Обсуждение:

Авторизируйтесь, чтобы писать комментарии
naazg
07.11.2019 23:50
Спасибо
kaii-h
07.11.2019 21:45
>>42683
Спасибо за перевод. Будем ждать новый том в следующем году наверное.

В следующем. Может в переход зима-весна и шестой выложится том. А дальше лишь ждать, и кому-то надеяться, что автор вернется к повелителю.
aisdh
07.11.2019 20:52
Спасибо за перевод. Будем ждать новый том в следующем году наверное.
Ответы: >>42684
aisdh
01.11.2019 02:17
Спасибо большое.
naazg
01.11.2019 00:03
Спасибо
aisdh
25.10.2019 06:23
Спасибо за перевод, недавно дочитал.
aisdh
25.10.2019 03:06
kaii-h, а ясно. Я думал просто что главы обычно должны различаться максимум процентов на 10-20 иначе редактор вставит кое-что крупное и фаллической формы туда, куда бы не хотелось. Хотя это же не наемник, где главы действительно практически всегда одинаковой длинны и это вроде как уже стиль автора в том произведении. А тут видимо большая глава после прошлого тома из-за событий просто образовалась из-за того, что делить ее особо не нужно было поэтому 1 и 2 главы просто объединили. Мда уровень моего брюзжания поднялся на новый уровень...
kaii-h
24.10.2019 14:48
>>42558
"растягиваясь на три недели (раньше на четыре)."
kaii-h, тут 3 главы просто. Можно конечно поиздеваться и разделить на 4 части, но это жопа если честно больше заливающему, чтобы делить. Можно конечно "превьюшкой" начальные иллюстрации залить, но это уже слишком толсто будет.
Мне никто не мешает первую главу, которая чуть больше половины тома, разделить на части. Так что не такая уж...
aisdh
24.10.2019 00:12
"растягиваясь на три недели (раньше на четыре)."
kaii-h, тут 3 главы просто. Можно конечно поиздеваться и разделить на 4 части, но это жопа если честно больше заливающему, чтобы делить. Можно конечно "превьюшкой" начальные иллюстрации залить, но это уже слишком толсто будет.
Ответы: >>42567
kaii-h
23.10.2019 00:46
>>42539
ranobeforever5555, в 1, 2 и 3 томе есть кнопки читать и скачать. Остальные еще не выложены. У этого уже стоит дата 24 и 31 октября будут выложены первые 2 главы и 7 ноября остальное. Просто такой формат у этого переводчика по заливке своего перевода на этом сайте.
Ну, хоть даты видно и понятно. Немного забыл только самое главное, что кому невтерпёж есть ссылка на патреон где за подписку эти тома все, и более, есть. Ссылка есть в следующих томах повелителя, и томах где стоит "не оформлено".
Заливаются, как я писал в прошлом томе, чаще, по велению левого пальца средней ноги, растягиваясь на три недели (раньше на четыре).
aisdh
22.10.2019 00:20
ranobeforever5555, в 1, 2 и 3 томе есть кнопки читать и скачать. Остальные еще не выложены. У этого уже стоит дата 24 и 31 октября будут выложены первые 2 главы и 7 ноября остальное. Просто такой формат у этого переводчика по заливке своего перевода на этом сайте.
Ответы: >>42547
ranobeforever5555
22.08.2018 11:28
Привет, а где находятся томы ранобе?

Глава 1: Знакомство

В совсем тихой из-за турнира гильдии трое начали представляться.

Первым заговорил друг детства Луру Расти.

— ... Я Расти. Его друг детства. А ты... Противник Юри с отборочных?

Видать он запомнил противника, который неплохо проявил себя в бою с напарницей.

Ортес кивнул:

— Да, верно... Значит, запомнил.

— Юри — моя напарница. Потому я внимательно наблюдал.

— Понятно. Стыдно, что запомнили меня по поражению... Позволь представиться. Я Ортес. Для Луру я... Как бы сказать? Должник, наверное? — сказав это, он посмотрел на Луру, а потом рассказал, что произошло.

Выслушав всё, Расти согласно кивнул:

— Вот значит как... Нелегко тебе, Ортес. Ещё и младшая сестра...

— Нет... При том, что я смог вернуться домой целым, а Луру и остальные обещали достать лекарство, то не так уж мне и нелегко. Скорее наоборот, мне повезло, что я познакомился со всеми. Всё же сам лекарство я бы не добыл...

— Не знаю, как у тебя сейчас обстоят дела... Но что ты делаешь в гильдии? — спросил Расти у Ортеса.

Чуть ранее его схватили люди в чёрной одежде.

Как у авантюриста среднего ранга у него должны быть сбережения, потому после небольшого восстановления он должен был вернуться к работе.

Но Ортес покачал головой:

— Лекарство ведь я всё ещё не достал. С болезнью Клер я всё равно ничего не смогу сделать, и всё же деньги нужны. Как у авантюриста среднего ранга... С моим заработком нам едва хватает на жизнь. А меня просят передохнуть, если я неважно себя чувствую. Хотя я и так на износ не работаю.

Кстати, Луру вспомнил, что Клер была не так уж и богата.

На её лечение нужны серьёзные деньги, и зарабатывать конечно же приходится Ортесу.

Их отец умер, что тоже повлияло на их финансовое положение.

Конечно же большая часть доходов, заработанных авантюристом среднего ранга уходит на лечение Клер, но если бы был жив отец и тоже помогал, это было бы не так тяжело.

Хорошо хоть, что в остальном у них не было сложностей.

Всё же для Клер это и так могло стоить жизни.

— Ну, сложно сейчас, потому надо стараться. Когда турнир закончится и Клер излечится, станет куда проще... Конечно я согласен заплатить, но Луру и остальные сказали, что не возьмут с меня лишнего.

Лекарство они предлагали отдать бесплатно, и всё же семья считала себя обязанной заплатить, потому они начали говорить, что будут отдавать большую часть доходов Ортеса, после чего была названа конкретная сумма, которую надо будет выплатить в течение тридцати лет.

Иначе бы вся их семья жила в нищете до самой смерти.

Вот только семья была достаточно стойкой, чтобы их это не тревожило.

На итоговую сумму можно было купить дом, хотя обычная цена лекарства была в десять раз больше, потому можно сказать, что отдавали его за бесценок.

Вот только Луру и остальные ничего с них не требовали.

Если помогаешь знакомым, то делаешь это бесплатно.

Вот почему они пытались спасти Клер и всю семью Ортеса.

И всё же лекарства пока не было, потому Ортес должен был работать.

Как и Луру он был свободен, по этой причине и пришёл сюда.

— Расти, а ты почему здесь?

Ортес зарабатывал, Луру скучал, однако им было интересно, что здесь делал Расти.

К тому же он был без Юри и Мии.

Расти ответил:

— Как и ты, Луру. Просто скучаю... Сегодня я собирался посмотреть турнир. Вот только ты с Граном разрушили барьер... Потрясающе, правда, но теперь вот сколько с этим хлопот, — сказал он и посмотрел на Луру.

Под его давлением парень ответил:

— П-прости... Я не специально. Просто Гран оказался слишком воодушевлён.

Он взял ответственность на себя, но вины Грана было процентов на семьдесят.

Всё же использовать магический меч в это время — не что-то обыденное.

Даже зрители не до конца поняли, что произошло.

Скорее всего это получилось лишь у Луру, Ирис, Шуи, Уведза и Юмис.

Кстати, Луру стало интересно, а знал ли об этом Расти.

Потому он спросил.

— Про это оружие? Невероятная штука. Я ничего не знал. Оно может разделяться и так светится. Всё же господин Гран настоящий оружейный маньяк. Вряд ли у кого-то ещё такое оружие есть... — выдал он новую информацию.

Если вспомнить, при разделке дракона он использовал длинный меч, отличный от привычного, может ему нравится коллекционировать такие вещи.

— А ты, Луру? Не слишком привередлив в выборе оружия? — спросил Расти, а Луру коснулся оружия на поясе и сказал:

— Да не особо. Этот одноручный меч ничего особенного не представляет...

Обычный меч, купленный в таком же обычном оружейном магазине.

Он о нём как следует заботился, потому привязался, но это не такой особенный предмет, как огромный меч Грана, потому если не получится им пользоваться, он просто купит новый.

Скорее уж даже оружие Расти и Ортеса было лучше.

Они работали авантюристами дольше, и знали, сколько надо заплатить, чтобы достать всё нужное для работы.

— Ваши вещи выглядят подороже.

На его слова отреагировал Ортес.

Он нахмурился:

— ... Не так просто купить дорогие вещи, но если брать на задание среднего ранга оружие плохого качества, оно постоянно будет ломаться, что повлечёт дополнительные расходы. Потому это вынужденная мера.

— Согласен. Когда я только стал авантюристом среднего ранга, мой меч сломался... — вспомнив, сказал Расти.

— Во время задания? — спросил Луру, и в ответ ему кивнули:

— Ага. Когда разрубал монстра...

— Ого... И ты уцелел?

— Я был не один. Мии и Юри... Двое магов из моей группы поддержали меня, потому как-то справился. Но больше в такой ситуации оказываться мне не хочется. Потому пришлось купит хорошее оружие. А вот оружие Мии и Юри не ломается... Всё потому что его Луру создал?

Магический меч Мии и посох в качестве магического проводника Юри были созданы экспериментальным путём ещё в деревне Кадис.

Парень создал много всего, и предложил им что-нибудь в подарок, когда они покидали деревню, и девушки выбрали это.

Они лучше всего подходили для их стиля боя, и раз вещи были замечательными, Луру с радостью их отдал.

Как создатель он радовался тому, что они уже поднялись до низшего класса среднего ранга, но всё ещё могли использовать вещи как основное оружие.

— Мог бы и для меня что-нибудь сделать, — надувшись сказал Расти.

Для него ничего сделано не было.

Не то, чтобы Расти специально обделили, скорее уж ему просто не нужно было ничего такого.

Мии понравилось, что в её оружии есть возможность использовать молнию, к тому же за ним надо хорошо следить, потому девушка и получила его, оружие Юри создавалось с целью совместить в себе всю многосторонность способностей Луру.

Но Расти использовал меч, он не был дотошным как Мии и не пользовался магией как Юри, потому и не надо было что-то такое особенное.

Процесс создания не был бы увлекательным.

При том, что это был обычный меч без какой-либо магии, было правильнее оставить это дело кузнецу.

Однако если беспокоиться о прочности, то может быть Луру стоило бы оставить на нём усиливающие магические письмена.

Думая об этом, парень сказал Расти:

— Просто я подумал, что тебе не нужно ничего из того, что я делаю. Хотя усиление я могу сделать, потому в следующий раз приноси. Я нанесу усиливающие письмена.

— Правда?! Отлично, только не забудь... Ура. Честно говоря, я завидовал Мии и Юри...

Удивившись этому, Луру усмехнулся.

А потом предложил и Ортесу:

— Ортес, ты тоже не отказывайся.

— Ты о чём?

— Я могу сделать магические письмена на доспехах и оружии. Эффект варьируется от укрепления прочности до добавления новых атрибутов. Я могу то же, что и обычные маги-ремесленники, потому обращайся. А о цене договоримся.

— П-правда? Спасибо за это... Если просить через кузнеца, он перекладывает это на кого-то ещё и ещё повышает цену... Да и способности магов-ремесленников варьируются. Очень удобно, когда есть такой знакомый.

— Когда это знакомый, даже на его умения пожаловаться сложно, — прозвучала шутка, но Ортес покачал головой:

— Нет, я уже прекрасно видел магический проводник, который ты создал. Прямо на турнире. Вещь прекрасная. И ману усиливает хорошо, и крепкий. Если ремесленник настолько хорош, то точно никаких проблем.

— Спасибо на добром слове... Ну, скажешь потом, если что-то не устроит. Я всё исправлю. Ладно, поговорить мы всегда успеем. Если не выберу задание, то время бесцельно потрачу, потому я приступлю к выбору, — закончил разговор Луру, а Ортес и Расти одновременно сказали ему:

— Подожди-ка.

Когда они заговорили хором, парень озадаченно склонил голову:

— Что такое?

После Расти и Ортес переглянулись, похоже они решали, кто заговорит первым, но в итоге это был Ортес:

— Да так, ничего особенного, просто я подумал, может возьмём запрос вместе. Ирис и Кикёу ведь нет? Так почему бы нет? Ну и конечно Расти тоже с нами, — сказал он, глядя на двух парней.

А Расти продолжил:

— Что?.. И я о том же подумал. Я тоже предложил хотел, потому и окликнул. Сейчас Мии и Юри нет... И вместе нам вполне хватит сил.

После этих слов Луру задумался.

Предложение и правда было неплохим.

Вот только Расти и Ортес среднего ранга, а Луру начального.

Думая об этом, он спросил у ребят.

Расти ответил:

— Ты же сильнее нас. Все это знают.

Ортес продолжил:

— Верно. Мы-то выбыли на отборочных. А ты куда сильнее, раз до основного тура добрался, — сказал он.

И всё же в гильдии положение Луру было ниже.

Парень переживал, мог ли авантюрист начального ранга принять запрос с товарищами среднего ранга, но лучше разбиравшиеся в системе гильдии товарищи кивнули и объяснили.

Когда авантюристы собирают группу, их определяют по высшему рангу среди них.

То есть они могли взять задание для среднего ранга.

Система групп была очень удобна, позволяя создавать новые команды.

Ради разового задания было обычным делом, когда объединялись люди из разных групп.

Потому не было никаких препятствий взять задание.

Услышав об этом, Луру призадумался, а потом согласно кивнул.

Луру, Расти и Ортес организовали временную группу, зарегистрированную гильдией авантюристов.

— Группу создали, а какое задание возьмём? Арин много заданий предложила... — сказал Луру, а Расти и Ортес рассматривали задания на стойке регистрации.

После чего Расти сказал:

— Запрос для новичков мы конечно же брать не будем. Можно принять задание на уничтожение трёх троллей, появившихся вблизи торгового района иллюминаций... Но на это всего часа два уйдёт. Может что-то другое возьмём.

Задания для начинающих сложными точно не будут.

Хотя тролли — это трёхметровые великаны, потому они соответствуют среднему рангу, а для новичков это будет довольно сложно.

Пусть Расти говорил так, с Луру вместо это было несложно.

Парень же совсем не думал об этом и сменил тему:

— Тогда какое задание возьмём? Я-то всё ещё новичок. И ещё не привык к работе авантюриста. Хоть кое-чему Гая меня и научил, но задания я выбираю не очень... Честно говоря, для меня всё выглядит одинаково.

Ответил ему Ортес:

— Для тебя между ними и правда особой разницы нет... Обычные авантюристы думают о силе монстров, их численности и месте обитания. Тут надо действовать исходя из своего опыта... У тебя нет такого опыта, потому вполне неплохо было бы принять такое задание. Пусть и истребление монстров не будет серьёзной проблемой.

При том, какие результаты Луру продемонстрировал на турнире, такого опыта у него не было, потому он молча слушал.

Ортес продолжал:

— Как-то глупо, будто запрос для начинающих в городе берём. Всё же лучше принять задание среднего ранга... Может что-то предложишь? — он обратился к Арин.

Она кивнула и выложила ещё листы с заданиями.

Они были для среднего ранга.

Ортес и Расти принялись изучать содержимое горы запросов.

Луру тоже попробовал, вот только он был в этом не очень хорош.

Они были сложнее заданий для начинающих и требовали определённой компетентности.

Он понял, откуда берётся такие люди, как Шуи и Юмис.

Всё начинается с простого увлечения, если надо они изучают, и опытным путём становятся прозорливее всяких посредственных учёных.

И вот через какое-то время заговорил Ортес:

— Вроде это неплохое, — он указал на одно задание.

Надо было разобраться в причине появления монстров в шахте неподалёку от столицы.

— ... К северу от шахтёрского города Цефехи есть шахта Асоос, и где-то неделю назад там появилось много монстров. Они хотят, чтобы кто-то выяснил причину. А награда...

Сума была довольно внушительной, что даже удивило Луру, который начал жить довольно экономной жизнью новичка.

— Примем его? — спросил он.

Ему ответил Расти:

— Ну, платят больше, чем новичкам. Но если учитывать расходы на вещи и жильё, будет не так много. Особенно подготовка здесь требует больше, чем обычно позволяют себе новички. Мии и Юри проще, при том, что они получили оружие Луру. Мне пришлось купить, но учитывая потребности группы, приходится делить пополам.

Ведь и правда, когда Луру был у кузница, видел, что оружие довольно дорого стоит.

Если продвинулся от новичка к среднему рангу, то для выполнения заданий надо купить всё необходимое, даже если придётся занимать.

Ортес добавил:

— Запросы среднего ранга занимают больше времени, чем задания для новичков. Запросы новичков можно выполнять по несколько раз в день, настолько они частые, но задания среднего ранга появляются раз в несколько дней. Выяснить, что случилось в шахте за день или два не выйдет...

Озадаченный Луру склонил голову:

— Тогда может не стоит? Я же участвую в турнире, потому мне надо успеть до послезавтра...

— Ну да, верно. Но знаешь. Тут написано, что крайнего срока нет, только когда определишь причину появления монстров. Даже если провалишься, никто жаловаться не будет.

Тогда в шахте Асоос никогда не наступит спокойствие...

Понимая озадаченность Луру, продолжил Ортес:

— Такие задания тоже иногда встречаются. И не обязательно, что его примет только одна группа. Возможно в шахтах доведётся столкнуться с кем-то ещё.

Луру более-менее всё понял:

— ... Вот оно как. Но справится только одна группа. Запрос будет выполнен, когда заказчик удовлетворится чьим-нибудь результатом. Что взялся за задание, что нет, оно может оказаться бесплатным, и ты в любой момент можешь отказаться... Тут суть в конкуренции?

Ортес закивал, подтверждая, что Луру был прав.

— Так и есть. Наниматель может завлечь целую кучу авантюристов.

— Так может проще было бы вместе выполнить это задание?

На логичный вопрос ответил Ортес:

— Так и правда лучше, чем вообще браться за это бесплатно. Однако при подачи такого запроса есть разные условия. Например, в этот раз это происходит в месте под управлением страны или города и может быть нанесён серьёзный ущерб.

Благодаря ограничениям получается защититься от злых намерений других.

Выходит так, что будут те, кто заработают, и те, кто останутся ни с чем, и человеческие ресурсы будут потрачены просто так.

Будут и другие группы, и будет плохо, если в итоге ничего не получишь.

Однако монстров в шахте много, и надо выяснить причину как можно скорее, иногда получается привлечь большое количество авантюристов без оплаты.

Вознаграждение получит тот, кто достигнет цели, тут другим решать, сделал ты что-то или нет, потому и недовольство выказать будет сложно.

— Награда в таких заданиях высока. И пожаловаться сложно. Работа сложная, сопряжённая с множеством трудностей... Но для нас, кто просто хочет убить время, оно подходит, — сказал Расти.

И правда за провал наказания не последует, и ограничений по времени нет, для них это очень даже неплохое задание.

Конечно хотелось решить вопрос, берясь за задание, но всё могло закончиться неудачей.

Думая, что стоит соглашаться, Луру сказала:

— Тогда примем его. Расти, Ортес, вы не против?

Они оба закивали.

— Ага, конечно не против. Мы же в пещере побываем!

— Тут и я согласен... Прямо настоящее исследование.

В итоге они втроём решили принять запрос по исследованию шахты Асоос.

И сообщили Арин, что принимают задание.

— Значит, это... Понятно. Задание ещё не выполнено, даже если начать сейчас, думаю, времени вам хватит. Инициатором является хозяин Цефехи, маркиз Бараксено, потому когда найдёте причину, сообщите в местную гильдию, либо самому маркизу, он живёт в Цефехе. Хорошо?

Трое кивнули Арин, после чего вернулись домой.

За день это задание не выполнить, надо было сообщить своим товарищам и сожителям, что они вернутся через пару дней.

На скоростной повозке до Цефехи можно было добраться за пять часов.

К вечеру они могли быть на месте, завтра обыскать шахту, но если не выйдет, то и не выйдет.

Потому отправились они легко и непринуждённо.

Встречались они у восточных ворот, откуда повозки отправлялись в Цефеху.

Уже через полчаса они известили всех, кого собирались, встретились у ворот и направились на повозке в Цефеху.

***

Расти и Ортес уже давно привыкли путешествовать на повозках, к тому же Ортес умело договорился о цене, потому взяли с них на удивление мало.

Цена и правда была очень невысокой, потому ребята переживали, вдруг другие пассажиры будут выказывать недовольство, но Ортес объяснил, что они едут на обследование шахты.

Местных очень волновал этот вопрос, и раз кто-то ехал помочь им, на скидку было легко согласиться.

Потому пассажиры не роптали, а лишь поддерживали ребят.

***

Шахтёрский город Цефеха находился на северо-востоке от Десиелта.

Город был построен неподалёку от шахты, и помимо шахтёров здесь жили кузнецы и другие ремесленники.

Потому Цеферу называли ещё городом ремесленников, пройдясь всего немного, они встретили кучу кузниц и магазинов украшений, ещё и были вывески заведений с магическими предметами.

— Это... Понятно, понятно. Отличная идея. Здесь через гравировку заходит мана и эффект усиливается... Здорово. Хочу.

И больше всего магические предметы увлекли Луру, его интересовали даже уличные ларьки, которые больше напоминали коробки.

Расти и Ортес следовали за оголтелым Луру, желая выслушать, что там были за вещи, но уже через час устали.

— ... Думаю, хватит уже, Луру. Посмотришь завтра, когда шахту осмотрим...

— Нет, погодите. Вот этот меч очень интересный. Немного, ещё чуть-чуть... — Луру вытянул ладонь в направлении Расти, а сам смотрел на один из мечей на прилавке.

Расти показалось, что меч не так уж и хорош.

Да и по цене это был дешёвый одноручный меч.

Хотелось сказать, что это обычный низкокачественный предмет, но Луру был очарован им и не хотел расставаться.

Однако дальше заговорил Ортес:

— Так, всё. Луру. Продолжишь завтра. Завтра, — сказал он и потянул в сторону гостиницы, Луру понял, что терпение товарищей достигло предела, и в панике заговорил:

— Понял! Я его куплю! А потом мы пойдём назад!

Он стал торговаться с продавцом и в итоге купил меч.

У него не было даже ножен, но и Луру много за него не заплатил, торговец даже любезно предложил подарить ножны.

Для предмета уличного торговца цена была невысокой, но для сомнительного магического меча цена всё же была значительной.

Торговец похоже и сам не думал, что сможет продать меч по такой цене.

Будто просто хотел избавиться от вещи.

Но Луру купил.

И радовался покупке.

И на него с удивлением смотрели Расти и Ортес.

Но раз самому Луру он нравился, то и ладно.

Сам он с улыбкой рассматривал меч по пути.

Когда они вернулись в гостиницу, Луру достал его из ножен и стал возиться с инструментами.

Его увлечённость как мага-ремесленника была понятна, но Расти и Ортес не понимали, что он делает, потому решили просто не трогать.

Даже при попытке заговорить с ним, слишком сосредоточенный парень особо не отвечал, потому товарищи пошли в гильдию вдвоём, чтобы узнать, как добраться до шахты и получить карту тоннелей.

Они узнали о появлении монстров в шахте, и какой вред это принесло, и были готовы к завтрашней работе.

Дальше они решили лечь спать в своей комнате, а Луру продолжал возиться с одноручным мечом.

Расти проснулся посреди ночи, и Луру к этому времени уже спал в кровати, и раз это не доставит проблем с завтрашним заданием, он и сам мог дальше спокойно спать.

***

— Что ж, позавтракали и в путь, — сказал Луру, убедившись, что тарелки у всех пустые.

Вчера они выспались и были полны сил.

Луру лёг позже остальных, но у него изначально было меньше потребности во сне, чем у обычных людей, потому он мог действовать, даже если бы вообще не спал.

Потому даже сейчас он не казался не выспавшимся и уставшим.

— Ну да. Так и поступим. Поедем на повозке, которая едет до шахты Асоос. Через полчаса уже будем на месте, — ответил Ортес.

Луру удивился его осведомлённости.

И вот.

— Вы обо всём узнали? Так хорошо подготовились. Вот что значит авантюристы среднего ранга...

Это было сказано в шутку, потому Ортес и Расти уставились на него.

Он ничего не понимал, потому его друг детства вздохнул:

— Не подготовились, а просто спросили вчера в гильдии Цефехи. Мы и тебя звали, но ты слишком увлёкся мечом...

— А? Вот как? Надо же... Простите. Я и не заметил...

При том, что он ощущал недовольный взгляд товарищей на себе, ему было стыдно, что он оставил всю работу на них.

Всё же задание они приняли втроём.

Так что Луру должен был пойти с ними...

Но видя, как парень поник, ребята смягчились и улыбнулись.

— Да ладно. Всё же мы твои старшие товарищи. И в вопросах подготовки мы знаем куда больше, — сказал Ортес, а Расти продолжил:

— Точно. Но если будешь работать с кем-то ещё, делай всё как полагается. Иначе относиться будут не лучшим образом... Хотя тебя точно недооценивать не будут. Вряд ли кто-то сможет тебя победить... Может и нам стоит положиться на Луру во время исследования шахты.

Конечно они не собирались полностью полагаться на него в бою, но при том, что вчера он ничего не делал, теперь ему надо было поработать.

С учётом вчерашних событий, спорить Луру не мог и просто кивнул.

***

Обычно к шахте Асоос ездило много повозок, но не теперь, сюда приезжали лишь ради того, чтобы привезти авантюристов для исследования.

Конечно же стоимость проезда была достаточно высокой, но можно было считать это восстановлением справедливости при том, что до города они поехали за бесценок.

И всё благодаря умению торговаться Ортеса.

Они спросили у кучера про авантюристов, и он сказал, что до них ходило около десятка групп, и только две из них вернулись.

Остальные либо погибли, либо всё ещё трудятся где-то в шахте.

А вернувшиеся отказались разбираться, в чём дело, потому что всё слишком сложно, при том, что никто не сообщил о выполнении задания, значит они и правда сдались и вернулись.

Извозчик оставил их перед шахтой, пожелав удачи и предложив быть осторожнее.

Надо было разобраться до вечера и найти извозчика, который довезёт их до столицы ночью.

Конечно цена будет выше, но они в любом случае должны заработать.

А если провалятся, то просто потратятся, хотя неудача их не слишком сильно смущала.

***

— О, снова пришли. Вы ведь авантюристы?

Неподалёку от шахты была хижина, оттуда вышел бородатый мужчина, похожий на шахтёра, он-то и обратился к ребятам.

Ортес кивнул:

— Да. Верно... Так что, сюда много авантюристов приходило?

Шахтёр кивнул ему:

— Да, очень даже много... Только похоже все погибли. Только две группы вернулись, и все побитые и без желания разведывать, что там.

Похоже извозчик говорил правду, ребята переглянулись и вздохнули.

Похоже запрос был очень непростым, хотя это было ясно и из того, что они уже слышали.

Потому Ортес ответил:

— Там только авантюристы среднего ранга? Или может и ваши товарищи?..

Возможно были и другие шахтёры, которым стоило бы помочь.

Но мужчина покачал головой:

— Когда появились монстры, я тоже был внутри. Кто не смог сбежать, стал их едой. Потому можете ни о ком не переживать... Конечно всё, что найдёте там — ваше, но лучше не рисковать понапрасну. Считайте это наградой...

Шахтёр назвал разумную награду.

Но Ортес посмотрел на товарищей, кивнул им, а потом покачал головой, обращаясь к шахтёру:

— Нет. В такой награде нет необходимости. Если что-то подберём... Отдать вам?

Эти слова удивили мужчину:

— Надо же, какие хорошие авантюристы. Обычно люди просто отмолчались бы и забрали всё себе... Ну да ладно. Да. Можете отдать мне. Я в этой хижине. Кстати, я главный среди шахтёров, Раймонд. Рад знакомству, парни.

Их поприветствовал человек с положением.

Луру и остальные тоже представились, расспросили о шахте и собрались внутрь.

И тут мужчина поделился с ними ещё кое-какой информацией.

— Уцелевшие шахтёры думают, что выживших нет, но внутрь зашёл один человек помимо авантюристов.

Поняв, что в опасное место вошёл одиночка и не авантюрист, все стали молча слушать.

А шахтёр продолжал:

— Это служитель бога. Женщина. На поясе у неё был огромный меч, странная она...

Жрица с огромным мечом.

Луру сразу же вспомнил женщину, которую встречал в Финале.

Но она вроде собиралась покинуть королевство.

Понимая, что её не может здесь быть, Луру решил отбросить эту историю.

И если она в шахте, то он сможет с ней встретиться и поговорить.

В прошлый раз ведь ему уже довелось услышать от неё истории из прошлого.

Ему было интересно, всё же она пока более точно рассказала о войне древних демонов и героини.

Тогда они думали, что найдут нужные записи в столичной библиотеке, но там ничего подобного не было.

У Луру были ещё вопросы к жрице, и он хотел увидеться вновь.

Да, он много о чём хотел её расспросить, возможно в её рассказе будет зацепка о том, что случилось в прошлом.

Хотя и о нынешней цели забывать нельзя.

Они пришли узнать причину появления монстров в шахте Асоос.

Подумав об этом, парень переключился.

Они поблагодарили Раймонда, который выдал им много полезной информации, пообещали сообщить ему о находках и направились в шахту.

***

В шахте было темно и идти было сложно.

Хоть в стенах и были светящиеся благодаря мане камни, установленные на равных промежутках, но видать из-за экономии, их было немного, света тоже было мало, и они едва видели, что у них под ногами.

Луру создал магией свет, но он освещал не далее, чем на пять метров, и было сложно сказать, успеют ли они отреагировать, если появятся монстры.

Тут дело было не в мане или способностях, а скорее уж в особенностях самой магии, потому Луру не мог никак это исправить.

Он мог наполнить место сияющим мхом, который мог благодаря мане освещать шахту вечно, вот только он не знал, как это потом объяснить, да и не хотелось ему этого делать.

Потому пришлось удовлетвориться сферой света, которая освещала не такое уж и большое расстояние.

Но Ортесу и Расти этого уже было достаточно.

Мии и Юри даже так не могли, потому Расти всё устраивало, да и Ортес нахваливал, ведь парень был куда более искусным магом чем тот, с кем он уже работал.

Осторожно они продвигались вперёд, то тут, то там натыкаясь на кости.

Двое напряглись, а последний нашёл чьи-то вещи.

Его-то Луру и убрал в сумку.

Его сумка была самодельной, и войти в неё могло куда больше всего, чем казалось, что удивило Ортеса.

Расти уже видел её в деревне, потому особо не удивился.

Ну, тут Расти лишь мог коротко прокомментировать «это же Луру».

Вот так они и занимались поисками в шахте, но вечно так продолжаться не могло.

Вдалеке они услышали шаги.

— ... Монстр? — спросил Расти.

Слишком тяжёлые для людей, и к шагам примешался рёв, не похожий на человеческий.

— Почти наверняка. Все готовы? — спросил Луру.

Расти и Ортес кивнули и приготовили оружие.

В узком проходе они организовали построение, о котором договорились ещё в повозке.

Расти — авангард, а Ортес его поддержка. Луру же, будучи магом, находился в тылу и занимался поддержкой, он должен будет использовать магию, если появится много монстров.

Вообще разрушительная магия в туннелях приравнивается к самоубийству, но будучи на турнире, все знали, что уровень владения магией Луру близок к запредельному для людей.

Потому никто не переживал, что он облажается и они будут похоронены здесь заживо.

И в случае чего они были уверены, что Луру как-нибудь справится.

Расти даже не смог выучить магию, которую парень был способен использовать в бою.

По сравнению с Расти Ортес из-за бедности тоже приспособился использовать магию, и был достаточно сильным мечником, он был лучшим помощником для Расти в данный момент.

При том, что Расти только недавно стал авантюристом среднего ранга, тут было важно иметь реальный боевой опыт.

У Луру в этом никаких проблем не было, и Ортеса тоже можно было назвать опытным ветераном.

А для Расти работа в авангарде станет возможностью получить опыт.

Перед ними появились тролли и огры, для авантюристов среднего ранга они как раз были препятствием на пути вверх, и находившийся перед ними расти был готов к бою.

Он оттолкнулся от земли и пошёл вперёд.

Луру же посчитал, что парень молодец, раз даже не стал сомневаться.

Хотя это и было слегка безрассудно.

Прикрывавшая парочка стояла позади, тоже присоединяясь к битве с монстрами.

***

Находившийся в авангарде Расти привлекал внимание всех врагов, чтобы он не устал и не проиграл, его прикрывал Ортес, придерживаясь этой тактики, они сокращали число врагов.

В деревне парень действовал опрометчиво и уже после замечал свои ошибки, сейчас же такого не было, потому Луру было немного грустно.

С тех пор как Расти покинул деревню и достиг среднего ранга, он успел подрасти.

Возможно теперь Луру даже нечего нему сказать.

Так он подумал, когда всё стало развиваться довольно необычно.

Заняться было нечем, потому Луру продолжал освещать место и убивал магией троллей и огров, и тут Расти зашёл огру со спины и ударил мечом прямо в шею.

Удар был чистым, всё должно было быть отлично.

— ... Уэ?! Блин! — закричал Расти и отскочил от монстров.

Меч сломался, и у него осталась одна рукоять.

Лезвие упало не землю.

Если монстры нападут, жизнь Расти будет в опасности, но для этого они и стояли в боевом построении.

Вместо него вперёд вышел Ортес, потому никто не пострадал.

Расти отступил к товарищу, Луру же думал, не отдать ли свой меч, хотя он был не лучшего качества, потому отбросил эту идею.

К тому же у него было кое-что, что он мог дать Расти.

Он открыл сумку, и вытащил из расширенного магией демонов пространства одноручный меч, его он и отдал Расти.

— ... Ага, спасибо! — сказал парень, доставая меч из ножен, и снова поменялся с Ортесом.

Чтобы сражаться с монстрами с новым мечом, к нему надо привыкнуть, но он был уверен в оружии, полученном от Луру, и даже неудобства не было, меч сидел в руке не хуже того, что у него был.

Расти сражался без проблем, и когда Ортес убедился в этом, он вернулся на исходную позицию.

С оружием не было никаких проблем.

Расти убивал монстров одного за другим, и вот около пяти монстров упали замертво.

***

— Вот уж не думал, что меч сломается. Ты же его недавно купил? — спросил Луру, и Расти нахмурился:

— Сам удивлён... Хм, хотя я активно пользовался им на турнире. Ну, возможно в нём изначально какой-то дефект был, — вздохнул Расти, глядя на рукоять сломанного меча.

После чело он обратился к Луру:

— Эй, Луру.

— Что?

— По поводу этого меча... — Расти говорил о переданном ему в экстренной ситуации оружии.

Он продолжил:

— Одолжишь его, пока запрос не выполним?

— Нет, он твой. Я его специально для тебя сделал.

Купив его у торговца, Луру сделал из него магический меч.

Расти сам попросил о чём-то таком, и отказывать ему было ни к чему.

Парень удивился словам друга, а потом, поняв всё, проговорил:

— Правда? Но меч ведь хороший? Сколько с меня?

Бесплатно он брать его не хотел, но цена была не такой уж и высокой.

Всё же вещь была куплена почти за бесценок.

Луру он приглянулся, потому он не стал особо спорить из-за цены, но она была ниже, чем у обычных кузнецов.

И жалеть тут было не о чем.

Потому Луру сказал:

— Ладно тебе. Бери так. Я только тебе никакого оружия не дал, когда ты из деревни уехал. Вот и бери за тот раз.

— Эй, эй, ты серьёзно?.. — после слов Луру Расти стал довольно рассматривать меч.

Он ему понравился, и ремесленник можно сказать над ним постарался.

Наблюдавший за ними Ортес, будучи немного постарше, улыбнулся.

А потом сказал Расти:

— Могу я взглянуть на меч? — после этих слов Расти протянул ему оружие.

Ортес несколько раз взмахнул им, посмотрел и кивнул:

— ... Хороший меч. Для заданий среднего ранга самое то. Даже на высшем можно без проблем использовать, — выдал заключение он.

Если так говорит ветеран, значит это правда.

Хотя Луру не считал, что вещь настолько уж хороша.

— Это ведь купленный вчера меч. Не думаю, что он такой уж дорогой...

После этих слов Ортес и Расти удивлённо переглянулись.

Первым заговорил Ортес:

— Вчерашний меч... Та рухлядь?

— Ага. Та самая.

— Чего... У него вес и ощущение от взмаха изменились ведь.

— Я вырезал письмена, изменил форму и ещё много всего. Баланс тоже подправил... Только материал оставил.

Для Луру в этом не было ничего сложного, но для Ортеса это было чем-то ненормальным.

Он удивлённо проговорил:

— Как можно изменить уже выкованный меч?.. — он смотрел прямо на меч.

Расти сказал:

— Ты вчера купил его, то есть за день сделал?

— Верно. Так и есть. Внутри интересные гравировки были.

Они и стали вдохновением для Луру.

Он неожиданно увидел близкую ему магию.

Парень сказал об интересной гравировки, о чём заинтересованный Расти и спросил:

— И что там были за письмена?

— Освещение при поглощении маны.

Это вполне обыденная вещь, магический свет так и вызывается, потому ничего удивительного.

Однако Расти никогда не слышал, чтобы кто-то вносил такое в меч, потому и подумал, что это было интересным.

Расти озадаченно склонил голову, а Луру сказал:

— Он не просто светится, а скорее создаёт огонь, вот такая бессмысленная вещь. Вот я и подумал, что забавно.

— То есть не просто создаёт свет... Понятно, и правда фигня, — Расти согласился с Луру.

Будь это магия света, то для снижения потребления маны всё было бы направленно исключительно в создание света.

Тут же меч обращал ману в огонь для освещения, что приводило к потере маны.

Но меч принимал всё.

Тут всё было логично.

Но для Луру всё было немного не так.

— Ну, я попробовал использовать технику оружия магии, с помощью которой сражался с Увездом. Подумал, что с такой активацией может выйти что-то хорошее, вот и попробовал.

— ... В каком смысле?

Расти тоже видел оружие магии.

Бой между огненным посохом и ледяным мечом был невероятен и прекрасен.

Эта техника зависит от силы, как говорил Луру, и парня охватила дрожь, когда он вспомнил, что друг детства смог на равных сражаться с магом специального ранга.

И сейчас он думал, какое отношение это имеет к его мечу.

И Луру ответил на его вопрос:

— В общем я попытался воспроизвести псевдо оружие магии. Это что-то вроде кинжала Мии...

Луру продолжил долгое объяснение, но Расти ничего не понял.

Однако в общем всё стало понятно.

Оружие магии может дать какой-то один атрибут, но меч Расти в зависимости от магии мог дать разные атрибуты.

И мощность отличалась в десять раз.

Вот так.

Услышав это, Расти сказал:

— Вот это вещь ты мне дал... — он даже побледнел, а Луру сказал:

— Нет, мощность можно регулировать, тут главное привыкнуть. И сломать непросто, потому использовать получится долго, — будто нахваливая говорил он.

Ортес понял, о чём говорил Луру, потому и не думал, что сможет сделать такое сам, только если заплатит за материалы и за используемые техники, о чём и начал переговоры.

Когда он сбил цену, Луру начал улыбаться и совсем не гневно сказал Ортесу, что в этом он очень похож на сестру.

Троица дальше продвигалась в шахте.

Они нашли ещё тела и собрали вещи.

Это были тела авантюристов.

Как и сказал Раймонд, скорее всего не вернувшиеся погибли.

В таком случае две группы, которые вернулись, пусть и израненные, точно были везунчиками.

Ребята всё ещё не понимали, что здесь происходит, но пока их не ранили.

На погибших были раны, оставленные троллями и ограми, потому если с ними получится справиться, всё будет в порядке...

Даже думая так, ребята внимательно смотрели по сторонам.

И после двух часов хождений по витиеватым коридорам они вышли на открытое пространство.

Это был огромный купол.

Дальше было несколько проходов, потому туннель и дальше расходился.

Однако ещё кое-что привлекло их внимание.

— Эй, Луру! Кто-то сражается!

Расти верно сказал, в центре купола одинокий человек отбивался от группы троллей и огров мечом.

К тому же у монстров были броня и оружие, с которым они ловко управлялись.

Очевидно, что это более развитые формы.

Тут были тролль-великан и тролль-маг, а ещё развитые огры, король-огр и рыцарь-огр.

Они опасны, ведь намного лучше обращаются с оружием, и даже десяток авантюристов среднего ранга мог не справиться с таким врагом.

И против этих монстров сражался один человек.

И этот человек...

— ... Это женщина? Жрица... Это ведь она? — бормотал Луру, направляясь к ней.

Если это её он искал, парень не мог позволить ей погибнуть.

А за ним следовали Расти и Ортес.

***

— Эй, мы тебе поможем!.. — сказал подошедший Луру, а жрица посмотрела на них, и велела не лезть с оружием, а сама отскочила назад и взмахнула мечом, который держала двумя руками.

Меч жрицы был слишком большим для женщины, даже мужчине пришлось бы держать его двумя руками.

С виду он был тяжёлым, сложно было поверить, что таким можно взмахнуть одной рукой.

Но в этот раз женщина использовала его двумя руками, стараясь использовать какую-то технику.

И вот мощную ману можно было ощутить в оружии и её теле.

Подходить было опасно.

Луру действовал, понимая это.

Женщина закричала и взмахнула мечом.

— ... Ха-а-а-а-а-а-а!

Движение было плавным и мощным.

Луру понял, что она опытная мечница.

Увидев его, даже Луру был не уверен, что смог бы полностью повторить.

Мощный поток ветра снёс монстров, а в следующий момент их головы попадали на землю.

— ... Вот это да, — синхронно пробормотали Ортес и Расти.

***

— Простите, вы хотели мне помочь, — сказала им подошедшая жрица, разобравшаяся со всеми высшими монстрами одним ударом.

Лицо и атмосфера вокруг неё были хорошо знакомы Луру.

Ниспадающие золотистые волосы и голубые точно небо глаза он бы никогда не забыл, но ещё большее впечатление на Луру произвело её искусство меча.

Такие техники меча и этот взгляд, направленный на врагов.

Это...

— Нет... Я рад, что вы сами смогла победить. Даже хорошо, что мы не помешали. И давно не виделись, — поприветствовал Луру, не говоря о мучившем его вопросе.

Что-то вспомнив, она посмотрела на парня широко открытыми глазами.

— Это... Ах! Мы ведь в храме Финала виделись? — она улыбнулась.

Атмосфера была мягче и дружелюбнее чем тогда, видать потому что это была не церковь.

Тогда от неё исходило что-то божественное, но сейчас она казалась обычной женщиной.

И поэтому было спокойнее, Луру кивнул ей:

— Да. Вы немного рассказали нам об истории.

— Да, точно. Лекции жрецов об истории редко кто-то слушает всерьёз, а я вошла в раж и болтала как умалишённая... Доставила я вам хлопот?

Ведь и правда прямо как умалишённая.

И она знала о том, что было не описано ни в одной книге в библиотеке столицы.

— Нет, что вы. Мне даже было интересно услышать это... — сказал он, а напарники парня удивились, узнав, что он знаком с жрицей.

— Эй, Луру, это твоя знакомая? — спросил Расти.

— Неужели к жрице подкатываешь, Луру? — с подозрением задал вопрос Ортес.

Они всё неправильно поняли, потому Луру рассказал об их знакомстве.

Ортес кивнул и сказал:

— Ого, вот это совпадение... Но тогда вы должны быть совсем в другом месте. Так что жрица делает в этой шахте?

В его словах была лёгкая подозрительность.

Почему-то он ей не доверял, и ждал её ответа.

И вот женщина ответила:

— Да, верно. Я услышала, что в шахте полно монстров и они доставляют хлопоты жителям. А моя религия учит, что если кто-то нуждается в помощи, ему надо помочь...

Это было верно не только для религии, но и в целом для людей.

Религии говорили о любви к ближнему и взаимопомощи, но как много людей придерживаются этого на практике?

В таком случае она была очень правильной и открытой.

Ей бы стоило доверять.

Но в её речи было что-то подозрительное.

Не то, чтобы у неё была какая-то тёмная задумка, скорее уж она скрывала истинный мотив.

Но если бы это можно было рассказать просто по просьбе, то и скрывать бы не пришлось.

Бесполезно спрашивать.

Луру принял всё как есть и решил спросить потом.

Ортес тоже относился с подозрением, но не считал, что её надо остерегаться.

Смягчившись, он продолжил:

— Вот как. И всё же я впечатлён... Ведь не так часто можно увидеть путешествующих священников. Позвольте склонить голову перед святой церкви святого бога.

Казалось, что он слишком нахваливал, однако при учёте обращения, Ортес явно делал это не наигранно.

Скорее уж его речь была даже простой и изящной.

Женщине его слова тоже не были противны, она с улыбкой поблагодарила его.

Но Луру увидел, как на миг она нахмурилась.

Это случилось в тот момент, когда Ортес назвал её святой.

Это что-то для неё значило?

Но и об этом он спрашивать не стал.

У него появлялось всё больше вопросов, но сейчас он просто лезет в дебри.

Понимавший это Луру думал, как лучше спросить, пока он решил всё как следует обдумать, и тут заговорил о том, что сейчас было важнее.

— Госпожа жрица... Это.

Луру вспомнил, что так и не услышал её имени.

Она тоже это поняла.

— Ах, прошу меня простить. Меня зовут... — тут она запнулась, а потом продолжила. — ... Меня зовут Морган. Морган Габриели. Рада знакомству.

Такого имени парень не знал.

Луру кивнул и заговорил сам:

— Я Луру... Госпожа Морган.

— Просто Морган. И обращайтесь ко мне обычно.

— Как пожелаешь, Морган.

— Да.

— На самом деле мы авантюристы. Пришли сюда, чтобы расследовать странный инцидент в шахте. Ты здесь с той же целью, Морган? Вначале я подумал, что мы могли бы составить друг другу конкуренцию... Но увидев твою силу, я понял, что ты добьёшься цели раньше.

Увидев её навыки, они не могли сказать, что добьются цели первыми.

Ортес и Расти закивали.

Однако они не знали, о чём Луру будет говорить дальше, и просто наблюдали.

Вот только Луру не действовал так, как они хотели, он посмотрел на них и говорил исходя из того, чтобы они в случае чего высказались сами.

Пусть это и было грубо, но он почему-то считал, что товарищи ему это простят.

— ... Вот как. Хотя думаю, что вам не стоит так сильно себя принижать...

— Ну. Мы увидели, как ты сражаешься. Я всего лишь авантюрист-новичок. А они среднего ранга. А ты сражалась с монстрами высшего ранга. Ещё и с толпой... В таком случае мы в положении похуже.

— Так что вы хотите сказать?

— Да. Выслушай моё предложение. Принуждать я не буду. Расти и Ортес тоже. Морган, не хочешь обследовать шахту вместе? Мы не собираемся паразитировать не тебе. Я понимаю, что ты действуешь исходя из своих принципов, но и у нас есть свои расходы.

После этих слов Морган задумалась, а потом понимающе кивнула:

— Понимаю. Я здесь не по заданию, а по собственной воле, и если всё решу я, вы останетесь без еды?

— Верно. Потому я и предлагаю более надёжный метод. Сможем же мы... Как-то тебе отплатить?

После этих слов Луру посмотрел на Расти и Ортеса.

Они не возражали, значит предложение было неплохим.

И это ожидаемо, при том, что они увидели способности Морган.

Она была куда сильнее Ортеса и Расти.

Сравнить с Луру они не могли, но силу Луру вообще было сложно измерить.

Потому они и согласились.

Морган задумалась, а потом кивнула.

И выставила неожиданные условия:

— Значит будем действовать вместе. А, и награда мне не нужна. Если так хотите, то можете пожертвовать деньги в приют.

Она говорила, что ей не нужны деньги.

Похоже выделенных денег ей хватало, и если понадобится ещё, она могла просто запросить в церкви.

— Думаю, ничего не случится, если ты получишь немного, — сказал Расти на такую брезгливость Морган, и она неожиданно кивнула:

— Ведь и правда. Боже... Тёмный бог разрешает всё. И в возможности заработать нет ничего плохого. Но вы сами сказали, что пришли заработать. И будет неправильно, если я попробую вас обделить.

— Я этого не понимаю...

Расти считал, что за труды ты должен получать по заслугам.

И всё же было приятно, когда доля не уменьшалась.

— Тогда позволь хоть угостить. И ещё...

— Что?

— Раз уж ты попросила, чтобы мы обращались к тебе обычно, вот и ты говори на равных, Морган.

На миг она потупилась, а потом кивнула:

— ... Я так всегда говорю... — пробормотала она, и Луру сказал:

— Нет. Я же вижу...

Он посмотрел прямо в глаза Морган.

Морган какое-то время противилась его взгляду, но в итоге уступила и покачала головой:

— ... Эх. Ладно. И как ты понял? Вроде ведь веду себя как порядочная жрица.

Тон стал немного легкомысленным.

Вот значит как она обычно говорит.

Большая разница с тем, что было раньше.

И всё же как Луру это понял.

Он сказал это, потому что ощутил, что речь была искусственной.

И была ещё одна причина.

— ... Раньше я уже говорил с человеком вроде тебя.

— Вроде меня? Хм... С любимой?

После этих слов Луру сразу же покрылся мурашками и стал мотать головой:

— Эй, прекрати. Конечно же нет...

И его слова удивили Морган:

— Вот как, а жаль. Ты в моём вкусе.

В безмятежных глазах засияло кошачье озорство.

Вот какая она на самом деле?

Понимая, что с ней его ждут неприятности, Луру слегка попятился.

И эта реакция вызвала у Морган улыбку.

— Хи-хи-хи... Какой ты наивный. Ну и ладно. Полагаюсь на тебя... Луру.

Она протянула ему руку.

***

Расти и Ортес быстро нашли общий язык с Морган.

Особенно Ортес, который вначале был осторожен и было не похоже, что они могут поладить, но это оказалось совсем не так.

К тому же была большая разница между кошачьими повадками Морган и её образом жрицы.

И всё стало очевидно, когда проявился её настоящий характер.

Кроме того.

— Я думал, что тебя легко обмануть, Луру. Вы уже встречались и встретились вновь, я подумал, может она какая-то аферистка. Но вышло, что это не так.

Похоже большая часть тревог Ортеса в отношении Морган были связаны с Луру.

Конечно, с точки зрения парня, Луру, который даже никогда не торговался по поводу снижения цены мог быть легко обманут.

Вот только он был повелителем демонов, и прекрасно знал, что обмануть его не так просто.

И подтверждало это то, что войну и поддержание духа бойцов он скидывал на своё окружение.

Сам он считал, что прекрасно справлялся с работой повелителя, вот только никто указать ему на это не мог.

Скорее уж таких просто не было.

С тех пор, как они встретили Морган в том открытом помещении, они уже успели уйти довольно далеко.

Туннелей хватало, и было не ясно, что искать, но в итоге они решили пойти по одному из них.

Конечно они не знали, куда идти, потому положились на удачу.

И голосование привело к тому, что Луру и Морган выбрали один туннель, а оставшиеся двое — разные, потому они пошли по решению большинства, и это решение было верным.

— ... Там ощущается сильная мана, — сказала шедшая впереди Морган и остановилась.

Вообще первой должна была идти не Морган, вот только девушка сама захотела быть первой, в группе ребят в авангарде был Расти, а поддержкой занимались Луру и Ортес, потому так они и пошли: вначале Морган, потом Расти и замыкали Ортес и Луру.

Они дважды натыкались на монстров, и дважды побеждали без проблем, потому роли были распределены грамотно.

К тому же это надо было для того, чтобы Расти приобрёл опыт, монстры не были особо сильны, хотя как раз соответствовали среднему рангу, потому Морган разбиралась с сильными, а потом оказывала поддержку парню.

Пусть она не была авантюристкой, но на неё можно было положиться как на более опытную мечницу.

И вот она остановилась.

Смотрела она не так, будто увидела монстра, во взгляде была осторожность и тревога.

Ортес и Расти чётко подчинялись приказам, а хорошо умевший ощущать ману Луру сосредоточился и ощутил сильную ману впереди.

— ... Двигается, — пробормотал Луру, и Морган согласно кивнула:

— Верно. У вас нет ни магический мечей ни предметов... Вы точно готовы? — обернувшись спросила Морган у ребят.

Это значило, что она считала, что там находится враг.

Конечно это мог быть и ранее прибывший сюда авантюрист, но при том, что они не возвращались и просто продолжали блуждать по шахте — скорее уж чудо.

Потому почти наверняка это враг.

Стоит считать, что это монстр.

Все уверились в этом и кивнули, и Морган махнула рукой, предлагая идти дальше.

Остальные последовали за ней.

***

Когда они достигли источника маны, оказались перед неестественно огромной дверью.

Было сложно понять, что это за материал, но было ясно, что какой-то металл.

Казалось, она совсем новая, не было ни царапин, ни ржавчины.

— ... Что это? — озадаченно склонил голову Расти.

Следом заговорил Ортес:

— И правда. Ничего не понимаю... Но здесь точно что-то есть. Может даже причина появления монстров.

Было ясно, что пока не войдут, ответа они не получат.

Тот, кто установил дверь, находится за ней.

И это обладатель сильной маны, которого ощущали Луру и Морган.

Потому они убедились, что все четверо готовы.

— Идём! — они взялись за дверь.

... Скрип.

Дверь заскрипела, и они ощутили изнутри неприятный запах.

Ещё до того, как они поняли, чем пахнет, все четверо увидели.

— Монстры?..

За дверью была комната и там, на металлических пьедесталах лежали тролли и огры.

Однако разрубленные и искалеченные, что даже смотреть было невыносимо.

И вонь была именно от их трупов.

А в глубине был человек, который наблюдал за цилиндрическим резервуаром для воды и что-то писал.

На нём была чёрная роба как на волшебнике, волосы чёрные, а в голубых глазах мужчины можно было разглядеть острый ум.

Заметив, что в комнату вошли, он посмотрел на четвёрку и склонил голову:

— ... Ах. Гости?

Он выглядел непримечательно.

У него было много маны, но больше ничего необычного в нём не было.

Вот только всё происходящее было странным, прямо так и хотелось узнать, что происходит и что он здесь делает.

Владельцем шахты был маркиз Бараксено, и было очевидно, что разрешение на нечто подобное этому человеку не давали.

Потому Луру спросил:

— Кто ты? Что ты здесь делаешь? Кто тебе вообще разрешал... — глядя на тела монстров, говорил парень.

Голос был суровым, вот только ситуация сама по себе явно была неправильной.

На лице мужчины оставалось такое же спокойствие после слов Луру, он заговорил так, будто это было что-то естественное:

— Столько вопросов, что сразу на все не ответить... Отвечу по очереди. Первый. Кто я? Меня зовут Бернфлит Кеплер. Я вроде как... Исследователь.

— Исследователь?.. — Ортес не понял, о чём он говорит.

Но даже если говорить о внешности, человек в робе выглядел интеллектуальным и производил впечатление исследователя.

Однако если призадуматься, то почему он проводит свои исследования здесь?

В зависимости от ответа и отношение к нему будет соответствующее.

Так подумали все четверо.

— Да, исследователь. И что я исследую... Это ответ на второй вопрос. Я исследую экологию живых существ и их потенциал. Думаю, вы поймёте, если сами увидите, — сказав это, Бернфлит посмотрел на лежащих монстров.

Он изучал их экологию.

Потому и расчленил.

Как вести себя с монстрами, правил не было, можно было поймать их и делать всё, что угодно.

И нельзя было обвинить мужчину в том, что он их расчленил, как и сделать с ним что-то.

И вот Бернфлит ответил на последний вопрос:

— Что до разрешения, то я спросил лишь себя самого. То есть мне никто не разрешал.

— Эта шахта — собственность маркиза Бараксено. Входить сюда и использовать её без спроса не разрешается. Никто не разрешал проводить здесь твои исследования, — сказал Луру, и Бернфлит озадаченно склонил голову:

— ... Хм. Тогда как же вы?

— Мы авантюристы, принявшие задание. Пришли выяснить причину, почему здесь стало появляться больше монстров. Бернфлит. Разве не так? Монстров ведь стало больше. Здесь опасно, потому поскорее уходи отсюда.

Он говорил, беспокоясь за Бернфлита.

Конечно ему хватало сил справиться с троллями и ограми, раз они лежали у него здесь, но вряд ли у него столько же сил, сколько у Морган, чтобы разобраться с более развитыми монстрами.

Потому ему надо было уходить поскорее.

Иначе его просто убьют.

Так думал парень.

Однако эти слова заставили Бернфлита рассмеяться:

— Ха-ха-ха. Не могу. Я должен продолжать свои исследования.

— Но тут ведь опасно. Уже появились сильные монстры, опасные даже для высшего ранга авантюристов. Может вы и можете справиться с ограми и троллями, но пожалеете, если будете переоценивать себя.

— Хо... Кстати, так что это за монстры? — заинтересованно спросил мужчина, и победившая их Морган ответила:

— ... Тролль-маг, огр-генерал и другие. Они довольно сильны...

— А-ха-ха-ха-ха! Понятно! — говоря это, Бернфлит радостно смеялся.

А потом продолжил:

— ... Это ведь вы их убили? Они отправились в патруль и не вернулись, — сказал он, глядя на ребят.

Он был враждебен по отношению к ним, теперь было ясно, откуда здесь взялись такие сильные монстры, которых не было раньше, все приготовились к битве с Бернфлитом.

— ... То есть это твои монстры? — спросил Расти, а мужчина ответил:

— Да, верно... Я ведь изучаю среду их обитания и возможности. Я провожу исследования, как можно развить слабого монстра в более сильного... Уничтоженные вами монстры — это мой шедевр, созданный путём соединения тел пришедших сюда авантюристов и маны... Вам неоткуда этого знать, но тогда-то они были простой тиной. И я потратил на них время и силы...

Было не понятно, что он сделал с низшими монстрами, но мужчина смог заставить их развиться в высших.

Монстры развиваются и естественным путём, но это редкость, и искусственным путём добиться подобного сейчас невозможно.

Так кто этот человек, который похоже способен на это?

Испытывая любопытство, Луру спросил:

— ... Кто же ты такой?

Подобный вопрос уже был, потому он вызвал у Бернфлита улыбку.

Однако он понял разницу в смысле.

Со зловещей улыбкой он ответил Луру:

— Кто я? Я же уже говорил. Бернфлит Кеплер. Исследователь... Но в тот раз я забыл кое-что ещё добавить. Только сейчас вспомнил.

Можно было ощутить скопление маны.

Не такой сильный как у Луру, и всё же мана была мощной и её было много.

Скорее всего он собирался напасть, как даст ответ.

Для Ортеса и Расти такой противник мог оказаться слишком сложным.

Понимая это, Луру установил прочный барьер, чтобы они не пострадали.

Причём тихо, чтобы Бернфлит этого не заметил.

А вот мужчина сказал:

— Я Бернфлит. Исследователь и... Древний демон!

Эти слова удивили Луру.

Однако мужчина не дал времени на дополнительные вопросы.

Прокричав это, он атаковал их мощной магией.

Он не использовал заклинание, потому Ортес и Расти не успели отреагировать.

Огонь заполнил всю комнату, озарив её красным.

И по ту сторону пламени доносился смех Бернфлита.

***

Бернфлит использовал действительно мощную магию.

И если бы она принадлежала древним демонам и атаковали бы в полную силу, даже Луру не остался бы невредим.

Но он не был древним демоном.

За исключением Луру, который прошёл через перерождение.

И для него это было очевидно.

Бернфлит представился так, потому что ему этого захотелось, в это время не было тех, кто могли бы вот так назваться древними демонами.

Тогда что происходит?

Стоит думать об этом, когда он схватит Бернфлита, потому пока Луру отбросил эти мысли.

Просто размышляя он всё равно ни к чему не придёт.

Спросить лично — самый простой способ.

Бернфлит использовал огненную магию среднего уровня, она была достаточно мощной, но магическая стена Луру защитила Ортеса и Расти от огня и горячего воздуха.

Если выводить их, то им обожжёт лёгкие, потому пока лучше оставить всё как есть.

Блокированные ребята не могли участвовать в сражении с Бернфлитом, но они и сами не хотели этого.

Видя его магию, они поняли, что им не победить.

Понимая это, Луру кивнул и попросил положиться на него.

Он собирался победить Бернфлита, достал меч и собрал ману, чтобы разогнать пламя.

Со взмахом он создал поток ветра.

Пройдя прямо, он проложил путь к Бернфлиту.

Луру пока не действовал, но мужчина заметил, что они выжили и удивлённо смотрел на них.

... Назвался древним демоном. На эту роль куда больше подходят Шуи и Увезд.

Думая так, парень оттолкнулся от земли и направился к Бернфлиту.

И пусть для самого Луру в этом не было ничего удивительного, но Морган бежала рядом с ним.

Её он барьером не защитил, но она и так осталась цела, похоже она самостоятельно отразила магию Бернфлита.

— Всё же ты достаточно хороша, Морган, — сказал Луру.

— Как и ты, Луру, — с улыбкой ответила она на ходу.

Они вместе направили мечи на ошарашенного мужчину, назвавшегося древним демоном.

Убивать они его не собирались, это было ясно по их движениям, однако собрались обездвижить и нанесли удары по рукам и ногам.

Огненный вихрь, бушевавший в помещении, должен был всё обратить в прах.

И если так, то у Бернфлита должно быть довольно сильное сопротивление.

Ему было сложно поверить, что его противники сделали что-то, пока он не видел или ещё что-то, чего он понять не мог, потому лишь лежал и ошарашенно смотрел на них.

А потом он с недовольством, присущим проигравшему сказал:

— Ха-ха... Я был небрежен. Никак не мог подумать, что так легко проиграю...

— А если бы не был, то не проиграл бы? Всё же первым атаковал именно ты, — с явной издёвкой говорила Морган.

Это он пытался убить всех своей внезапной атакой.

При том, что он считал себя сильнее, это нельзя было назвать простой небрежностью.

Вот только гордость другую причину поражения найти попросту не давала.

Бернфлит ответил Морган:

— И правда... Так и есть. Вот ведь... Так кто же вы такие? Никто не мог победить меня так просто...

— Кто я... Так ведь жрица? — сказала Морган и посмотрела на Луру, тот тоже ответил:

— Я начинающий авантюрист. А у них средний ранг.

Бернфлит озадаченно склонил голову и ничего не понимая проговорил:

— ... Вот так странная компания. Да уж... Но да ладно. В этот раз я проиграл. Признаю...

— В этот раз?

Он лежал с отрубленными руками и ногами, и следующего раза для него не могло существовать, потому Луру не понимал, о чём он.

— Хм... Похоже ты не понимаешь, о чём я? Ладно. Объясню... Вот о чём.

Не зная, что он задумал, Луру и Морган готовились ко всеми, но Бернфлит ничего не сделал.

Только его тело внезапно качало плавиться.

— Что это?..

— Тает!.. Это можно остановить?!

Парочка переговаривалась, не зная, что они могут сделать.

Они ощущали, как из растворявшегося Бернфлита вытекает мана.

Она выходила и растворялась в воздухе.

Обычно такое можно было наблюдать, когда существо умирает.

То есть Бернфлит собирался умереть?

Тогда и не было смысла в следующем разе, про который он говорил.

Если он растворится, будет ли у него следующий раз?

Не понимая, что происходит, парень спросил.

Остановить процесс было невозможно, потому надо было хотя бы получить как можно больше информации.

К счастью специально или нет, Бернфлит был довольно болтливым и привык отвечать на вопросы.

Потому Луру сказал:

— Бернфлит... Что ты сделал?

Он торопился, но уже понимал, что никак не остановит мужчину.

И ему хотелось знать, что надо сделать, чтобы в следующий раз этого не случилось.

И его предположение оказалось верным.

Победоносно смеясь, Бернфлит начал объяснять:

— Ах, надо же... Какая спешка. Но да. Всё же преступник прямо перед тобой и уходит. Оно понятно... Ха-ха-ха.

Это раздражало, но Луру приходилось терпеть.

Морган тоже уже смирилась, но разве есть смысл что-то делать с растворяющимся мужчиной?

Важнее информация.

Бернфлит продолжал:

— Так, по поводу моего тела... Это одно из моих исследований. Думаю, можно назвать это дистанционно управляемым телом. На самом деле я далеко, связал себя настоящего с этой гелиевой формой, чтобы работать в другом месте. Я называю это снизошедшим идолом. В последнее время сюда приходило много авантюристов. Я всегда знал, что придут умелые ребята вроде вас, и принимал меры. Но вы пришли слишком уж рано.

Он был спокоен, потому что его не волновала победа и поражение.

И всё же снизошедший идол — невероятная техника.

По крайней мере Луру ни разу не слышал о ней в это время.

Но Бернфлит доказал, что она вполне существует.

Нет смысла отрицать то, что уже видел.

Думая об этой технике, Луру продолжал спрашивать:

— Это... Думаю, можно сказать, пугающая техника...

Слова были близки к похвале, и Бенфлит их принял.

Он стал разговорчивее и принялся объяснять:

— А ты сообразительный парень. Техника и правда великолепна... Но проблем с ней до сих пор хватает. Во-первых, способности куда ниже, чем у настоящего тела. То есть использование этого тела ослабляет.

Неизвестно, правда ли это, но если всё же правда, то Бернфлит куда сильнее.

Учитывая среднюю силу воинов этого времени, то, что показал мужчина, пусть он не достигал уровня Луру и Могран, но был достаточно силён.

И при этом даже не дрался всерьёз.

Нельзя было узнать насколько он силён, не поняв, насколько он ослаб... И всё же против него настоящего стоило быть осторожными.

Бернфлит продолжал:

— Во-вторых, управлять получается лишь одним телом. Изначально целью ставилась возможность контролировать одновременно несколько тел, но пока она не достигнута... Если же выйдет, развитие сразу пойдёт вперёд.

Если получится, то из целой кучи снизошедших идолов можно в одиночку сделать целую армию.

Если управлять ей будет кто-то очень сильный, у него будет хватать мощи, даже у ослабленного.

К тому же они все будут подчиняться воле того, кто ими управляет.

И смерти можно не бояться.

Это будет сильнейшая армия.

Исследования Бернфлита были довольно опасными.

— И в-третьих, на слишком большом расстоянии управлять не получится. Ох, хоть я так и сказал, слишком близко находиться ни к чему... И пытаться отследить ману бесполезно.

Это могло быть ложью, чтобы обезопасить себя, Луру попробовал ощутить ману, но поблизости никого не оказалось.

Выходило так, что на таком расстоянии было невозможно ощутить ману.

Скорее всего теперь схватить Бернфлита невозможно.

Луру собирался схватить человека, назвавшегося демоном, но в итоге не получил никаких зацепок.

Возможно он что-то знает о древних демонах, но даже если спросить, он вряд ли ответит.

Но всё же Луру решил спросить:

— Понятно, я впечатлён силой твоей техники... И ты назвался демоном?

— Да... Я так говорил?

То ли он просто играл, то ли не хотел вспоминать о том, что говорил.

Было не понятно.

Луру сказал:

— Говорил... И я ищу информацию о древних демонах. Если что-то знаешь, расскажи. У тебя ведь уже скоро не останется времени?

Оставалась одна голова, всё тело Бернфлита превратилось в зелёную жижу.

Он двигал только глазами, мужчина улыбнулся и сказал:

— И правда скоро время разговоров подойдёт к концу... Хм. Ладно, раз уж тебе так это интересно. Скажу тебе кое-что... Древних демонов истребили. Так говорят... Но на деле мы возродились...

Возродились?

Луру хотел узнать, что это значит, но теперь и голова Бернфлита стала растворяться.

— ... Наше... Время... Начинается... Готовьтесь...

После он полностью превратился в жижу и с шипением испарился.

Хотелось собрать немного той зелёной жидкости, но уже было поздно.

К тому же даже если бы он собрал, это могло быть специально заготовленной странной ловушкой.

Потому оставалось лишь смириться.

Из разговора он толком ничего не понял.

Однако всё же ясно, что Бернфлит считает себя демоном.

И он говорит, что они возродились.

Что это значит?

Они как и Луру переродились, сохранив воспоминания?

Нет, вряд ли.

Но тогда как это понимать?..

Из их разговора найти ответ было нельзя.

Парень посмотрел в бок и увидел озадаченную Морган, которая слушала их разговор.

Хотелось узнать и её мнение...

— Ладно, давай пока уйдём отсюда.

Пламя лишь усиливалось, и без барьера можно было попросту сгореть.

Парочка вернулась к Расти и Ортесу, и под защитой барьера они вместе вышли через дверь.

Оставив дверь открытой, Луру использовал воду и потушил огонь.

Иначе шахта могла прийти в негодность.

Стены могли обрушиться под напором воды, потому пришлось укрепить их маной.

Когда пожар был потушен, там удалось обнаружить не понятное оборудование.

От мёртвых монстров остался один прах, всех их уничтожило пламя.

— ... Для начала обследуем комнату? Может получится найти что-то, что позволит понять, кто это был.

Он использовал магию без заклинаний и обращал тину в высших монстров, при том, что Бернфлит сбежал, использовав странную магию, такого человека точно не стоило недооценивать.

Потому было важно выяснить, кто он такой.

По этой причине Луру и сказал так.

И остальные согласно закивали.

Они обсудили разговор с Бернфлитом.

А потом вчетвером начали обыск комнаты.

***

— Почти всё уничтожил пожар... — выдал Ортес, искавший рабочие механизмы.

Скорее всего всё было сожжено или расплавлено огненной магией Бернфлита.

Если он сделал это, понимая, что может проиграть, то тогда можно сказать, что побег был идеальными.

Исходя из манеры речи, вероятность этого была высока.

И всё же что-то он упустил.

Не все механизмы пришли в негодность, что-то осталось в тени, а до чего-то просто пламя не успело добраться.

— Если принести это, запрос будет считаться выполненным? — спросил Расти, глядя на собранные в центре комнаты вещи.

Все они были небольшими.

Крупные устройства, занимавшие большую часть комнаты, были очень деликатными и потому пришли в негодность.

Им и так повезло, потому не было смысла придираться.

Даже знания Луру не позволяли ему понять значения некоторых вещей, можно было лишь сказать, что похоже они были не связаны с технологиями древних демонов.

Было не ясно, были ли вещи современными, или всё же как-то связаны с тем, что когда-то могли изготавливать демоны.

Но это точно были передовые технологии, и очень странно, что нечто подобное в таких количествах установили в шахте, скорее всего это и было причиной появления монстров.

— Ну, создававший монстр Бернфлит исчез, потому прямых доказательств у нас нет... Дальнейшим исследованием займётся гильдия. На это понадобится время, но когда монстры перестанут появляться, награда будет выплачена, — подумав, сказала Морган.

Это было бы неплохо.

Если награды не будет, то Луру и остальные окажутся в минусе.

— ... Но у нас нет столько времени.

После отчёта надо сразу же возвращаться в столицу.

До окончания расследования в Цефехе они остаться не могли.

Понимая беспокойство Луру, Ортес покачал головой и объяснил:

— Думаю, что об этом можно не волноваться. Ждать до окончания проверки в Цефехе ни к чему. Если будет установлено, что виноват Бернфлит, то награду выплатят даже в столице. Деньги можно получить в любой гильдии. Конечно нас могут допросить, потому стоило бы остаться... Но тут у нас нет выбора. Если что, мы всегда можем ответить в столичной гильдии.

Так и есть.

Всё же Ортес — авантюрист-ветеран, и на него можно было положиться в таких вопросах.

Они убрали всё собранное в сумку Луру.

Он как следует её раскрыл, потому большая часть туда вместилась.

Видя это, Морган слегка удивилась, но в церкви подобные вещи тоже были, и ей просто тоже хотелось такую же.

Были ли это артефакты древних демонов или же создавались по собственным технологиям, было неизвестно, но вещи были очень дорогими и достать их было непросто, потому проще было отказаться.

Луру и остальные ещё побродили по шахте, проредив ряды монстров.

Всех они не уничтожили, но занимались они в основном сильными, и если ещё пройтись пару раз и истребить всех, кто остался, в шахте снова можно будет работать.

Ребята покинули шахту и направились в хижину Раймонда.

Морган не понимала, зачем это, но они собирались сообщить ему о находках в шахте.

Ехать вместе было ни к чему и они могли расстаться, хотя до Цефехи им всё равно добираться придётся вместе.

Сюда ездит всего несколько повозок.

Потому было ясно, что ехать остаётся лишь вместе.

Они постучали в хижину Раймонда и оттуда высунулся бородатый мужчина, увидев их, он улыбнулся.

Не понимая, что случилось, он спросил:

— Я уж боялся, что и вы не вернётесь. Рад, что целые вернулись... И за жрицу тоже, — посмотрев на Морган, он удивился, а девушка поклонилась и сказала:

— Спасибо, что волновались за меня...

— Что ты. Всё хорошо. Просто я удивился, что женщина одна в логово монстров пошла... Главное, что вернулась... Так почему вы вышли?..

В глазах, смотревших на них, была надежда.

И ребята кивнули ему в подтверждение.

Раймонд обрадовался, и при получении вещей шахтёров обрадовался ещё больше.

— ... Это Норриса... Это Гаддара... А это... — Раймонд был отличным начальником, раз сразу же понимал, кому что принадлежало.

Семьям погибших шахтёров выплачивалась солидная компенсация, и полагался Раймонд в этом на владельца шахты, маркиза Бараксено.

Маркиз откликнулся на просьбу и выплатил деньги, потому он точно не был плохим человеком.

Когда причина будет установлена, им сказали сообщить об этом гильдии или маркизу, но в таком случае было лучше обратиться к инициатору.

Думая так, они спросили, что это за человек.

— А... Это замечательный человек. Родители рано покинули нас, потому нашему господину пришлось много работать. И шахты унаследовать пришлось, ещё молодо-зелено... В смысле в юности пришлось с шахтёрами работать. В общем потрудиться пришлось.

Из слов Раймонда было ясно, что он давно знает маркиза Бараксено.

Луру спросил об этом, и получил ответ:

— Верно. Я уже давно при нынешнем правителе на шахтах работаю... Так что давно друг друга знаем. Хотя сколько там... Лет десять.

Раймонду с виду было около сорока.

Значит они познакомились, когда ему было около тридцати.

Не много, но и не мало.

Раймонд продолжал:

— Потому я и знаю, что это за человек. Не смотрит как эти странные аристократы на обычных людей свысока, и если надо, без проблем поговорит с человеком. Такой вот человек. Потому если скажете, что хотите доложить о шахте вас встретят и обращаться будут должным образом.

После такой оценки захотелось узнать, что он за человек.

Можно было отчитаться в гильдии или маркизу, но Луру решил сообщить всё именно маркизу.

Потому сообщил своим спутникам.

— Мы не можем злоупотреблять гостеприимством. Всё же надо вернуться в столицу к началу турнира завтра, — сказал Ортес.

Морган проговорила:

— А, у вас ведь турнир. Тогда может так? Если будут вопросы, я могу остаться, — предложила она.

Сама она в турнире не участвовала и была не против.

За это они были благодарны и согласны положиться на неё.

Потому, расставшись с Раймондом, они сели на повозку и поехали в Цефеху.

Времени в шахте они провели достаточно, солнце уже начало заходить.

После отчёта надо на вечерней повозке возвращаться в столицу, потому много времени это не займёт.

Они быстро нашли дом маркиза Бараксено и сказали охранникам у входа, что выполнили запрос по расследованию происходящего в шахте Асоос.

В качестве доказательства они предъявили лист с запросом из гильдии, один из охранников пошёл в особняк за подтверждением.

Через какое-то время он вернулся.

Мужчина сказал:

— Всё подтверждено. Хозяин дома примет вас. Прошу, проходите. Оружие прошу оставить у входа, за что прошу простить.

Они могли нести опасность маркизу, если войдут с оружием, потому это было логично.

Хотя авантюристы и без оружия могли сражаться, так что это было бессмысленно, но похоже в особняке были люди, способные составить им конкуренцию.

В случае Луру и Морган это было бессмысленно, но так уж было надо.

У входа они оставили своё оружие.

Сложности возникли лишь с мечом Морган.

Сняв его с пояса, она передала его охраннику, и когда тот принимал его, мужчину прижало к земле.

— Т-тяжёлый...

Морган понимала, что так его оставлять опасно.

Она забрала меч у охранника:

— Вы в порядке? — с улыбкой спросила она.

Видя её красоту, мужчина засмотрелся, а потом сразу же стал подниматься и спросил:

— Э-это... Госпожа Морган, ваш меч...

Все уже представились, когда передавали лист с запросом.

Морган ответила, кивнув:

— Да... Прошу прощения. Просто этот меч могу использовать лишь я, а для других он невыносимо тяжёл.

Было ясно, что державшая оружие Морган не врёт.

Заинтересованный охранник спросил:

— Да сколько в этом мече килограмм?..

Морган призадумалась, а потом ответила:

— Так... Точно не скажу, но думаю, что больше сотни. Тяжелее трёх взрослых мужчин.

Хотелось узнать, как она трёх взрослых мужчин взвесила, но вряд ли ответ будет весёлым, потому ошарашенный охранник решил быстро переключиться:

— В-вот как... Но тогда я не смогу его перенести, могли бы вы сами оставить его здесь, — со всем профессионализмом попросил он.

Всё оружие ребят было оставлено там.

Меч Морган они тоже хотели оставить там, но из-за тяжести передумали.

Женщина мягко улыбнулась, кивнула и положила меч рядом с оружием остальных, не на что на опирая.

Если бы сделала так, то могла оставить царапины на стенах.

А охранник не восхищался её осторожностью, а был впечатлён тем, как легко она обращается с такой тяжёлой вещью.

— С-спасибо большое... Прошу внутрь, — сказал он.

***

Войдя, они оказались в гостиной.

Слуги принесли напитки и сладости и поставили их перед ребятами.

А потом сообщили.

— Хозяин дома скоро будет, подождите немного, — после этих слов слуга поклонился.

И долго ждать маркиза Бараксено не пришлось.

Он вошёл в комнату очень скоро.

Для обычных аристократов он пришёл очень быстро.

Конечно он не смотрел свысока на простых людей и был хорошим человеком, но тогда и над ним могли насмехаться.

Хотя маркиз и сам должен был это понимать, потому Луру и остальные решили не переживать из-за этого.

И к тому же, это была их первая встреча, и оказанное гостеприимство плохим было не назвать.

И вместо насмешки, они испытали удивление при виде Бараксено.

— ... Простите, что заставила ждать, я правительница Цефехи, Бараксено, — сказал появившийся человек.

Это была молодая девушка.

У неё были слегка выцветшие серые волосы и умные глаза серо-голубого оттенка, в ней было что-то от древних демонов.

У неё было слаженное тело, возможно она даже занималась боевыми искусствами.

Маны ощущалось достаточно много.

В бою она могла продемонстрировать огромную силу.

Но сильнее всего удивил её пол.

— ... Вы девушка? — сказал поражённый Луру, а маркиза Бараксено с улыбкой ответила:

— Хи-хи-хи... А ты не знал. Я слышала о тебе, Луру Кадиснола. Хотя... Сложно подумать, что аристократом, который имеет дело с шахтёрами, окажется женщина. Однако похоже жрица не сильно удивлена.

После этих слов Луру посмотрел на Морган, она и правда не выглядела удивлённой.

— Ты знала?

— Да. Я знаю всех аристократов этой страны. Было бы удивительно, если бы не знала. И похоже Ортес тоже знал. А Расти... Не знал.

И правда, Оритес не выглядел удивлённым.

То есть не знали лишь Луру и Расти.

Будучи низшим аристократом, Луру должен был знать хотя бы имена и пол других аристократов, но Луру никогда не собирался перенимать титул.

Потому и не учил этого, а тратил время на изучение тактики и изучал магию.

Может он где-то и слышал о ней, но не посчитал это значимым и забыл.

Парень впервые раскаялся, что не запомнил.

— Мне стыдно за моё невежество. Простите... Что я такой необразованный авантюрист, — сказал Луру, и маркиза Бараксено улыбнулась:

— Что ты, всё в порядке. Скорее уж я могу гордиться, что смогла удивить участника финала королевского турнира.

— Вы и это знаете?..

Ладно столица, но Луру поразился, что об этом было известно даже в Цефехе.

Однако похоже маркиза относилась к турниру как к обыденности.

Она сказала:

— Результаты турнира вывешиваются на информационной доске в гильдии авантюристов. Если бы не шахта, я бы сама отправилась посмотреть турнир. Мне это довольно интересно, потому я и собираю информацию. В этот раз даже было разрешено участвовать специальному рангу. Наверняка было увлекательно... Надеюсь это повторится в и следующем году...

Ей было обидно, что не получилось поехать, потому она и говорила разочарованно, так что маркиза выглядела как обычная девушка.

Не какая-то амазонка, но в изменившемся выражении Луру смог разглядеть её характер.

— Ладно, оставим это. Позвольте выслушать. Вы же выяснили причину появления монстров в шахте, так получится её устранить?

Интонация осталась прежней, но выражение изменилось.

Серьёзный взгляд не допускал обмана, эта суровость говорила о тёплых чувствах к шахтёрам.

Хотя ребята не собирались врать, и отводить взгляды им было ни к чему.

Луру кивнул и начал рассказ.

***

— Начну с причины появления монстров...

— Да, я признательна уже за то, что вы сможете сообщить это. Мы несколько раз отправляли рыцарей, но монстры оказались слишком сильны. Можно представить, что дальше, но туда никто попасть не мог.

Кроме привлечения авантюристов они пробовали и другие варианты.

Рыцари местного правителя не были слабыми, но они уступали рыцарям короля.

Максимум они были высшего ранга начального класса, редко попадался кто-то специального ранга.

Учитывая виды монстров и их количество, было ясно, как всё сложно.

Просто в этот раз здесь были Луру и Морган, и это не значило, что маркиза Бараксено была некомпетентна.

— Вот что мы нашли в шахте. Скорее всего это есть причина появления монстров, — говоривший Луру достал из сумки механизмы, которые они нашли в комнате Бернфлита, и положил на стол.

Видя их, маркиза широко открыла глаза:

— Это... Магические механизмы?

— Не знаю точно, но в шахте Асоос была комната, наполненная ими. А ещё там были трупы монстров, это было похоже на лабораторию.

Он описал всё, что видел, но маркиза похоже не могла понять.

Она выставила перед ними ладонь и сказала:

— Прошу, подожди. Лаборатория? Что это ещё? О чём ты вообще говоришь?

Ожидаемо, что всё вышло именно так.

Ещё недавно это была вполне обычная шахта, но за короткое время её заполнили оборудованием и стали изучать там монстров, в такое и правда сложно поверить.

Но Луру обо всём рассказал:

— Я говорю лишь о том, что видел. И не только я, но и трое присутствующих. И самое главное, что в этой лаборатории был человек по имени Бернфлит. Однако он представился древним демоном.

Эти слова заставили маркизу Бараксено широко открыть глаза и застыть.

Но она тут же пришла в себя и спросила:

— Древний демон?.. Ладно бы просто демон, но раса древних демонов уничтожена. И почему он проводил исследования в шахте Асоос? Что же он собирался сделать?..

На эти вопросы Луру покачал головой.

Он не мог дать ответы.

Древние демоны были уничтожены.

Но почему Бернфлит назвался древним демоном и изучал монстров, знал лишь он сам.

Прежде чем ответить, он сбежал.

Потому Луру сказал:

— Мы ничего не знаем... Однако этот Бернфлит очень сильный маг. Если таких много и они занимаются чем-то подобным, это очень опасно. Думаю, надо как можно скорее придумать методы противодействия.

— Ты говоришь так... Но я не понимаю. То есть это сильный маг и вы его победили? И всё же рассматриваете его как угрозу?

Они победили потому что Луру мог использовать магию без заклинаний, а Могран была превосходной мечницей.

Кто-то другой вряд ли смог бы победить.

Даже начальный высший ранг не смог бы ничего сделать.

Однако говорить, что они победили, потому что сильны, Луру не мог.

Потому он сказал:

— Мы победили случайно. Мы были готовы и нанесли удар внезапно. Вряд ли получится повторить это ещё раз... К тому же Бернфлит использовал странную технику на себе. В этот раз мы победили, но сам он убежал, и мы даже не знаем, где он мог находиться...

Они и правда были готовы, когда входили в комнату.

Они знали, что внутри сильный враг и придётся сражаться, потому и выбрались невредимыми.

Войти туда без какой-либо информации для Луру и Морган могло быть нормально, но Расти и Ортес могли очень сильно пострадать.

Маркиза Бараксено ответила Луру:

— Хм, на себе?.. И он смог сбежать от участника турнира, победившего специальный ранг. Похоже нам повезло, что вы приняли это задание. Другие бы скорее всего погибли.

— Я тоже так думаю. Потому и считаю, что действовать надо быстро.

— Да... Я не думала, что всё настолько серьёзно, но надо сообщить обо всём в столицу. Надо всё как следует проверить. Хм... Что теперь будет с монстрами в шахте?

Луру ответил на этот вопрос:

— Мы уничтожили почти всех сильных монстров. После исчезновения Бернфлита они уже не будут так появляться, не думаю, что там остался кто-то сильный. Наверняка со средним уровнем силы можно будет без проблем всё проверить.

— Вот как... Хорошо. Пока сложно согласиться, что задание выполнено, но я обещаю, что как только проверка закончится, вы получите награду. И по возможности, могли бы вы принять участие в проверке... Хотя Луру завтра участвует в турнире, потому это сложно. Могу я рассчитывать, что вы вернётесь, когда закончится турнир?..

Было приятно знать, что она учитывала то, что парень должен был принять участие в турнире.

Однако помочь с проверкой может Морган.

Если этого недостаточно, то они могут вернуться.

Думая об этом, парень посмотрел на Морган, и она кивнула:

— Маркиза. Луру и остальным надо покинуть это место ради турнира, я же жрица и могу действовать свободно. Потому вы не против, если помогу с проверкой я?..

Маркиза Бараксено улыбнулась и взяла Морган за руку:

— Правда?! Ты очень поможешь. Спасибо... Тогда я могу отпустить Луру и остальных, ни о чём не переживая. И всё же... Если понадобится помощь, могу я попросить вас приехать?

Причин отказываться не было.

Луру очень хотел узнать о том, кто назвался древним демоном.

И многие механизмы оставались для него загадкой.

И чтобы разобраться во всём, надо было вернуться сюда.

Когда турнир закончится, они собирались вернуться, а пока Луру, Расти и Ортес покинули дом маркизы.

У Морган попросили помочь с планированием, потому она осталась в доме.

При расставании Луру сказал ей:

— Я много о чём хочу тебя спросить, потому рассчитываю на новую встречу.

А Морган ответила:

— Думаю, мы встретимся уже скоро. Похоже между нами появилась странная связь. К тому же... Я знаю, как тебя зовут и где ты, так что как появится время, приду навестить. С тобой же ещё Ирис и Кикёу? С ними я бы тоже хотела увидеться, — с улыбкой сказала она.

Похоже Морган и самой хотелось этого.

В общем трое сели на вечернюю повозку и направились в столицу.

Завтра будет бой между Ирис и Юмис.

Засыпая в повозке, Луру думал о том, что же будет.

***

Несколько часов они тряслись в повозке.

В столицу они вернулись за полночь.

Расставшись по прибытии с Расти и Ортесом, Луру сразу же вернулся домой.

В отличие от них, завтра его сожительниц ждали бои, потому он хотел скорее лечь спать, он собирался тихо войти внутрь, но увидел, что в доме горит свет.

Не понимая, что происходит, он открыл ключом дверь, вошёл и увидел, как Ирис что-то пила, уже приготовившись ко сну.

Она казалась странно одинокой, потому он даже засомневался, заходить ли.

Однако, когда девушка увидела его, на её лице расцвела улыбка, успокоившая его, Луру забыл о всех тревогах и вошёл в дом.

Теперь уже сам парень выглядел странно.

Ирис сказала:

— С возвращением, дядюшка... Что-то случилось? Ты странно выглядишь, — она озадаченно склонила голову, и парень грустно улыбнулся.

Думая, как ответить, он всё же решил, что скрывать ему нечего и честно обо всём сказать:

— Ну... Просто когда открыл дверь, подумал, что ты какая-то поникшая. Думал, что может что-то случилось.

Ирис улыбнулась ему и заговорила.

И её ответ был слегка неожиданным, чем смутил Луру.

— Да... Просто думала о прошлом. Может я и показалась слегка мрачной.

— О прошлом?

— Да. О прошлом... Тогда дядюшка сражался с сильными людьми. И перед этим ты постоянно заглядывал к нам. Например... Когда впервые появился святой мечник...

Вот как.

Если вспомнить...

***

— Святой мечник Периапт?

Услышав слова одного из охранников столицы демонов, повелитель Луруслия Норд озадаченно склонил голову.

Тяжело дышавший мужчина рассказал, что назвавшийся святым мечником Периаптом появился перед воротами столицы и вызвал на бой повелителя демонов.

Охрана попыталась схватить или убить его, но все проиграли.

Он мог проникнуть в столицу и устроить беспорядки, но просто уселся перед воротами.

— Повелитель демонов, выходи! Я хочу сразиться с тобой! — говорил он.

Кое-какая информация о нём была получена, но вся суть была именно в этом.

От ворот эту информацию передали в замок, думая, как разобраться с этой ситуацией, из информационного пункта передали информацию дальше.

Ворота были закрыты, туда отправили более сильных воинов, но тут нужен был кто-то не меньшей силы.

И если спросить, кого посылать, повелитель демонов решил, что лучше идти лично.

О чём он доложил явившемуся солдату.

— Н-нет, так нельзя! Вы так же поступили, когда пришёл человек назвавшийся огненным копьём! За что меня отчитал господин Мутос! — он был готов расплакаться.

Если врага не победить, должен ведь идти сильнейший, вот только... Этому не было конца.

Пока он думал, как же так, сам Мутос и вместе с ним Бахус явились через дверь в тронный зал, и, вздыхая, подошли к повелителю демонов.

Бахус подошёл к докладывавшему солдату и хлопнул по плечу:

— ... Дальше положись на меня. А сам можешь возвращаться, — мягко выпроводил он его.

По нему читалось «понимаю твои трудности, можешь оставить это мне», только вот трудностью был сам повелитель демонов.

А вот Мутос начинал отчитаывать полный достоинства и постепенно голос его затихал:

— ... Прошу простить...

После всего было не ясно, кто здесь повелитель демонов.

Но после нагоняя Мутос продолжил:

— ... Что же до происходящего. К воротам и правда прибыл некий святой мечник, и не так много людей могут вот так подойти к столице демонов и бросить нам вызов. Можем туда направиться мне или Бахусу?.. К счастью этот человек до глупости прямолинеен и явился один. Видать и правда пришёл сразиться с вами, ваше величество.

Видать перед этим он заходил за информацией.

У Мутоса было куда больше информации, чем в раннем докладе.

Выходило, что святой мечник прибыл один и просто сидел у ворот.

И правда прямолинейный глупец, но по-демонически его можно было оценить.

В их землях правит культ, манипулирующий людьми, они относятся с отвращением к демонам, а вот у этого человека похоже был совершенно другой характер, с которым ни повелитель, ни Мутос, ни Бахус ещё не сталкивались.

Мутос продолжал:

— В общем... Я подумал, что можно было бы выполнить его просьбу на определённых условиях.

— Условиях?

— Да... Для начала пусть не использует особое оружие вроде святого меча. Чтобы не было жульничества, пусть проведёт день в городе и пройдёт проверку. Что до защиты... Ну, человеку она нужна, чтобы сражаться с сильным демоном. Тут можно согласиться. А по поводу убийств, прошу уволить...

Лучше и просить не стоило, однако вопрос в том, согласится ли на такие условия святой мечник.

Всё же он пришёл, чтобы убить повелителя демонов.

Потому последнее условие могло быть неприемлемым.

Но Мутос покачал головой.

— Это вполне осуществимо. Святой мечник ответил на много вопросов, и он сказал, что не хочет убивать повелителя демонов, а лишь хочет сразиться... Конечно неизвестно, можно ли ему верить... Но уже было сказано, что он до глупости честный человек. Возможно он даже согласится на магический запрос. И если никаких проблем не будет, можно разрешить проведение боя.

Похоже это просто глупец, помешанный на сражениях, святой мечник интересовал повелителя демонов всё сильнее.

Потому он кивнул:

— Ладно... Значит после проверки я сражусь со святым мечником. Ну, при том, что бой будет не насмерть, проходить он будет слегка расслабленно.

— Как пожелаете. Я свяжусь со святым мечником и возьму проверку на себя, — сказав это, Мутос покинул это место.

Остался только лишь Бахус.

— Ты? Что-то случилось? — спросил повелитель, а тот покачал головой:

— Нет... У меня информации как у старика Мутоса нет. Я решил остановить... Но похоже это ни к чему.

— Ага... Тебя тоже заинтересовал святой мечник? Хочешь поменяться?

Слова повелителя демонов заставили Бахуса улыбнуться:

— Верно, по возможности, я бы хотел тебя заменить, но из того, что я слышал, похоже святой мечник довольно силён. Если буду сражаться я, то битва будет насмерть. Потому воздержусь...

— Хм. Вот как... Но я не проиграю.

— Знаю. Вот только моя дочка прямо любит за тебя волноваться. В тот раз...

— Ты про огненное копьё?

— Точно, когда ты с ним сражался и рассказал уже позже, она была очень недовольна. Как подчинённые мы должны убить всех, кто приблизится к повелителю!.. Как-то так.

— Надо же...

Повелитель демонов ещё никогда не видел, чтобы дочь Бахуса Ирис так злилась, у него всегда вызывало улыбку то, как хорошо они ладят.

Но вот похоже сам Бахус был другого мнения.

— Она может и улыбаться, но в гневе страшна. Вылитая мать... Ещё и не на тебя злится, а на меня... Ох и тяжело это. Так что... На проверку этого святого мечника может понадобиться время. В общем я должен буду встретиться с ним и лично доложить. А иначе... Ужас просто.

Самым страшным врагом приближённого повелителя демонов была его дочь.

Повелитель демонов улыбнулся:

— Ясно, тогда пойдём?

Тот кивнул.

По пути они связались с Мутосом, чтобы узнать, когда будет бой, выходило, что завтра.

У старика спросили о впечатлениях от личной встречи, а тот улыбнулся по ту сторону устройства.

«Всё же он честный дурак... Он оказывает очень благоприятное впечатление».

По его словам выходило, что проблем нет.

Поняв это, повелитель направился в поместье Бахуса.

Когда они открыли дверь, мелькнула маленькая тень.

Повелитель заметил это, но, понимая, что вреда она не причинит, просто промолчал.

Думая о том, что она не подойдёт к Бахуту... Повелителя самого обняли и посмотрели с улыбкой.

Маленькой тенью оказалась его дочь, Ирис.

Девочка сказала:

— Дядюшка! Добро пожаловать в нашу лачугу!

Она понимает смысл или просто шутит?

Находившийся рядом с повелителем Бахус слегка всплакнул.

Он после работы вернулся в особняк, а родная дочь дом лачугой называет.

А ведь он не маленький и не старый...

А ведь сама Ирис не хулиганка даже, видать просто принижала себя как подчинённую перед повелителем.

Она не собиралась обижать Бахуса.

— Ну что ты, у вас замечательный дом. Лачуга, значит... А мне ваш дом нравится, — сказал повелитель демонов, а Ирис покачала головой:

— После таких слов дядюшки, папа точно от радости расплачется. Прошу, проходите.

Приняв приглашение Ирис, повелитель демонов вошёл.

Бахус тоже собирался войти, но дверь почему-то закрылась.

Ему пришлось самому её открывать, слегка заплакав, он вошёл.

Они сели на диване в особняке, Ирис принесла напитки и сладости.

Повелитель демонов сомневался, стоит ли говорить о поединке, но Бахус стал тыкать его локтем, потому пришлось начать разговор.

— Да, точно, Ирис.

— Да, что такое?

— Перед воротами появился человек, называемый святым мечником...

— Да. Я знаю. Он ведь хочет сразиться с дядюшкой?

Воздух застыл.

Похоже Ирис уже обо всём знала.

Видать это и была причина такого обращения с Бахусом.

— Сражаться лично с дядюшкой, нашим господином... О чём только подчинённые думают...

Один как раз рядом, вот только сказать об этом было сложно.

Хотя она и так знала, потому это был сарказм.

Вот только Бахусу сил не хватало, чтобы это вынести.

Видя это, повелитель демонов улыбнулся и сказал Ирис:

— Я их остановил... Все ведь знают. Какой я эгоист. Потому и ты не издевайся над отцом.

— Ах... Раз уж дядюшка просит, я прекращу. Прошу прощения, батюшка. Я ничего не понимала, но когда речь заходит о дядюшке, я не могу сидеть сложа руки...

Ирис была послушной, потому сразу же извинилась.

И Бахус тоже не переживал:

— Я тебя понимаю. Он ведь дорог тебе. И всё же это больно, так что давай помягче... — сказал он.

Вот таким и было общение отца и дочери.

Перед Мутосом Ирис себя так не вела.

Они мирно пообщались, поужинали и повелитель остался на ночь у Бахуса.

Ирис переживала из-за поединка, но не из-за того, кто победит, а что может случиться что-то неладное.

У людей есть специальные техники и предметы.

Но в этот раз о вещах можно было не переживать.

Пообещав поддержать его, девочка легла спать.

***

Встреча со святым мечником проходила в тронном зале.

Вокруг были сильные демоны... Приближённые повелителя демонов, потому человек был окружён врагами, и всё же оставался невероятно спокойным, что говорило о том, что он был лучшим из всех.

Обычный человек морально не выдержал бы давление мощной маны, но с этим ничего такого не происходило.

Впечатлённый повелитель демонов обратился к темноглазому и черноволосому мужчине:

— Ты, решивший бросить мне вызов в одиночку, спесивый человечек, святой мечник Периапт?

На бородатом лице мужчины появилась улыбка:

— Ага. Я великий святой мечник Периапт. А ты повелитель демонов Луруслия Норд? — мужчина спросил совершенно без страха, а слуги стали выпускать ману и зашумели.

Тёмная мана растекалась, и по тронному залу стали расходиться враждебные фиолетовые молнии и огненные всполохи.

Это происходило из-за того, что в маленьком помещении встречалась мощная мана, такое было сложно вызвать сотне, а то и тысяче простых человеческих волшебников.

И принадлежала она менее чем десяти демонам, к тому же это было вызвано лишь маной, которая не удержалась в них, и святой мечник немного удивился.

Он покрылся холодной испариной, усмехнувшись:

— Хе, хе-хе... Да уж. Они просто невероятны.

— Хм... Вы, все. Сдержите ману. Вы пугаете мужчину.

С жалостью проговорил повелитель демонов, и все присутствующие послушались его.

Но слова святого мечника оказались неожиданными.

Дрожа от гнева, он сказал:

— Я-я не испугался! Просто... Нечасто такое увидеть можно... Я слегка удивился.

Повелителю демонов показалось, что он именно испугался, но слишком грубо было указывать на это, потому повелитель и не стал.

Всё же куда важнее этого было встретиться с этим мужчиной.

На нём выступил холодный пот от того, что его окружили сильные демоны, и он демонстрировал лишь немного страха, что впечатляло.

— Вот как... Тогда ладно. Я отвечу на вопрос. Ты ведь спрашивал, повелитель ли демонов я?

— Да.

— Не знаю, сильнейший ли я... Но я точно повелитель демонов Луруслия Норд.

— Правда?! Тогда сразись со...

Услышав ответ, святой мечник Периапт решил подойти к повелителю демонов.

Но попытка закончилась неудачей.

Целых восемь оружий были в нескольких миллиметрах от его шеи.

Это были восемь слуг, стоявшие по обе руки от повелителя демонов.

Они окружили святого мечника Периапта, и их оружия были направлены на него.

Он не смог даже уловить их движения.

Один из них, благословлённый духом, имел рыжие волосы, направил огромный меч, который держал двумя руками, и сказал:

— ... Мы не давали разрешения, ещё шаг к его величеству, и ты лишишься жизни.

Было не ясно, о чём он думал, говоря это.

А Периапт стал потеть ещё сильнее и сказал:

— ... Ага, понял.

После его слов подчинённые вернулись на места, последний отходивший пнул святого мечника, и тот упал на зад на три шага дальше, чем стоял ранее.

Он не пострадал, и повелитель демонов терялся, стоило ли хвалить слугу за сдержанность или мужчину за крепость, однако он хотел всех успокоить, потому сказал:

— Прости, святой мечник. Мои подчинённые довольно темпераментны... Если испортить настроение, они становятся опасны. Ты ведь не пострадал?..

Повелитель переживал, не сломает ли это его дух, но тот и правда был святым мечником, и воля его была прочна.

Он подскочил, встал, не приближаясь ни на шаг, и проговорил:

— Не думал, что тут будут такие жуткие типы... Неожиданно. Хотя ясное дело, что они разозлились, раз к их королю кто-то попытался подойти...

Впечатлённый, он восхищался не только повелителем, но и его подчинёнными.

У этого человека была жена, что тоже было удивительно.

Всё же было сложно поверить, что он мог на ком-то жениться.

По его виду было понятно, что он посвятил свою жизнь битве.

И на одном место он оставаться не мог.

Идя по пути сражения, не выйдет таскать за собой жену.

Потому такие люди как правило одиночки.

Но у этого мужчины, святого мечника, была жена.

Считая это странным, повелитель демонов спросил:

— Ну, рад знать... И возможность подойти у тебя будет. Однако у тебя есть жена? Почему?.. Это ведь странно.

Услышав странный вопрос, святой мечник нахмурился и озадаченно склонил голову:

— Чего? Вашему величеству, повелителю демонов интересна моя семья?

Видать он понимал, что лучше не стоит слишком нахально обращаться к повелителю демонов, и подчинённые умерили свой гнев.

Он не грубил, хотя и вежливое обращение ему не давалось.

Среди демонов тоже были такие.

Дураки, которые думают лишь о сражениях.

И он безразличен к тому, что говорит.

Однако мужчина понимал, что не может позволить себе грубого обращения к повелителю.

Тут святой мечник прекрасно уловил всю тонкость.

Повелитель ответил на его вопрос:

— Я многого не понимаю в людях. А тут представилась возможность поговорить. Так почему бы и не задать пару вопросов?

— Хоть ты так и говоришь... Я пришёл сражаться. И хочу знать, получу ли я то, на что рассчитываю.

Похоже он начал злиться.

Святой мечник вернулся к главной теме.

То ли из-за раздражённости слуг, то ли ему надоел разговор с повелителем.

— Я слышал об этом от Мутоса.

— Мутос, это тот старик? — святой мечник указал на стоявшего Мутоса.

Среди четверых, стоявших по правую руку от повелителя демонов, ближе всех был старик, невероятно искусный в магии.

Повелитель кивнул в ответ:

— Да, верно. Мутос должен был назвать тебе много условий... Ты ведь согласился с ними?

— Условия? Пройти проверку, использовать обычное оружие? Так он это серьёзно? — с удивлёнными глазами спросил мужчина.

Похоже он не поверил в слова Мутоса.

Удивлённый повелитель демонов проговорил:

— Так ты не поверил? Мутос, ты как следует объяснил?

Старик кивнул и сказал:

— От начала и до конца... Так о чём ты теперь спрашиваешь? — слегка злясь, Мутос спросил у святого мечника, и тот начал мотать головой:

— Нет... Я думал, ты меня разыгрываешь. Так это серьёзно?

— Тогда чего ты пришёл сюда так беззаботно? — спросил Луру, и мужчина с улыбкой ответил.

Ясная улыбка, без намёка на агрессию.

Видать поняв, что демоны позволят сразиться с их повелителем, он наконец расслабился.

В таком случае надо ощущать тревогу, но он получит то, что хотел, потому был воодушевлён.

— Да просто я как думал: это ведь город, где находится замок повелителя демонов. Одному добраться очень непросто... Так что меня могли схватить и увести, а я бы подловил возможность и сбежал.

— Но мне сказали, что ты сопротивлялся, когда тебя попытались схватить.

— Так ведь подозрительно, если без сопротивления даёшь себя схватить.

— ... И правда.

Похоже головой мужчина умел думать.

Выходит, что он не просто бездумный любитель сражаться...

Хотя он здесь ради сражения, потому точно помешанный дурак.

Ему стоило бы направить ход своих мыслей на что-то другое.

Но не об этом думал повелитель демонов.

Он вернулся к теме разговора:

— Я понял, что ты хотел сказать. Можешь не беспокоиться. Пока ты следуешь указаниям Мутоса, мы сразимся один на один... Боя насмерть не будет, но поединок провести никто не помешает. Если тебя это не устроит, придётся просто изгнать... Так что?

После этого святой мечник усмехнулся:

— Сойдёт. Я не против и жизнь отдать, но и на простой поединок согласен. Мне просто хочется сразиться с сильным соперником. И всё же, ваше величество. Я ведь буду сражаться серьёзно. Ты вполне можешь и умереть, — глаза говорившего святого мечника сияли.

Такое тоже могло случиться.

Шанс один на миллион, и всё же это вполне могло произойти.

Потому повелитель ответил:

— Тут я не властен. Несчастные случаи бывают. Я сам виноват, если буду настолько слаб, ты же сможешь вернуться на земли людей. И всё же специально убивать нельзя.

— Вот ведь... Эй, уверен? Правда совсем не переживаешь из-за человека вроде меня, король?

Он ведь сам пришёл сюда за этим, потому у повелителя демонов это вызвало улыбку.

Он сказал:

— Хе-хе-хе... Да уж, я могу проиграть тебе только если случится чудо... И если уж это случится.

— Что тогда?

— Я смогу лишь поздравить тебя. Всё же... С тех пор, как я стал повелителем демонов, я ни разу не проиграл. И мне бы самому хотелось познать вкус поражения, — после этих слов он выпустил ману.

Тронный зал заполнило огромное количество густой маны.

Плотность была куда выше, чем когда вокруг подчинённых появлялись фиолетовые молнии и огни, не только святой мечник, но и подчинённые покрылись гусиной кожей, всем было сложно устоять на ногах.

Такое пагубно сказывалось даже на сильных людях и демонах, потому повелитель демонов быстро перестал распространять ману.

После этого, точно марионетки все упали на пол, и подчинённые, и святой мечник тяжело дышали.

— ... Серьёзно?.. Да ты монстр... Смогу ли я... Победить?.. — бормотал мужчина, а потом уставился на повелителя.

Лишь он оставался спокоен.

Коснувшись рукой подбородка, повелитель усмехнулся:

— Ты же пришёл победить?.. Хм, точно. Вернуться просто прославленным в таком случае не интересно. Нужна награда... Выберешь любое сокровище из этого замка. Ну что, теперь интересно?

Сокровищами демонов были мощные предметы с магией, большая удача вернуться с чем-то подобным в земли людей.

Святой мечник знал, что подобные вещи встречаются на базах демонов на передовой.

И даже те вещи были ценны.

А насколько невероятными были сокровища правящего всеми демонами повелителя, он даже представить не мог.

Потому кивнул:

— Победа будет за мной, ваше величество, — и улыбнулся.

***

Неподалёку от столицы есть пустошь, породил своей силой которую прародитель демонов.

Там нет ни одной травинки, наполненное печалью место, где лишь ветер гоняет камни и песок.

И сейчас там стояли друг напротив друга святой мечник и повелитель демонов.

Это было полем боя, где двое могли явить свою силу, а святой мечник исполнить своё желание.

На всякий случай восемь подчинённых встали на равных расстояниях и создали барьер.

Более того силой восьми они вряд ли смогут сдержать его, потому были установлены магические механизмы, если кто-то и сможет пробить этот барьер, он наверняка обладает силой сильнейшего в мире.

И даже так, подчинённые были не уверены, что получится выдержать такой бой.

Потому здесь не было зрителей, лишь двое бойцов и восемь подчинённых повелителя демонов.

Конечно были те, кто хотел бы увидеть бой, вот только вступительной платой за просмотр могла стать жизнь, потому это было никому не позволено.

Сюда допускались лишь обладающие силой приближённых, соответствовать такому условию было сложно, так что демоны сдались, и зрителей не осталось.

Конечно были те, кто мог бы победить приближённых повелителя демонов, но здесь их не было, у них были свои важные поручения, и обстоятельства непреодолимой силы.

Может им и хотелось прийти, но они не могли бросить свои посты во время войны с людьми, потому поле боя казалось пустым.

Дочь Бахуса Ирис тоже хотела присутствовать, но получила отказ от отца.

Между отцом и дочерью могла вот-вот разразиться война, но повелитель демонов не знал об этом.

— Готов, святой мечник?

После того, как повелитель обратился к человеческому мечнику, тот ответил, поглаживая меч на поясе:

— Ага, конечно... Вы одолжили мне на удивление неплохой меч. Он даже лучше предыдущего... Но ты уверен? Специально забирать моё оружие смысла-то не было.

Полученный им меч и правда был магическим предметом, наполненный магией демонов, и был куда лучше того, что принёс святой мечник.

Потому можно было понять, о чём он говорил.

Однако принесённый им меч был заточен против демонов и наполнен магией церкви, потому был более эффективен.

Из-за метода производства или ещё почему-то их было создано не так уж и много, и было вполне реально пересчитать всех человеческих воинов с таким оружием.

Однако для обычного демона это скорее как яд, потому использование такого оружия так просто нельзя было позволить.

Сильные демоны могли этому противостоять, но могло случиться всякое.

Они сражались не для того, чтобы убивать, потому это оружие было под запретом.

Так что повелитель демонов ответил:

— Святой меч — опасное оружие, он ослабляет даже меня... А ты ведь хочешь сразиться с сильным противником? В таком случае лучше не полагаться на нечто подобное.

— Ага... Всё же это естественный враг демонов? Пришлось надавить на этих бритых святош, чтобы получить его... Противники были слабыми, потому и эффект от оружия был незаметен. Хотя правильнее отказаться от такой бесполезной вещи, если это возможно...

Мужчина был настоящим фанатиком сражений, потому это было правдой.

Однако повелителя демонов заинтересовал человек, которому лишь хотелось сражаться.

— Что ж, давай начинать... Святой мечник, ты же не проиграешь быстро?

Слова были неуважительными.

Победа будет за ним.

Вот что значили эти слова.

Но святой мечник улыбнулся, и злости после этих слов не ощущалось.

Он уже понял, насколько большой была разница в силе.

Ещё в тронном зале мужчина на своей шкуре ощутил эту разницу.

И всё же обладая храбростью и лучшими навыками среди людей, святой мечник крикнул повелителю демонов:

— Сам не распластайся физиономией по земле, ваше величество!

А потом один из подчинённых, стоявших с краю, Бахус, кивнул обоим, и подал сигнал к началу боя.

***

После начала боя действовать стал не повелитель демонов, а святой мечник.

Не то, чтобы он ничего не делал, но повелитель был в положении чемпиона, принявшего вызов.

Это могло показаться высокомерным, вот только с его силой стоило быть осторожным.

Вообще он мог двигаться быстрее и видел движения противника.

Святой мечник понимал это, потому он точно был одним из сильнейших среди людей.

Против повелителя демонов он использовал усиление и благословение, чтобы стать ещё сильнее, и обычные демоны были ему не соперниками.

Даже восьми приближённым было не так просто его победить.

Сражение оказалось непростым, и даже была возможность проиграть.

Движения были отточенными, и даже обращение с мечом вызывало восхищение.

Однако.

Можно было сказать «и только».

Уже в следующий миг повелитель схватил рукой приближающийся меч.

Для восьми подчинённых схватиться за наполненный маной магический меч — чистое самоубийство, видя это, они побледнели.

Пусть противником был человек, и всё же они были уверены, что не смогут так, к тому же они были не уверены, что на это способен их повелитель.

Подчинённые не должны были этого дозволить.

Всё же это была их обязанность.

Но человеку ещё никогда не попадал в руки высокоранговый магический меч.

И это можно было считать огромной удачей.

При том, что у человека был магический меч, подчинённые думали, что и повелитель демонов использует его.

Однако было очевидно, что переживать бессмысленно.

Наполненный маной магический меч обладал разрушительной силой, способной взорвать жертву лишь при касании.

Но сейчас перед святым мечником был тот, кого не получилось убить, враг просто остановил оружие рукой.

Мужчина ошарашенно смотрел на это, а затем простонал:

— ... Ха, ха-ха. Эй, что это?..

Он ощущал безнадёжность, ведь меч не шёл дальше и вернуть его назад тоже не выходило.

Так ему не победить.

Перед боем мужчина думал, что справится, если появится шанс.

Но это было настоящим чудовищем.

Раньше его и самого так называли, но перед этим он лишь маленький милый зверёк.

Если так, надо было уходить.

А потом начать подготовку сначала.

Против такого монстра он проиграет, ничего так и не сделав.

Однако уже было поздно думать об этом.

Самое радостное, что могло быть, что по условиям боя противника убивать нельзя.

Понимая, что смерть его не ждёт, святой мечник ощутил, как гора свалилась с плеч.

Но он был уверен, что случившееся в следующий момент никогда не забудет.

Стоило ему лишь повернуть голову, как оказавшийся перед ним повелитель демонов сказал:

— Что ж, святой мечник... Выдержи удар. Я уже дал обещание на случай победы... Я дам тебе особую награду, если выстоишь.

Повелитель медленно поднимал пустую руку.

И направил на мужчину ладонь.

Время остановилось, будто в следующий миг его ждала смерть.

На направленной ладони стала концентрироваться мощная мана.

Ещё на территории людей, он видел, как магическая пушка концентрированной маной разнесла целый остров.

Ощущая, что концентрация была в десятки раз сильнее, он покрылся гусиной кожей.

— Хи, хи-и!..

В голове была паника, даже оказавшись здесь, он всё ещё хотел выжить.

Прямо перед ним появился возведённый из всей его маны барьер.

Он использовал всё имевшееся у него благословение и возвёл самый прочный за свою жизнь барьер.

Он даже сломал меч.

Хоть в оружии и были техники демонов, разрушивший его барьер был лучшим, на что был способен человек.

И всё же мужчина не был уверен, что останется в целости через пару минут.

— Ваше величество... Вы серьёзно?! Эй, вы! Разворачивайте! На полную силу! Можете хоть все устройства перегнузить!

Он слышал, как Бахус давал указания остальным приближённым.

Слуги суетились, похоже они собирались использовать всё...

Но это было ни к чему.

Понимая, что это бесполезно, святой мечник успокоился.

И сказал:

— ... Ну давай.

— Ха-ха-ха... Впечатлён. Как пожелаешь... — ответил повелитель демонов и выпустил ману.

Всё поле зрения заполнил поток красного света.

Когда он попал в барьер, мужчина ощутил, как его начало теснить.

Барьер постепенно рушился.

И вот когда барьер треснул, святого мечника поглотил свет.

***

Мана повелителя демонов разрушила барьер святого мечника, она обожгла его и ушла намного дальше.

Пробив барьер подчинённых, она создала округлую выемку в земле и проделала огромную дыру в горе далеко отсюда.

А потом сила просто растворилась в воздухе.

Ошеломлённые такой мощью слуги стояли с открытыми ртами, они в очередной раз убедились, что он заслуживает быть их повелителем.

— Да уж... Повезло, что город не в том направлении был, — пробормотал Бахус.

— Мы ведь сразу определили их позиции в бою. Потому этого и не случайность... Однако в горе появилась дыра, — сообщил впечатлённый Мутос.

Когда-то он был учителем повелителя демонов, но теперь понимал, какой стала разница в их силе.

Он и сам мог уничтожить гору, но повелителю демонов для этого понадобились не все его силы.

Для одиночки это была запредельная сила.

Подобной мощи в истории ещё не было.

Это было чем-то попросту невозможным.

Во время войны с людьми стоило быть благодарными за то, что он правит ими.

— Эй, вы в порядке?

Он совсем не беспокоился за судьбу подчинённых, когда использовал такую мощную атаку, и спросил как ни в чём не бывало.

И в сторону повелителя посыпалось: «в порядке, только в следующий раз сдерживайся» и «вначале думай, а потом атакуй».

Но он совсем не переживал:

— Я подумал, что вы как-нибудь справитесь, — выдал повелитель.

Вера в них могла только пугать, однако повелитель и правда так думал, потому его даже отругать было нельзя.

Восемь подчинённых лишь вздохнули и перестали его упрекать.

И вот Бахус сказал:

— Кстати... А с ним что будем делать? — он указал на принявшего удар святого мечника, от которого остались лишь голова и тело, однако он всё ещё был жив.

— Даже после такого выжил... Невероятно крепкий, — сказал повелитель, глядя на него.

Однако смотревший на человека Мутос объяснил:

— Он выжил не благодаря лишь собственной силе. В барьер он вложил свою жизнь, к тому же использовал всё своё благословение. И хоть у него забрали святое оружие, святую броню я использовать разрешил. Она ослабила силу маны вокруг него, снизив ущерб.

Повелитель понимающе закивал:

— ... Хм, понятно... Кстати, раз выжил, значит надо его наградить, как я и обещал. Повелитель демонов не берёт назад данное слово...

— Тогда может стоит спасти жизнь этого мужчины? — Мутос озадаченно склонил голову.

Его мечта сбылась.

И Мутос думал, что можно было вот так бросить его умирать.

Никто не нарушал слова.

Это можно было отнести к несчастному случаю.

Повелитель не пытался его убить, он сам был виноват, что не вынес одного удара.

Однако повелитель демонов утвердительно покачал головой:

— Конечно. Мы же изначально договорились, что бой не будет насмерть.

Он следовал условиям, не искажая их.

Мутос считал это наивностью, однако же святой мечник с его способностями не нес серьёзную угрозу для демонов.

Однако после тренировок он мог стать сильнее.

Мутос кивнул повелителю:

— Понял вас... Тогда я доставлю святого мечника в мою лабораторию и восстановлю его плоть.

— Может лучше использовать магию восстановления?

— Только если бы руки и ноги уцелели. Учитывая его нынешнее состояние... Обычным способом конечности не вернуть.

Одно дело демоны, но восстановить тело человека было сложнее.

Без конечностей он так и восстановится без них после магии исцеления.

Если бы они остались, их можно было приложить и прирастить, но не в том случае, когда их уничтожили.

Потому нужен был высокоранговый человек-целитель, чтобы восстановить руки и ноги.

Такие объяснения Мутос и дал повелителю.

— Хм... Вот как, понятно. Так значит ты как-то можешь это сделать, Мутос?

У демонов была магия исцеления и восстановления для демонов, но такую же магию для людей они почти не исследовали.

Вылечить раны и прирастить конечности они могли, но воссоздать руки и ноги, которых не было, — совсем другое дело.

Однако Мутос сказал:

— Никаких сложностей... Можете положиться на меня.

Повелитель полностью доверял Мутосу в вопросах магии, и раз тот сказал, что сложностей нет, он доверил святого мечника своему подчинённому.

***

В итоге всё получилось.

Мутос доставил святого мечника в свою лабораторию и поместил его в стеклянный резервуар.

Видя такое, повелитель переживал, всё ли будет в порядке с человеком, но Мутос объяснил, что устройство предназначено для выращивания новых существ, и его можно было без проблем использовать не только на животных и монстрах, но и на демонах и людях.

Гомункул, которого уже доводилось видеть, по сути ничем не отличался от демонов и людей, при том, что можно было создать такое существо, значит туда можно было без проблем поместить и человека.

Вначале повелитель демонов с подозрением смотрел на Мутоса, но после того, как святой мечник несколько дней проплавал в резервуаре со светло-зелёной жидкостью, заполненной трубками, у него стали отрастать руки и ноги.

И тогда уже стало ясно, что всё в порядке.

В итоге повелитель стал захаживать, чтобы проверять состояние святого мечника.

Он обещал его наградить, потому ждал, когда сможет узнать, что ему хочется.

Стоя перед резервуаром, повелитель ждал, когда тот пробудится.

Однако сказал Мутосу, что если после пробуждения тот решит сбежать, пусть бежит.

После такого поражения в нём вполне может пробудиться желание сбежать.

Вот он и решил заранее предупредить по этому поводу.

Правда ему этого не хотелось.

Вот только желанию повелителя не суждено было сбыться.

Однажды поднялась тревога, повелитель направился в лабораторию, а там было два разбитых резервуара, ни святого мечника, ни девушки-гомункула уже не было.

Помощники, работавшие в лаборатории, были в панике, а вот Мутос был спокоен, потому повелитель у него спросил:

— Мутос. Где святой мечник?

Старик со вздохом ответил:

— Сбежал. Ещё и прихватил с собой моего гомункула.

Именно это и ожидал повелитель, однако подумал, что это ведь было ни к чему.

Ведь если рассуждать здраво, у мужчины не было причин сбегать.

Всё же повелитель демонов дал обещание.

Он мог спокойно вернуться домой после сражения.

Это была чистая правда, и по этой причине у святого мечника не было причин сбегать.

Правда он мог сбежать в страхе перед повелителем, но вероятность этого была мала.

И всё же было немного странно.

Митос кивнул повелителю и продолжил:

— Конечно он не сам сбежал... Он ведь говорил, что у него есть жена. Так вот пришёл некто, назвавшийся его женой... Точно буря прошла, она разнесла всё оборудование и похитила гомункула.

Довольно неожиданный результат.

Слегка удивившись, повелитель сказал:

— ... Жена? Но ведь она тоже человек? Так почему буря?..

— Да... Не обычный человек, а маг. И довольно сильный. Ваше величество, всякий раз, приходя сюда, вы говорили, что не против, если он попробует сбежать, и не хватало тут бардака, потому ведь и отпустили. И святой мечник говорил, что жена вполне может за ним прийти.

— Невероятная же у него жена.

Видать потому она и вышла за него замуж, однако же проникнуть к демонам.

Это скорее уж не мужество, а безрассудство.

Вот уж точно, мужи и жена — одна сатана.

Кивнув, Мутос продолжил:

— Сражалась она храбро... Прежде чем я сообщил, что верну святого мечника в невредимости, сказала, что и такое состояние сойдёт, так что ничего я сделать не смог. Можно сказать, что я впустил её, позволил немного побуянить и отпустил. И вообще... Похоже она прикинулась демоном. Ну, её раскрыли, но охрана всё же пропустила. Всё прошло по плану, и они покинули город. И ваше величество говорил о сувенире, потому я передал его святому мечнику. Покинув резервуар, он очнулся. Он извинился и ушёл. И попросил передать вам привет.

— Вот опять...

Довольно мягкий способ побега.

Конечно ему позволили сбежать, и подарком был отремонтированный магический меч.

Его и так собирались отдать, но было немного обидно, ведь повелитель собирался передать что-то из сокровищницы.

Даже среди людей попадаются интересные личности, но время общения с ними быстро подошло к концу.

— ... Ну, тут нет причин для расстройства, всё же он лучший мечник среди людей. Он полностью выздоровел и его конечности отрасли. Может он ещё появится на линии фронта.

Мужина именно такой мечник.

Он с лёгкостью проиграл повелителю демонов, но казалось, что он может с лёгкостью подняться выше, если будет тренироваться.

Повелитель сказал об этом Мутосу.

— Хм... Вот уж не знаю. Правда в боевых искусствах я профан. Видать, всё потому, что я не заметил места для роста в магии, — сообщил он.

И всё же профаном он не был, кое-что Мутос знал, правда знания его были достаточно скромными.

И тут вспомнив, повелитель демонов спросил:

— Кстати, почему жена похитила гомункула?

— Да... Скорее всего потому что она тоже была в резервуаре, как и святой мечник. По ошибке посчитала её захваченным демонами человеком. Всё же волосы не серебристые, а глаза не красные... С виду она обычный человек.

— Хм, понятно...

Если спасаешь одного, то можно и второго спасти.

Правда это гомункул, так что ничего ли это?

Повелитель спросил, и Мутос ответил:

— У неё ещё нет никаких знаний... Так что думаю, что это ничего, но придётся обучать её совершенно всему. Она не обладает ничем... Её либо отдадут в приют, либо будет растить эта пара... Вырастит ведь? — после этих слов он озадаченно склонил голову.

— И ты не возражаешь?

— Я-то? Хм... Я и сам думал растить её как своего ребёнка... Хотел обучить магии... Хотя в её теле есть передатчик, и если она окажется где-то в приюте, я всегда смогу прикинуться человеком и забрать её. А если святой мечник оставит её себе, пусть будет так, — улыбнулся он.

Причудливый человек и исследования гомункула.

Он мог делать всё, что ему хотелось, повелитель демонов просто кивнул ему.

***

— Вот так прошла битва дядюшки и святого мечника. Я и сама хотела её увидеть, но к сожалению я бы лишь помешала батюшке...

Она услышала о битве от отца или же ещё от кого-то, что-то она знала, но точно не в деталях, и когда разговор коснулся этой истории, она эмоционально кивнула.

Если бы она увидела бой, всё было бы немного иначе, но её отец Бахус не пустил её, потому она и не могла ничего увидеть.

Конечно это была его дочь, потому он мог быть снисходительным, но он так не поступил.

Однако при том, что выпущенная сила не только пробила барьер, но и проделала дыру в горе, выбор Бахуса был верным.

Будь там Ирис, после того, как барьер был бы пробит, она бы не смогла уклониться и пострадала.

Там были восемь подчинённых, они как-то смогли предсказать последствия, и потому обошлось без жертв.

Он сказал об этом Ирис, и девушка кивнула:

— Да, я понимаю это. С тех пор я выросла и прошла через тренировки, и всё же думаю, что до сих пор не могу догнать отца, господина Мутоса и остальных. Всё же все восемь были приближёнными повелителя демонов.

Все приближённые повелителя демонов были невероятно сильны.

Никто не утверждал, что эта восьмёрка была сильнейшими среди древних демонов, и всё же они были лучшими.

Они обладали талантом, опытом и знаниями, потому это было чистой правдой.

— Ты часто говорила, что заменишь Бахуса и станешь приближённой сама, — Луру вспомнил, о чём Ирис говорила в детстве.

Она и сама это помнила, потому смущённо улыбнулась:

— И правда... Однако теперь я могу стать единственной приближённой повелителя демонов, так что похоже мечта сбылась.

Это и правда было так.

Всех остальных отделяла стена времени, и они не могли прийти сюда.

Даже если бы они и могли, это не так уж и просто.

При том, что Ирис спала в тех руинах, такая возможность существовала, однако это было почти невозможно.

Думая об этом, Луру сказал Ирис:

— Хотя какая теперь ты приближённая. Скорее уж подруга.

Слова Луру озадачили её, а на лице была улыбка.

— Подруга?..

Голос был неувиденный, потому озадаченный Луру спросил:

— Тебе не нравится?

А девушка замотала головой и ответила:

— Нет, что ты. Подруга повелителя демонов... Немного странно звучит. Вернись мы в то время, в это было бы сложно поверить.

Обладающие положением не могли заводить друзей, да и нельзя сказать, что характер его предполагал большое количество друзей, потому в то время было бы сложно поверить в это.

Вспоминая это, парень ощутил одиночество, но его подчинённые восхищались им, потому Луру просто покачал головой, отгоняя это чувство.

И потому.

— Даже сложно поверить, что я был повелителем демонов после такого... Ну, то дело былое. И ты, и я живём настоящим, так что даже если мы вспоминаем прошлое, незачем зацикливаться на нём...

Вспоминая прошлое, Ирис опечалилась, а он воодушевил её.

Поняв это, девушка отогнала эти мысли от сердца:

— Вот как... И всё же, дядюшка.

— Что?

— Я... Раньше хотела стать приближённой повелителя демонов. Восьмёрка, подчиняющаяся лично правителю... Их силу повелитель ценил как ничью... Потому я...

Тут она прервалась и опустила взгляд.

Ничего не понимая, Луру спросил:

— Ты хочешь о чём-то сказать?.. Тогда давай. О чём ты думаешь?

— ... Я хотела, чтобы дядюшка признал меня.

Слова были довольно странными.

Всё же Луру и так признавал её.

Как дочь старого друга и лишь она понимала его как древнего демона, и о прошлом он мог говорить лишь с ней.

Однако Ирис покачала головой:

— Я хочу, чтобы дядюшка признал меня как приближённую... Признал мои силы и считал своей опорой.

— ... Так я ведь уже признал, — просто сказал он.

Луру уже признал Ирис.

Нынешней жизнью он мог жить лишь благодаря ей, сам он был слабо приспособлен, потому она и была его опорой.

Но похоже Ирис говорила не об этом.

Она продолжала:

— Правда? Всё же в бою со святым мечником ты использовал свои силы, потому что верил в приближённых... Был уверен, что они смогут уклониться. Но что если бы я оказалась на их месте? — спросила она, и Луру понял, о чём речь.

Она считала, что в таком случае он бы стал сдерживаться.

То есть не считал, что она находится на своём месте.

Так что Луру наконец понял, о чём говорила девушка.

Однако что он мог поделать?

Всё же Ирис — дочь Бахуса.

И единственная подруга-демон во всём мире.

Он исходил из того, что не хочет её потерять, потому по возможности ему не хотелось втягивать её в неприятности.

Сказав это, Ирис кивнула:

— Я понимаю твои чувства, дядюшка. И всё же... Я хочу, чтобы ты признал меня.

Было ясно, что это был эгоизм.

И всё же Луру понял чувства Ирис.

Демоны не обязаны всегда вести войну, но в её теле было яркое пламя воина.

Эта любовь к сражениям.

Ирис тоже ощущала её.

Это желание найти своё место на поле боя.

Это и есть инстинкт демона.

Потому она и сказала это.

Но как Луру должен был её признать?

В это время сражений с людьми не было.

Думая об этом, Луру вспомнил, что будет завтра и пробормотал:

— Турнир?

Ирис кивнула ему и сказала:

— Верно... Я собираюсь сразиться в полную силу. Честно говоря, я не думаю, что смогу победить... Но сейчас у тебя человеческое тело. Уж конкуренцию я тебе составлю... Как мне кажется.

Желая сказать об этом, Ирис ждала возвращения Луру.

И во время ожидания вспоминала о прошлом и много что обдумала.

Если вспомнить, он ещё ни разу не сражался с Ирис.

Лишь слегка, но ни разу всерьёз.

Для неё это было недопустимо, ведь Луру — по сути её господин, Луру же сдерживался, потому что она любимая дочка его друга.

Потому Гран и Юмис за эти семь лет стали важными людьми, с которыми можно было не сдерживаться.

Но Ирис не хотела сдерживаться и желала сразиться серьёзно.

Как древний демон она хотела вложить силы и ману без остатка и бросить вызов Луру.

Для парня же это было интересным предложением, всё же до этого он как сознательно, так и нет, избегал боя с Ирис.

Потому сказал:

— Ладно... Согласен. Ирис. Будем сражаться в полную силу.

Было сложно, при том, что он понимал, сколько урона может нанести, но пока Луру не будет пытаться разнести барьер, отделается обычными разрушениями специального класса.

Вместо вызывающий атак стоит нацелиться на один смертельный удар.

Так они оба думали.

Хотя Луру всё же более вызывающий, и Ирис привлекала внимание по сравнению с нынешними воинами.

Девушка кивнула и поклонилась:

— Спасибо, дядюшка. И прости... Мой эгоизм.

Луру покачал головой в ответ и улыбнулся.

Никакой это не эгоизм.

Он понимал, что это лишь проявление демонического характера.

— Не переживай... Ты ведь хочешь, чтобы я тебя признал, и если я не покажу себя во всей красе, будет не очень. К тому же... Что-то я и сам стал прошлое вспоминать.

— Прошлое?

— Да, я тогда маленьким был и часто дрался с Бахусом... Вот уж не думал, что мне и с его дочерью драться доведётся... Вот и подумал, что это забавно.

Казалось что-то неправильное в том, что и отец, и дочь хотели сразиться с Луру, но он знал, настолько они верны.

Потому Луру улыбнулся.

И Ирис сказала ему:

— Высказалась и полегчало. Полагаюсь на тебя... Дядюшка.

— Да, только... Ирис. Перед этим тебе ведь надо победить Юмис?

Да.

Следующим противником Ирис будет Юмис.

Без победы она не перейдёт в следующий тур, потому для начала девушка обязана победить.

Когда они встретились, победить Юмис было не слишком сложно, но эти семь лет она тренировалась и узнала магию демонов.

Теперь уже не получится во время боя накрыть её барьером и лишить возможности сражаться.

Потому Луру и сказал это, но девушка покачала головой:

— Нет. Я обязательно выиграю... Пусть даже это Юмис, я сокрушу любого, кто встанет между мной и дядюшкой, — решительно произнесла она.

Луру думал, что говорить это было ни к чему, правда он был слегка возбуждён из-за завтрашних событий, потому не стал вникать.

— Победив Грана, мне стала легче... Буду ждать в финале.

— Да, жди меня. Я обязательно выиграю, и ты признаешь меня.

Разговор был закончен, и они отправились спать.

Уже была ночь, потому поспать как следует вряд ли получится, но для Ирис это не было проблемой, ведь она демон, а Луру обладал духом демона, так что ему требовалось спать куда меньше.

Завтра они сойдутся в полную силу.

Уже сегодня у Луру не было боёв, потому его ничего не тревожило.

Думая о том, как он будет смотреть бои, парень заснул.