки.

— Ах, как меня это бесит! Подумать только, я планировал выиграть все соревнования!

Раздражение, которое Судоу чувствовал по отношению к Рьюену, переключилось на провалившиеся классы D и A, вследствие чего он открыто выражал свое недовольство.

Поскольку класс A все слышал, то часть из них недовольно уставилась на него.

Некоторые попытались начать возражать, но Кацураги сумел их обуздать, и дело до ссоры не дошло.

— Извини за то, что был бесполезен...

— И ты меня. Это произошло в том числе и потому, что мы не смогли выстроить оборону должным образом. В следующий раз постараемся лучше.

Только Кацураги и Хирата спокойно восприняли результат этого соревнования; после этого все решили разойтись и вернуться в свои лагеря.

Часть 4

Парни безо всякого отдыха уже готовились к следующему состязанию — перетягиванию каната. В то же время шла игра в бросание мяча среди девушек-первогодок. Изнурительные командные соревнования продолжались. Вначале я и не думал об этом, но на самом деле это довольно тяжелая и трудная программа.

— Как вы думаете, насколько большой сейчас разрыв в очках...?

— Не знаю. Соревнования только начались, нет смысла об этом думать.

— Это так, но... проигрыш есть проигрыш, они впереди нас, верно?

Похоже, Судоу не мог смириться с тем, что он проиграл, и поэтому сейчас ерзал на месте, наблюдая за матчем девушек.

— Хорошо, если хотя бы девушки выиграют...

Это было ещё пока неясно, поскольку с такого расстояния трудно сказать, каков результат игры в бросание мяча. Я думаю, здесь возможен любой исход, поскольку игра шла практически на равных.

Вскоре после того, как матч закончился, ответственный за судейство учитель, перебрасывая мячи, подсчитал результаты.

— 54 очка, победила Красная команда.

Благодаря девушкам, неутешительные результаты парней в «Захвате флага» были компенсированы добытой только что победой.

Облегчение, которое мы почувствовали при объявлении результатов, продлилось всего пару мгновений, поскольку вскоре после этого судья подозвал нашу команду и принялся объяснять правила соревнования по перетягиванию каната.

— Ладно, погнали...!

— Кен, твоя спина в порядке?

— Мое тело мощнее и прочнее, чем у других. Кроме того, даже если и болит, я всё равно ничего не могу с этим поделать.

Словно опровергая наше беспокойство о нем, Судоу поднялся с места, полный сил и энергии. Правила в перетягивании каната были предельно просты и схожи с таковыми в «Захвате флага».

— Если мы сможем сейчас победить, то изменим ситуацию в командных соревнованиях. Кроме того, поскольку это перетягивание каната, то не будет никакого прямого контакта, и наши соперники будут вынуждены соревноваться, используя только свою силу. Так что это не должно вылиться в бессмысленную и грязную драку.

Хирата, постоянно беспокоящийся о Судоу и окружающих, высказал свое мнение. Судоу кивнул ему в ответ.

— Думаю, да... Поэтому мы не можем проиграть.

Грубая сила против грубой силы. Ум против ума. Что же окажется важнее? Как только четыре класса, собравшиеся посреди площадки, разделились на две команды, все разошлись по левым и правым базам. Кацураги подошел к Хирате и тихо прошептал ему:

— Все так, как и обсуждали, будем использовать нашу стратегию, чтобы победить их одним ударом. Понятно?

— Да. Я понял. Всем занять позиции.

Под руководством этих двух коалиция классов D-A разработала стратегию так же, как и во время «Захвата флага». Хирата раздал указания, и класс D моментально рассредоточился и занял позиции.

Сама стратегия была чрезвычайно проста и формулировалась как «выстраивание в линию по росту». Таким образом, это позволит нам равномерно и упорядоченно использовать свои силы.

Конечно, вражеская команда все это заметит, но, даже если коалиция B-A попытается повторить за нами, они попросту не успеют выстроиться в ряд по росту за такое короткое время.

Однако тут у коалиции D-A возникла проблема. В отличие от класса D, которые активно занимали свои места, парни класса A вообще не двигались с места.

— Эй, Кацураги-кун. Я бы хотел, чтобы ты перестал так высокомерно отдавать всем свои приказы...

Этот голос можно было услышать, даже не оборачиваясь.

— ... что ты имеешь в виду, Хашимото.

Студент по имени Хашимото сделал шаг вперед. Это был высокий, неприветливый парень с длинными волосами, зачесанными назад. На его лице было написано смиренное выражение, однако по его взгляду казалось, что он надсмехается над своим противником.

— Ровно то, что я и сказал. Разве это не твоя вина, что класс A буксует на месте? Можешь ли ты с уверенностью сказать, что твоя стратегия позволит нам выиграть?

Этот парень открыто выступил против лидера своего класса, Кацураги.

Поскольку сейчас Кацураги находится в состоянии повышенной боеготовности, я сомневаюсь, что ученик по имени Хашимото действует в одиночку. Однако... выбор времени странен. Пока люди вокруг сосредоточились на противостоянии Кацураги и Хашимото, я обернулся в сторону нашего лагеря и нашел взглядом Сакаянаги.

Сакаянаги наблюдала за происходящим с самого начала; на её лице была написана слабая улыбка. Даже с такого расстояния она должна была видеть, как парни ссорятся.

Но тот факт, что она улыбается, несмотря на это, может означать только одно.

Тот, кто организовал всё это — не Хашимото, а Сакаянаги. Я задавался вопросом, какую ловушку она собирается устроить, однако, подумать только, что целью её атаки оказался не какой-то другой класс, а именно класс A.

Интересно, означает ли это, что она намерена уничтожить Кацураги, своего соперника? Однако подобные методы не слишком неэффективны. От всего этого исходила какая-то мрачная аура, хоть она и была иной, нежели у Рьюена.

— Так что ты собираешься предпринять, Кацураги-кун? Действительно ли мы можем выиграть с этой стратегией?

Несмотря на предательство товарищей, Кацураги не впал в смятение и ответил.

— Сейчас нашей ссорой мы лишь будоражим учеников класса D. Мы должны продолжать спокойно соревноваться.

— Это не ответ...

Кацураги попытался всех успокоить, однако около половины учеников, присоединившихся к бунту Хашимото, не слушались его.

— Кацураги-сан говорит вам, ребята, сделать это, так что поторопитесь! Хватит позориться!

В разгар ссоры Яхико из команды Кацураги обратился к парням из фракции Сакаянаги и силой вручил канат одному из них.

— Я не намерен опровергать все те сомнения, что вы испытываете по поводу моего руководства. Но если мы проиграем из-за такой бессмысленной ссоры, даже не проявив свою силу и умение работать в команде, вина за проигрыш ляжет на плечи Сакаянаги. И вы не против этого?

— Ты ничего не понимаешь, не так ли, Кацураги-кун?

Хашимото захихикал. Когда учитель, исполняющий роль судьи, подошел к нам, чтобы предупредить о нашей задержке, Хашимото схватился за канат, занимая назначенное ему место.

— Тогда начнем? Будет обидно, если соперники подумают, что, как ты и сказал, нам не хватает единства.

На данный момент гражданская война класса А, кажется, перешла в скрытую стадию, и поэтому мы также заняли свои позиции.

— Видимо, цивилизованные способы общения не для этих парней.

— Меня больше беспокоит то, что они могут оказаться просто кучкой твердолобых болванов.

Даже Судоу, который наблюдал за происходящим, обратил внимание на ненормальность этого конфликта. В любом случае, в итоге наши два класса смешались и выстроились в ряд по росту.

Судоу, абсолютно уверенный в своей силе, был помещён в самый конец.

С другой стороны, поскольку коалиция классов B-С не сотрудничали между собой, они в итоге закончили тем, что разделились в соответствии со своими классами. Класс B взял на себя ответственность за часть каната, ближнюю к разделительной центральной линии, но, по сравнению с коалицией классов D-A, выстроившейся в порядке убывания роста к центру, они использовали совершенно другую стратегию. Однако класс C, выстроившийся в каком-то хаотичном и случайном порядке, эту стратегию явно разрушил. Хоть на конце каната и стояли хорошо сложенные ученики, но... я не мог отделаться от ощущения, что они сделали всё наперекосяк.

— Хах, класс B поставил самых высоких впереди, они ничего не понимают.

— Это не всегда плохо. Если команда тянет канат, находясь в положении выше, чем соперник, то у неё будет преимущество.

Поскольку сотрудничество между этими двумя классами было невозможно, класс B вместо этого стремился обеспечить свое личное преимущество, когда дело касалось удержания каната.

— Тем не менее, это не отменяет того факта, что наш подход более эффективный. Вперед, ребята!

Закричал Судоу, и вместе с сигналом, который означал начало матча, каждый член нашей команды начал тянуть за канат.

— Раз-два! Взяли!

После этого с выкриками, которые, в такой ситуации, видимо, были обычным делом, скооперировавшаяся коалиция классов D-A начала вместе энергично тянуть за канат. Сначала показалось, что флаг завис на центральной линии, но через несколько мгновений наша команда одним махом вырвалась вперед.

— Эй-эй-эй! Полегче, полегче!

Вместе с поданным сигналом судья подтвердил победу коалиции D-A.

— Отлично! Вы видели это!? Так им и надо!

Судоу вопил без остановки. Вследствие произошедшего класс B начал высказывать свое крайнее недовольство классу C.

— Эй... если мы не будем сотрудничать, то ситуация станет ещё хуже, понимаешь? Эти ребята действительно сильные.

Представляющий свой класс Шибата воззвал к Рьюену, но тот даже не обратил на него внимания.

— Так, пришло время перестановок. Выстраивайтесь в одну линию, начиная с самого низкого впереди.

Рьюен отдал стоящему как попало классу С приказ и выстроил их в один ряд с самым низким студентом впереди и постепенным увеличением роста участников по мере приближения к концу каната. В точности в форме дуги.

Похоже, они намерены не принимать во внимание мнение класса В, а поступать только так, как им самим заблагорассудится.

Шибата раздраженно покачал головой, после чего подбодрил своих одноклассников и вновь схватился за канат.

— Дело в шляпе. С таким уровнем сотрудничества они не смогут победить.

— Мы не можем сказать этого наверняка. Не ослабляйте бдительность. Следующий раунд будет не таким, как первый.

Кацураги раздавал советы другим студентам, в том числе и Судоу.

— Почему это? Легко ведь выиграли. Не похоже, что они смогли договориться, чтобы всем выстроиться по росту, как мы.

Ике схватился за канат, легкомысленно рассуждая о сложившейся ситуации. Кацураги попытался продолжить свою речь, но перерыв закончился, и началась подготовка к продолжению соревнования.

Итак, начался второй раунд.

— Раз-два! Взяли!

Коалиция классов D-A тянула за канат так же, как и в первом раунде. Однако, столкнувшись с сопротивлением противника, которое явно отличалось от прежнего, парни начали чувствовать растерянность.

Даже несмотря на то, что мы тянули и тянули, ситуация не менялась, и в нашей команде потихоньку стало нарастать чувство тревоги.

— Эй, народ, лучше бы вам выстоять. Если мы проиграем, я вас казню.

После этого беззаботного предупреждения от Рьюена соперники потянули за канат с ещё большей силой, и наша команда начала уступать.

Не может быть, чтобы их сила выросла только из-за одной этой команды.

Значит, это связано с тем построением в форме дуги, что организовал Рьюен; похоже, это повлияло на передачу усилий.

— Ааа! Больно, больно!

Эти крики послышались со стороны Ике и остальных, кто был сзади. По всей видимости, у них начал проскальзывать канат.

Я тоже тянул, не ослабляя хватки, но, как и ожидалось, сопротивление соперников в первом и втором раундах сильно отличалось. Это было практически равное сражение.

Интересно, была ли причиной этих изменений разница в подходах.

Коалиция классов D-A, шаг за шагом втянутая на территорию соперника, в конечном итоге потерпела поражение.

После добытой в первом раунде победы вокруг начали раздаваться резкие слова, которые исходили от учеников, считавших, что причина поражения во втором раунде скрывается внутри самой команды.

— Почему, черт возьми, всё так по-другому!? Кто-то перестал тянуть?

Они пытались найти виновника внутри команды.

Увидев складывающуюся ситуацию, Кацураги немедленно вмешался.

— Успокойтесь. Причина нашего поражения, скорее всего, состоит как раз в том, что наши противники правильно выстроились. Однако факт остается фактом — среди нас есть люди, которые рассчитывали на победу во втором раунде как на нечто само собой разумеющееся. Сейчас они должны понять ситуацию. Что, даже если командной работы у соперника попросту нет, они все равно способны сражаться. Сконцентрируйтесь, восстановите силы, а также, пожалуйста, ещё раз проверьте свою позицию. И да, когда тянете за канат, не забывайте делать это под углом.

Кацураги вновь всех перестроил после раздачи четких рекомендаций, а также вынесения выговоров. Он сделал все возможное за то короткое время, что у него было. С другой стороны, что касается команды соперников, хоть они и не смогли добиться сотрудничества между собой, внутри каждого класса они всё же были едины. Класс B, безусловно, сосредоточен на перетягивании каната, а класс C тем временем находится в «режиме ожидания». Однако, если Рьюен отдаст такой приказ, то они тоже обязательно вступят в борьбу.

— Ладно, ребята, вы неплохо справились. Мы просто должны сделать то же самое ещё раз. Давайте покажем этому мусору, который думает, что победит, кто в доме хозяин.

Полагаю, я должен сказать, что меня впечатляет то, что без каких-либо конкретных приемов и техник мы все ещё можем должным образом давать отпор и показывать результат.

Когда обе стороны приготовились, начался третий и последний раунд.

Вновь зазвучали выкрики.

— Раз-два! Взяли! Тяните!

Как и во втором раунде, результат матча не был сразу же определен. Белый флаг покачивался на центральной линии без каких-либо явных движений.

— Давайте, ребята! Мы определенно выигрываем этот раунд!

Словно действуя в унисон с выкриками Судоу откуда-то сзади, все заработали как единый механизм, тяня за канат изо всех сил.

— Раз-два! Взяли!

Независимо от того, насколько сильна другая сторона, победа или поражение не определяются исключительно одной лишь силой, когда дело доходит до перетягивания каната. Белый флаг начал понемногу перемещаться на территорию коалиции классов D-A.

— Не останавливайтесь! Ещё один рывок! Тянииите!

Это была отчаянная попытка Судоу, вложившего в это все свои оставшиеся силы. И она завершилась неожиданным образом. Это должно было быть равным сражением, но сопротивление, с которым мы боролись до сих пор, внезапно ослабло до такой степени, что люди начали падать на спину. Матч закончился тем, что мы не смогли совладать с собственным рывком и падали один за другим.

Не совсем понимая, что произошло, большинство учеников во главе с Судоу начали выплескивать свой гнев, ещё лежа на спине. Очевидно, что эта ситуация была вызвана тем, что соперник попросту перестал тянуть и отпустил канат.

— Какого черта? Что за херню они творят?

Вероятно, эта ситуация была неожиданной и для класса B, поскольку некоторые из них тоже упали.

В конечном счете все внимание оказалось направлено на класс, в котором никто не упал... оно было направлено на Рьюена и его команду.

— Я решил отдохнуть, когда понял, что мы не выиграем.

Ближе к концу матча Рьюен и весь класс C попросту разом отпустили канат.

— Такая паршивая победа для вас в самый раз. Было довольно весело смотреть на то, как вы все унижаетесь.

Даже проиграв матч, Рьюен смеялся и выглядел так, словно он наслаждался этим соревнованием больше, чем кто-либо другой.

— Ублюдок!

Если рассматривать эту ситуацию, то будет сложно сказать, кто же все-таки вышел из неё победителем.

Когда Судоу, стоявший в задней части нашего строя, встал с земли, то сразу же попытался добраться до соперника, поскольку он и так уже был разгневан после инцидента во время «Захвата флага». Однако Кацураги, стоявший рядом, поспешно схватил его за руки, чтобы остановить.

— Судоу, остановись. Это тоже часть стратегии Рьюена, его цель — спровоцировать и заставить нас тратить свою энергию. Кроме того, подстрекая нас к насилию, он, возможно, надеется одержать победу из-за нашей нечестной игры.

— Но...!

— Конечно, то, что они сделали, было неспортивно, но это не было нарушением правил.

Кацураги умело управлял вышедшим из-под контроля Судоу.

Значит, он не просто так очутился в классе A. Вероятно, решив, что дальнейшие провокации не принесут ему никаких результатов, Рьюен отвернулся от нас.

— Ладно, вставайте, парни.

Класс C немедленно отправился обратно в свой лагерь. Класс B, вероятно, тоже имел к ним претензии.

— Похоже, нам повезло. Потому что мы не должны работать с классом C.

Кацураги сказал так, словно чувствовал облегчение, и похлопал Судоу по плечу.

— Мы выиграли, но я совсем не взбодрился, черт.

Я мог понять чувства ворчащего Судоу. Мы наконец-то победили в командном состязании, но всё испортил подлый трюк Рьюена.

Желание отпраздновать победу поугасло, и нас охватило мрачное чувство. Хоть они и проиграли, в то же время нельзя сказать, что соперники ничего не получили от нашего падения. Соревнование по перетягиванию каната закончилось, и мы вернулись в свои палатки.

На обратном пути Кацураги приблизился к Хирате и тихо извинился перед ним.

— Извини за произошедшее. Это моя вина, что я не могу контролировать свой класс.

— Не нужно беспокоиться об этом. Думаю, мы тоже утратили бдительность во втором раунде. Верно?

Хирата искал у меня подтверждения своему мнению, и я кивнул.

— Удивительно, но у класса A, как и у нас, тоже не всё идет гладко, да?

— ... ага.

Похоже, Кацураги не хотел вдаваться в подробности, поскольку, хоть он и не отрицал этого, но и продолжать обсуждение не намеревался. Единственное, что точно ясно, так это то, что он оказался в довольно трудном положении.

Тем временем Судоу и остальные переключили свое внимание на следующее соревнование.

— Следующее состязание — полоса препятствий. Я отправлю в нокаут любого, у кого будет плохой результат.

— Ой. Почему это ты должен нас бить?

— Потому что я лидер. Это значит, что я должен надирать задницы рядовым участникам. Это действительно непросто.

Не думаю, что кто-нибудь захотел бы такого лидера, но нельзя просто так взять и отказаться от Судоу.

— Я спрошу на всякий случай, но... до какого включительно места результат считается плохим?

— Разве не очевидно? Я не приму ничего, кроме победы.

— Как жестоко...!

Часть 5

— Хха, хха... Я сделал все, что мог, и все равно только 6-ое место! К-Кен уже закончил со своим выступлением? Фуух.

Ике тяжело дышал, упершись руками в свои колени. По всей видимости, он боялся возвращения Судоу.

— Может же быть, что он займет что-нибудь вроде 4-го места, ведь так...?

Не то, чтобы я не понимал его подобных желаний. Ведь, если Судоу не победит, то и наказывать других он не станет. Тем временем, наш лидер, чей результат был всем интересен, готовился принять участие в забеге последней группы.

— А что у тебя, Аянокоджи? Сумел избежать смертной казни или нет?

— Я еле выцарапал 3-е место.

— Серьезно? Повезло тебе с соперниками...

Всё это время плясать под дудку Судоу... Прежде всего, заработанное наказание стало бы проблемой. Я постарался приложить немного усилий.

— Похоже, Судоу-кун будет против Шибаты-куна.

— Похоже на то.

Рядом с Судоу стоял и разминался в ожидании старта Шибата. Наконец-то состязание с грозным оппонентом.

— Чтооо!? Кен снова против Номуры и Судзуки. Нечестно!

Ике был раздосадован, увидев остальных соперников Судоу, ведь последнему свезло во второй раз встретить тех двоих из класса С, которые, как говорят, весьма плохи в спорте.

Кроме них здесь присутствовали ребята из класса A, которые не были ни хороши, ни плохи, так что победа для Судоу практически гарантирована.

Я понимаю, почему Ике был так раздосадован, но Шибата — совсем другое дело.

Шибата, который считался самым быстрым бегуном класса B, обязательно будет бороться за 1-е место. В обоих состязаниях до этого он одержал победу.

— Как думаешь, кто из них победит?

Я поинтересовался мнением Хираты, хорошо знавшего Шибату.

— Не уверен. Я отлично знаю, что Шибата-кун быстр, так что не думаю, что он так легко сдастся. Если бы это был забег на прямой дистанции, то мне кажется, что победителем бы стал Шибата-кун, но... В конце концов, на тренировках Судоу-кун смог преодолеть все препятствия без каких-либо трудностей. Это будет отличное сражение.

Хирата не мог однозначно сказать, кто одержит победу, поскольку он хорошо знал их обоих.

Сам Судоу был убежден в том, что он не может проиграть. Надеюсь, эта самоуверенность не повлияет на его бег. Судоу стоял на линии старта, ожидая сигнала судьи.

Как только предыдущая группа финишировала, начался финальный забег.

И Судоу, и Шибата мгновенно рванули вперед и бросились к первому препятствию — бревну. Несмотря на свой высокий рост и мощное телосложение, Судоу был способен пробежать по узкому бревну быстрее, чем кто-либо другой. Его движения демонстрировали окружающим превосходное чувство равновесия. Шибата ступил на бревно вторым, вслед за Судоу. Несмотря на небольшое отставание, он тоже благополучно переправился через бревно.

Пробежав некоторую дистанцию, они принялись ползти под сетью, растянутой над землей. Судоу, который в своих движениях был похож на дикого зверя, смотрел только вперед. Шибата, который, казалось, наслаждался происходящим, следовал за ним по пятам. Последним препятствием был «бег в мешках» — нужно было засунуть обе ноги в мешок и пропрыгать дистанцию в нём. И вновь Судоу в очередной раз преодолевал препятствие с ловкостью, как может показаться, несоответствующей его телосложению, однако Шибата, висевший у него на хвосте, постепенно сокращал расстояние.

— Самое напряженное соперничество за сегодня.

Они были равны между собой, и сейчас каждый из них пытался выжать из себя максимум. Шибата преследовал Судоу, хоть и не догоняя, но и не отставая от него. Судоу, который осознал, что его преследуют, впервые заторопился. По всей видимости, он услышал звуки прыжков позади себя.

Тем не менее, Судоу продолжал удерживать позицию лидера, и в итоге с отрывом около метра разорвал грудью финишную ленточку, заняв 1-е место. Полагаю, выложиться на полную для него было не так уж и легко, поскольку даже отсюда я видел, как тяжело он дышит.

Если говорить о скорости, то Судоу и Шибата равны между собой. Нет, как и сказал Хирата, если говорить только о скорости, то Шибата, возможно, даже быстрее. Полагаю, Судоу вовсе не непобедим — все зависит от соревнования и правильного выбора момента.

В любом случае, Судоу впечатляющим образом три раза подряд занял 1-е место. Он, несомненно, один из лучших, среди первогодок.

Судоу вернулся к нам после своей блестящей победы и начал угрожающе наступать на Ике, который отпрянул от него.

— Я наблюдал за тобой, Кандзи. Ты же занял 6-е место, ведь так?!

— Т-Ты же тоже только что едва не упустил 1-е место! Мы в одной лодке!

Они определенно не были в одной лодке. После таких неуместных слов Ике был быстро поставлен на место.

— Я занял 1-е место. Хоть этот Шибата тоже был довольно быстрым, в итоге я все равно его победил.

Падение Шибаты на 2-е место после того, как он дважды занял 1-е, было хорошим знаком для Судоу, который стремился стать лучшим среди всего первого года.

Часть 6

У нас не было времени даже отдохнуть, поскольку нужно было готовиться к трехногой гонке. С другой стороны, борьба девушек на полосе препятствий была яростной с самого первого раунда.

Хорикита явно стремилась компенсировать ту потерю очков, которую она допустила, позволив дуэту из класса C обогнать её с самого старта.

— Снова тот же расклад.

— Похоже, она вновь в той же группе, что Яджима-сан и Киношита-сан.

Хорикита обладает высоким потенциалом не только в учебе, но и в спорте, а также в самых различных вещах. Тем не менее, победить человека в том, на чем он специализируется — задача не из простых.

Стоило только прозвучать сигналу, как Киношита сразу же рванула вперед. Она добралась до бревна раньше всех остальных и таким образом создала дистанцию между собой и бегущими позади соперницами.

Яджима шла на втором месте, Хорикита бежала сразу за ними — таков был стартовый расклад. В отличии от стометровки и бега с препятствиями, которые нацелены на проверку скорости и выносливости, здесь присутствует элемент неожиданности в виде препятствий, поэтому дистанция между участницами не увеличивалась в той степени, какой её можно было себе представить.

После прохождения бревна разрыв между ними уменьшился настолько, что девушки бежали практически наравне друг рядом с другом.

— Похоже, на этот раз у неё есть шанс.

Судоу болел за Хорикиту и крепко сжимал кулаки, наблюдая за её бегом. К тому времени, как была пройдена сеть, Хорикита наконец перехватила инициативу и вырвалась на второе место.

Однако Киношита тоже была быстра. На прямом отрезке от одного препятствия до другого она воспользовалась шансом и сократила разрыв, после чего вернула себе второе место.

Первому месту Яджимы, вероятно, уже ничего не угрожало. Хорикита бежала изо всех сил, пытаясь отвоевать себе второе, и догнала Киношиту уже у самых мешков, когда та на мгновение потеряла равновесие.

После чего, обогнав её, Хорикита задействовала все свои силы, чтобы оторваться от соперницы.

Разница между ними была около 1-2 секунд. Оставшиеся 50 метров до финиша Хорикита бежала на полной скорости. К слову, она, по всей видимости, беспокоилась о том, что Киношита догоняет её, поскольку несколько раз оборачивалась назад.

Вероятно, это и послужило причиной тому, что Хорикита замедлилась, и вскоре они с Киношитой уже бежали друг рядом с другом. В следующее мгновение Хорикита, пытающаяся оторваться от соперницы, и Киношита, преследовавшая её — они обе столкнулись друг с другом и рухнули на землю.

— Ого!? Эй, там что-то произошло!

Издалека я не мог судить, по чьей вине произошло столкновение, но это выглядело так, словно всё случилось в результате их борьбы.

Пока эти двое поднимались с земли, остальные участницы обходили их одна за другой, и они одним махом оказались на последних местах. По всей видимости, девушки не смогли сразу же подняться, поскольку сейчас они обе отчаянно пытались встать на ноги, «наслаждаясь» клубами поднятой в воздух пыли. Несмотря на то, что они все же каким-то образом смогли продолжить свой бег, этот инцидент оказал сокрушающее влияние на всю ситуацию в целом, и в итоге Хорикита заняла неожиданное для себя 7-е место. Другая упавшая участница, Киношита, закончила тем, что заняла последнее место из-за боли в ноге, которая не позволила ей добежать до самого финиша.

Вероятно, она глубоко разочарована таким исходом, ведь она рассчитывала на 1-е место.

Итак, 1-е, 3-е и 7-е место, да? Если говорить об этом конкретном состязании, то нет другого варианта, кроме как списать всё на несчастный случай, однако...

— ...

— Что такое, Аянокоджи-кун?

— Если подобное произойдет снова, я больше не смогу рассматривать все это как простую «случайность».

Я затронул тему, о которой не разговаривал раньше с Хиратой.

— Как я и думал, ты считаешь также? Мне кажется, что и другие ученики тоже начинают постепенно приходить к подобным выводам. Но если это так... Значит, дело принимает скверный для нас оборот, верно?

К сожалению, он попал прямо в точку.

— Я могу попросить тебя позаботиться о всех тех, кто попадет в такую ситуацию?

— Конечно. В конце концов, это моя обязанность. Но разве мы ничего не можем с этим сделать...?

— Было бы замечательно, если бы могли.

Я почувствовал облегчение, видя, что Хирата принял это задание без какого-либо намека на недовольство, после чего направился к девушке, выглядевшей сейчас крайне недовольной.

У возвращающейся с состязания Хорикиты на лице было написано мрачное выражение. Ситуация ясна как день, достаточно было посмотреть на её походку и позу.

— Болит?

— ... Немного. Но это не повлияет на дальнейшие состязания. Отдохну какое-то время, и все будет в порядке.

Хоть Хорикита и говорит, что все в порядке, но, судя по тому, как она сидела, было видно, что ей пришлось тяжело. Стараясь не разозлить её, я попытался дотронуться до места, которое, по моему мнению, было травмировано.

— ?!

— Говоришь, никак не повлияет, да?

— Не трогай меня. И не лезь ко мне. Придется просто терпеть.

В такие моменты, быть тем, для кого победа — это обязанность, может быть весьма тяжело. Тем более для людей, подобных Хориките, которые гордятся тем, что могут обеспечить нужный классу результат.

— Ну, думаю, если ты откажешься от участия, то не получишь вообще никаких очков, так что я понимаю твое желание не сдаваться.

Я думал, что она сверлит меня таким взглядом из-за того, что я причинил ей боль своим прикосновением, однако Хорикита вдруг заговорила о чём-то совершенно ином.

— Гораздо больше меня беспокоит эта девушка. Всё выглядело так, словно это столкновение было намеренным.

— ... что ты имеешь в виду?

— Пока бежала за мной, Киношита множество раз позвала меня по имени.

Так вот почему время от времени Хорикита оборачивалась назад, чтобы взглянуть на соперницу.

— Конечно, мне показалось это странным. Однако, стоило мне обернуться, чтобы посмотреть на неё, как мы столкнулись, а что было дальше, ты и сам видел. Меня мучают сомнения. Если бы это было обычное случайное столкновение, то она не стала бы до этого выкрикивать мое имя.

Конечно, существует большая вероятность того, что это была внезапная и преднамеренная атака.

— Честно говоря, я не могу с этим смириться... подумать только, ведь закончилась только половина соревнований...

Учитывая всех учеников, Хорикита была третьим травмированным участником.

В их числе был второгодка, упавший во время забега и вынужденный покинуть соревнования из-за травмы ноги, но здесь не было поводов для беспокойства, поскольку это был единичный случай.

— Вместо того, чтобы думать обо мне, ты должен побеспокоиться о самом себе. Твои результаты хуже моих, верно?

У Хорикиты, занявшей 1-е, 3-е и только что 7-е место вследствие столкновения, на данный момент 30 очков. У меня же 27. Как бы ни мала была разница, это не отменяет того факта, что я всё ещё проигрываю ей.

— Я сделаю всё возможное. Не напрягайся слишком сильно, хорошо?

— Я буду продолжать соревноваться, даже если для этого мне придется ползти.

Оставив Хорикиту позади, я начал готовиться к следующему соревнованию — трехногой гонке.

— Как Хорикита-сан?

Хирата, оценивший ситуацию с расстояния, с беспокойством окликнул меня.

— Всё довольно серьезно. По всей видимости, это повлияет на следующие состязания.

— Это сильно меняет дело.

Мы обменивались такими короткими фразами, пока связывали ноги веревкой.

Вскоре после этого началась трехногая гонка для парней-первогодок. Группы стартовали одна за другой. Ход спортивного фестиваля тщательно контролировался школой, и соревнования проходили без каких-либо задержек и потерь времени. Это было отличное представление, проходящее в соответствии с планом.

Поскольку в трехногой гонке участвуют команды из двух человек, то пар, которые будут бежать одновременно, всего лишь четыре.

Судоу, бежавший в группе перед нами, усмирил свой гнев и стартовал.

Его напарником был Ике.

В обычной ситуации это было бы весьма рискованно, однако при помощи определенного способа действия такая комбинация может дать шанс на победу.

— Аааа!

Ике разразился криком. По всей видимости, выдающаяся техника Судоу, которую он задействовал с самого первого их совместного шага, была для него неожиданностью. По сути, то, что они делают — это трехногая гонка в своей максимальной форме. Судоу, который, обхватив Ике, держал его на весу, взревел изо всех сил. В каком-то смысле это близко к нечестной игре, но, если взглянуть, это всё та же трехногая гонка. В итоге замысел Судоу увенчался успехом, и они заняли первое место; всё это время он силой держал Ике, чтобы не дать ему упасть.

— Это было явно нелегко. Судоу-кун, определенно, силён.

Мне было жаль Ике, выбранного его партнером, но он должен быть доволен тем, что занял 1-е место.

— Конечно, он силён. Но если мы говорим о победе нашего класса, то одного Судоу будет недостаточно.

Если я не смогу его контролировать, то он может стать обоюдоострым клинком, который может причинить вред нам самим.

— Давай последуем примеру Судоу-куна.

Вместе с этими словами Хирата стартовал. К счастью, в нашей группе не было каких-то выдающихся бегунов.

Поскольку мы подходили друг другу в качестве партнеров, то, вслед за Судоу, в итоге заняли 1-е место. Теперь никто не будет высказывать претензий.

— Кьяя...! Хирата-кун такой классный!

Тем не менее было больно слышать крики девушек, адресованных только Хирате...

После этого началась трехногая гонка девушек, и пара Хорикита/Кушида, бывшая в составе второй группы, начала готовиться. Хорикита, которая научилась в некоторой степени сотрудничать, и Кушида, которая, пожалуй, даже слишком сильно готова идти на компромисс. Их отношения были ужасными, но, поскольку они обе заинтересованы в победе, то проблем быть не должно.

Сейчас самое время продемонстрировать результаты своих тренировок.

Девушки готовились к забегу, даже не разговаривая друг с другом. С точки зрения того, кто знал, какие между ними царят отношения, эта пара была действительно странной, но с точки зрения классаD данная комбинация была надежной, способной и перспективной.

Они стартовали на многообещающем 2-м месте. Неплохое начало; после этого начали раздаваться крики поддержки.

— Вперед, Сузуне!

Судоу, по-прежнему успешно защищающий свое 1-е место среди первогодок, начал витать в облаках и в нарушение своего обещания назвал её по имени, однако вовсе не обязательно, что Хорикита услышала его голос, так что он, наверное, в безопасности.

Однако сразу после этого они вдруг замедлились, и их позиция сразу же ухудшилась.

Прежде чем я осознал это, на 1-месте уже бежали девушки из класса A. Это была пара во главе с девушкой, которая в какой-то степени обладала той же аурой, что и Хорикита. В этот момент пара класса C во главе с Яджимой, теперь находящаяся на 2-м месте, начала преследование лидеров.

— Что-то здесь не так.

— А? Что такое?

Судоу, который болел изо всех сил, даже не взглянул на меня, когда я сделал это замечание.

— ... Движения Хорикиты слишком неловкие.

— ... Теперь, когда ты это сказал, мне тоже так кажется.

На тренировках Хорикита всегда силой тянула за собой своего партнера, но сейчас, похоже, Кушида взяла на себя инициативу. Как я и подозревал, боль в ноге влияет на её бег.

Я было даже подумал, что это из-за того, что с ней в паре Кушида, но, похоже, она получила значительные повреждения после столкновения во время полосы препятствий.

Выглядело все так, словно Хорикита изо всех сил старалась набрать скорость, но её тело было просто неспособно сделать этого. Вместо того, чтобы сокращаться, разрыв между 1-м и 2-м местом начал постепенно расти, и к тому же класс B, шедший на последнем месте, начал нагонять пару класса D. Похоже, эти двое решили взять и обогнать их, перемещаясь между дорожками. Сейчас цель нашей пары — занять такое положение впереди класса B, чтобы не позволить им обогнать себя.

Класс B бесстрашно попытался обойти их, но, поскольку скорости были практически равны, этот маневр не сработал.

Вокруг поднялись пронзительные крики на фоне напряженной борьбы за 3-е место. Будучи слишком сосредоточенными на том, чтобы помешать обогнать себя, Хорикита и Кушида на мгновение замешкались, и это позволило классу B вырваться вперед.

— Нееет, ну как же так!

Они бежали изо всех сил, но заняли последнее место. Победа, которую мы так ждали, теперь стала для нас чем-то далёким.

Часть 7

Был объявлен 10-минутный перерыв, который окружающие решили потратить на то, чтобы сходить в туалет или же утолить возникшую жажду. Сказав, что она идет в медкабинет, чтобы наложить повязку, Хорикита направилась к зданию школы.

Даже если это и не особо-то поможет, это всяко лучше, чем ничего не делать. Я решил никуда не идти и вместо этого остался в нашем лагере понаблюдать за другими классами. Можно получить массу различной информации, просто наблюдая за ними издалека. И это утверждение, как я и предполагал, доказал класс A.

Запутанные взаимоотношения между Кацураги и Сакаянаги так и бросались в глаза.

Видно и невооруженным глазом, что класс A разделен на две фракции. По всей видимости, ни одна из сторон не намерена ладить с другой, поскольку они едва ли контактировали между собой. Нет, для класса иметь двух выбранных лидеров — это вовсе не странно. Даже в нашем классе помимо основного лидера — Хираты — есть ещё Каруизава и Кушида, а в текущей ситуации класс возглавляет Судоу. Конечно, все постоянно меняется, однако, несмотря на все это, наш класс по-прежнему един. Мы не настолько разобщены, чтобы устраивать внутренние конфликты.

Тем не менее, я мог с уверенностью сказать, что в классе A присутствует явное и неприкрытое соперничество. Мы не сталкивались с подобным на предыдущих экзаменах, и это невозможно понять по количеству набранных очков.

— Впечатляет, что они до сих пор поддерживают эту свою внутреннюю вражду.

В конце концов, фракция Сакаянаги довольно многочисленна.

Я решил задать вопрос Хирате, который подошел ко мне, вернувшись из уборной.

— Эй, а какова из себя Сакаянаги?

— Вижу, ты тоже ей заинтересовался, Аянокоджи-кун.

— Любой заинтересуется, услышав, что она является лидером, превосходящим даже Кацураги.

Я не мог понять, каков ход мыслей девушки с фамилией Сакаянаги и что она собой представляет. Во время этого спортивного фестиваля она не отдала ни одного приказа и продолжала хранить молчание, однако в то же время устроила заговор, включающий в себя разрушительные действия, направленные против Кацураги. Конфликт не с другими классами, а именно внутри класса A. Похоже, она собирается терять очки до тех пор, пока это не позволит ей взять верх над Кацураги. Конечно, вполне вероятно, что она провоцирует этот конфликт, чтобы занять место лидера в классе A.

Но обычно считается, что враг твоего врага — твой друг. Прежде всего, самой разумной идеей для них было бы наладить сотрудничество, чтобы не проиграть другим классам.

— Она очень вежливая, хорошо ладит с людьми, а также ведет себя как взрослая. Поэтому я и не думаю, что все происходящее чересчур странно. Ученики из других классов, вероятно, думают так же. Но, похоже, внутри самого класса A дела обстоят по-другому. Я слышал слухи о том, что она агрессивна и жестока.

Вполне вероятно, что есть сторона жизни класса A, о которой мы ничего не знаем, однако нельзя просто взять и принять подобные слова за чистую монету. Мы с ней ведь даже не разговаривали. Кроме того, факт остается фактом — на этом спортивном фестивале невозможно бездельничать и не участвовать в происходящем, особенно для Сакаянаги, являющейся лидером класса. Поскольку состояние здоровья не позволяет ей заниматься физической активностью, она, возможно, и не намерена действовать открыто.

— Я не думаю, что сейчас нам нужно остерегаться класса A. В конце концов, мы союзники.

— Полагаю, что так.

Нет никакой пользы в том, чтобы морочить друг другу головы. По крайней мере, скорее всего, они не будут принимать никаких разрушительных действий против класса D; пока могу лишь с уверенностью сказать, что подобных инцидентов не было.

С другой стороны, а что насчет класса C? В их случае было бы вовсе не странно, если бы они предприняли против нас какие-либо подрывные действия. Я взглянул в сторону лагеря напротив.

А там, словно прислуживая королю, ученики-парни собрались вокруг Рьюена, находившимся в центре этого импровизированного круга. На данный момент он является человеком, чья стратегия является наиболее чуждой для большинства.

Даже на этом спортивном фестивале он сражается, стараясь добраться до других классов и нанести им психологический урон.

В частности, Судоу является жертвой подобной атаки. Кроме этого, с их стороны так же имеют место различного рода хитрости и уловки.

Интересно, как же живется классу B, которому приходится сражаться против такого грозного соперника, как класс A, и одновременно вынужденному работать в команде с классом C, от которого можно ожидать предательства.

Ичиносе и ее компания всегда веселы и оптимистичны и стремятся бороться честно и открыто.

На первый взгляд, и на этот раз они намериваются придерживаться подобной стратегии. По постоянным улыбкам и жестам множества учеников я видел, что они наслаждаются этим спортивным фестивалем от всего сердца.

Часть 8

После короткого перерыва порядок соревнований изменился, и вскоре должно было начаться кавалерийское сражение девушек. Девушки-первогодки собрались в центре спортивной площадки. Не стоит забывать, что это все еще соревнование между коалициями классов D-A и B-С.

Правила кавалерийского сражения одинаковы как для парней, так и для девушек и устанавливают ограничение по времени. Суть этого соревнования состоит в том, что баллы начисляются в зависимости от количества побежденных всадников соперника, а также своих всадников, оставшихся не поверженными в течение 3-х минут.

Каждый класс выставляет четыре всадника, и в итоге это получается матч 8 на 8 (вследствие этого лишние ученики находятся в резерве на случай замены, если возникнет такая необходимость).

Каждый всадник стоит 50 очков. Вдобавок к этому, в каждом классе есть особый всадник, назначенный генералом, и он стоит уже 100 очков. Эти очки можно набрать, если сорвать повязку с головы наездника соперника, даже если он остался на ногах. Если бы в нашей команде был бы несравненно ловкий и быстрый боец, то одним махом можно было бы набрать около 400 или 500 очков. К слову, одной из тех, кому выпал жребий наездника, была Хорикита. Теми, кто поддерживал ее снизу и составлял ее «лошадь», были Ишизаки, Комия и Хондо. Если говорить о маневренности, то они не так уж и плохи.

Что касается других наездников, то ими были выбраны Каруизава, Кушида и Мори.

Проблемным моментом здесь являлась «лошадь» Мори, которая состояла из неспортивных учеников. Если наши соперники нацелятся на нас, то есть довольно большая вероятность, что она будет повержена первой.

Назначив Мори генералом, класс D принял решение придерживаться следующей стратегии: держать ее вне поле боя и защищать ее оставшимися тремя всадниками. Может быть, они намереваются контратаковать, если соперник пойдет в атаку?

Как только прозвучал стартовый сигнал, всадники классов C и B начали неспеша приближаться к противнику. Как я и думал, самой мотивированной из них была Ибуки из класса C, которой выпал жребий быть наездником. Отдав несколько приказов, она без колебаний направилась в сторону Хорикиты. И не только она одна.

— О-ой, что, черт возьми, происходит!?

Вскрикнул Ике, наблюдавший за происходящим; рядом с ним виднелся Судоу, который сейчас с силой сжимал свои зубы.

Класс C не собирался атаковать другого своего противника — класс A, и не обращал никакого внимания не только на других всадников, но и на генерала класса D. Они окружали только «лошадь» Хорикиты. Их цель была очевидна.

Четыре всадника атакуют Хорикиту. Заключается ли их стратегия в том, чтобы сокрушить нас одного за другим, или же они считают, что для них самое главное — это победить Хорикиту? Оба варианта возможны, так как они исполняют команды Рьюена.

Помощь класса A была единственным, на что сейчас мог рассчитывать класс D, но, по всей видимости, они собирались лишь извлечь выгоду из нашего сражения, поскольку отступали и уворачивались от вражеских всадников, не демонстрируя никаких намерений участвовать в открытом бою.

— Они явно нацелены на Хорикиту, ведь так?

— Черт... Это наверняка приказ Рьюена. Вот ведь кусок дерьма!

— Ну, тут ничего не поделаешь. Все знают, что Хорикита объединяет весь наш класс D вместе.

Важность вывода вражеского лидера из строя всегда высока, будь то настоящее сражение или же спортивное соревнование. Тактика Рьюена не так уж и плоха. Видя разворачивающуюся ситуацию, Каруизава и ее «лошадь» первыми направились на помощь Хориките.

Шинохара, занимающая центральную позицию в «лошади» Каруизавы, устремилась в сторону Хорикиты. Однако на их пути встала Ичиносе, всадник-генерал класса B.

В отличие от класса A, класс B оказывает поддержку классу C, в то же время сражаясь независимо от них.

«Лошади» направились друг к другу, так и началось противостояние между Каруизавой и Ичиносе.

Той, кто атаковала первой, была Каруизава.

Полагаю, это было неизбежно, учитывая, что для помощи Хориките им нужно как можно скорее разобраться со своим противником. Три девушки, поддерживающие Каруизаву, были не особо спортивны. В лучшем случае, это «лошадь», сформированная сотрудничеством близких друзей. В то же время для формирования своей «лошади» Ичиносе использовала самых видных и способных учеников класса B. Они не боялись команды Каруизавы и с ловкостью увернулись от ее атаки.

Однако несмотря на то, что она провела ответную атаку, движения Ичиносе не казались резкими и опасными. Каруизава смогла хорошо среагировать на ответное нападение и контратаковать.

Матч «Согласованности против Маневренности», вопреки ожиданиям, начал затягиваться.

— Вот это сражение!

По мере того, как волнение зрителей нарастало, ситуация между двумя сражающимися всадниками начинала меняться. Неожиданно раздались громкие крики поддержки. Пока я наблюдал за Каруизавой и остальными, у одного из всадников сорвали повязку. Этим всадником была Хорикита. Ее атаковали одновременно четыре противника, и, будучи больше не в состоянии уклоняться от их непрерывных атак, она, наконец, была повержена. Она довольно эффектно упала со своей «лошади» и рухнула на землю, после чего в отчаянии попыталась подняться. В такой ситуации даже Судоу не имел бы шансов на победу.

Причина ее поражения крылась в классе А, который не поспешил на помощь.

В любом случае, слезами горю не поможешь. Поражение Хорикиты ознаменовало собой начало ближнего боя. Потеряв одного из своих всадников и будучи под атаками наседающего класса B, единство класса D мгновенно пошатнулось. Кто-то упал со своей «лошади», у кого-то стянули повязку. Таким образом после тщетной борьбы двое всадников потерпели поражение, и вскоре на поле боя из всего класса D осталась лишь Каруизава.

Каруизава, которая сражалась против Ичиносе, сразу же оказалась в положении один против восьмерых. Тем не менее, в отчаянной атаке ей удалось украсть повязку одного из всадников класса B, хотя и сама сразу же после этого потерпела поражение. Потеряв своего всадника, классы C и В атаковали оставшийся класс A и попросту уничтожили его. Всего же коалиция классов В-С потеряла только двух всадников.

Сдерживая свое разочарование, Хорикита вернулась в наш лагерь. В тот же самый момент к ней обратился Судоу.

— Не беспокойся об этом. Как бы то ни было, ты попала в безнадежную ситуацию. Виноваты остальные, что так медленно шли на помощь.

— ... Это не отменяет того факта, что я проиграла. Они просто снесли меня.

Определенно, класс C упрямо стремился сокрушить Хорикиту.

Я уже думал об этом, но, даже если и так, в такой ситуации ни один всадник не смог бы устоять.

— Предоставь это мне. Я разнесу их всех и исправлю случившееся.

Судоу был весьма дерзок. Обычно подобные слова даже не доходят до Хорикиты, но поскольку сейчас она пребывала в обессиленном состоянии, они, казалось, нашли в ней отклик.

— Жду от тебя результатов.

Хоть и коротко, но именно так она ответила.

— Ладно, погнали, парни! — закричал Судоу.

Началось кавалерийское сражение парней. Я выполнял роль поддержки в составе «лошади» с правой стороны. Судоу уверенно стоял по середине, а слева был Мияки. Хирата взял на себя роль наездника, и таким образом был сформирован сильнейший всадник нашего класса.

Несравненная боевая единица, способная одержать победу, даже если все остальные потерпят поражение.

— Хирата, тебе нужно сосредоточиться лишь на том, чтобы не упасть и не позволить врагу украсть свою повязку.

— ... значит, мы используем «эту» стратегию, да?

— В конце концов, во время «Захвата флага» нас основательно отлупили. Мы не будем сдерживаться и одержим сокрушительную победу.

Я не видел его лица, но знал, что Судоу, должно быть, сейчас злобно ухмыляется. Они, вероятно, планируют использовать тактику, которую мы без устали практиковали во время наших тренировок.

— Но я бы хотел кое-что предложить, хорошо? Я наблюдал за матчем девушек и думал о том, как нам можно победить. Я уже рассказал об этом Кацураги-куну. Будет плохо, если мы будем проигрывать снова и снова.

Всадники класса D последовали приказу Хираты и, как только раздался стартовый сигнал, присоединились к всадникам класса А. Становясь практически неразличимыми во всей этой толпе, в итоге мы сформировали огромную группу. Во время состязания девушек они оставили класс D на растерзание судьбы, однако, без всяких сомнений, проигрыш — это не то, чего желает класс A.

Глядя на разворачивающуюся ситуацию, Рьюен, взявший на себя роль генерала класса C, дерзко рассмеялся. Если такие обычные вещи как сотрудничество не работают, тогда следует отдавать множественные приказы, чтобы непосредственно заставить всех действовать как надо. Следуя приказу Кацураги, восемь всадников коалиции классов D-A напали на вражескую команду.

— Просто целься в голову этого засранца Рьюена! Отправь его в полет!

Стоило матчу начаться, Судоу, находившийся в центре «лошади» Хираты, рванул вперед изо всех сил.

Однако его «дороге ярости» помешал всадник класса B, перегородивший дорогу. Однако...

— Не вставай у меня на пути!

Судоу, не останавливаясь, врезался во вражеского всадника изо всех сил и таким образом вывел его из равновесия.

— Эй!?

Сопернику, телосложение которого уступало Судоу, ничего не оставалось, кроме как рухнуть на землю.

— Как насчет такого, а!?

Он посмотрел на поверженного противника, словно дикий зверь, и перешел к следующей жертве. Обычно удар непосредственно по самому корпусу считается нечестной игрой, но школа уже подтвердила, что, согласно правилам, с этим проблем не будет.

Команда противника вздрогнула от того сильного впечатления, которое произвел на них Судоу в самом начале матча.

Эта стратегия не может быть реализована без нужной физической силы и необходимого характера. Однако у этого агрессивного подхода были и свои недостатки. Даже если мы собьем наездника на землю, это не будет засчитано как сорванная повязка. Скорее, это будет рассматриваться как порча игры самим же себе. 50 очков, которые мы должны были бы получить, в итоге просто уплывут от нас. Однако, в случае если мы сделаем ставку на кражу вражеских повязок, то лишь подвергнем себя пропорционально возросшему риску.

В этом и заключается стратегия Судоу. Но, тем не менее, мы не можем позволить себе ослабить бдительность.

В классе B генералом выступает маневренный всадник, в составе «лошади» которого были Канзаки и Шибата, а в классе C в составе всадника-генерала находились физически развитые ученики с Рьюеном в качестве наездника.

Коалиция классов D-A не будет иметь шансов на победу, пока этих двух всадников не ликвидируют. К тому же, мы не можем просчитать ход мыслей Рьюена, что очень плохо для нас.

— Судоу-кун, давай сначала одолеем всадников, расположенных вокруг нас. Оставим Рьюен-куна напоследок.

— А? Хватит говорить такие скучные вещи! На что уж мы должны целиться — так это только голова генерала!

Не то, чтобы я не понимал, что Судоу пытается сказать своими воплями, но стена обороны перед Рьюеном выглядит довольно внушительной.

— Не позволяй эмоциям взять над собой верх, ведь именно этого он и добивается. Давайте делать то, что необходимо для победы.

— Грр...!

Два всадника класса C перед нами начали свою атаку. Все еще тая в себе злобу на то, что на него наступили во время «Захвата флага», Судоу сопротивлялся своему желанию атаковать Рьюена.

— Я понял. Сначала мы должны разгромить этих ребят, верно!?

Чтобы победить врагов, необходимо сосредоточиться. Хирата отлично сумел направить его мысли в нужную сторону.

Во время «Захвата флага» мы склонились перед лицом подавляющей силы, но на этот раз все идет по-другому. Три всадника из классов B и C уже были повержены Судоу, демонстрируя тем самым подавляющую разницу в силе.

Подхватывая эту волну, Кацураги и другие ученики класса A успешно повергли всадника, в составе которого были Шибата и Канзаки, несмотря на потерю трех своих игроков.

Единственный оставшийся враг — это генерал класса C, Рьюен. «Лошади» Хираты и Кацураги еще остались в живых, к тому же у класса D был еще один всадник. Таким образом, сложилось практически идеальное развитие событий.

— Ага, значит, 3 против 1? Дело в шляпе!

Обменявшись взглядами, два наездника, Кацураги и Хирата, принялись окружать Рьюена. Оставшийся наш всадник, сохраняя небольшую дистанцию, также целился на него.

Судя по тому, что ему удалось украсть повязку, я мог догадаться, что «лошадь» Рьюена в определенной степени сильна, но даже так, он все равно будет сокрушен нашим численным превосходством.

Однако Рьюен не паниковал и даже не был встревожен. Скорее, он, казалось, даже наслаждался этим безвыходным положением.

Здесь не виднелось никакой неосторожности или оплошности, и он вовсе не выглядел так, словно его загнали в угол. Такое вот впечатление. Если Хирата и Кацураги нападут одновременно, то даже при самом худшем варианте, когда один из них падет, другой все равно сможет украсть повязку Рьюена.

Тогда наша победа будет гарантирована.

И именно в такой ситуации Рьюен способен пробить брешь в сердцах своих врагов.

— Я вспомнил твое имя, Судоу. Я наступил на тебя ранее. Мне показалось, что это было весьма болезненно.

— Продолжай болтать. Сейчас я снесу тебя.

— Ты говоришь довольно высокомерные вещи для простой поддержки в составе «лошади». Довольно приятно смотреть на тебя сверху вниз.

— Ха. То, что ты наездник, вовсе не значит, что ты играешь главную роль.

— Хех... тогда все это бессмысленно, пока мы не сразимся один на один.

— А?

— Я имею в виду, что если ты говоришь, что можешь победить меня только в ситуации 2 против 1, то здесь ничего уже не поделаешь. Сама по себе победа имеет смысл только в том случае, когда ты выигрываешь в сражении один на один. Или ты собираешься задрать нос после того, как победишь меня, взяв в клещи?

— Какого черта...!

— Нет, Судоу-кун. Не стоит поддаваться на его провокации. Давай атакуем вместе с Кацураги-куном.

— ... Ты не понимаешь.

— Единственный, кто здесь не понимает — это ты, Судоу. Я помню, что ты одолел этих парней раньше, но тогда, ты, должно быть, использовал какую-то трусливую и подлую уловку, верно? Товарищи, которым я доверяю, никогда не будут побеждены атакой в лоб.

Некоторые из тех, кто составлял «лошадь» Рьюена, были членами баскетбольного клуба, у которых были проблемы с Судоу.

— Хватит нести херню. Эти парни — мусор, который даже драться не умеет.

— Ты ведешь себя довольно задиристо, хотя у тебя нет никаких этому доказательств. Если ты говоришь, что это неправда, тогда выйди со мной один на один. И, если ты сможешь победить меня, тогда я сделаю все, даже если мне придется упасть перед тобой на колени.

— ... Понял. Не забывай своих слов, Рьюен! Ты слышал его, Кацураги! Не суй свой нос в это дело!

— О чем ты вообще говоришь? Глупо упускать такой шанс. Мы атакуем его, зажав в клещи, чтобы убедиться, что он точно будет повержен.

— Если ты вмешаешься, то я разнесу твою «лошадь».

По всей видимости, он клюнул на эту дешевую уловку. В его голове уже нет никаких других мыслей, кроме как сразиться один на один с Рьюеном. А тот отлично понимает, что Судоу легко заводится и всегда готов драться.

— Значит, ты во что бы то ни стало решил драться с ним один на один, Судоу-кун?.. Что ж, если уж мы собираемся сделать это, то тогда давайте победим их.

Хирата хорошо знает характер Судоу, и что он из себя представляет. Ведь как только его занесет, уже не получится просто так вернуть все обратно.

Вероятно, Хирата посчитал, что продолжать пытаться убедить его в обратном не имеет смысла, поэтому и согласился на схватку один на один.

— Естественно. Хирата, ни в коем случае не допусти того, чтобы твою повязку сорвали!

Вместе с этой решительной фразой Судоу наша «лошадь» пошла вперед. Кацураги с горьким выражением на лице решил остаться в стороне и наблюдать за разворачивающейся битвой, поскольку если он вмешается, то Судоу нападет на него, даже несмотря на то, что Кацураги является его союзником.

Судоу бросился вперед и ударил соперника всем телом. Однако вражеский всадник твердо стоял на ногах, его это словно и вовсе не смутило. Сила была равна. В центре «лошади», защищая Рьюена, стоял этот полукровка, о котором я был уже наслышан — Ямада. Его сила поразительна. Как и утверждали слухи, он очень силен.

Судоу щелкнул языком. Интересно, это признак его разочарования вследствие того, что он не смог одолеть врага, или же что-то другое.

Конечно, мы с Мияки, поддерживающие Хирату с флангов, не обладали такой мощью, как Судоу. Предположим, если принять его силу за 10, то тогда наша с Мияки будет около 5.

С другой стороны, Ямада, будучи составной частью «лошади» Рьюена, получил бы 9 или 10. Остальные так же были трудными соперниками — 7 и 8.

— Интересно. Эй, давай, поднажми. Или ты просто проигрываешь нашему Альберту в силе?

Провоцируя Хирату, Рьюен поманил нас, даже не став предварительно устанавливать какие-либо ловушки. До этого самого момента Рьюену везло с соперниками, и во всех индивидуальных соревнованиях, в которых принимал участие, он занял 1-е место. Он довольно спортивный.

Рьюен наблюдал за нами, блестяще уклонившись от вытянутой руки Хираты.

Поддерживая Хирату, я окинул поле битвы взглядом; судя по всему, наши силы были равны.

Какая бы сторона не победила — это вовсе не будет чем-то удивительным. Тем не менее, Рьюен агрессивен лишь на словах, и он не выказывает никаких признаков того, что собирается устроить безрассудную атаку.

Он сохраняет свою энергию и поддерживает соотношение «1 своя атака на 3 вражеские». Короче говоря, для него это сражение — всего лишь промежуточная точка, и он бережет силы для последующей битвы против Кацураги и остальных, стоящих сейчас в стороне.

Кажется, он абсолютно уверен в том, что не проиграет. Если это так, то мы должны нанести свой удар. Если будем беспрерывно атаковать, то это даст шанс для Хираты.

— Еще нет, Хирата?

Судоу спросил его страдальческим голосом, поскольку он в одиночку принимал на себя большую часть атак вражеского всадника.

— Еще совсем немного...!

Он протянул руку, одновременно делая ложный маневр. Затем согнул руку, и, наконец, смог схватить повязку Рьюена. Однако в его ладони оказались всего лишь несколько сантиметров ткани. Хирата старался изо всех сил, чтобы полностью сорвать ее с головы соперника и заполучить в свои руки.

— !?

Хирата все же смог надежно ухватиться за ткань, но, не успел он стянуть повязку, как она выскользнула из его рук.

— Что ты делаешь, Хирата!? Хватай ее! Я трачу довольно много сил!

— Извини... моя рука немного скользкая!

Тяжело дыша, Судоу собрался с силами для новой атаки. Рьюен без какого-либо страха стоял в ожидании.

По сравнению с Рьюеном, который еще даже полноценно не атаковал, Хирата постоянно был в нападении и уже начинал тяжело дышать.

— В чем дело? И это все?

— Кха...! Извини, Судоу-кун, сейчас нужно отступить!

В соответствии с криком Хираты, мы отошли назад, набирая дистанцию с соперником. Существует разница в расходе энергии между Рьюеном, чья команда практически не двигалась с места, и активно двигающимися нами. Вероятно, Рьюен сосредоточился на предстоящей после победы над нами битве против Кацураги.

Судоу, у которого уже дрожали колени, тяжело дыша, снова встал в стойку.

— Эта атака должна быть... последней, Хирата. Ты точно должен сорвать повязку!

— ... Понимаю. Постараюсь сделать.

Хирата тоже успокаивал дыхание и сосредотачивался на краже повязки Рьюена.

— Разнесем их к чертям!

Собрав последние силы, Судоу ударил по сопернику всем телом, но вражеская «лошадь» не рухнула. Снова началась битва наездников. Однако Хирата понадеялся, что Рьюен вновь не будет атаковать, и беззащитно протянул вперед свою руку. Результат, которого мы можем добиться, стоит этого риска.

— Есть!

Хирате снова удалось ухватиться за повязку. Однако в очередной раз она выскользнула у него из рук.

— Что...!?

Рьюен не упустил этого из виду, и его рука потянулась вперед, чтобы схватить повязку Хираты, пока тот все еще находился в таком беззащитном положении. Он схватил ткань всей своей рукой. И схватил сильно. Стоило ему потянуть, как повязка слишком легко сползла с головы Хираты. В этот момент, почувствовав, что мы проиграли, Судоу рухнул на колени, и Хирата упал со своей «лошади».

Повязка Хираты была поднята вверх в сопровождении громких голосов.

Сразу после этого, с одного из краев поля донесся оповещающий свисток судьи, сигнализировавший о поражении нашего всадника.

— Черт!

Судоу, который был готов вот-вот взорваться, поднялся и уставился на Рьюена. Однако, если он останется здесь стоять, я не знаю, какое предупреждение ему вынесет судья. Я оттеснил Судоу в сторону и направился прочь.

— Как прискорбно.

Рьюен сказал эти слова, словно насмехаясь над нами. Однако еще слишком рано принимать поражение.

Всадник-генерал класса A, Кацураги, единственный выживший из своего класса, смело бросил вызов Рьюену. Кацураги, взявший на себя роль центра поддержки своей «лошади», отдал приказ Яхико, который был наездником, и выстроил основательную оборону. Теперь, когда Судоу был повержен, они могли объединиться с оставшимся всадником из класса D и реализовать ситуацию 2 против 1.

Как я и думал, они, как и Хирата, смогли схватиться за повязку, однако дальше все пошло по тому же сценарию — не смогли ее стянуть, и в конечном счете повязки Яхико и оставшегося всадника класса D были украдены Рьюеном.

Несмотря на то, что он двигался и атаковал по минимуму, Рьюен продемонстрировал отличительную силу и выжил до самого конца.

Когда раздался сигнал о завершении матча, он снял свою повязку и замахал ею в знак триумфа. Этот жест, как и бесконечные провокации, вероятно, является частью его стратегии.

— Он единственный, кому я абсолютно точно не хотел проиграть! Возьми себя в руки, Хирата!

Поскольку Рьюен был тем человеком, которому он ни в коем случае не хотел проиграть, разочарование Судоу сейчас достигло небывало высокой отметки. В такой ситуации было бы вовсе не странно, если бы он впал в неистовство и разорвал соперника на клочки.

— Прости, Судоу-кун. Повязка была насквозь мокрой, и я не смог ее стащить. Сначала я подумал, что это был пот, но что-то здесь не так...

Сказал Хирата и показал нам свои руки. Коснувшись его пальцев, я понял, что кончики измазаны какой-то прозрачной липкой жидкостью.

— Это не пот.

— Значит, этот ублюдок...!

Коснувшись рук Хираты и убедившись сам, Судоу направился к Рьюену.

— Эй, это нечестная игра, ублюдок! Ты чем-то намазал повязку!

Рьюен бесстрашно и дерзко ответил на этот рев.

— А? Ничего об этом не знаю. Даже если и так, это, по всей видимости, просто воск для волос. Не будь таким жалким неудачником.

Да, он мог говорить, что повязка измазалась воском для волос, когда он надел ее на голову. Возможно, из-за того, что размахивал ею после своей победы, или из-за того, что обтер ее о землю, но повязка в руках Рьюена вместо того, чтобы быть пропитанной неведомой жидкостью, теперь была просто грязной. Кажется, улика уничтожена.

— Судоу, мы лишь устраиваем здесь беспорядок. Пока, я думаю, будет лучше, если мы все вернемся в нашу палатку.

Я видел, что судья пристально смотрит на нас. Даже если сейчас мы поднимем бучу, то не сможем доказать, что Рьюен на самом деле вымазал повязку, и, более того, я думаю, что это и правда был воск для волос.

В противном случае для него это было бы рискованно, и из-за этого его могли бы обвинить в нечестной игре. Он бы не стал так поступать.

— Да знаю я! Что важнее, Аянокоджи, в этом есть и твоя вина. Тебе нужно было лучше поддерживать.

Даже после возвращения к нашей палатке Судоу всё никак не успокаивался. Я держался от него подальше, чтобы дать ему немного времени побыть наедине с собой и остыть.

Каруизава окликнула меня после того, как мы с Хиратой вернулись с кавалерийского сражения.

— Эй, Киётака. Все плохо?

— Что? Подожди, почему ты только что назвала меня по имени?

— Почему говоришь?.. Хирату я называю Йосуке-кун, поэтому и с тобой делаю то же самое.

Тогда по какой причине ты опустила формальности только при обращении ко мне? Хочешь сказать, что в твоих глазах я ниже его? Мне не нужно даже задумываться об этом… Скорее всего, все именно так.

— Что сейчас важнее, так это Хорикита-сан. Разве ей сейчас не тяжело? Даже во время кавалерийского сражения она была в замешательстве. Даже если я буду следить за ней, если дело обстоит так — это просто абсурдно.

— Верно.

Продолжающиеся соревнования терзают Хорикиту; не только в командных соревнованиях, но и в целом ее результаты значительно ухудшились. Причина этому очевидна. Из-за падения во время прохождения полосы препятствий ее правая нога была травмирована. В подобном случае сняться с соревнований было бы нормально, но, если это произойдет, класс D сделает огромный шаг назад.

— Впрочем, в этом я ее не виню. Ее соперники просто слишком сильны.

Как и сказала Каруизава, Хорикита в этом не виновата. Каждый раз она вновь и вновь продолжает сталкиваться с трудными соперниками. Независимо от вида соревнования, если она соревнуется с учениками, которые являются лучшими в своих клубах, то, естественно, победа будет трудной.

Однако нельзя взять и списать все на простое совпадение.

— Ничего с этим не поделаешь. В конце концов, ее выбрали целью.

— Целью? То есть это не совпадение, что она продолжает сталкиваться со всеми этими удивительными людьми?

— Я не могу представить себе ничего другого. Ты же тоже должна знать, насколько она спортивна.

Дело не в том, что Хорикита плоха, просто противники, с которыми она вынуждена сражаться, выше ее по уровню. Тем не менее, постоянно занимая последние места, она не могла ничего поделать с тем, что это привлекает внимание соперников и союзников.

Люди вокруг стали обращать на Хорикиту особое внимание.

Тот факт, что она стала первой целью в кавалерийском сражении, означает только то, что они намереваются подрубить «корень» нашего класса. И, по всей вероятности, тот, кто отдал подобный приказ — это тот, кто во вражеском лагере ведет себя как король, Рьюен Какеру. Никто, кроме него, не сделает подобного.

Его наивысшим приоритетом вместо ведения класса С к победе становится нападение на Хорикиту.

— Я бы назвал это притеснением.

— Ты говоришь, что кто-то притесняет Хорикиту-сан?... Но, как...

— К слову, дело не только в самой Хориките. Они знают номера групп каждого выступающего. Они отдают на растерзание слабых людей нашим спортивным участникам, таким как Судоу и Онодера, а для неспортивных, как Сотомура, Юкимура и Ике, они выставляют тех, кого наши ученики вряд ли способны победить. По сути, это значит, что класс C только играет с нами.

Факт остается фактом — все это дело рук класса C.

— ... Они знают внутреннюю информацию нашего класса... Наша таблица участников ушла на сторону?

— Да. Все это было сделано заранее, и информация была доведена до сведения Рьюена.

— Похоже на то... насколько я помню, противниками Хорикиты-сан всегда были... Яджима-сан и Киношита-сан... это как-то связано с предателем, о котором ты говорил?

Я слегка кивнул головой. И все же я заставил ее понять, насколько все плохо.

— Подобного рода вещи... как ты узнал об этом?... Как бы это сказать, все стало бы менее странно и непонятно, если бы ты рассказал мне, кто является предателем... Но ты ведь не собираешься, так ведь?

— К сожалению.

Оставляя в стороне вопрос о личности предателя, на данный момент важно то, что внутренняя информация класса D уходит на сторону.

Наш порядок участия в состязаниях, о котором мы договорились, с Хиратой на первом месте, а также наши стратегии — все это известно Рьюену. Основываясь на полученной информации, он сделал две вещи.

Первая из них — «скормить» своих слабых участников нашим спортивным, таким как Судоу и Хирата. Таким образом он заставляет неспортивных учащихся, таких как Ике и Ямаучи, состязаться с учениками, которые преуспевают в плане спорта, чтобы таким образом одержать гарантированную победу. Конечно, мы тоже учитываем это при составлении наших комбинаций, но, так как класс C знает все наперед, то они просто ждут, пока мы сделаем свой ход. Таким образом, нет ничего удивительного в том, что класс C показывает лучшие результаты.

Вторая — выбор Хорикиты в качестве мишени. Но это не имеет никакого отношения к победе его класса. С единственной целью — сокрушить Хорикиту — он самолично отправляет сильных учеников в атаку.

На самом деле, она уже теряет лицо в глазах окружающих. Если оценивать учеников класса D, то Хорикита занимает практически последнее место. Эта стратегия фактически показывает нам личность человека, известного как Рьюен Какеру.

Если бы он действительно не хотел, чтобы его стратегия была раскрыта, он мог бы менять состав участников. Однако, тот факт, что этого сделано не было, означает, что таким образом он хочет нас ошарашить, позволяя нам раскрыть его стратегию. Очевидно, что он добивается того, чтобы мы испугались.

— Значит, ты не собираешься ей помочь?

— Каким образом?

— Это... Этого я не знаю.

— Таблица участников для спортивного фестиваля уже утверждена. Мы ничего не можем с этим поделать.

— Так ты говоришь, что класс D может проиграть?

— Полагаю, что так.

— И мы ничего не можем с этим сделать?

— Я думаю, что ты должна подойти с этой проблемой к Хирате вместо того, чтобы советоваться со мной.

— Это... Это так, но... так или иначе, я думала, что ты сможешь что-то придумать...

Этот спортивный фестиваль открыт для всеобщего обозрения. В отличие от необитаемого острова, здесь не так много слепых зон. Поскольку за нами наблюдает очень много людей, то и для учеников, и для учителей провернуть какой-либо трюк, будучи незамеченными другими — крайне сложная задача.

Можно сказать, что открытая борьба, которую ведут Кацураги и Ичиносе, или риск и постоянное использование трусливых и подлых приемов, как Рьюен — это единственные варианты, которые можно использовать.

Если говорить о Рьюене, то по его движениям и поведению я мог сказать, что его грязной игре предшествовали тщательные репетиции и практики. Короче говоря, это значит, что большинство результатов уже было предопределено еще до начала самого фестиваля.

— Что ты думаешь о Хориките?

— Что... Она мне не нравится. Высокомерная и дерзкая.

— Но ты все еще беспокоишься о ней.

— Может быть, мне кажется, что она похожа на меня.

Быть чужой мишенью, быть под шквальным огнем противника, пребывать в стрессе. Получается, она проецирует на нее прежнюю себя, страдавшую от издевательств.

— Прямо сейчас класс D на последнем месте, верно...? Есть ли еще способ выиграть?

— Не волнуйся. Пока все идет так, как я и предсказывал.

— Значит, ты все-таки думал об этом. Ну и что? Как нам победить?

— Победить? Если уж говорить об этом, я не собираюсь побеждать. Прямо сейчас важно то, что мы ничего не делаем.

— Ээ?

После моего ответа Каруизава в удивлении приоткрыла рот.

— На этом спортивном фестивале просто делай то, что можешь. Если поступишь так, то впоследствии это окажется выгодным.

— Что ты имеешь в виду...

Размышляя над тем, как лучше всего избежать допроса Каруизавы, я вдруг услышал гневный рев.

— Я на самом деле собираюсь выбить дерьмо из этого ублюдка!

Судоу, превратившийся в демона, направился в сторону класса С.

Постоянные провокации во время командных соревнований, а также высказывания Рьюена, которые, казалось, были нацелены против Хорикиты. Все это, по всей видимости, было затеяно ради того, чтобы Судоу потерял спокойствие и впал в ярость.

— Я понимаю, что ты имеешь в виду, Судоу-кун. Но я думаю, что нам нужно сохранять спокойствие. Ты знаешь, что случится, если атакуешь Рьюен-куна.

Хирата встал на пути Судоу, чтобы остановить его, но тот силой оттолкнул Хирату в сторону.

— Заткнись! Это он творит всю эту херню! Он грязно играет!

— Я думаю, что есть высокая вероятность того, что он играл нечестно. Но разве это не трудно доказать?

Удары ногой, которые Судоу получил во время «Захвата флага» и то, как класс C отпустил канат в перетягивании каната — все это можно рассматривать как нечестную игру, но по факту все это лишь «на грани»; что касается воска для волос, который он использовал во время кавалерийского сражения — этому нет никаких доказательств, так что сейчас это не более чем предположение. По крайней мере, управляемый своим гневом и приближающийся к Рьюену Судоу не способен разрешить эту ситуацию. Вместо этого, что более вероятно, все обернется против него самого. Если он на глазах других людей нападет на ученика другого класса, то существует вероятность, что это не закончится только лишь одной дисквалификацией Судоу.

— Я лидер на время спортивного фестиваля. Послушай же меня, Хирата, давай объединимся и набросимся на Рьюена вместе.

— Я не отрицаю того, что ты наш лидер. Поскольку это спортивный фестиваль, то нет никаких сомнений, что им являешься ты. Но я хочу, чтобы ты оглянулся и посмотрел. Сколько людей прямо сейчас признают тебя своим лидером?

Судоу обвел окружающих взглядом.

Начиная с Ике и остальных, которые съежились перед лицом его злости, большинство учеников держалось от раздраженного Судоу на расстоянии, чтобы не навлечь на себя его гнев. Хорикита тоже слушала речь Судоу и сейчас смотрела на него недовольным взглядом.

Таково текущее состояние класса D. Это то, что мы должны принять, а затем исправить.

— Я отчаянно прилагаю усилия ради блага класса...

Судоу сердито выдавил эти слова, но тут, кроме изначально пытавшегося успокоить его Хираты, заговорили и другие ученики.

— Действительно ли это так? Вместо того, чтобы желать победы нашего класса, ты просто хочешь повыпендриваться — разве это не так? Разве ты не хочешь показать нам, насколько ты талантлив? По крайней мере, вот, что я думаю. Ты просто поддался своим эмоциям, и принимаешь решение о том, хорошо это или плохо, лишь на этой основе. Ты разозлен. Если одиночка мог бы принести нашему классу победу, то тогда с этим не было бы никаких проблем. Если же ты собираешься использовать свой статус лидера, то тебе нужно принимать взвешенные решения и давать правильные советы.

Таким вот образом в разговор встрял Юкимура. Несмотря на то, что собственные результаты на этом спортивном причиняют ему боль, он усердно прикладывает все свои силы.

— Заткнись...

— Я думаю так же. Именно потому, что мы полагаемся на тебя, Судоу-кун, я хочу, чтобы ты увидел картину целиком. И я хочу, чтобы ты откликнулся на чувства своих товарищей.

— Заткнись...

— Ты способен сделать это, Судоу-кун. Именно поэтому...

— Я сказал всем заткнуться!

«Бум». По лагерю раздался глухой звук, и Хирата, стоявший рядом с Судоу, после удара рухнул на землю.

Глаза Судоу были налиты кровью, и он, по всей видимости, даже не понимал, какую ошибку только что совершил. Если сейчас кто-то будет слишком много говорить, то он станет следующей жертвой избиения. Нет, прямо сейчас Судоу уже собирался ударить Юкимуру.

Однако, врезав Хирате, Судоу оказался в центре всеобщего внимания, независимо от того, хотел он этого или нет; учителя тоже пристально смотрели на него. Несмотря на то, что это внутреннее дело класса, если насилие имеет место быть, то все не закончится одним лишь только предупреждением.

— Что происходит?

Чабашира-сенсей, отвечавшая за наш класс, подошла к упавшему Хирате. Увидев ярость Судоу и красный след, оставшийся от удара на щеке Хираты, становится довольно легко понять, что же здесь произошло.

— Ты ударил его?

Даже не выслушав его, Чабашира-сенсей сразу же попыталась узнать правду. Судоу сердито ответил, ничего не отрицая.

— ... и что вы сделаете, если да?

Судоу подтвердил ее догадку, но, вопреки всему происходящему, Хирата поднялся с земли и судорожно попытался все исправить.

— Все не так, сенсей. Я просто упал.

— Трудно в это поверить.

— Вы не правы. Если я говорю, что просто упал, то с этим не должно быть никаких проблем.

Мы не можем позволить стать общеизвестным тому факту, что Судоу нанес удар, а Хирата стал жертвой. Хирата сделал правильное решение. После небольшой заминки Чабашира-сенсей вынесла свой приговор.

— Конечно, ты прав. Если жертва говорит, что все в порядке, то с этим и правда нет никаких проблем. Тем не менее, взглянув на это объективно, существует вероятность того, что между вами, ребята, есть какие-то трудности. А пока держитесь друг от друга на расстоянии. Я отправлю руководству отчет о случившемся. В качестве превентивной меры.

— Нет никаких проблем, и я не хочу, чтобы возникли какие-либо недоразумения. Так что я понимаю.

Благодаря спокойной реакции Хираты, никаких последствий не было. Он отошел подальше, чтобы оставаться вне поле зрения Судоу.

В то же время Судоу не мог больше подавлять свой гнев и изо всех сил пнул стул, стоявший рядом с ним. Обыграть класс C под бдительным оком Чабаширы-сенсея — миссия невыполнимая.

— Делайте, что хотите. Идите и проигрывайте, слабаки. С меня хватит этого дерьма.

На мгновение Судоу взглянул на Хорикиту, наблюдавшую за всем происходящим, но затем отвел свой взгляд. После чего покинул наши ряды и направился обратно к общежитию.

— Это плохо, Аянокоджи.

— Я тут ни при чем.

Коенджи, отсутствующий из-за плохого самочувствия. А теперь и Судоу бросил нас. Рассуждая здраво, ситуацию, в которой оказался класс D, иначе как постыдно ужасающей не назовешь.

— С тобой все в порядке, Хирата?

— Да, хоть и хорошенько же я получил.

К счастью, похоже, от удара у него была лишь разбита губа со внутренней стороны, и не было никаких других заметных внешних следов.

— Но что мы будем делать теперь... Скверная ситуация.

Часть 9

Оставляя в стороне находившийся в хаосе класс D, кавалерийские сражения учеников 2-го и 3-го годов проходили гладко. После всего случившегося Хорикита не стала призывать Судоу вернуться, и вместо этого её взгляд был прикован к появившемуся на поле брату, с которым она все никак не могла сблизиться.

В итоге, даже после того, как кавалерийский сражение для всех учеников закончилось, Судоу не вернулся, и началось заключительное соревнование Всеобщего участия — забег на 200 метров. Школа будет продолжать соревнования, не обращая внимания на то, что один или два ученика отсутствуют.

Таковы правила, и так всё и будет. Сзади к нам подошел Рьюен.

— Хирата, что случилось с Судоу?

Отсутствующие ученики будут просто дисквалифицированы и не смогут набрать никаких очков. Администрация четко следует правилам. Вероятно, Рьюен наблюдал за классом D издалека, но сейчас он говорил так, словно был рядом, когда все пошло наперекосяк.

Интересно, пытается ли он сейчас таким образом подорвать психическое и эмоциональное состояние Хираты.

— У него появились дела, и Судоу-кун взял перерыв. Он скоро вернется.

— Кхе-кхе. Не думаю, что тебе следует говорить такие безосновательные вещи.

Будучи вызванным для участия во второй группе, Рьюен направился на свою дорожку.

— Что важнее, до сих пор Рьюен-кун занимал 1-е место во всех соревнованиях, ведь так?

Хирата окликнул его со спины, словно показывая, что он ещё не сдался.

— И что с этим не так?

— Судя по составу участников во второй группе, в этот раз ты, скорее всего, вновь займешь 1-е место. Похоже, Рьюен-куну очень везет.

— В конце концов, удача на моей стороне.

— Я не уверен, насколько долго ещё продлится твоя удача. Ведь кое-что сделав, можно изменить сложившуюся ситуацию.

— А?

— Я имею в виду, что знаю, о чём ты думаешь.

Рьюен пренебрежительно рассмеялся, словно говоря, что он и понятия не имеет, о чём говорит его собеседник. После этого Хирата продолжил.

— Факт остается фактом — ты получил таблицу участников класса D, а также в подробностях знаешь о наших физических способностях. Я прекрасно понимаю, что ты намерен воспользоваться этим. Мы вовсе не идиоты. У нас есть несколько припрятанных козырей.

— Это было бы интересно, если бы не было блефом. Говоря о состязаниях между классами C и Dранее, вы всегда неизбежно сталкивались с чем-то странным. Независимо от того, знали ли правду или нет, вы должны были хотя бы попытаться обмануть нас.

— Да. Вот почему я должен сказать: до тех пор, пока этот день не закончится, я покажу тебе кое-что интересное.

— Кое-что интересное? Что ж, буду ждать в предвкушении.

По большей части, Рьюен прислушивался к загадочной провокации Хираты лишь вполуха. Судя по тому, что он занял 1-е место в двухсотметровом забеге, вероятность того, что она как-то повлияла на него, равнялась нулю.

— Значит, до следующего соревнования Судоу осталось чуть меньше часа...?

После двухсотметрового забега учеников 2-го и 3-го года обучения начнется 50-минутный обеденный перерыв. Если Судоу не вернется к этому времени, это будет конец. Если наш «туз» не будет участвовать, то, значит, у нас не будет ни единой победы в соревнованиях Рекомендованных учеников, начинающихся после перерыва.

В этом классе есть только один человек, способный заставить его действовать.

Интересно, понял ли наконец этот человек свою роль, и насколько это жизненно важно для всего класса? Заняв 3-е место в двухсотметровом забеге, я спокойно ждал, пока Хорикита завершит соревнования и вернется в палатку.

— Хорикита. Ты же понимаешь суть ситуации с Судоу?

— Его статус лидера поставили под сомнение, и он осознал, насколько все им разочарованы, после чего сбежал.

— ... ну, грубо говоря, так и есть.

— Зачем ты пришел? Конечно же, ты не станешь просить меня пойти и вернуть Судоу-куна.

— Если уже знаешь, то и не спрашивай. Перерыв уже практически начался, разве не пора воспользоваться своей силой?

— Не понимаю, о чем ты. Есть и другие люди, на которых ты можешь положиться. Я никоим образом не могу вернуть его обратно.

Она это серьезно? Подумал я так, однако она, по всей видимости, и правда была серьезна. Хорикита ещё не поняла, что Судоу смотрит на неё как на представителя противоположного пола.

— Прежде всего, я в не том положении, когда могу позволить себе заботиться о проблемах других...

Хорикита, которая борется изо всех сил в своих матчах, оказывает негативное воздействие на общие очки класса. Наверное, у неё и своих проблем полно, я могу понять её чувства.

Вдобавок к этому, в нашем классе не так много людей, которые теперь были готовы следовать за Судоу в качестве лидера. Они покинули его после того, как он повел себя так эгоистично, хотя и знали, что Судоу способен в значительной степени повлиять на результаты этого спортивного фестиваля.

Весь тот кредит доверия, набранный Судоу, был отчетливо здесь виден.

Если бы это был Хирата или Кушида, которые бы покинули нас вот в таком раздраженном состоянии духа, то весь класс бросился бы на их поиски. В этом плане Коенджи похож на Судоу. На самом деле, все, кроме Хорикиты и Судоу, игнорируют факт его существования. Никто не воспринимает отсутствие одного из участников всерьез, несмотря на его потенциальную важность.

— Тогда позволь мне спросить тебя напрямую. Ты не можешь позаботиться о своих одноклассниках и не можешь позаботиться о самой себе — чего же ты тогда стоишь? Ты лишь обуза.

Я был готов к вспышке гнева, нанеся ей такой удар.

— Ты и правда жесток... Прошу прощения за то, что получила травму, но мне здесь сильно не везет. Разве это не то, с чем нельзя ничего поделать?

— Не везет, да? Значит, ты не рассматриваешь свою травму, а также текущее состояние класса D, как нечто большее, чем простое совпадение. Это доказывает то, что ты так ничего и не поняла.

— Хватит насмехаться надо мной. Я тоже более-менее осознаю странность сложившейся ситуации... что информация о нашей таблице участников попала в руки Рьюен-куна. И то, что во всём этом виновен предатель из нашего класса. Но тут ничего не поделаешь, верно? Даже если кто-то и предал нас, я не думаю, что предатель начнет действовать так, чтобы перекрыть кислород своему собственному классу. Поэтому я и не волнуюсь.

— Что ещё ты заметила?

— Ещё?... Не знаю подробностей, но Рьюен-кун спровоцировал Судоу-куна.

— Верно. Он сделал попытку полностью раздавить Судоу, ключевого игрока нашего класса. Независимо от того, какой информацией о нашем классе он обладает, Судоу все ещё непобедим, когда речь идет об индивидуальных соревнованиях, а также его присутствие сильно сказывается на командной работе. Поэтому Рьюен и пытался множество раз задеть его и вызвать у него вспышку гнева; в итоге он в этом преуспел, заставив Судоу сдаться и покинуть нас, использовав для этого методы «за пределами соревнований».

Судоу перестал быть нашим ценным активом, к тому же, моральный дух класса D упал из-за его выходки.

— Да. Именно поэтому мы находимся в такой ситуации.

— Ты заметила ещё что-нибудь кроме этого?

— Хочешь, чтобы я поделилась с тобой своими догадками? Что это Рьюен-кун организовал эту ситуацию, в которой я получила травму? Конечно, я об этом думала. Что именно он приказал Киношите устроить мое падение. Но я не думаю, что всё так и было, пытаться так нагло и откровенно травмировать меня на всеобщих глазах... Даже если и подстроили мое падение, не думаю, что они намеренно хотели нанести мне травму, после которой я бы не могла продолжать участвовать в соревнованиях.

Ошибаешься.

Я мог бы привести ей доказательства того, что это на самом деле было сделано умышленно. Но сейчас это неважно.

— Как долго ты собираешься продолжать быть бесполезной, Хорикита?

Спросил я её в лоб. Если не приму решительных мер, подобных этой, то девушка, известная всем как Хорикита Сузуне, не откроет свои глаза на происходящее.

— ... на каком основании ты называешь меня бесполезной?

— Я назвал тебя бесполезной, потому что ты бесполезна.

— Как неприятно... Уверена, что и в учебе, и в спорте я превосхожу всех этих никчемных людей. Прежде всего, раз информация ушла за пределы класса, разве уже не слишком поздно? Не только я, но и любой человек будет неспособен сделать что-либо в такой ситуации. Не мог бы ты обосновать свои слова?

— Если ты заурядный учащийся, то это нормально. Но это не твой случай, верно? Если ты нацелена на класс A и намерена поднять своих одноклассников до нужного для этого уровня, то сейчас самое время рассказать тебе о необходимости совершенствования своего мышления, которые позволит тебе увидеть картину шире.

— Поэтому я и говорю тебе обосновать свои слова!

Хорикита сказала это несколько ожесточенно, демонстрируя свой гнев. Одноклассники вокруг нас обернулись, чтобы посмотреть, что происходит.

— «Я поняла, что информация о нашей таблице участников ушла на сторону». «Рьюен спровоцировал Судоу». «Могло быть так, что травма была нанесена намеренно». Конечно, как ты и сказала, в такой ситуации ты ничего не могла с этим поделать. Однако ответ на вопрос «почему?»: потому что ты не стала ничего предпринимать. И пока будешь продолжать ничего не делать, это будет продолжаться вечно. Ты намерена снова жаловаться, когда Рьюен вновь блестяще провернет какой-либо трюк? Это же не так, верно?

— Это... но, что же может...

— Вариант, при котором Судоу отсутствует, а ты сосредотачиваешься на улучшении собственных результатов, и вариант, при котором твои показатели падают, а Судоу возвращается и тянет весь класс за собой. Какой из них отвечает интересам класса D? Даже не нужно говорить вслух, ведь так? Прямо сейчас ты Судоу даже в подметки не годишься. Осознай же наконец свою бесполезность. Хоть Судоу и действует неуклюже и топорно, но в этот спортивный фестиваль он внес вклад больший, чем кто-либо другой. И он рьяно пытался победить. Можешь ли ты позволить ему остановиться просто потому, что он не мог позволить себе думать о других? Оставить всё как есть? Разве это не то же самое, что позволить сгинуть своему самому ценному активу?

Если я скажу так, то Хорикита должна понять. Даже если её это раздражает, она всё равно должна осознать. То, что я хочу, чтобы она поняла для себя — «что же я должна делать теперь».

— Все настолько очевидно, что даже ученик начальной школы должен быть в состоянии дать ответ, разве нет? Всего одно действие, которое положит начало нашей контратаке.

Стратегия Рьюена заключалась в том, чтобы сокрушить Судоу. Тогда всё, что нам нужно сделать — это вернуть его обратно. Всё очень просто.

— Ты упускаешь шанс получить оружие, которое будет принадлежать тебе и только тебе.

— Оружие только для меня...?

— Если ты нацелена на класс A, то всегда будет предел тому, что ты можешь сделать, полагаясь только на себя, только на свои силы. На самом деле, прямо сейчас ты находишься в ситуации, в которой ты ничего не можешь сделать самостоятельно. А в будущем таких экзаменов и проверок будет всё больше и больше. В подобных условиях такой человек, как Кен Судоу, определенно будет ценным активом. На чём ты должна сконцентрироваться и что должна сделать сейчас, чтобы извлечь из этого пользу? Молиться, чтобы твои раны исцелились? Всё вовсе не так, верно?

Подобно тому, как я использую Хирату и Каруизаву в качестве своих орудий, Хорикита также одарена возможностью получить свое собственное. Если это так, будет попросту глупо упускать такой шанс.

— Я...

— Ты должна сама все обдумать и прийти к решению. Это всё, что я могу тебе посоветовать.

Верно, на этом всё. Я не собираюсь ни подсказывать ей стратегию, чтобы победить Рьюена, ни давать подсказок и советов, как справиться со всем этим. Сейчас все, что нужно Хориките — это побороть себя и оказать свое целебное воздействие.

Часть 10

Утренняя часть спортивного фестиваля закончилась тем, что класс D оказался в отчаянном положении. После окончания соревнований Всеобщего участия начался обеденный перерыв. Кто-то обедал в столовой, другие просто устроились на спортплощадках, поскольку нам сказали, что мы можем свободно передвигаться по территории. Существует множество возможностей пообедать с другими старшеклассниками во время спортивного фестиваля, где особенно сильно ощущается чувство единения, независимо от того, парень ты или девушка. Больше, чем обычно. В отличии от обычных учебных дней наши классные комнаты были закрыты, поэтому вариантов выбора места, где мы могли бы поесть, было не так много.

Если говорить о главных прелестях спортивного фестиваля, то одной из них будет обед. То тут, то там виднелось огромное количество разложенных коробок с бенто. Похоже, сегодняшняя еда не была приготовлена в школьной столовой, скорее, эти роскошные коробки с бенто были заказаны откуда-то снаружи. Был всего только один вариант содержимого, но факт остается фактом — это бесплатно, и большинство учеников, скорее всего, выберут его.

Часть учеников покинула территорию спортплощадок, даже не притронувшись к коробкам с бенто. Одной из них была Хорикита. Возможно, мои слова всё же дошли до неё, так что есть большая вероятность того, что она направилась на поиски Судоу.

Ещё одной была Кушида. Сказав своим подругам, что собирается поискать Судоу, она убежала.

— Блин... Я с ног уже валюсь! Почему я должен это делать?

— Потому что ты проиграл.

Проиграв в «камень-ножницы-бумага», Ямаучи направился за порциями бенто каждому из нас, чтобы не стоять всем в очереди.

— Я умираю с голоду, так что поторопись.

И Ике, и Ямаучи не проявляли особого интереса к тому факту, что Судоу покинул наши ряды. Эта троица тусуется вместе уже довольно давно, с самого поступления, так что они хорошо знают характер Судоу.

Вдобавок, даже если Судоу больше не будет участвовать в соревнованиях, никаких последствий для него лично не будет. В крайнем случае, он просто потеряет свои личные очки. Конечно, для Красной команды это будет большая потеря, но, если не учитывать этого, может быть и лучше, что мы избавились от тирании Судоу.

Большинство девушек видело, как он врезал Хирате. Как следствие, репутация Судоу (не будем рассуждать о том, а была ли она вообще в какой-то степени положительной) рухнула ниже плинтуса, и он, возможно, лишился всеобщего доверия.

Видеть, что по факту ничего и не изменилось, даже несмотря на то, что мы потеряли наш козырь на этом спортивном фестивале, в каком-то смысле было жутковато.

— А теперь давайте найдем, где можно поесть.

Стоило нам втроем решить поискать другое место для обеда, как рядом появился Хирата в компании нескольких парней и девушек.

— Можно к вам присоединиться?

Так он обратился к Ике и Ямаучи, которые на мгновение опешили от прозвучавшего вопроса. Такое поведение понятно, они в любом случае будут поражены, если Хирата, с которым они не особо близки, подойдет к ним вот так с подобной просьбой. Однако, поскольку в компании Хираты были девушки, которые в случае согласия будут сидеть рядом с ними, то парни не очень-то и искали причины для отказа.

— Конечно, без проблем.

После такого ответа новоприбывшие присоединились к нам, и, таким образом, образовалась группа из десяти человек — и парней, и девушек.

После чего, заняв хорошие места, мы начали обедать. Какое-то время все наслаждались едой, однако вскоре люди рядом со мной закончили есть, и на освободившиеся места передвинулись Хирата с Каруизавой.

В месте, подобном этому, где приятели-одноклассники собираются вместе, наше сформировавшееся трио вовсе не выглядело странным или неестественным.

— Как и ожидалось. Похоже, Рьюен-кун сделал свой ход.

Хирата вставил эту фразу посреди всеобщего шума. После этого Каруизава вмешалась в разговор, словно только и ждала возможности.

— И что же? Кто предатель? Ты ведь знаешь, Йосуке-кун?

Каруизава задала вопрос, но Хирата лишь слегка покачал головой.

— Есть некоторые моменты, которые я и сам не понимаю. Могли бы мы их сейчас прояснить?

— Я понимаю тебя, однако не могу ответить на вопрос, кто же является предателем.

— А? Не понимаю, почему нет?

— Если сейчас мы обострим и так чрезвычайно сложную ситуацию, то это вызовет лишь ещё больший хаос в нашем классе. Возникнут серьезные проблемы, если мы не справимся с предателем спокойно и незаметно.

— ... понимаю. Я не буду ничего выпытывать из тебя. Однако почему таблицу участников отправили школе в первоначальном виде без каких-либо изменений, если знали, что предатель появится? Разве мы не могли сами тайком исправить или скорректировать её? Если бы сделали это, то не столкнулись бы с таким количеством проблем. Вернее, даже не так, мы бы изменили всю ситуацию и получили бы преимущество даже над классом C...

— Верно.

Я хотел, чтобы Хорикита смогла самостоятельно определить факт присутствия и личность предателя, и была способна справиться с этой проблемой.

— Похоже, это не наша проблема. Предатель ведь может быть где-то рядом, так ведь? Им может быть даже кто-то из нас... разве такая беспечность — это нормально?

Каруизава оглянулась. Похоже, она уже выделила нескольких учеников в качестве подозреваемых. Предатели — это, конечно, дело хлопотное, и, в зависимости от обстоятельств, может быть просто проще и удобнее оставить все как есть. Кроме того, даже если бы мы использовали стратегию, подобную предложенной Хиратой, это, скорее всего, не сработало бы против Рьюена.

Даже если бы я рассказал об этой причине Хирате и остальным, было бы сложно убедить их согласиться с ней.

— Я измерил уровень морали предателя. Что-то вроде того.

Сказав это, я обманул их.

— Уровень морали?

— Я думал, что хочу добиться того, чтобы предатель сам изменился и исправил сложившуюся ситуацию без какого-либо преследования с нашей стороны.

Хирата, прислушивающийся к моим словам, пристально посмотрел на меня.

— Всё это ты делаешь в соответствии с приказами Хорикиты-сан, так ведь, Аянокоджи-кун?

Хирата, который начал питать какие-то подозрения и домыслы, возможно, уже достиг того момента, когда он больше не доверял мне, но даже если и так, мне нужно, чтобы он поверил мне, даже если это лишь для создания видимости.

— Да. Всё это — приказы Хорикиты.

Хирата не стал больше меня допрашивать и кивнул. Похоже, я его убедил.

— Так и где же сейчас Хорикита-сан, что она делает?

— Сейчас она занята тем, что может сделать только она. Или, по крайней мере, было бы хорошо, если бы она сейчас этим занималась.

— Это связано с Судоу-куном?

Хирата, обладавший острой интуицией, оглянулся и ещё раз убедился, что этих двоих нигде не было видно.

— Выиграть в состязаниях Рекомендованных учеников без Судоу будет непросто, верно?

— Так и есть... Говоря о нашем классе, мы сильно зависим от Судоу-куна.

Каруизава казалась несколько недовольной этой зависимостью от Судоу, но она понимала, что факт остается фактом. Так что исход этого спортивного фестиваля будет зависеть от дальнейших действий Хорикиты.

Если мои слова не дошли до неё, тогда Судоу не вернётся — и игра для нас будет окончена.