Обсуждение:

Авторизируйтесь, чтобы писать комментарии
naazg
07.11.2019 23:50
Спасибо
kaii-h
07.11.2019 21:45
>>42683
Спасибо за перевод. Будем ждать новый том в следующем году наверное.

В следующем. Может в переход зима-весна и шестой выложится том. А дальше лишь ждать, и кому-то надеяться, что автор вернется к повелителю.
aisdh
07.11.2019 20:52
Спасибо за перевод. Будем ждать новый том в следующем году наверное.
Ответы: >>42684
aisdh
01.11.2019 02:17
Спасибо большое.
naazg
01.11.2019 00:03
Спасибо
aisdh
25.10.2019 06:23
Спасибо за перевод, недавно дочитал.
aisdh
25.10.2019 03:06
kaii-h, а ясно. Я думал просто что главы обычно должны различаться максимум процентов на 10-20 иначе редактор вставит кое-что крупное и фаллической формы туда, куда бы не хотелось. Хотя это же не наемник, где главы действительно практически всегда одинаковой длинны и это вроде как уже стиль автора в том произведении. А тут видимо большая глава после прошлого тома из-за событий просто образовалась из-за того, что делить ее особо не нужно было поэтому 1 и 2 главы просто объединили. Мда уровень моего брюзжания поднялся на новый уровень...
kaii-h
24.10.2019 14:48
>>42558
"растягиваясь на три недели (раньше на четыре)."
kaii-h, тут 3 главы просто. Можно конечно поиздеваться и разделить на 4 части, но это жопа если честно больше заливающему, чтобы делить. Можно конечно "превьюшкой" начальные иллюстрации залить, но это уже слишком толсто будет.
Мне никто не мешает первую главу, которая чуть больше половины тома, разделить на части. Так что не такая уж...
aisdh
24.10.2019 00:12
"растягиваясь на три недели (раньше на четыре)."
kaii-h, тут 3 главы просто. Можно конечно поиздеваться и разделить на 4 части, но это жопа если честно больше заливающему, чтобы делить. Можно конечно "превьюшкой" начальные иллюстрации залить, но это уже слишком толсто будет.
Ответы: >>42567
kaii-h
23.10.2019 00:46
>>42539
ranobeforever5555, в 1, 2 и 3 томе есть кнопки читать и скачать. Остальные еще не выложены. У этого уже стоит дата 24 и 31 октября будут выложены первые 2 главы и 7 ноября остальное. Просто такой формат у этого переводчика по заливке своего перевода на этом сайте.
Ну, хоть даты видно и понятно. Немного забыл только самое главное, что кому невтерпёж есть ссылка на патреон где за подписку эти тома все, и более, есть. Ссылка есть в следующих томах повелителя, и томах где стоит "не оформлено".
Заливаются, как я писал в прошлом томе, чаще, по велению левого пальца средней ноги, растягиваясь на три недели (раньше на четыре).
aisdh
22.10.2019 00:20
ranobeforever5555, в 1, 2 и 3 томе есть кнопки читать и скачать. Остальные еще не выложены. У этого уже стоит дата 24 и 31 октября будут выложены первые 2 главы и 7 ноября остальное. Просто такой формат у этого переводчика по заливке своего перевода на этом сайте.
Ответы: >>42547
ranobeforever5555
22.08.2018 11:28
Привет, а где находятся томы ранобе?

Глава 2: Богиня войны

— Вот оно как...

Арена была заполнена жаром, и молодой человек в грязной робе и капюшоне наблюдал с мест для зрителей.

Это были места для участников турнира.

Правда большинство сидевших там были проигравшими, подумав, что и к нему это относится, рядом с ним сел мечник и заговорил:

— Эй, братишка. Наслаждаешься зрелищем?

Видать поговорить было не с кем, потому он и решил поговорить с таким же зрителем.

Было интересно смотреть и одному, но и поболтать с кем-то было здорово.

Мужчина выглядел сильным, но точно не высшего или специального ранга, ему просто хотелось посмотреть матч и обсудить его.

Вдвоём всегда можно было разглядеть побольше в бою более сильных противников, чем если делаешь это один.

Парень выглядел очень подозрительно, из-под капюшона нельзя было увидеть его глаз, лишь на губах появилась улыбка, когда он сказал:

— Ага, старик, ты похоже тоже насаждаешься? Тоже квалификацию не прошёл, да?

Из его слов мужчина понял, что они оба проиграли.

Потому и можно было ощутить близость между ними.

— Ну да... Я тоже несколько раз бывал на турнире, но даже квалификацию не проходил. Так просто не победить, верно?

Парень кивнул ему:

— Точно... К тому же в этом году полно настоящих монстров, — он вздохнул.

Мужчина понимал, о чём говорит парень, он помнил, что видел в первом отборочном туре.

— Специальный ранг суров, но и странные новички появились... Я видел их на отборочных, и таких даже не стыдно монстрами называть

Парень с интересом спросил:

— Ого, и кто же это?

— Скоро узнаешь... Вот, появились, — сказал мужчина и указал на арену.

Там спокойно шла одинокая девушка.

Видя её, парень кивнул:

— ... А... Она.

— Что, знаешь?

— Ага... Она разгромила Агнос. С виду хрупкая, но на деле невероятно сильная... Вот только на отборочных про неё было не слышно. Ты её видел?

После этих слов мужчина закивал:

— Ага... На отборочных она больше десятка значков собрала. Словно демон авантюристов загоняла... А после боя с Агнос её прозвали «Чёрная принцесса».

— Такое прозвище... Потому что вместе с «Повелителем демонов»?

— А ты осведомлён... Верно. Они оба действительно пугают... Впервые рад, что дальше отборочных не прошёл.

Всё же не хотелось столкнуться с ними в бою.

После слов мужчины парень призадумался, а потом спросил:

— Кстати... С «Повелителем демонов» ведь ещё кто-то?

— Да... Та, которая Химерос победила, — вспоминая, сказал мужчина.

Говоря о «Повелителе демонов» и «Чёрной принцессе», он будто дочку родственника упомянул.

— Да, точно. У неё прозвища ведь нет?

— Вообще-то есть. «Обжора», «Торговка спичками» и «Девушка с витрины».

— Пха, это ещё что? Совсем не такие, как у тех двоих...

— Нет... Про «Повелителя демонов» и «Чёрную принцессу» до турнира никто не слышал. А про обжору... Кикёу в таверне «Исследователи времени» многие знают. Про её навыки многие знают... И всё не так уж далеко от правды.

— Таверне?

— Так ты не знаешь? Кикёу ведь в таверне «Исследователи времени» подрабатывает. И нацелилась она на пятый приз, загадочный стол. Вечно голодная сиротка.

Такие объяснения заставили парня улыбнуться, он вопросительно склонил голову и спросил:

— И всё же она ведь до основных игр добралась? И лучше даже Химерос из специального ранга... Может стоит быть немного уважительнее?

После этого мужчина стал размахивать руками:

— Нет, тут ничего такого. Подобного впечатления она не производит. Как бы сказать... Она скорее как дочка выглядит...

— Чего, мужик, ты женат, что ли?

— А? И что, проблемы? Моя малышка в регистрации гильдии! Милая девочка... — мужчина стал с гордостью говорить про семью.

Вот так они и болтали, парень оказался отличным собеседником.

А на сцену вышла и противница Ирис, Юмис, и разговор снова переключился:

— ... У этой сестрёнки просто чудовищное количество маны... С кем же придётся сражаться в финале?..

Мужчина не расслышал его:

— А? Ты что-то сказал?

Однако парень покачал головой и указал на арену:

— Нет. Бой начинается. И он наверняка будет интересным, так что лучше внимательно следить.

Мужчина слегка озадаченно склонил голову, но подумал, что ослышался, и сосредоточился на матче.

Ему не показалось.

Парень сказал, что так ещё и не проиграл в турнире.

***

Видя спокойно идущую от противоположного входа прекрасную эльфийку, Ирис подумала, что до этого была немного беспечна.

Видать, потому что они столько раз сражались в деревне Кадис, и девушка успела стать её отличной подругой.

Авантюристка специального ранга Юмис, золотистые волосы которой трепал ветер, выглядела спокойной.

Древний демон Ирис ощущала исходящую от неё силу, с которой надо быть осторожнее, и это было понятно даже из того, как спокойно она держалась.

В деревне Юмис оказывала такое же давление?

Нет, вряд ли.

Обычно она была мягче, и если находила слабости, то всегда указывала на них, желая совершенствоваться.

Но сегодня она была совсем иной.

Будто это был ненавистный враг.

Юмис направила на Ирис жажду убийства, и девушка с восхищением поняла, какая её подруга авантюристка.

Она обратилась к поднявшейся на арену Юмис:

— Юмис... Сегодня ты полна желания сражаться.

Та улыбнулась.

Это было прекрасное лицо эльфийки, вот только в ней было желание сражаться, будто прямо перед Ирис был жестокий зверь.

Не отводя взгляда от Ирис она сказала:

— Похоже на то. Ты же понимаешь, для чего я тренировалась целых семь лет?

Девушка озадаченно склонила голову.

Она не помнила, чтобы подруга сообщала ей свою цель.

Видать прочитав мысли Ирис, Юмис кивнула и ответила:

— Не знаешь?.. Так вот, Ирис. Я старалась, чтобы отомстить тебе и Луру.

С оголтелыми глазами, не понимая о чём речь Ирис смотрела на неё.

Она считала, что у них хорошие отношения.

Юмис продолжала:

— Семь лет назад... Я испытала невероятное разочарование. Двое детей, которые были куда моложе меня, с лёгкостью разрушили мой барьер. И не просто сломали, а забрали у меня контроль. И это... Как для эльфа и мага это очень унизительно.

Это правда.

Тут у неё есть причины, с этим можно согласиться.

Ирис хотела сказать это.

Однако Юмис не позволила сделать это и продолжила:

— Конечно у меня есть разумная причина. Всё же... Я уже давно действую как маг и авантюристка. И я изучаю древних демонов. И я столько раз сталкивалась с разными непредвиденными обстоятельствами... Уж в своей магии я была уверена. Но на деле...

Всё было разрушено так легко.

Она изучала древних демонов, и для этого была нужна сила, но Ирис, которую можно было прировнять к обычному солдату, просто взяла и разрушила барьер.

И это говорило о некомпетентности Юмис.

Если бы по какой-то причине она вступила в контакт с другими древними демонами, она бы сразу же могла лишиться жизни.

Тогда у Юмис не хватало навыков, чтобы противостоять демонам.

— ... Но тут ведь ничего нельзя было сделать? Любой бы провалился...

Больше нечего было сказать.

Магии древних демонов не существовала в этом мире, и девушка не могла овладеть чем-то, что могло бы позволить противостоять им.

Всё, что она могла, это стараться и становиться сильнее.

И доказывало это то, что она стала авантюристкой специального ранга.

Однако и это не могло её убедить.

— Я так не думаю. Я до сих пор думаю, что этого можно было избежать... И чтобы этого не повторилось, я училась у тебя и Луру...

— Чтобы убить меня и брата? — холодно спросила Ирис, и Юмис с улыбкой ответила:

— Может... И так, кто знает.

И тут Юмис заметила, что покрылась гусиной кожей.

Она посмотрела перед собой, и поняла, что там стоит существо за пределом её воображения.

Ирис не так часто злилась, из её тела выходило ещё больше маны, чем из Юмис.

И в отличие от её собственной, эта мана была липкой и чёрной.

И наблюдавший за ней Луру подумал.

Ах, сколько воспоминаний.

Это была доведённая до предела концентрированная мана древних демонов.

Древние демоны могли сколько угодно сжимать её, придавая вяжущую форму, и в итоге она становилась чем-то вроде жидкости.

Конечно напрямую с силой это было не связано, и всё же зрелище было ошеломляющим.

К тому же степень сжатия маны напрямую была связана с разрушительностью магии.

Хоть и было не ясно, почему мана Ирис такая вязкая, но разбиравшаяся в магии Юмис сразу заметила концентрацию.

Глядя на соперницу, Ирис сказала:

— ... Ладно я, но брата я замешивать не позволю. Если ты серьёзно, то я даже тебя не пожалею, Юмис... Готова?

Голос был куда холоднее, чем обычно, утерев пот, всё ещё улыбающаяся Юмис сказала:

— Всегда готова!

И вот был подан сигнал.

— ... Начали!

***

Ах, блин, я сделала это.

Думая об этом, Юмис услышала сигнал к началу боя.

На самом деле она не испытывала неприязни к Луру и Ирис.

В качестве мести ей достаточно было удивить или напугать, но уж конечно не убивать.

Но она сказала это, чтобы заставить Ирис действовать всерьёз.

Ей хотя бы раз хотелось сразиться с древним демоном.

Исследователь в ней хотел знать, насколько же сильны древние демоны.

Ей хотелось, чтобы и Луру показал всю силу повелителя демонов, но она не знала, что в этом случае может случиться, потому ей попросту не хватало смелости.

Правитель древних демонов, их повелитель, он был символом разрушений, и ей хотелось знать, было ли правдой то, что герои столько раз бросали ему вызов и проигрывали.

Герой собрал группу товарищей и как известно смог победить, и всё же даже им это далось с трудом.

Точно было неизвестно, кто был в той группе, но все они были очень сильны.

И даже так бой был на пределе сил, а если герои были хотя бы уровня специального ранга, то могли одним ударом стереть город.

Потому было сложно предложить такому быть серьёзным.

Но Ирис — совсем другое дело.

Она древний демон, но её сила на уровне обычного солдата, потому даже если она будет серьёзной, Юмис знала, о магии древних демонов и была уверена, что как-то сможет противостоять ей.

Всё же древние демоны обладали превосходящей магией, но всё же проиграли людям и были стёрты из истории.

То есть можно предположить, что людям хватало сил, чтобы конкурировать с ними, и можно было предположить, что и сейчас люди что-то могли.

К тому же Юмис была эльфийкой.

У неё было куда больше маны, чем у людей, она была лучше в магии и жила куда дольше.

Если между расами не было разницы как таковой, она прослеживалась в способностях.

Способности в магии у эльфов были куда выше, чем у людей.

Если маны больше, а живёшь дольше, то и о магии узнаешь больше, и на большее будешь способен.

Потому живущие в эти времена эльфы были лучшими магами, чем люди.

Хотя люди обладали высокой плодовитостью и приспосабливались к любой среде.

Правда это не давало абсолютного превосходства в магии.

И Юмис думала, что возможно и она допустила ошибку, считая так.

У Ирис было куда больше маны, чем у неё.

Из её тела сочилась липкая мана, какой девушка никогда не видела.

Видя это, Юмис подумала, что противница нападёт сразу, как начнётся бой, потому стала использовать ману и сразу же создала барьер.

Благодаря знаниям о магии, полученным от Луру и Ирис, она могла создавать магию почти без заклинаний.

Полностью обходиться без заклинаний той, кто к ним уже давно привык, было непросто, и потому приемлемого практического уровня она пока не получила, но из десяти раз пять должны были сработать.

Чем сложнее магия, тем шанс успеха ниже, но у неё стало получаться куда лучше, при учёте, что раньше она не могла без заклинаний.

Девушка предполагала, что сразу после начала Ирис нападёт, сейчас она использовала более привычное скоростное чтение заклинаний и активировала барьер вокруг себя в один миг.

Получилось лучше, чем было раньше, и даже в такой напряжённой ситуации она немного гордилась собой.

Вот только Ирис не собиралась давать ей наслаждаться этим.

Как только барьер был завершён, Юмис ощутила сильный удар по нему.

Сразу даже не получилось понять, что это было.

Это Ирис ударила кулаком.

Перед Юмис была красноглазая девушка, чей правый кулак был очень близок.

Юмис стала переживать, не треснет ли барьер.

Однако сломать его было не так просто, и девушка верила, что барьер выдержит, даже если Ирис будет серьёзна.

В деревне Кадис барьер несколько раз мог устоять перед ударами Ирис.

Но тогда девушка не была так зла, потому оставалось считать, что это лишь десятая часть её силы...

Считая, что магия была активирована идеально и должна продержаться, Юмис приступила к чтению следующего заклинания.

Это была высшая магия, в использовании которой с помощью короткого заклинания или вообще без него девушка была не уверена.

То есть до завершения барьер выступал щитом.

Зачитывая заклинание, Юмис слышала, как трещит барьер.

И всё же концентрации она не нарушила.

До этого Ирис не использовала оружия.

Это значило, что она была серьёзна.

Ладно во времена древних демонов, но в настоящее время проще было сражаться голыми руками, чем использовать оружие, и Ирис была сильна.

Всё же у неё тело древнего демона.

У неё было куда больше маны, чем у людей, а тело было легко укрепить, стоило добавить ману, и она была опаснее любого оружия.

Обычно она использовала оружие, ведь иначе это было бы неестественно, как для человека.

Она могла легко уничтожить оружие, наполненное маной, но со специальным рангом это было не так просто.

Дело было в огромной разнице в силе, иначе это было бы попросту невозможно.

Но это было по силам Ирис.

Это сила древнего демона.

Юмис до этого никогда не думала о расовых различиях.

Если сравнивать людей и эльфов, то преимущество в битве было у эльфов, а в остальных случаях у людей.

Из-за мощных заклинаний люди-авантюристы говорили про эльфов, что они монстры и существа совсем другого типа, хотя это было из зависти, и девушка чаще всего думала, что они просто прилагают мало усилий.

И оказавшись в отчаянной ситуации, она поняла, что между ними не так много разницы, и всё же задавалась вопросом, почему так.

Юмис довольно плохо понимала это.

Что такое расовые различия.

Что испытывают люди, понимая, то они не такие как другие?

Но сейчас Юмис поняла.

Глядя на происходящее перед ней, это стало очевидно.

Видя бессчётные и жуткие удары, приходящиеся на барьер, она поняла, что испытывали люди перед эльфами.

Сейчас всё на расстоянии около метра от Юмис было уничтожено.

И самое страшное то, что это лишь удары кулаками.

Человеческие боевые искусства за столь короткое время не могли нанести такой вред крепкому стадиону.

А ведь прошло лишь несколько десятков секунд.

То есть ещё даже не минута.

Просто смешно.

Хотелось кричать, что человек на такое не способен.

Однако же Ирис делала всё это с абсолютным спокойствием.

Кулаки не пострадали, а холодные глаза смотрели на Юмис.

И зрители наблюдали за ней.

Хотя это понятно.

Ведь девушка впервые использовала свои способности.

Раньше она не устраивала таких разрушений.

Возможно думала, что понадобится время на ремонт, но сейчас её это не тревожило.

Девушка прямо горела желанием добраться до Юмис, а та понимала, что скоро барьер достигнет предела.

А заклинание уже было почти завершено.

Ещё несколько секунд... Так она думала, когда барьер перед Юмис дал трещину.

— ?..

Ломается, прошу ещё немного, дай мне завершить заклинание!..

Кусая губу, Юмис молилась, однако Ирис была не так добра, чтобы ответить ей.

Это Луру возможно бы немного подождал...

Нет, это ненужные мысли.

Луру был бы уверен в собственной победе, потому он бы относился к действиям противника более пренебрежительно.

Если бы он думал, что может проиграть, сражался бы более безжалостно, чем Ирис.

Обладая превосходством, парень был уверен в собственной победе.

Потому Юмис подумала, что возможно ей повезло, что она сражается с Ирис.

Против Луру она вообще была не уверена в возможности победить.

Её барьер и правда был готов сломаться, однако он продержался почти минуту и дал время на чтение заклинания.

Будь на её месте Луру... Он мог просто одним ударом разрушить барьер или же честно ждать.

Потому ещё есть шанс.

Так думала Юмис.

Но в следующий момент Ирис оттолкнулась от земли и ударила по барьеру, а Юмис поняла, что была чуточку небрежна.

Вместе с ударом, девушка услышала, как сломалась часть барьера.

И пробившийся кулак нацелился на Юмис.

Она подумала, что дела её плохи, параллельно заклинанию она использовала другую магию без слов, создавая небольшой щит, который мог выдержать удар противницы.

Она действовала быстро и была не уверена, что всё получилось, но проверять было некогда.

Она дочитала заклинание и вместе с последним словом, Юмис выпустила ману.

***

— ... Буря льда и молний!

Когда она дочитала заклинание, по стадиону разнёсся гром, появился ледяной кулак, и буря застлала собой всё, всеразрушающий вихрь накрыл всё, кроме самой Юмис.

Ирис сразу же унесло сильным ветром и льдом, и она пропала с глаз соперницы.

Девушка точно попала по ней.

И сложно было подумать, что эта магия не накрыла собой всё на арене.

Однако у Ирис была невероятная магия, которая могла позволить ей легко избежать такого удара.

Древние демоны ушли куда дальше современных магов, Юмис училась семь лет, и думала, что возможно как-то справится.

Но что на самом деле?

После магии Юмис, Ирис пропала с поля зрения.

И теперь девушка не могла подавить чувство, будто она уже победила.

Но спокойная её половинка говорила, что это не так.

И появление этого предположения стало допущенной ею небрежностью.

Она должна была защититься и готовить к следующему действию.

Если рассуждать здраво, она это понимала, Ирис была древним демоном, и такой магией её было не победить.

Магия и правда попала в цель, но не более того.

Если девушка не потеряла сознание, то вряд ли она могла сильно пострадать.

Потому Юмис могла лишь развернуть новый барьер.

Ирис могла атаковать в любой момент, потому стоило быстрее создать барьер, что обеспокоенная Юмис и сделала.

И уже в следующий момент поняла, что не ошиблась в своём решении.

По барьеру был нанесён мощный удар, и это был созданный Юмис лёд.

Она активировала магию, чтобы она не нанесла вред ей, потому такого случиться не могло, если только эту глыбу не швырнула Ирис.

Когда она подумала об этом, по барьеру било множество глыб, и по нему снова пошли трещины.

После этого подойдёт Ирис и схватит её за горло.

Но часто повторять одно и то же она не собиралась.

Юмис и сама это понимала, потому наполнила своё тело маной и использовала магию укрепления.

Когда барьер был разрушен, нет, когда она подумала, что он уже сейчас будет разрушен, Юмис приняла решение отпрыгнуть с этого места.

И где только что стояла девушка, кулак Ирис поднял настоящий вихрь, если бы Юмис осталась там, то превратилась в шмат плоти.

— ... И правда не сдерживается?..

Она сама её подстрекала, и всё же думала, что немного-то Ирис могла сдержаться.

Хотя видя серию ударов, это было слишком наивно.

Слишком сильны были чувства Ирис к Луру.

Юмис лишь слегка спровоцировала и вызвала своими словами столько гнева.

Или может дело в молодости?

Может и правда так...

Хотя учитывая ситуацию Ирис и Луру, это было вполне ожидаемо.

Она оказалась во времена, где у неё не было знакомых, и тут перед ней появился некто дорогой.

В таком случае это вполне ожидаемая реакция.

И если кто-то попробует забрать дорогого человека...

— ... Ты просто его сотрёшь... — бормоча, Юмис использовала магию против Ирис, которая вырвалась их дыма разрушенной арены.— ... Щит!

Вообще на эту магию требуется более длинное заклинание, но Юмис активировала его одним словом.

И перед кулаком Ирис появился круглый полупрозрачный щит.

Девушка уклонилась, пусть её тело и было укреплено, она не была уверена, что выдержит удар.

Укрепление потребляло много маны, и она как-то могла поспевать за Ирис, однако Юмис понимала, как это энергозатратно.

Так скорее всего у девушки закончится выносливость и она проиграет.

Чтобы поспевать за Ирис, она использовала столько маны, что было даже больно.

Само тело было довольно устойчиво к влиянию маны, чем человеческое, и всё же мана уходила невероятно быстро.

К тому же она могла быть просто непривычна к такому использованию магии.

У Ирис было куда больше маны, и Юмис подумала, что возможно даже расход сил был более сбалансированным.

Девушка не знала, было ли это связано с тем, что к и без того сильному телу прибавилось усиление или была ещё какая-то причина, но сейчас она использовала такое же усиление, как и Юмис, однако было не похоже, что она теряла ману.

Честно говоря, хотелось кричать, чтобы ей объяснили всё прямо сейчас, но она не могла.

Лишь когда бой закончится, с позволения Ирис она сможет задать целую кучу вопросов.

Сейчас она сосредоточилась на том, чтобы закончить бой, и отбросила всё лишнее.

Кулак Ирис попал прямо в щит Юмис.

Ей хотелось сказать, что всё прошло, как она и планировала, однако и Ирис поняла её задумку, потому траектория кулака сместилась, и удар прошёл сверху и пошёл вниз.

— ... М?!

Юмис задержала дыхание, оставалось лишь перетерпеть удар.

Она находилась слишком близко, чтобы уклониться, а на чтение нового заклинания времени не было.

Мощный удар пришёлся на щит и руку вместе с ним.

Пусть её тело было наполнено маной, девушка не могла сдержать удивление, ощутив такую мощь.

Всё же Юмис не могла выдержать этот удар.

Ноги не смогли удержать её, и девушка подлетела в воздух.

Сейчас она была в подвешенном состоянии, и с точки зрения Ирис — простая цель.

Ирис направила ладонь с земли на Юмис, собрала ману и через несколько секунд создала красную магическую пулю, которая безжалостно приближалась к падавшей противнице.

— ... Развёртывание!

Однако магия не достигла цели, а попала в барьер развёрнутый там, где была Юмис, создав ударную волну.

Зрители загалдели, увидев магическую пулю размером с голову, а барьер не треснул, то ли потому что был крепче, то ли удар был слабее.

А Ирис посмотрела прямо на сбежавшую Юмис.

Она просто не могла её не видеть.

Зрители с отставанием тоже заметили Юмис.

И удивились.

Юмис была не на арене, а летала над ней, взирая сверху на Ирис.

— ... Магия полёта?.. — впервые заговорила Ирис с начала боя.

Было ясно, что она удивлена.

Всё же в это время такой магии не было.

Строго говоря, была магия планирования, но она была способна лишь медленно переносить человека в воздухе.

Чтобы человек смог полететь, нужны были магические механизмы или высококачественные вспомогательные устройства, так что люди не могли свободно летать в небе.

И всё же Юмис летала.

К тому же она кажется смогла увеличить свою мобильность, потому в последний момент сбежала от магической пули Ирис.

Это было вроде как демонстрацией изобретения, которое поразило не только Луру и Ирис, но и всех зрителей.

Конечно у Луру и Ирис тоже была магия полёта, но Юмис они ей не учили.

Это было сложно, и они пока не добрались до этого места в обучении, к тому же она предназначалась для древних демонов, так что была сложность с маной.

Но похоже Юмис смогла это сделать, улучшив магию.

За такое стоило лишь похвалить.

Зрители видели светло-зелёные крылья за спиной Юмис, небольшие крылышки были и на её ногах.

Скорее всего это и была основа её магии полёта.

Юмис и правда была хороша в магии ветра.

И если учитывать это, то вероятность того, что она освоила бы полёт, не такая уж и маленькая.

Она использовала возможность в последний момент, что удивило Ирис, и девушка ощутила вину за то, что так относилась к Юмис.

— Юмис... Ты сама это придумала?

Услышав эти слова, девушка широко открыла глаза.

А потом сказала:

— ... Да, верно... А, ты не злишься?.. — спросила она.

Тут Ирис и сама поняла.

Юмис считала, что Ирис до сих пор зла на неё.

Хотя истина была слегка иной.

К голове и правда прилила кровь, но жар постепенно спал, и осталась лишь слабое раздражение.

Луру она навредить не могла, к тому же Юмис не такая, скорее всего девушка сказала это, чтобы противница была серьёзной.

Правда успокоилась ли девушка — другой вопрос.

Честно говоря, Ирис всё ещё была раздражена и не успокоится, пока бой не подойдёт к концу.

Потому она и могла спокойно сражаться, не сдерживаясь...

И когда она сообщила об этом Юмис, девушка стала выглядеть недовольной:

— ... И всё страшно... Ты же пытаешься спокойненько прибить меня... — сказала она.

Услышав это, Ирис озадаченно склонила голову:

— Но ты ведь сама хотела сразиться со мной всерьёз? Просто я думала, что если я не буду серьёзна, то и ты не сможешь. Вот и подумала... Немного можно.

— ... Всё же ты не разозлилась! — выкрикнув это, Юмис направилась к Ирис с помощью магии полёта.

На левой руке был магический полупрозрачный щит, а на спине зелёные крылья, она походила на богиню войны.

Оружия у неё не было, ведь им была магия.

Понимая, что правой рукой она использует магию, Ирис смотрела на Юмис, готовая нанести удар.

***

Юмис, направлявшаяся к Ирис, использовала магию.

Вокруг неё появлялись огненный торнадо, клинок ветра, земляная кукла и копьё воды, и все они на огромной скорости летели к Ирис.

Для обычного мага или воина любой удар мог стать смертельным, но на спокойном лице Ирис не было даже удивления.

Однако было не похоже, что Ирис собиралась взлетать, что очень выручало.

Такая уж она.

У Ирис наверняка была магия полёта, но раз она пока не использовала эту способность, значит были какие-то сложности.

Возможно это сложно и требует много маны.

Иначе она бы уже использовала эту способность против летающей Юмис.

Подумав об этом, стало немного легче.

В сторону Юмис летели магия и куски арены, но прямого противостояния не начиналось...

А потом вопреки ожиданиям девушки, Ирис оттолкнулась от земли и подпрыгнула к ней.

Похоже она собралась нанести прямой удар.

Но усиленная Юмис смогла отследить движения Ирис и сразу же ушла.

Пока противница не использует магию полёта, противостоять ей можно без проблем.

Однако случилось то, чего Юмис не ожидала.

Оказавшись в воздухе, Ирис сменила направление и пустилась вслед.

Она шла под прямым углом, точно ласточка, чем удивила Юмис.

Так двигаться даже она не могла, потому и не думала, что Ирис будет действовать так.

Нет, ничего странного в том, что она использовала это, но это не было магией полёта.

Хотя Юмис показалось, что она использовала какую-то магию...

И всё же сейчас надо было бежать от Ирис, так что пришлось менять направление.

Правда противница снова могла броситься вслед, потому действовать надо аккуратнее.

И когда Юмис сбежала, Ирис, ловкая точно кошка, пнула то место ногой.

Да, пнула.

Она находилась в воздухе, так как смогла это сделать?..

Думавшая об этом Юмис наблюдала, и тут увидела, как что-то сломалось, и сказала:

— ... Барьер?!

Похоже услышав её, Ирис улыбнулась:

— Заметила? Это маленькие барьеры, — сказала она, взмахнув рукой.

Как только Юмис услышала эти слова, перед ней появился кулак Ирис, и она в последний момент успела уйти.

Однако на щеке появился красный порез.

От прямого удара она ушла, и всё же её зацепили.

Вот только Ирис не собиралась давать время, чтобы передохнуть.

Пока Юмис в спешке уходила, на неё сыпались удары.

По движениям было ясно, что магию полёта она не использовала, как она сама сказала, девушка использовала маленькие барьеры как трамплины, чтобы всякий раз сокращать расстояние до соперницы.

Представляя, как она делает это, Юмис удивилась, и подумала, что сама так вряд ли сможет.

Барьер сам по себе сложная магия, и воссоздать по новой его так быстро не получится.

Раз активировав, беспокоиться о нём ни к чему, но создавать их постоянно, меняя положение, было очень непросто.

Конечно Юмис обладала специальным рангом.

Потому нельзя сказать, что это невозможно, двигаться она будет медленнее Ирис и оставаться в воздухе скорее всего будет бессмысленно.

Вряд ли получится так двигаться в воздухе с помощью одного укрепления, и без какой-то дополнительной магии у Юмис вряд ли получится нечто подобное.

Но тогда и сам смысл использования отпадёт.

Нынешняя магия полёта была удобна, а эту можно было отнести к бесполезной.

Но не в случае с Ирис.

Юмис могла лишь плавно менять своё направление, Ирис же могла сменить направление на сто восемьдесят градусов, скорее всего это было преимущество, даруемое благодаря физическим способностям древних демонов.

Она не стала использовать полёт, и на стадионе так она была лишь быстрее.

— ... Есть ли вообще предел этому безумию?! — кричала Юмис, продолжая уходить от атак Ирис, бегавшей по воздуху, и всякому спокойствию настал предел.

Юмис ощутила, как из тела что-то выходит.

— ... Мана...

Длительное использование магии полёта и злоупотребление усилением, а также сосредоточенность на Ирис быстрее обычного истощили запас маны Юмис, так что сил у неё оставалось на несколько минут.

Конечно мана ещё оставалась, но ничем хорошим это не закончится.

Ей хватало сил на один удар или одну контратаку...

Ирис тоже понимала это, и с улыбкой смотрела с высоты на снижавшуюся Юмис.

До недавнего времени они были в противоположном положении, и теперь Юмис приходилось смотреть вверх.

И что же делать?

Ирис бесстрашно улыбалась, а Юмис из-за этого покрылась гусиной кожей.

Думая, почему так, когда поняла.

Сейчас она была в позиции претендента.

Она ещё никогда не была в ней.

Когда девушка становилась серьёзна, она почти всегда побеждала.

Но не сейчас.

Даже если она приложит все силы, шансы на победу не так уж и велики.

Стена была прямо перед ней, и она ощутила неведомую для неё радость.

Потому она решила сделать последнюю ставку, будто осталась одна против всего мира.

Девушка собрала всю ману в теле.

У неё перехватило дыхание и даже появились галлюцинации.

Это были магические галлюцинации перед потерей сил.

Конечно тут особо нечем гордиться, но она ещё никогда не оказывалась в такой ситуации.

Как маг и авантюристка она обладала достаточной силой, чтобы обезопасить себя и товарищей.

И ещё не было случаев, чтобы она лишалась всей силы, сколько бы заклинаний она ни использовала.

Она вспомнила, как её учили в детстве в таких случаях сразу же убегать, а когда она только стала авантюристкой, подобное почти случилось только потому, что она злоупотребляла непривычной магией.

В определённом смысле увидеть магические галлюцинации для мага было стыдно.

Это говорило о незрелости и малом количестве маны.

Но сейчас это было неважно.

Сейчас главное нанести Ирис хоть один удар.

Под влиянием галлюцинаций она сосредоточилась.

А Ирис обратилась к ней.

И её голос был зловещим.

— ... Юмис. Нельзя себя изводить... Может стоит поскорее сдаться? Ты с разгромом мне проиграла, у тебя совсем нет сил, а за слова в адрес брата, пусть это и шутка, ты извинишься во сне... Пришло тебе время поспать. Создай барьер. А потом я лишу тебя сознания...

Это было равносильно предложению сдаться.

С виду она была спокойной, но казалась поникшей, и было очевидно, что маны осталось мало.

И для Ирис она выглядела как авантюрист-новичок.

Она предлагала милосердие, если девушка создаст барьер, то ей позволят просто потерять сознание.

Но Юмис подумала.

Какое же это ужасное оскорбление.

Авантюристы не сдаются.

Какой бы ни была обстановка, авантюрист не должен был сдаваться.

Зная это, Юмис и стала авантюристкой.

Всё это хранилось в глубинах памяти и теперь всплыло наружу, сжав кулак, девушка начала читать заклинание.

Она не собиралась скрывать, какую магию собирается использовать и неуверенно напевала магию в открытую.

Зрителей уже практически не было видно, и не слышно, что они говорили, но скорее всего они были разочарованы.

То, что использовал специальный ранг, можно было назвать каким-то детским и совсем не масштабным.

Но у Юмис осталось сил лишь на это.

Она всё ещё верила, что может победить.

Потому и не прекращала читать заклинание.

Видя её такой, Ирис посмотрела с материнской заботой.

— ... Кажется я поняла чувства «Повелителя демонов» немного... Потому брат и сражался с героями один...

Не только смысл, сами слова не достигли Юмис.

Однако девушка поняла, что Ирис не собирается уклоняться, а принимала её удар.

И сказала:

— ... Прости, что так жалко выгляжу... Но это настоящая я... Я рада, что ты меня принимаешь.

Ирис ответила ей:

— Всегда стоит вознаградить людей с сильной волей... Так говорил мой король, он всегда в одиночку сражался против героев. И я унаследовала эту волю как подчинённая... Что ж, Юмис. Я никуда не побегу.

Юмис улыбнулась ей, и прокричала последние слова заклинания:

— ... Ледяная сфера!

И после этих слов, перед ладонью девушки появилась сфера размером с человеческую голову и полетела к Ирис.

Желая принять удар, девушка сделала шаг вперёд, прочно стоя на земле, она усилила тело ещё немного.

То ли раньше она была не серьёзна, то ли это был самый конец, потому оставалось отдать всю ману без остатка.

Затуманенный разум Юмис не давал ей разглядеть движение маны Ирис.

Она могла лишь видеть движение ледяной сферы.

И вот она попала в цель.

Она совсем не навредила Ирис, девушка лишь сжала кулак, глядя на Юмис.

Но противница уже ничего не могла, когда Ирис приблизилась точно ветер, лишь поняла, как сознание уносится вдаль после удара в живот.

Перед затухающим взором была Ирис.

— ... Под конец ты справилась, — сказала Ирис, её левая рука застыла от кончиков пальцев и до плеча, и не двигалась.

Обычно этой магией не получится добиться такого эффекта, что говорило о том, что это была непростая ледяная сфера.

И длинное заклинание говорило о том же.

Довольная таким результатом, Юмис потеряла сознание.

***

Сидя на месте для участников, он помахал появившейся Ирис.

А девушка, заметив Луру, прямо засияла и подошла.

Усевшись рядом, она заговорила о том, о чём он хотел узнать:

— ... Юмис в лазарете. Она не сильно пострадала, но использовала слишком много маны, потому ей нужен покой. Через пару дней она уже полностью восстановится.

То есть в бою с Ирис она вложила все силы.

Юмис и правда неплохо показала себя как маг против древнего демона.

Луру и Ирис многому её научили, Ирис сражалась серьёзно, и показали отличный бой девушки потому, что Юмис была талантлива и тренировалась все семь лет.

Хотелось её похвалить.

Вот только пока ей нужен покой, так что это придётся отложить.

— Вот как. Ну, главное, что с ней всё будет хорошо... И всё же под конец тебе досталось, Ирис, — Луру улыбнулся ей.

Девушка выразила слабое недовольство, но потом стала выглядеть как прежде, вздохнула и покачала головой:

— Да. Немного... Не могу отрицать, что была небрежна. К низшей магии была добавлена ещё одна без заклинания, я не думала, что Юмис сможет её скрыть. Я считала, что она может использовать комбинацию из трёх и более магий... Но она и правда выросла как маг с тех пор как мы встретились.

Ирис была права, последняя магия Юмис была очень сложной.

У неё почти не осталось маны, и всё же она смогла сделать наложение магии.

Конечно маны у неё было меньше чем у Луру и Ирис, но она использовала много мелких заклинаний и во время последнего удара магией её крылья на спине и ногах развеялись, восстановив ману.

Обычно это было невозможно, но похоже это были не просто механизмы для управления ветром, а небольшие хранилища маны.

Она собрала собственную ману и ту, что была вокруг, и получила ещё больше маны, чем при создании крыльев.

Неизвестно, была ли это случайность или специально так задумано, но техника была очень полезной, и Луру решил потом расспросить о ней.

И раньше был способ собирать жизненные силы вокруг и преобразовывать в свою ману, но это были сложные и громоздкие техники магов, потому и очень неудобные.

Если Юмис смогла развить магию, то она может стать очень удобной способностью восстановления маны.

Ну, это можно узнать лишь когда девушка очнётся.

Возможно даже стоило не спешить.

И всё же Ирис сказала, что Юмис подросла.

Раньше у девушки была магия, которую парочка могла легко отобрать, но сейчас она была достаточно сильна, так что сделать это было непросто.

Правда сил победить Ирис ей не хватало, и всё же это уже было неплохо.

— ... В следующий раз может и не получится выиграть, — в шутливой манере сказал Луру, а Ирис сжала кулак:

— В следующий раз я тоже не проиграю!..

Она казалась довольно сдержанной, но на удивление её дух пылал.

Луру сменил тему.

Сам он победил Грана, а Ирис — Юмис.

Их изначальной целью были запрещённые книги во дворце, но была и ещё одна цель.

Им нужно было лекарство, чтобы вылечить сестру Ортеса, Клер.

Билеты на турнир были достаточно дорогими, потому Клер не могла прийти сюда, и её брат был занят каким-то заданием, завтра был финал, и каждый финалист мог пригласить пятерых зрителей, потому они думали позвать семью Ортеса.

Сам Ортес как участник мог свободно смотреть сражения, но Клер и её мать не могли.

Почти все знакомые Луру были участниками, потому приглашать ему всё равно было некого.

Чтобы достать лекарство, надо было выиграть третий приз, то есть нужен был ещё один финалист.

— А кто следующий противник Кикёу?..

Луру спросил, и Ирис кивнув стала изучать доску с информацией.

— Так... Якоу, похоже это он противник госпожи Кикёу.

Ожидаемо, а может к сожалению, Луру это имя было не знакомо.

Он сражался и в квалификационных, и в отборочных, но видать в не подходящее время, потому и не видел этого участника.

Он спросил Ирис.

— Я тоже ничего не знаю... Однако зрители говорят, что он довольно странная персона.

— В смысле?

— Он скрывает свою внешность за робой и ходит в капюшоне, потому лица его никто не видел.

И правда довольно странный.

Хотя были участники, скрывающие внешность и оружие.

Есть даже те, кто специально носят маски, потому назвать его странным нельзя.

Потому парень озадаченно склонил голову, а Ирис продолжала:

— Он и сражается странно... Правда это лишь то, что я слышала. Уже через несколько минут после начала боя противники падали точно без сил. И оружие он ни разу не использовал...

Луру подумал, что он и правда странный.

Неизвестно, как он это делает, и всё же он победил без боя.

И раз он прошёл так далеко, значит сильных противников у него хватало.

И всё же довольно странно, что он вот так победил.

— Может какой-то яд? — спросил Луру, и Ирис не знала, что ответить:

— Не могу сказать... Некоторые тоже так думают, но кто-то мог понять это и противостоять ему. Если ты собираешь информацию о противнике, то можешь разработать контрмеры...

Даже если надо касаться или вдыхать, это не значит, что с этим ничего нельзя сделать.

Можно создать барьер, использовать ветер или например сражаться на расстоянии.

Но всё это не работало, раз Якоу так и продолжал побеждать.

И вот теперь...

— А что если... Кикёу проиграет?

— Не могу сказать, что меня это не тревожит... Будь это обычный авантюрист, но тут мы даже не знаем, кто это...

В любом случае Кикёу сильна.

Дурачится или серьёзна, но даже с таким характером она продолжает побеждать.

Они должны были достать лекарство, и добравшись так далеко, не могли себе позволить допустить ошибку.

— Если что я или ты проиграем и получим третье место, — сказал Луру, и недовольная Ирис ответила ему:

— Я рассчитывают, что мы займём первое и второе место...

Такой разговор и правда был, потому Луру улыбнулся.

Хотелось бы добиться этого, но и от цели нельзя было отказываться.

В худшем случае хотелось взять первый приз и получить доступ к запретным книгам и достать лекарство.

Если взять первые два места, можно привлечь внимание и прославиться.

Хотя хороших наград и помимо доступа к книгам и лекарства хватало.

Да и не было уже решено, что Кикёу проиграет.

Парень сказал об этом Ирис, и она кивнула:

— И правда... Госпожа Кикёу просто обязана победить!.. Обычно я против, но в этот раз поддержу, — после этих слов Ирис достала из кармана веер.

Похоже его подарила Кикёу, так как девушке вещица очень понравилась.

Она вышла вперёд и стала поддерживать на манер Кикёу:

— Госпожа Кикёу! Постарайся!

Непривычное зрелище для неё, и Кикёу это удивило, когда она увидела.

А на арене уже появились двое участников.

Кикёу вышла с другой стороны, а из ближнего входа появился Якоу.

Он и правда был в робе, и внешне было похоже, что это мужчина.

Маны от него не ощущалось, и не было заметно, что он сильный.

У Кикёу маны было куда больше.

Возможно мужчина ничего не скрывал и это вся его мана, люди со специальным рангом были куда серьёзнее, потому Кикёу не должна была проиграть.

И всё же Якоу уже победил нескольких сильных противников, потому с ним стоило быть осторожнее.

Что раньше, что сейчас одна мана не решала исход поединка.

Пока парень думал так, противники подошли друг к другу и начали разговаривать.

Видя это, на лице Ирис появилась озадаченность.

Парень спросил почему, и девушка ответила:

— Ладно госпожа Кикёу... Но Якоу до этого ни с кем не говорил.

— Вот как? Если нам не мерещится, похоже они о чём-то говорят. Если конечно Кикёу не разговаривает сама с собой.

Отсюда они могли видеть лишь губы Кикёу.

Разговаривала она тихо, потому ничего нельзя было услышать, ясно лишь то, что она говорила.

Если наполнить уши маной, можно было услышать, и всё же...

— Даже мы не всё хотим рассказывать... И у госпожи Кикёу есть такие темы... Потому не будем подслушивать, а просто спросим потом лично.

Ирис была права.

Они и сами могли говорить о том, о чём не хотели, чтобы узнали зрители, потому тайком устанавливали звуковые барьеры.

И вот Кикёу и Якоу закончили говорить, и девушка закрыла рот.

А Якоу взялся за робу и снял её.

***

Выглядел Якоу довольно странно.

Нет, не то, чтобы он не был похож на человека.

Выглядел он как раз как человек.

На нём была непривычная для местных одежда, потому взгляды и сосредоточились на нём.

Для начала большая часть одежды была оранжевого цвета, короче чем у Кикёу, скорее казалась зеркальным отражением.

На шее было ожерелье из больших бусин, на голове были рыжие, почти оранжевые волосы.

На босых ногах были деревянные сандалии.

Довольно непривычный вид.

А вот атмосфера была как вокруг Кикёу, казалось что сцена превратилась в пейзаж иностранного государства.

— ... Всё же они знакомы? — когда Луру заговорил, он услышал их разговор.

Похоже они поговорили о том, что хотели скрыть.

Однако они не кричали, и слышно было плохо, но всё же понять было можно.

— ... Ты забыла данное обещание? — обратился Якоу к Кикёу.

Если не брать в расчёт одежду, парень выглядел довольно бесстрашным юношей, и голос был под стать.

После этих слов на лице Кикёу появилось недовольство:

— Знаю я... Эй... Чёртова старуха... Прислала же этого типа!

Услышав эти слова, Луру, Ирис и посетители таверны с облегчением вздохнули.

Неизвестно, о каком обещании была речь, но похоже это была не шутка.

И было не похоже, что Кикёу и Якоу очень хорошо друг друга знали.

Эта самая чёртова старуха была знакомой Кикёу, и она же попросила парня передать сообщение.

Девушке это не понравилось, и всё же отказывать она не собиралась.

Кикёу продолжала:

— Однако, Якоу! Если выиграю, ты позволишь мне поступать так, как мне самой захочется!

Можно было предположить, что в случае победы Якоу, она должна была что-то сделать.

Ну и похоже договорённость была в обе стороны.

Слова девушки позабавили парня:

— Да, конечно. Но я не так слаб. Кикёу, пусть ты одна из сильнейших в стране...

Эти слова заставили Кикёу вздохнуть:

— Не то, чтобы мне это нравится... — сказала она.

Потом заговорил Якоу:

— Ты достаточно сильна, чтобы просить тебя вернуться. За это я тебя уважаю, — улыбнулся он.

Из их слов было ясно, что девушка обещала вернуться на родину.

Когда Луру только встретил Кикёу, он подумал, что она сбежала из дома.

И похоже семья решила её вернуть.

Неизвестно, что там была за страна на востоке, но люди дома беспокоились, как она там далеко на западе.

Старухой Кикёу называла человека с положением высшей мико.

Было очевидно, что девушку там очень ценят.

Она оскорбляла женщину, называя старухой, но в этих словах ощущалась близость.

Кикёу сказала:

— Передай этому старому чудищу. Даже если придёт лично извиниться, я может и подумаю.

Эти слова смутили Якоу:

— Э-эй... Я уже давно хочу сказать, может прекратишь её так называть!.. Где ты такой чертовщины набралась?!

Даже этот спокойный парень начал паниковать.

Видя это, Кикёу хмыкнула:

— Ха. Да таких слов нет на западе, чтобы эту старуху как следует оскорбить... Старуха, старуха, чудище старое, антиквариат ходячий! — правда это или нет, девушка выкрикивала всё это.

— Н-ну ты!

Якоу стал посматривать на небо.

И похоже увидел что-то.

— А... — пробормотал он.

И Кикёу, и зрители тоже посмотрели туда, чёрное облако становилось всё больше, приближаясь к Кикёу, пройдя через барьер, оно остановилось над девушкой.

— Б-быть не может... Старуха... Монстр?..

После этих слов чёрная туча стала извергать молнии, направленные на Кикёу.

— Хья! — крича, она уклонялась от молний.

А Якоу наблюдал за происходящим.

— ... Ведь просил перестать... — пробормотал он.

Луру и Ирис смотрели ещё удивлённее зрителей.

— ... Брат... Это довольно сложная магия...

— Ага... Дистанционная магия. Она не масштабная, потому может пройти через барьер, ну, если знаешь, как это сделать, это вполне реально... Родина Кикёу ведь далеко на востоке? Если атакуют оттуда, то Кикёу и правда про настоящего монстра говорила, — переговаривалась парочка.

Даже среди древних демонов немногие были на такое способны.

Сказать, что никто так не мог нельзя, на это способны приближённые, и достаточно сильные маги, и всё же сила требовалась значительная.

Луру захотелось узнать, что за верховная мико, потому он решил потом узнать.

Когда облако перестало атаковать Кикёу молниями, она, тяжело дыша, свалилась на землю.

— Хха... Хха...

Видя её такой, Якоу язвительно проговорил:

— Я конечно восхищаюсь тобой, но думай головой хоть немного... Даже дети знают, что будет, если пойти против верховной мико... Правда я слышал, что ты глупа донельзя... Вот насколько всё плохо. Меня не устраивает, если ты можешь стать моей госпожой. С тобой никаких жизней не хватит.

— ... Хха... Хха... Госпожой? Ты о чём?.. — тяжело дыша, спросила Кикёу, и Якоу ответил:

— Следующей главой будешь ты. Так верховная мико сказала.

— Ты что несёшь? Ей ведь сестра Тидзуру стать должна...

— Это в крайнем случае... — пробормотал парень, и выражение на лице Кикёу изменилось.

А потом она как безумная спросила:

— ... Этого ведь не может быть?

Однако Якоу с улыбкой ей ответил:

— Ха... Раз покинула страну, так что не тебе решать. Потому забудь... — уверенно сообщил он, и тут парень покрылся гусиной кожей и посмотрел на Кикёу.

Взгляд девушки изменился, теперь он не был расслабленным, Луру и Ирис впервые видели её такой серьёзной, ещё и резкой.

От неё исходило непривычное давление, он впервые выглядела так и казалась грозным противником.

Ощутив от девушки такое, Якоу улыбнулся.

Девушка обратилась не привычным лёгким голосом, а каким-то мрачным, идущим из глубины:

— ... Якоу. Послушай.

— Сказал же, тебя это не касается... — хоть и покрывшись холодным потом, Якоу проговорил это довольно уверенно.

Хотя атмосфера вокруг девушки не изменилась.

Достав металлический веер, она сказала:

— Раз уж и дальше так говорить собрался, у меня есть идея, — она держала веер за край.

А потом части веера стали разлетаться, останавливаясь вокруг Кикёу.

И выглядели части веера как кинжалы, острые лезвия сверкали, целясь в Якоу.

Похоже когда она использовала веер, то сдерживалась.

И когда девушка была серьёзна, то использовала эти лезвия.

Сигнала к началу ещё не было, хотя доставать оружие не запрещалось, пока ты не нападаешь, то никто не обвинит тебя в нарушении правил.

И было ясно, что как только начнётся бой, кинжалы полетят в Якоу.

Луру и Ирис считали, что это просто веер, который девушка использует в бою, потому удивились.

— ... Верховная мико рассказывала, как ты сражаешься... Понятно, значит используешь кинжалы, — сказал Якоу, похоже он удивляться не собирался.

Неизвестно, что рассказала верховная мико, но Якоу должен был одолеть Кикёу, и женщина не пожалела для этого никакой информации.

Скорее всего Якоу и Кикёу были товарищами, потому не было ничего хорошего в разглашении секретов.

Думавшая так девушка нахмурилась.

И сказала:

— Эта старуха... Только и может мне гадости делать! Ну всё! Следующая встреча будет последней! Якоу! Твою голову я торжественно преподнесу этой старухе! — говорила она жуткие вещи.

Видать эти слова разозлили облако, потому оно снова начало выпускать молнии.

Однако Кикёу использовала кинжалы как громоотводы, и избежала всех ударов.

Якоу восхищённо посмотрел на неё, а потом глянул на обугленный пол арены и покачал головой:

— ... Кикёу. На землю посмотри.

— ... Что там ещё?

Девушка посмотрела себе под ноги:

«Ну так попробуй, глупая девчонка», — появилась надпись, и, видя её, Кикёу покраснела:

— Ну и отлично! Мыль шею и жди! Старуха!.. — крикнула она в облако.

— ... А они неплохо ладят, — сказал Луру, видя как общаются Кикёу и верховная мико, сидевшая рядом Ирис тоже улыбнулась:

— И правда... Будто они мать и дочь, — кивнула девушка.

После чего облако уменьшилось, похоже оно уже не могло создавать молнии, и покинуло барьер.

Убедившись в этом, сотрудник арены задал вопрос Кикёу через громкоговоритель:

«Участница Кикёу! Понимаю, что вы немного устали, но мы можем начинать бой?»

Это было связано с внезапным странным нападением.

Но девушка раздражённо закричала:

— Хоть сейчас начинайте! Быстрее начинайте бой! Мои кинжалы уже изнемогают, так хотят напиться крови Якоу! — в её словах ощущалась угроза.

И сотрудник в спешке сказал:

— Ч-что ж... Раз вы не возражаете, я бы хотел начать бой... Ладно... Начали!

И вот бой начался.

***

— ... И как это чёрное облако проникло за барьер?

В королевской зрительской комнате, где молча стояли двое рыцарей, король Гриффит Рант Ренард спросил у старейшины эльфов Роттоса, сидевшего напротив.

И хоть голос был вежливый, предрасположенности в нём не ощущалось.

Всё же через нахваленный абсолютный барьер прошла странная туча, его беспокоило то, что в том, что должно защищать зрителей, есть изъян.

При сражении специального ранга он был на грани, а один раз сломался, король хотел узнать безопасно ли сражаться, после того как увидел облако, и потому позвал ответственного эльфа, Роттоса.

И всё же король не выказывал резкого осуждения.

Эльф выслушал и ответил:

— ... Честно говоря, мне уже неловко... Этот турнир заставляет нас хвататься за голову. Вы и сами знаете, мы провели несколько испытаний в замке, и преодолеть барьер не получилось... Вы сами видели, что он выдержал даже магию придворного мага Ольги.

Слова Роттоса были правдой, даже у такого сильного мага как Ольга не получилось уничтожить барьер.

На низкой мощности на нём появились трещины, и если ударить ещё несколько раз, скорее всего его получилось бы уничтожить, а на высоких мощностях даже у Ольги не получится его пробить.

Но Луру и Гран разрушили его в бою, а теперь ещё и облако.

У Роттоса от всего этого раскалывалась голова, как и у короля.

И именно поэтому.

С уст короля сорвались слегка саркастичные слова:

— ... Может просто Ольге далеко до силы авантюристов?

И всё же Роттос понимал тревоги короля.

Эльфы жили долго, король же для человека был зрелым мужчиной, но для Роттоса он был скорее ребёнком.

Старик был умудрён годами, потому пропустил мимо ушей сарказм и ответил:

— Что вы... такого быль не может. Тогда Ольгой магия была применена единолично. А тут совсем другой случай.

— И как это понимать?

Роттос снова ответил на вопрос короля:

— Тогда абсолютный барьер сломался случайно. Луру и Гран использовали сильнейшие техники, и их столкновение привело к уничтожению барьера. Мана... Забавная вещь, когда сталкиваются огромные волны маны, высвобождается колоссальное количество энергии. Уничтожение двумя участниками барьера — лишь случайность, больше такого не повторится...

Король не мог понять, правда ли это или же лишь отговорка, и всё же перестал думать о том, что барьер могут сломать.

Даже если в абсолютном барьере какой-то дефект, сила барьера королевства Ренард намного ниже.

Было сложно просить что-то большее, чем необходимо.

И всё же оставалось интересно.

Это чёрное облако.

Роттос и сам был озадачен, когда его спросили:

— Что до чёрного облака... Могу лишь извиниться... Объяснений может быть много, но настоящего я не знаю. Могу лишь сказать, что создал его кто-то очень выдающийся. И скорее всего это не дело рук человека...

Роттос выглядел смущённым, и было не похоже, что он врёт.

Врать смысла не было, потому стоило считать, что это правда.

Но тогда выходит, что сделать с этим ничего не получилось.

А значит впредь придётся всё обдумать...

Размышляя об этом, король сказал:

— Понятно, видать стоит остановить турнир... — в его голосе было слышно разочарование, однако Роттос покачал головой:

— Нет... При том, что облако остановить у нас не вышла, всё же думаю, что это ни к чему...

— ... И почему же?

На этот вопрос Роттос призадумался, а потом заговорил так, будто убеждая и себя:

— ... Я уже говорил, что создавший его очень искусен. Нет... Думаю, тут кто-то со способностями на уровне бедствия.

К рангу бедствия относили монстров, способных всколыхнуть всю страну, и старик говорил о ком-то, кто в одиночку может уничтожить целое государство.

В истории таких существ было немного, к тому же все они обладали интеллектом, потому не несли реальной угрозы, то есть здесь ничего сделать было нельзя.

Роттос сказал, что создатель тучи именно на таком уровне.

Король не мог сказать, что совсем не подумал, будто это не могло быть лишь оправданием неудачи, но Роттос продолжал говорить, и он понял, что опасение старика было верным.

— Опытные эльфы могут пройти через барьер. Если знать устройство и суть абсолютного барьера, можно найти способ пробраться... Однако я смог понять, что это облако — высокоуровневая магия, контролируемая на большом расстоянии. К тому же двое молодых людей на арене... Якоу и Кикёу, исходя из внешнего вида и разговора ясно, что они с востока, потому я могу предположить, что и магия была создана там. И способных на такое... Возможно и среди опытных магов-эльфов нет, и даже неизвестно, получится ли найти таких на всём континенте...

Дистанционная магия предполагает от десяти до нескольких сотен метров, и чем дальше маг от магии, тем контроль хуже.

В таком случае на расстоянии в сотни, тысячи и десятки тысяч километров на это способен только настоящий монстр.

Роттос понял суть чёрного облака и приравнял владельца к бедственному рангу, с чем королю пришлось согласиться.

Потому он сказал:

— ... То есть что-то подобное не повторится и останавливать турнир ни к чему?

Роттос кивнул:

— Всё так и есть. Никто не знает, где ударит молния, потому и нет смысла останавливаться в поле, и из-за вмешательства такого существа останавливаться тоже не стоит. Если уж останавливать сражение по такой причине, турнир так и не получится провести... К счастью хозяин облака похоже не собирается и дальше мешать. Потому я и считаю, что можно продолжать...

Король призадумался над словами Роттоса, а потом согласился.

Если бы облако просто бы нападало на зрителей, ни о чём не беспокоясь, то турнир стоило бы остановить, но ничего такого не произошло.

Бедственный ранг затронул бы не только место проведения турнира, но и всю столицу, и в таком случае идея отменить турнир не была так уж хороша.

К тому же облако уже было в столице, потому поздно что-то предпринимать.

И его создал знакомый Кикёу и Якоу, так что стоило позволить им продолжить.

Да и зрителям не выйдет объяснить причину, почему турнир был приостановлен.

И если бы кто-то считал чёрное облако опасным, то уже бы сбежал со стадиона.

Если учитывать всё это, король понял, что останавливать турнир бессмысленно.

Потому сказал Роттосу:

— Понятно, мне ясно то, о чём вы говорили, господин Роттос... Похоже и правда ни к чему останавливать турнир. Он должен продолжаться...

— Так и есть... Нам продолжать поддерживать абсолютный барьер? — Роттос стал думать, что их обязанности больше не под сомнением, и со слабым облегчением спросил у короля.

Король и сам об этом думал, но при том, что абсолютный барьер эльфов превосходил технологии королевства Ренард, от их услуг нельзя было отказаться.

Всё же просьба помочь пришла со стороны Ренарда, и нельзя было отказаться лишь потому, что они не были уверены.

К тому же были и другие причины.

Король сказал:

— Конечно, я и дальше полагаюсь на вас. Кроме того, я понял, что чёрное облако создал кто-то с востока. И в турнире принимают участие выходцы с востока... Потому и кажется, что случиться может всё, что угодно.

Эльф кивнул в ответ королю:

— Хм... Нет других таких неизведанных земель, как восточные... Слышал, добраться обычным способом туда нельзя. Даже я, прожив долгую жизнь, до сих пор там не бывал. За морем есть континент полумесяца, а за ним тёмная скала, и как преодолеть её, неведомо...

Люди и существа с востока приходили уже давно.

Встречи с ними не так редки, потому они не кажутся подозрительными.

Однако добраться на восток было невозможно, ведь в море есть скала, которая точно червоточина.

Никакого времени не хватит, чтобы перечислить все случаи, когда её пытались преодолеть с помощью магии полёта, и кто падал вниз, назад не возвращался.

Кто-то пробовал отправиться на лодке с помощью магии плавания, но всё закончилось провалом, потому добраться не вышло.

Потому с запада никто не знал, как преодолеть скалу.

Но вот с востока люди могли прийти.

Потому их и называли странными гостями с востока.

И если попробовать схватить, они всегда оказывались невероятно сильны и использовали особую магию, так что люди на горьком опыте узнали, что лучше их не трогать.

В основном они ничем таким не занимались в западных странах.

Иногда они вот так участвовали в турнире, или рассказывали про какие-то новые техники, но больше о них было ничего неизвестно.

И сейчас они были прямо здесь.

И король, если честно, очень хотел с ними пообщаться.

Но боялся их принуждать.

Увязнув в этих чувствах, он сказал:

— Хотел бы я узнать, как Кикёу и Якоу преодолели скалу на востоке... Но похоже не выйдет.

Роттос согласно кивнул:

— Слышал, что страны, пробовавшие схватить таких людей, были разрушены. Лучше их не трогать...

— К сожалению, так и есть... Что ж, закончим разговор о барьере... Кстати, может посмотрим турнир вместе? Старейшина эльфов должен быть прозорлив в магии. Я же невежественен в этом и не отказался бы от объяснений... — король предложил посмотреть бой вместе, Роттос улыбнулся и кивнул ему, а потом сел возле окна.

***

По ту сторону окна были Кикёу и Якоу, точно два заточенных клинка они смотрели друг на друга.

Сложно было поверить, что ещё недавно они беззаботно болтали, и за этой парочкой наблюдали король и Роттос.

В комнате не только эти двое наблюдали за боем, были ещё командир рыцарей личной охраны Ромео и его заместитель Айас.

Конечно же они следили за обстановкой вокруг, и ещё до того, как кто-то подойдёт к специальной комнате, они будут это знать и были готовы к контратаке.

И всё же, даже не забывая о своём долге, рыцарям было интересно наблюдать за турниром.

И король, зная это, велел им комментировать, говоря, что это тоже их долг, потому они не могли не смотреть.

Мужчины могли говорить и обмениваться мнениями.

Потому они стояли позади короля и Роттоса и довольно тихо, чтобы не мешать, обменивались впечатлениями.

— Айас... Что о них думаешь?

Светловолосый и голубоглазый красавчик-рыцарь спросил у здоровенного темноволосого и бородатого подчинённого.

Бородатый, Айас, подумал над словами красивого рыцаря, Ромео, и пробурчал ответ:

— Сложно. Вокруг этой девушки Кикёу кинжалы летают, и я никогда не видел, чтобы кто-то мог за раз использовать столько оружия. Ромео, а ты что думаешь?

Ромео с ним согласился, и высказал своё мнение о парне напротив неё.

— Кикёу и правда сложно оценивать... Как и Якоу. И когда чего-то не знаешь, это пугает. Маны в нём немного... Но что-то есть.

После слов Ромео Айас широко открыл глаза, а потом удивлённо проговорил:

— ... Это ведь и к тебе относится. И ко мне. Прямо ощущается, что у этого Якоу что-то есть. С ним надо быть начеку.

— Нечасто мы сходимся во взглядах... Хм, значит... Сделать прогноз не получится?..

Их характеры и стили как воинов были противоположностью.

Их мнения были противоположными, и то, что теперь они сошлись, удивило их и заставило улыбнуться.

Они стали с интересом смотреть ан арену, наблюдая за сражением.

— ... Ну, сами всё увидим, — сказал Айас, Ромео кивнул и сосредоточился на бое.

Когда прозвучал сигнал к началу, первой стала действовать Кикёу.

Со щенком на голове она оттолкнулась от земли, такие движения было сложно представить в такой одежде.

Кинжалы в воздухе свободно парили, некоторые направились к Якоу.

Другие странными маршрутами приближались к парню, и почему именно так, было не понятно, но скорее всего какой-то смысл в этом был.

Вот только не ясно, какой именно.

Кинжалы с разных сторон приближались к Якоу, и он ускользнул от них в последний момент.

Техника была довольно сложной, но он был привычен к ней.

Парень готовился к битвам против нескольких противников или же на востоке все такие?

То, как они легко двигались, заставляло с восхищением вздыхать.

И ещё они отличались от других участников, на них не было даже простой брони, и любой удар мог стать смертельным.

Возможно их боевые искусства предполагали доведением до предела быстрых техник.

Каждое движение было точным и прекрасным.

— Будто танцуют, — произнёс Айас то, что не соответствовало его внешности, а Ромео прыснул и сказал:

— С твоей бородой это больше на шутку похоже... Хотя ты прав.

Внутри барьера на арене плавали кинжалы Кикёу, а Якоу, описывая дуги, уклонялся от них, видя такое впервые, можно было подумать, что это танец.

Однако это было сражение.

Между ними не было каких-то тёплых чувств, они лишь хотели ранить друг друга и заставить ползать по земле.

Потому этот танец быстро закончился и стиль боя изменился.

И изменения были прекрасны.

Даже зрители засмотрелись.

Внезапно в одном из кинжалов появилось пламя.

А потом подобное случилось и с другими кинжалами.

Лёд, молния, вода, свет, тьма, в них появлялись всевозможные элементы, делая кинжалы ещё более опасными.

А ещё из рукоятей кинжалов выходило что-то вроде нити света, соединяющей его с другими.

Похоже рукояти были связаны нитями, но на деле это были не настоящие нити, а магия.

Даже если переплетались, нити тут же распутывались, потому это было очевидно.

— Что это?.. — пробормотал Ромео, а Айас сделал предположение:

— ... Это ведь оружие убийцы? Я такое уже видел. Скрытой в руке или кармане нитью затягивают шею.

— Вот как, об этом и мне известно... А это магическая версия?.. Нет, версия в исполнении магического предмета? Такой явно стоит дорого... — кивая, пробормотал Ромео, а Роттос, чьи длинные уши услышали их слова, блеснул знаниями:

— Кикёу ведь с востока... Мы знаем, что те земли богаты на сложные магические предметы и магию. Думаю... Этот магический предмет — что-то восточное.

Ромео поблагодарил за пояснение, а следующий вопрос задал король:

— Эльфы тоже исследуют восточные техники?

— Нет... Не так уж много вещей для исследования к нам попадает... Хотя не скажу, что их вообще нет. Мне уже доводилось видеть вещи с востока. Они лучше обычных и кажутся более изящными.

Информация была ценной и возможно не стоило ей делиться, но Роттос не собирался ничего скрывать.

Теперь вопрос задал Ромео:

— Всё же эльфы их проанализировали и внедрили у себя?

Он думал, что Роттос расскажет о каких-то секретах их технологий.

Но старик покачал головой.

— Нет же... Что-то конечно нашло своё отражение... Но очень многое задействовать не вышло, и самые важные части слишком сложны. Потому... Ну, будем считать так, что детально изучить технологии востока не вышло. Куда уж полезнее механизмы из древних руин, — сказал он.

Речь шла о механизмах, раскопанных в древних руинах.

Они принадлежали древним демонам и потерянным цивилизациям, и технологии были куда сложнее и утончённее, чем сейчас, и от цены на них глаза могли вылезти из орбит.

Они давали толчок новым технологиям, потому их хотели как страны, так и крупные организации.

Только они были слишком сложными, и многие механизмы проанализировать не получалось, потому всё упрощалось, в итоге люди получали более примитивные механизмы, и всё же они приносили большую прибыль, хотя разница между старыми и новыми технологиями была огромна.

Все стремились к древним технологиям, вот только никто не знал, когда такой день настанет.

Король думал, что тут и эльфы ушли не так далеко, но по тону Роттоса было не похоже.

И потому.

— Магические механизмы... Эльфы ведь разбираются даже в сложных технологиях... — в голосе была слабая резкость, вот только Роттоса это не проняло.

Он лишь сообщил, что магические механизмы полезны, уклонился, что их методы анализа не отличаются от тех, что в других странах, и вернулся к просмотру матча.

Король же расстроился.

Он думал, что получится что-то узнать о технике барьера эльфов, но ничего не вышло.

Смирившись, он покачал головой и продолжил смотреть бой.

Разговор вышел неудачным, но происходящее за окном поднимало настроение.

Кинжалы Кикёу всё время были в движении, магия на рукоятях направляла их к шее Якоу.

Восемь вертикально и восемь горизонтально, они шли точно сеть, и парня могло разрубить на кучу мелких частей.

Но, не желая проигрывать, Якоу оттолкнулся от земли и прыгнул.

А сеть из кинжалов больше не шла вниз, она сменила направление и пошла вверх за парнем, парень же использовал магию и уклонился, сохранив свою жизнь.

— ... Так старается, но всё становится лишь хуже, — прозвучал голос Айаса.

В ответ ему кивнул не только Ромео, но и король с Роттосом, но дальше всё было очень неожиданно.

Якоу уклонился от атаки Кикёу, и когда он коснулся земли, девушка удивилась и в спешке сбежала.

Все думали, что случилось, а там, где стояла Кикёу, появилась дыра, размером с картофелину, думая, что это, они наблюдали, а воздух завибрировал и место окрасилось.

— ... Это птица? — пробормотал Ромео.

Он был прав, там была птица, её толстый и острый клюк проткнул землю, пока она махала крыльями.

Крупнее обычных птиц, она скорее всего была хищной и по размеру где-то с ястреба.

И зрители на простых местах, и Кикёу, и люди в специальных комнатах считали, что она появилась из ниоткуда, но ответ был на удивление очевиден.

— ... Чёрт. Хотел застать врасплох, и не вышло, — цокнув языком, сказал Якоу, глядя на Кикёу.

Услышав это, девушка спросила:

— Ты поэтому теснить себя позволял?..

После этих слов парень посмотрел на неё серьёзно:

— А? Ничего подобного... Просто был не готов. Всё начинается только сейчас, Кикёу. Ты ведь станешь моей госпожой. Вот и покажи свою силу, — он бесстрашно улыбнулся.

***

Проткнувшая клювом землю птица, явив себя, направилась к плечу Якоу, приземлившись, она злобно смотрела на Кикёу.

Если присмотреться, то одежда на плечах парня была куда жёстче, похоже её разработали специально, чтобы острые когти не добрались до кожи.

Девушка смотрела, понимая это, а парень усмехнулся и похоже что-то не так понял:

— ... Что? Приглянулся он? — спросил он, поглаживая горло ястреба, а птица смягчила взгляд и потянулась к пальцам Якоу.

Похоже между ними были по-настоящему доверительные отношения.

Прямо как между Кикёу и Фукой, было ясно, что они из одной страны.

Якоу продолжил:

— Это мой напарник, Яхиро... Мы вместе путешествуем, и в отлове добычи он хорош.

Повседневная жизнь у них тоже была похожа, только напарников они использовали по-разному.

Но в отличие от Кикёу на Яко Яхиро смотрел с большей нежностью, девушка взяла Фуру и посмотрела в глаза, чтобы убедиться.

— ... Ва-фу...

«А ну не зазнавайся», — на Кикёу был направлен холодный взгляд.

Не желая этого видеть, Кикёу вернула Фуку назад, и снова сосредоточилась на победе.

Якоу продолжал:

— Он полезен не только в путешествиях... Но и в таких внезапных атаках... Например, может, так!

Стоило Якоу на миг замолчать, как Яхиро начал действовать точно по сигналу и взметнулся в воздух.

Скорость и мощь соответствовала королю воздуха, Кикёу понимала, что опоздала.

А в это время Яхиро уже расправил крылья.

Пока девушка думала, что он делает, вокруг разлетелись десятки перьев.

Они были наполнены маной Якоу и каждое из них светилось.

Видя это, Кикёу вскрикнула:

— ... Сикигами?!

Сикигами — одна из особых магий востока, это были вместилища духов определённой формы и созданные из специальных материалов, и благодаря мане они могли действовать автономно, это было что-то вроде создания голема.

Обычно они способны лишь на примитивные движения, но Кикёу знала и сложные версии, способные сражаться, девушка сразу поняла, что то, что создал Якоу было очень сложно и можно было использовать в бою.

Созданные из перьев Яхико сикигами стали его маленькими копиями и выглядели очень сильными.

Точно выставленные в противовес кинжалам Кикёу, птички сияли разными магическими атрибутами, от них не хотелось отводить взгляд, вот только с ними надо было сражаться, потому и смотреть тоже приходилось.

Так что Кикёу собиралась уничтожить птиц-сикигами, девушка сосредоточилась на кинжалах, указывая цель, но было поздно.

— Вперёд!

Когда приказ Якоу разнёсся по арене, сикигами полетели на скорости, не уловимой для глаз.

Они встречались с кинжалами и направлялись к Кикёу, и сила говорила о том, что это не просто игрушки, любое попадание могло принести серьёзные раны.

Птицы-сикигами не попадали по Кикёу, а бились о пол, оставляя ямы после себя, и было ясно, что человек против этих существ ничего не может.

К тому же для своих размеров птицы были ловкими и сильными.

Кинжалы Кикёу с маной обладали разрушительной мощью мечников, а птицы умудрялись отбивать их своими лапами.

Хотелось кричать, что в мире не существует таких птиц, и всё же Кикёу понимала, что всё происходит на самом деле.

Техника сикигами вызывала много эмоций, с тех пор, как девушка пришла на запад, она перестала встречать способности со своей родины.

Против атак птиц, направлявшихся отовсюду, Кикёу пришлось перейти к оборонительной тактике.

— Эй, эй! И куда весь твой пыл подевался?! — обратился к девушке Якоу, который неизвестно откуда достал кинжал и напал на неё.

Кикёу и сама схватила один кинжал, летавший в воздухе, и выискивала возможность контратаковать.

Удары были мощными, но девушка понимала, что вечно это не продлится.

Её предположение оказалось верным, атаки Якоу ослабевали, а кинжалы Кикёу спокойно отбивались от сикигами.

Вот только никто не захватил преимущество, они сражались на равных.

Они оба поняли, что надо что-то делать, но первым к этой мысли пришёл Якоу.

Он считал, что пока он не избавится от всех кинжалов, будет сложно нанести серьёзный вред Кикёу в ближнем бою.

Нанеся сильный удар, он не стал преследовать, а отступил назад.

Вообще он думал ударить ещё раз, и всё же ему показалось это плохой идеей.

Его интуиция не обманула парня, Кикёу специально открылась, и была готова к контратаке.

Когда план не удался, девушка сжала зубы, хотя старалась оставаться спокойной, она смотрела на отступавшего противника и думала, что он дальше сделает.

— Ха. Кикёу, что от тебя и ожидалось... Не зря верховная мико присматривает за тобой!

Эти слова заставили девушку нахмуриться:

— Ничего она не присматривает, а преследует! Ты ту чёрную тучу видел?!

— И что такого? Она же тебя вырастила. И просто беспокоится... Хотя сейчас не об этом. Так этого не решить... Хватит игр!

После слов Якоу Яхиро на его плече засиял.

Кикёу прекрасно знала, что это значит, и, широко открыв глаза, закричала:

— ... Ге! Вот блин!

Свет погас и появилась огромная птица... Это был священный зверь огня, называемый фениксом.

Святую силу он не выпустил, потому с одной стороны девушка испытала облегчение, но с другой стороны не понимала, почему.

Обладает ли святой зверь святой силой или нет, не важно, он всё ещё остаётся очень сильным созданием.

Победить его даже в простом бою сложно.

И Кикёу знала, что для этого надо.

Вот только понимала, что в этом ничего хорошего.

Но тогда что ей ещё делать?..

Кикёу думала.

Хотя ломать голову было незачем, Кикёу знала ответ.

О себе она в первую очередь не думала, но было важно заполучить лекарство и спасти жизнь сестре Ортеса, Клер.

И ради этого девушка была согласна действовать.

— Ну, как поступишь, Кикёу? Ты ведь можешь сделать лишь одно... — сказал Якоу, и девушка ответила:

— Хе! И без тебя знаю! Фука! Преображение! — прокричала она.

Фуку заволокло туманом, его становилось всё больше.

Какое-то время всё было накрыто туманом, а потом появился серебряный волк, ничем не уступающий по размерам фениксу.

Вообще она могла принять эту форму лишь раз в месяц, и постоянно делать это не могла.

При возможности хотелось сохранить этот козырь, но ничего не оставалось.

Раз у врага был святой зверь, то и она могла лишь использовать Фуку.

Они были сильными и особыми созданиями.

— А? Ты же вроде её уже раз использовала? — удивлённо спросил Якоу, тон был гадким, так что оставалось лишь тяжело вздохнуть.

— Ты знаешь... Откуда? — удивлённо спросила девушка, а противник невинно ответил:

— Да ниоткуда особо, просто собирал слухи. На западном направлении видели огромную собаку, и авантюристы разобрались с тем, что случилось в отдалённой деревне. Я понял, что ты использовала силу собаки, чтобы добраться туда. Ну, даже если бы и ошибся, ничего страшного...

То есть Якоу использовал Яхиро, предполагая, что она не сможет использовать своего святого зверя.

Он думал, что так победа будет у него в кармане.

Этот парень невероятно бесил, вот только он человек той старухи, потому было глупо рассчитывать, что всё пройдёт легко, так что Кикёу смирилась и покачала головой.

Честно или нет, правильно или нет, всё это было ради достижения цели, потому и Кикёу думала немного придерживаться этой философии.

Так что девушка улыбнулась не привычной улыбкой, а немного зловещей и сказала:

— Раз ты так сделал, то и я уступать не буду... Потом не пожалеешь?

После этих слов Кикёу исчезла.

Пока Якоу стал её искать, девушку обнаружил его напарник феникс Яхиро.

Он двигался невероятно быстро для своих размеров и направлялся к Кикёу.

И видя это, Якоу проговорил:

— Молодец! Бей её! — крикнул он Яхиро, а удар клювом, пришедшийся по Кикёу, почему-то не нанёс ей вреда.

— Что?.. — вскрикнул Якоу, но было поздно.

Поняв, что не смог атаковать девушку, Яхиро собрался вернуться назад к напарнику.

Но между ними появился белая волчица Фука, преградившая путь.

Якоу подумал, что дело плохо, когда услышал у уха голос.

— Просто потрясающе небрежный враг. Думал насмехаться над техниками запада?

— Что ты говоришь?.. — он попробовал обернуться, но ощутил мощный удар в шею и его сознание заволокла тьма.

Он понял, что проиграл.

***

— Победитель Кикёу!

Когда на арене разнёсся голос, Кикёу сжала кулак и встала в крутую позу.

А потом в позе, будто способна пронзить небеса, рухнула на землю.

Но прежде чем она припечаталась лицом о землю, к ней подоспел святой зверь Фука, и девушка упала на мягкую шерсть.

Когда девушка лишилась сознания полностью, Фука тоже стала прежней и пискнула, придавленная девушкой.

Не только Фука, но и ястреб Якоу стал прежним, он стучал клювом по голове потерявшего сознание парня.

Никто не погиб, и уверившись в победе Кикёу, Луру подумал, что всё отлично, а Ирис сказала:

— Госпожа Кикёу... С ней ведь всё в порядке? Вроде не заметно, что она получила много ран, чтобы потерять сознание.

Все полученные удары от Якоу не ранили её, но она упала словно марионетка, чьи нити перерезали.

И Луру догадывался, почему так могло случиться.

— Может всё дело в перевоплощении Фуки? Она говорила, что это возможно лишь раз в месяц. А тут прошло лишь несколько дней, и вот к чему это могло привести.

Ирис задумалась и вспомнила, что такой разговор был, и кивнула.

А потом:

— ... Если присмотреться в госпоже Кикёу не ощущается маны. Она использовала всё...

Луру внимательно посмотрел на девушку, Ирис была права, в Кикёу почти не осталось маны.

Он был убеждён.

Такими тратами она приблизила себя к пределу.

Всё не было бы так плохо, если бы маны изначально было немного, но при большой потере обладатели большого запаса испытывают на себе такие симптомы как анемия.

Как бы ни было плохо, ты не умрёшь, но обычно люди знают свой предел и не используют ману до потери сознания.

Кикёу знала свой предел, но в этот раз решила перешагнуть через него.

Если бы Фука не остановила огромную птицу, у девушки вряд ли бы получилось победить.

И в таком случае хотелось поблагодарить Кикёу за то, что она сделала.

Скорее всего она сделала это, чтобы спасти сестру Ортеса, Клер.

Вообще она хотела загадочный стол, так что и выигрывать ей было ни к чему.

И всё же она старалась победить, потому можно было понять её чувства.

— ... Кстати, — обратилась задумавшаяся Ирис.

Они видели, как Кикёу и Якоу уносят на носилках.

Их как и Юмис должны были доставить в лазарет.

Парень как раз поднялся, когда с ним заговорила девушка, думавшая о том же:

— Брат, ты видел, что госпожа Кикёу сделала свою копию в конце?

Якоу потерял девушку из виду не потому, что был небрежен.

Кикёу можно было увидеть, ощутить ману и опознать другими способами, потому Якоу и упустил её из виду.

Тогда парень думал, что видел именно её, но на деле это была иллюзия, и Якоу упустил её.

В это время было много разных магий иллюзий, но большей части даже похвастаться было нечем.

И достаточно сильный человек мог разглядеть иллюзию.

Есть те, кто специализируются на иллюзиях, и бывают случаи, когда не получается разглядеть, и всё же это скорее исключения.

Кикёу не была экспертом в этом, потому это и было невозможно, и Якоу попался, потому что думал именно так.

На деле Кикёу и правда этого не могла.

И всё же в этот момент девушка не уступала опытным иллюзионистам, и Луру догадывался, в чём причина.

Кивнув, он ответил Ирис:

— Немного ранее я передал ей прототип магического предмета. Похоже она использовала его.

Девушка согласно закивала в ответ:

— Вот в чём было дело... А то мне показалось это знакомым. Такое уже использовалось против людей... Брат, ты смог воссоздать это?

Предмет, который Луру дал Кикёу был разработан во время войны людей и демонов.

Этот магический механизм создавал поблизости копию с помощью маны.

С виду это была жемчужина размером с ладонь, и при использовании магии она создавала копию человека.

Если маны много, то благодаря этому механизму можно было создать целую армию.

Вот только в это время Луру не хватало материалов и технологий, чтобы создать настолько сложный механизм.

Кикёу парень передал упрощённую версию, её можно было отнести лишь к категории магического предмета.

Он не воссоздавал тело, а лишь способен был поддерживать схожую иллюзию.

Но из боя Кикёу и Якоу была очевидна польза.

Луру даже сказал, что неплохо было бы запустить массовое производство.

Девушка ему кивнула:

— Вот как... Может даже получится создать магический механизм, но вещь и без того полезная... Может сделаешь и для меня?

Парень кивнул ей в ответ:

— Да, без проблем. Материалов много не надо... Ах, лазарет ведь здесь?

Вот так за разговором они добрались до лазарета арены.

Обычно им пользовались раненные гладиаторы, но во время турнира им пользовались участники.

Большую часть лечили магией исцеления, но если травмы были слишком серьёзными или наступало магическое истощение, людей доставляли сюда, чтобы они отдохнули.

Внутри всё сияло белизной, и тут же они увидели человеческие фигуры.

На кроватях отдыхали участники, и среди них были Юмис и Кикёу. Якоу тоже был здесь, но ребят он не волновал.

Они пришли проведать подруг, но пока очнулась лишь Юмис.

Подойдя к кровати, они заговорили.

— Как самочувствие? — спросил первым делом Луру, он помнил, какая суровая словесная перебранка была между девушками во время боя, потому переживал.

Но похоже переживать было не из-за чего.

Она держалась за лоб, похоже её голова ещё болела, но, увидев друзей, она ответила:

— Наверное как у проигравшей? То есть плохое. А я в ведь так готовилась. И в итоге ничего не смогла. Ужасно, если честно... — бормотала она, качая головой, и было ясно, что она слегка подавлена.

Но Ирис сказала ей:

— Юмис... Ты не видела, что в конце случилось? Из-за твоей магии я не могла пользоваться одной рукой. И мне неприятно слышать, что ты ничего не смогла.

Юмис удивлённо открыла глаза:

— А, у меня получилось? Я конечно попала, но думала, что ты что ты справишься, так что рада, что вышло. Я ведь так старалась, — она улыбнулась.

А Ирис продолжала:

— А ты меня удивила, использовав магию полёта. Такое придумала и даже не показывала, — сказала Ирис, и Юмис озадаченно склонила голову.

Она думала, что древние демоны могут без проблем летать.

Потому сказала:

— ... Вы ведь оба владеете магией полёта? Я и подумала, что тут ничего такого.

Однако Луру покачал головой:

— Конечно мы можем использовать магию полёта. Но в отличие от тебя это отнимает куда больше сил. Если бы ты поделилась с нами... Сильный маг ведь сможет использовать это умение? Мне кажется, что ты придумала что-то полезное.

— Правда? Ого... Впервые слышу. Всё-таки я сделала что-то невероятное, — радостно сказала она.

Вообще это была сложная композиция магии планирования и ветра, потому использовать её мог далеко не каждый, и можно было гордиться тем, что она создал то, чего раньше не было.

Правда от самой Юмис зависело, будет ли расходиться эта магия.

Луру и Ирис могли понять и воспроизвести магию полёта девушки, но без её разрешения никого учить не собирались.

Магия — это нечто ценное, и делиться ей не все хотят.

Сейчас её понимали лишь они трое, и что делать с магией впредь, решать Юмис.

Если она не хотела утратить её, то могла взять ученика и научить его, потому можно было обучить Мии и Юри.

Они уже были её ученицами.

И тут девушка сменила тему разговора:

— Кстати, а она победила? — спросила Юмис, глядя на спавшую по соседству Кикёу, и девушка сразу же открыла глаза и сообщила:

— ... Да, победила... — не так бодро как обычно и как-то хрипло доложила проснувшаяся девушка, а Луру и Ирис подошли к ней и стали поддерживать.

— Тебе можно подниматься? К тому же... Сегодня ещё ладно, но ведь завтра финал...

Кикёу улыбнулась Юмис, а потом посмотрела на Луру и Ирис.

— Ну... С моим состоянием я уже не справлюсь... Я истратила всю ману, и в остальном мне не лучше, потому вряд ли я смогу сражаться.

Даже с расстояния было ясно, что она истощена, а вблизи было очевидно, что маны было мало и она застопорилась в различных частях тела, было понятно, что за пару дней всё вряд ли решится.

Потому она не сможет принять участие в финале.

— ... Тогда не заставляй себя. Главное, что ты победила Якоу. В тройку лучших ты вошла, потому приз будет твоим. Мы сообщим об этом организаторам, — сказал Луру и улыбнулся, а девушка ответила:

— Спасибо... Полагаюсь на тебя, — сообщила она и снова потеряла сознание.

То есть она очнулась только для того, чтобы сообщить, что больше не может сражаться.

Именно это ощущалось.

Луру и Ирис уложили Кикёу на кровать и позволили отдохнуть.

А потом Юмис весело сообщила им:

— То есть... За первое место будете биться лишь вы?