Том 5    
Глава 1: Тайные действия святой


Обсуждение:

Авторизируйтесь, чтобы писать комментарии
aisdh
07.02.2020 12:48
kaii-h, странные нынче пошли переводчики однако...
naazg
06.02.2020 21:12
Спасибо
aisdh
06.02.2020 18:11
lis, вроде в первом томе были реквизиты Оформление текста: TiKi (Yuhi), Kaii-h
Перевод с японского: Okeo
Okeo на новые книжки
WMR: R101375271553
Yandex.Деньги: 410012842576125
Patreon: IonAkaOkeo
lis
06.02.2020 13:47
Как, кроме патрона, можно отблагодарить переводчика?

Глава 1: Тайные действия святой

В противовес возбуждённой толпе, притихшая Ирис кивнула:

— Не скажу, что это случится уже вот-вот... Но уже осталось недолго. Потому я и захотела, чтобы ты узнал об этом сейчас. Я буду верно служить тебе, брат мой...

Однако Луру озадаченно склонил голову.

В отличие от ожидавшей этого Ирис, парень подумал, что с ним напрямую это не связано.

И потому.

— ... Почему ты говоришь это? Со мной это не связано... Я просто буду и дальше жить спокойной жизнью...

После таких легкомысленных слов девушка разочарованно покачала головой:

— Не выйдет. Я прекрасно знаю это. Ты тоже окажешься замешан. И сам залезешь в омут с головой.

— ... Эй.

После такой оценки Луру стало неприятно.

Но было сложно сказать, что Ирис не права.

С начала турнира много всего случилось, и они были замешаны во всём.

И легко было предсказать, что если это продолжится, Луру снова будет замешан.

Потому Ирис говорила с ним откровенно.

— Если честно, ты из тех, кто постоянно вмешивается. Не можешь бросить тех, кто вокруг. Не могу сказать, что случится, но ты будешь в самом эпицентре... В этом я уверена.

В ответ ей Луру покачал головой:

— По возможности хотелось бы держаться от такой бури как можно дальше...

Он говорил честно. Но Ирис ответила:

— Хоть ты так и говоришь, но когда буря окажется прямо перед тобой, ты отправишься в самый её центр...

Похоже своё мнение она менять не собиралась.

Луру пришлось принять это, после чего он спросил:

— ... Если так, то чего хочешь ты, Ирис?

— Я отправлюсь в бурю с тобой, потому хочу, чтобы ты позволил мне быть рядом. Ведь раньше мне было нельзя...

После этих слов Луру вспомнил их разговор и произнёс:

— ... Тебе нужно моё признание? В этом смысле?

Луру думал, что она хочет, чтобы он признал её силу, но немного ошибся.

Если парень попадёт в опасность, девушка хотела, чтобы он признал её силу и позволил следовать за ним. Луру было достаточно, чтобы она сделала то, что было по силам, но девушку это не устраивало.

В этом не было смысла.

Он мог взять её куда угодно с собой, но в случае чего сразу же бросится защищать Ирис.

Она была памятью о его старом друге и той, кого больше всего хотелось защитить.

Но сама Ирис этого не хотела.

Она желала стоять рядом с Луру.

Пусть он и стал человеком, парень не мог сказать, что раньше рядом с ним никого не было.

Его приближённые всегда были в шаге от него.

Хотя в основном это было невозможно, его слишком многие считали выше них сами. И в итоге он остался совсем один, но если бы какая-то женщина тогда сказала ему что-то подобное...

Луру показалось, что он стал слишком много думать, и покачал головой.

Ирис была дочерью друга.

Неправильно думать о таком.

Но пусть она была дочерью его лучшего друга, если бы Ирис стояла тогда рядом с ним.

Он был бы просто счастлив.

Потому Луру кивнул и ответил:

— Раз так говоришь, покажи мне всю свою силу... Ты же не будешь сдерживаться?

Девушка улыбнулась ему и кивнула.

— Да. Полагаюсь на тебя. Брат...

Время уже было подходящим.

И через несколько минут прозвучал сигнал к началу боя:

— Начали!

***

Пусть он и был виноват перед эльфами, но Луру не собирался действовать спустя рукава.

Конечно парень не собирался уничтожать барьер как Увезд, но если тот сломается, то по чистой случайности.

В таком случае Луру сам возведёт барьер.

И скорее всего Ирис думала о том же.

Как только бой начался, они оба начали действовать, сохраняя расстояние.

Если точнее, то первым стал действовать Луру, но разница в способностях из-за расовой принадлежности была велика, потому даже с маной он сразу же не мог угнаться за скоростью Ирис.

В чистых рефлексах парень был ей не соперником.

Хотя он знал это с самого начала, и если он сможет предсказывать её движения, то проблем не будет, и о разнице в силе можно будет не переживать.

Увеличив расстояние, они принялись собирать ману, готовясь ударить магией.

Раньше, чем кто-то успел моргнуть, они собрали огромное количество маны, и даже те, кто не могли различать ману, видели плотные сгустки вокруг них.

Перед зрителями были лучшие волшебники, способные поразить любого.

Такой объём не мог накопить никто, сколько бы ни старался.

И такая концентрация маны могла быть опасна для обычных людей без сопротивления к ней. Такая мана могла привести к поглощению, превращая в монстра и разрушая тело.

Это можно было прировнять по мощи к крупномасштабной магической катастрофе

Настолько необычная мана появилась здесь.

Увидевшие это маги перепугались и готовы были выставить щиты, прикрывая себя и зрителей.

Но они осмотрелись вокруг и поняли, что никто не переживал.

И всё же мана была. Войдя с ней в контакт, может что-то случиться с телом и духом, но зрители продолжали так же активно подбадривать участников.

Поняв это, маги всё ещё были удивлены. Они не знали, что происходит, но вреда расходящаяся мана никому не причиняла.

Причиной мог быть абсолютный барьер эльфов, однако они не понимали, как она могла выйти за барьер.

И всё же, почему?..

Думая об этом, они смотрели по сторонам и ничего не понимали.

Они смотрели на Луру с Ирис и всё же не понимали.

Однако мана не двигалась, потому и маги снова увлечённо стали следить за матчем, как и другие зрители.

И всё потому что мана в следующий миг преобразовалась в магию.

Это было просто непередаваемое зрелище.

Сложно было поверить, что это сражение.

Всё же перед ними появилось настоящее произведение искусства.

Луру призвал десятки существ, которых не существовало в этом мире.

Всё началось с Нереиды, появившейся в бою с Шуи, напротив появилась прекрасная ледяная рыба, по небу плыла медуза, в глазах морского конька читался интеллект, а морская змея оплетала огромного тунца, здесь собрались существа из моря и льдов.

И все они обладали огромной силой, маги испытывали трепет перед силой Луру, способного призвать и подчинить их.

Неужели на такое способен один человек?

Нет, даже все присутствующие на арене маги не смогли бы такого.

Они прекрасно это знали. Им казалось, что Луру призвал множество высших духов, которых было не под силу призвать обычному человеку даже с помощью ритуалов.

Так они думали.

Сможет ли девушка ему что-то противопоставить?

Сами бы они уже вывесили белый флаг.

Но теперь они поняли, что и Ирис такое же непонятное для них чудовище.

Взглянув на неё, они застыли.

Вокруг неё появлялись такие же могущественные духи, которые были противоположностью существам Луру.

Дух с голубыми крыльями, телом птицы и с головой и ногами оленя, Перитон, феникс с огненными перьями и спокойным светом в глазах, владыка с сияющими крыльями и огромным телом, Гаруда и другие существа летали в воздухе.

Их было меньше, чем у Луру, но все они были сильны.

Всё это были высшие духи, и было не ясно, сколько же должно быть маны, чтобы призвать всех этих существ.

При виде любого существа из тех, что призвала парочка, любой маг уже готовился к смерти.

Чтобы призвать их, каким запасом маны, выдержкой и умениями должны были обладать Луру и Ирис?

Лучшие в мире маги. Для остальных парочка была непреодолимой стеной.

То, что они сделали сейчас, для присутствующих казалось творением сил равных разве что богу.

— А ты и правда стала лучше, Ирис. А ведь семь лет назад была на уровне обычного солдата... А сейчас уже на уровне приближённого, — похвалил Луру, рассматривая призванных девушкой существ.

Столько духов призвать было непросто.

Сейчас заключить договор даже с низшим духом было непросто, и договор со средним духом Юри уже сулил ей славу.

А Луру и Ирис заключили договор с существами даже превосходящими высших духов, с теми кого называли королями духов, способным на такое была открыта дорога в главы придворных магов.

То, что девушка призвала столько существ, говорило о её стараниях.

В прошлом многие могли призвать королей духов, но не так много могло взять под контроль большое число.

Для этого надо быть невероятно сильным, человек ли ты или демон.

Бахуса даже среди демонов духи очень любили, Ирис же унаследовала его гены и скорее всего обладала талантом в обращении с этими существами, но этот дар расцвел в ней лишь благодаря стараниям.

Потому её похвалили, и, поняв это, Ирис радостно улыбнулась, и, оставаясь настороже, следила за духами Луру:

— ... Мне приятно слышать это, и всё же этого мало. На такое и правда были способны не все приближённые, и всё же они и не сражались, полагаясь на силу духов. Вряд ли бы я выстояла против приближённых... По крайней мере сейчас.

Довольно смиренно она говорила о том, что превзойдёт их.

А Луру довольно ответил:

— Ха-ха-ха... А ведь и правда. Всё же забавно. Было бы весело, если бы это во время войны случилось... Хотя и сейчас довольно неплохо.

Приближённые повелителя демонов иногда делали безумства, они разрушали и создавали ландшафты, о чём и вспомнил Луру.

Тогда Ирис никто бы не позволил к этому присоединиться, но сейчас было бы забавно дать и ей попробовать.

Думая об этом, Луру заметил, что начал верить в способности девушки.

— ... Понятно.

Он стал понимать, что испытывала Ирис, желая сразиться с ним, улыбнулся и направил на неё своих духов.

***

Битва духов началась.

Водные и ледяные духи преследовали других прекрасных духов в воздухе, в танцующей воде создавалась метель.

А небесные правители Ирис отбивались от воды и льда духов Луру огнём и били молниями, ни один не сдвинулся ни на шаг.

Внутри бушевала настоящая буря, и зрители были рады, что их защищал абсолютный барьер.

Если они сделают хоть шаг за барьер, от них не останется ни следа.

И всё же полностью избавиться от тревоги зрители не могли.

Защитит ли их абсолютный барьер до конца?

Абсолютный барьер, использованный на турнире никто не смог разрушить, это была абсолютная стена.

Но что на деле? Из-за дыхания Увезда по нему пошли трещины, а Луру и Гран вообще разрушили его.

И люди не знали, могут ли они быть уверены, что барьер сможет защитить их во время этой невероятной битвы.

Но ответить на этот вопрос было некому.

О техниках эльфов никто ничего не знал. Если ты не эльф, то никто ничего не расскажет, и когда барьер сломался, никто не видел эльфов, бродящих в округе.

Кто-то видел их старейшину, Роттоса, но похоже никто из специалистов-эльфов не приходил насладиться турниром.

Можно было подумать, что будучи неуверенными в безопасности, они сбежали, но только эльфы могли поддерживать абсолютный барьер, и они не могли никуда сбежать.

И зрители могли лишь догадываться, почему никто их не видел.

На самом деле в работе механизма барьера возникло много проблем, они полностью лишились возможности посмотреть турнир и им даже было некогда спать, они должны были выполнять ремонт и настройку оборудования, и зрители не могли знать, что эльфы сейчас работают точно в кошмаре.

Эльфы не просто красивые, они спокойнее и мудрее других рас, их род называют мудрецами леса.

И никто не мог подумать, что сейчас они все в масле, с поцарапанными руками и не выспавшиеся продолжают работать.

Правду знали лишь Роттос, король и его окружение, они лишь морально поддерживали их в тяжёлой битве и молились, чтобы барьер не сломался в этой битве.

И они видели, как духи внутри барьера создавали фиолетовые молнии и огненные всполохи, оказывая серьёзную нагрузку.

По внешней стороне абсолютного барьера проползали фиолетовые молнии, напоминающие змей, было ясно, что огромное количество маны не удержать в барьере.

Такую невероятную силу выпускали лишь два человека, и никто не мог представить, что будет, если эльфы прекратят работать.

Однако Ирис и Луру не обращали на это внимания, они позволяли духам танцевать и ещё сильнее давить на барьер.

— ... Ты ведь скоро устанешь? — провоцируя, спросил Луру, и девушка с улыбкой ответила:

— Ещё нет! — после этого духи стали двигаться ещё агрессивнее.

Они выпустили силу и начали теснить духов Луру.

Поняв это, парень просто проигнорировал сражение духов, оттолкнулся от земли и направился к Ирис. В руке у него уже был одноручный меч, и он был укреплён маной.

Он решил атаковать девушку напрямую, пока она была сосредоточена на контроле духов.

Но Ирис была древним демоном. Её рефлексы были не такими, как у людей, она сразу поняла, что Луру направляется к ней и отреагировала. Чтобы не дать себя захватить, она стала двигаться, заодно перемещая духов и перекрывая путь Луру.

Парень воссоздал технику Ирис с барьерами, продемонстрированную в бою с Юмис, избегая ударов, он немного сократил расстояние.

И самое жуткое было то, что при том, что он направлялся к Ирис, чтобы напасть, Луру не прекращал управлять духами. Ирис же приходилось сосредоточиться на контроле, и она переживала, сможет ли отразить лобовую атаку.

Потому девушка отступала, разбираясь с духами Луру одним за другим, думая о том, чтобы заполучить численное превосходство, и всё же это было непросто.

Ирис знала, что в контроле магии не сможет превзойти Луру, и смогла догадаться, что будет после призыва духов, и всё же происходившее ей не нравилось. Девушка понимала, что она ещё недостаточно сильна.

Ирис уже была близка к пределу, но у Луру всё ещё оставалось достаточно сил.

Однако девушка собиралась и дальше размышлять здраво.

Луру не выкладывается в полную силу. И не потому что не хочет, а потому что попросту не может.

Парень и сейчас мог использовать масштабную магию с огромным количеством маны.

Это то, на что было способно его человеческое тело.

Однако маны стало меньше с тех пор как он был повелителем демонов, Ирис, которая жила с ним, знала об этом лучше всех.

Потому самый простой способ победить для парня — не думать о наносимом уроне и использовать масштабную магию.

И тогда Ирис сразу же проиграет.

Вот только здесь были зрители, которые не могли принять магию Луру и барьер с точки зрения повелителя демонов был слабым.

В таком положении Луру не мог свободно пользоваться масштабной магией, потому и Ирис не стоило переживать, что она вот так проиграет. Он мог использовать магию, которая была практически способна разрушить барьер, но не более того.

А если будет лобовая атака, Ирис была уверена, что отразит её с помощью барьера или физических способностей древних демонов.

Потому у Ирис была возможность победить.

Всё же у Луру человеческое тело и в отличие от Ирис способности ограничены. Если девушка ударит кулаком, даже усиленный маной он может потерять сознание.

В качестве эксперимента Луру уже проверял возможности своего тела.

Луру усиливал тело маной, а Ирис била. Они постепенно увеличивали силу, и, добравшись до предела, парень предложил остановиться.

Всё это Луру смог выдержать. В нынешнее время его без сомнения можно было назвать героем, его усиленное тело могло выдержать удары наполненных маной кулаков Ирис, и даже царапины не оставалось.

И всё же это был предел.

В итоге парень падал в обморок при ударе девушки в полную силу.

В зависимости от условий он мог ослабнуть или пострадать, но не потерять сознание, лишь когда Ирис делала всё правильно и при соблюдении определённых условий, у неё получалось добиться такого результата.

Тогда Ирис относила Луру как принцессу домой и ухаживала за ним, в такие моменты она была счастлива, но пока не будем об этом.

У Ирис была возможность одолеть Луру.

Для этого надо было кое-что сделать, но это было осуществимо, что придавало уверенности. Парень сам предложил показать силу, потому девушка собиралась победить. Даже сражение с помощью магии было лишь подготовкой к этому.

Конечно лучше всего было победить его, оттесняя магией, но девушка понимала, что это невозможно, и даже не ставила себе такую цель.

Скорее уж Ирис думала, что Луру придёт сражаться в ближнем бою.

Постепенно сокращая расстояние, он увеличивал объём используемой маны подбираясь к пределу.

— ... Что ж, Ирис. Начнём. Покажешь лучшее, на что способна?

Видя довольного Луру перед собой, Ирис покрылась холодным потом и дрожала от волнения.

Ей казалось, что она поняла чувства героя, бросающего вызов повелителю демонов.

Луру же просто беззаботно улыбался.

Вряд ли в своём последнем сражении у него было что-то такое на лице, но даже в бою с героиней он наверняка нашёл что-то весёлое.

Повелитель демонов Луру с самого начала сражался серьёзно. И тут девушка задумалась.

А как же героиня? Что насчёт неё?

В сражении получается понять чувства врага. Не каждое движение, но характер можно разглядеть в движении мышц, ударах кулаками и используемой магии.

Сражаясь с Луру, повелителем демонов Луруслией Нордом, героиня смогла понять его характер?

Потому после разговора она и отделилась от церкви?

Может и так.

И раз так, Ирис подумала. Той битвы нельзя было избежать.

Понять другого непросто, это было так даже для Луру и Ирис, живших вместе семь лет. Все расы отличаются и понять друг друга им очень трудно, потому избежать войны было невозможно.

Но они действительно могли понять друг друга во время сражения.

Хоть и под конец, но у Луру и героини это получилось... И Ирис подумала, что возможно поэтому наступила мирная эпоха.

Девушка сказала ему:

— Не пожалей об этом... Позволь испытать на тебе свои навыки, брат.

Видя, как Ирис ускорилась, Луру широко открыл глаза.

Он был слегка неосторожен, но сразу же переключился и направил свой меч на неё.

А к нему уже летел кулак Ирис.

Луру услышал звук соударения металла, хотя на деле это одноручный меч ударился о кулак. Рука, врезавшаяся в наполненное маной оружие, не пострадала, можно было понять отчаяние человека, сделавшего древнего демона своим врагом.

— Как-то это нечестно... — пробормотал Луру, а в качестве возражения Ирис ударила кулаком:

— Не тебе это говорить, брат!

Парня эти слова озадачили, когда он полностью сосредоточился на надвигавшейся на него Ирис.

***

— ... Вкусно...

Каштановые волосы дёрнулись, а в глазах появилось удивление.

Священница, прислуживающая святой, Нонно, была впервые так поражена вкусом.

В её руках были фарфоровые чашка и блюдце, она постоянно отпивала.

В чашке была тёмно-красная жидкость, с краю чайные лисья сияли золотом, и лучшего способа заварки она не могла себе даже представить.

Начав служить святой, она очень старалась овладеть искусством заваривания чая.

Выбор листьев и посуды были неплохо знакомы церковникам, что до умений Нонно, то даже без похвал они были великолепны.

Её чаем было не зазорно угостить даже гостей, и сейчас она поражалась тому, что у святой получилось даже лучше, чем у неё.

Да. Сейчас Нонно была в специальной смотровой комнате, выделенной для святой, они пили чай и смотрели турнир.

Святая сама попросила позволить приготовить чай, потому женщина не могла ей отказать.

В итоге этот чай оказался подарком самих небес. Даже если бы она не была святой, то быть может всё равно могла бы такое. Всё же небеса награждают каждого человека чем-то.

— Как тебе, Нонно, приготовленный мною чай? Конечно хуже, чем у тебя... Но вроде он не сильно потерял во вкусе?

Её волосы заструились водопадом, когда она вопросительно склонила голову, а её прекрасная улыбка исцеляла.

Её взгляд влюблял мужчин, и те, кто видели святую, действительно влюблялись в неё.

Иногда казалось, что это относится даже к девушкам, и временами хотелось обвинить лично святую.

Хотя святая была ни в чём не виновата, и женщина просто не могла сказать ей что-то настолько грубое, и всё же думала, как же нелегко быть красивым.

Стараясь не влюбиться, Нонно посмотрела на святую и кивнула:

— Очень вкусно. Куда лучше, чем получается у меня... Я не думала, что вы можете приготовить такой замечательный чай.

В ответ святая довольно улыбнулась. И улыбка отличалась от привычной, что удивило Нонно.

Обычно святая всегда улыбалась, но в этот раз в ней чувствовалось что-то иное. Потому Нонно спросила:

— ... Вы впервые вот так улыбаетесь.

— ... И как я сейчас выгляжу? — улыбаясь, святая склонила голову, и Нонно высказала своё мнение.

— Так... Простите, возможно это грубо, но вы выглядите счастливее, чем обычно... Чем-то похоже на то, как дети из приюта находят какое-то сокровище в городе или лесу... А, ну конечно же у вас совсем разный статус, и я не говорю про ваше происхождение... — Нонно подумала, что могла оскорбить её, потому принялась извиняться.

В религии святого бога у неё было высокое положение, и было недопустимо сравнивать её с сиротами.

Она была полна достоинства и конечно же не чета Нонно и детям.

То, что Нонно находилась здесь — лишь прихоть святой, она никогда не думала сравнивать себя с ней. Потому Нонно и извинялась.

Однако святая не переживала по этому поводу, а скорее выглядела довольной:

— ... Нонно. Ты не должна принижать себя или детей. И я рада знать, что похожа на них. Невинна, добра и честна как они... Я счастлива знать, что даже с годами я сохранила свою чистоту. Потому прекрати извиняться.

Слова были необычными, хотя Нонно не считала, что было что-то странное в том, что святая сказала такое. Женщина считала её самой доброй, честной и невинной, она была благодарна за такие слова и прекратила принижать себя и детей, как и извиняться.

Святая кивнула и стала смотреть за стекло на арену.

Ей не нравилось, когда люди ранили друг друга, но на турнире никто никого не убивал, и тут победа достигалась путём конкуренции, что ей было не противно. Видя серьёзность женщины, Нонно была немного счастлива, ведь смогла разглядеть неожиданную сторону своей госпожи.

Ей казалось, что никому неизвестной святой становится всё больше в её жизни.

Наблюдая за боем Луру и Ирис, святая сказала Нонно:

— Как думаешь, кто победит?

— ... Думаю, что Луру. Он и сейчас наступает...

Даже Нонно казалось, что положение Ирис немного хуже, и если так будет продолжаться, то она наверняка проиграет. Хотя в турнире не всегда всё решает чистая сила, потому и Ирис могла что-то скрывать.

Святая кивнула ей и сказала:

— Я тоже так думаю... Но всё же мне бы хотелось, чтобы победила Ирис.

Эти слова удивили Нонно, потому она спросила о причине.

— Просто девушки редко выигрывают в турнирах. Всё же в военных делах мужчины лучше... И куда больше известных имён именно мужчин. Но ведь тогда и у женщин может появиться мечта, если и их имена будут славить. Женщины не могут заниматься некоторыми видами работ или им сложно пробиться... И если бы женщины тоже смогли принимать больше участия в жизни общества, все бы стали счастливее...

Женщины и правда не так сильно продвигались в общественной жизни.

Где-то у женщин было исключительно высокое положение, и всё же в большинстве случаев доминировали в мире мужчины.

Нонно была священницей, но мужчин в этой профессии было около восьмидесяти процентов.

Женщины рожали детей и следили за домом, и всё же было обидно, когда женщинам говорили, что они не могут с чем-то справиться лишь потому, что они женщины.

Потому и хотелось, чтобы этот мир изменился.

Святая считала так же, и Нонно удивилась, узнав, что святая поддерживала Ирис по этой причине.

— Я думала, что вы поддерживаете Луру.

После этих слов святая улыбнулась:

— Ах, я поддерживаю и его тоже... Просто мне кажется, что было бы здорово, если бы победила Ирис...

То есть она будет рада победе любого. Нонно подумала, что это был самый правильный вариант, если ты хотел насладиться боем.

Ладно бы, если они делали ставки, но ни одна из девушек ни на кого не ставила. Конечно вера этого не запрещала, но Нонно избегала низменных чувств. А почему этого не делала святая, она не знала...

Думая об этом, Нонно отпила чай.

И заметила, как веки тяжелеют.

Вроде она не засиживалась вчера допоздна, но всё же похоже успела устать.

Ей казалось опасным вот так заснуть, она широко открыла глаза, стараясь сопротивляться сонливости.

Вот только святая заметила её состояние.

Она улыбнулась сонной Нонно:

— Нонно. Если хочет поспать, то спи... Вот, — она похлопала себя по коленям, предлагая прилечь.

Девушке показалось это ужасным неуважением, но сонливость оказалась сильнее, она не позволяла Нонно рассуждать здраво.

Девушка всё приближалась к ногам святой, а когда её голова оказалась на бёдрах, Нонно уже ни о чём не думала.

Приятная мягкость и исцеляющий аромат, рука святой нежно погладила её по волосам... А потом сознание Нонно провалилось во тьму.

***

— Наконец уснула... — видя, как Нонно ровно дышала на её коленях, святая улыбнулась. А потом она посмотрела на бой.

Мощная мана сталкивалась, и просто смотря, можно было понять, какое это было невероятное зрелище. Святая не думала, что в этой стране есть кто-то настолько сильный, правда её это не волновало.

Куда сильнее её волновали фиолетовые молнии и огненные всполохи, создаваемые абсолютным барьером эльфов.

Сейчас нагрузка была ещё больше, чем раньше, и подобного было невозможно увидеть до финала. Барьер находился между зрителями и ареной, представлял из себя купол и совсем не сдвигался с места.

Он остался в том же положении даже когда сломался.

Но сейчас он расширялся и сжимался под влиянием маны Луру и Ирис. Почему он двигался именно так, было неизвестно, но причина была очевидна. Просто он не мог выдержать силы парочки без таких изменений.

Если это продолжится, абсолютный барьер будет уничтожен, и хвалённая высшая техника будет разрушена всего двумя людьми.

На самом деле именно этого и ждала святая. Когда техника барьера будет разрушена, её цена упадёт.

Конечно эльфы привезли на турнир простое устройство, и теперь появилась информация о том, что в этой силе приходилось сомневаться. Всё благодаря людям в чёрном и информационной сети церкви святого бога, потому её не волновало то, что абсолютный барьер может сломаться.

Главное заполучить технологию, а дальше её можно будет улучшить. Она была рада даже упрощённой модели, и если девушка заполучит устройство, её цель будет достигнута.

И главной возможностью для этого был финал.

Святая понимала, что и нагрузка на самих эльфов была высока.

И был предел для тела. Сейчас они все силы отдают поддержанию барьера, значит совсем не переживают о безопасности.

Потому святая положила под голову Нонно подушку, а сама поднялась.

— ... Я пойду, Нонно. А ты пока поспи, — сказав это девушке, святая покинула комнату.

А Нонно осталась спать в комнате в одиночестве.

***

Святая шла по коридору под звуки взрывов. Людей здесь не было.

Зрители были увлечены боем Луру и Ирис.

— ... Вроде здесь, — пробормотала святая, остановившись перед вывеской «вход только по приглашению». В случае проникновения здесь была установлена магическая тревога.

Но святая вошла, и ничего не случилось.

Пока она шла, к ней тихо подобралась тень со спины. Бесшумный и не оставляющий следов, Луру бы сразу его узнал и сразу же попытался схватить.

На нём была знакомая чёрная одежда, это был один из тех, за кем гнался Луру, но всё же упустил.

Вот только это был не сбежавший Лютон.

Они были товарищами, только те, кто похитили авантюристов из столицы, не вернулись, это был ответственный за сбор информации. Он прошептал так, чтобы услышала только святая:

— ... Дальше нефритовая дверь. Думаю, там устройство абсолютного барьера эльфов.

Святая не оборачиваясь кивнула и спросила:

— Что с охраной? Ловушки есть?

Парень в чёрном кивнул и рассказал обо всём, что узнал:

— Есть, но уже обезврежены. Остались лишь уникальные системы эльфов, с которыми я ничего не могу сделать... Но вы легко их пройдёте.

Будь здесь кто-то ещё, он бы мог подумать, что человек в чёрном ошибается. Растворяющийся парень казался очень умелым, а святая просто не могла миновать ловушки, так бы показалось любому.

Однако парень не сомневался в том, что сказал. Святая поняла, всё, что он сказал, кивнула и сказала:

— ... Поняла. Тогда ты оставайся на страже... И будь осторожен.

После последних слов парень в чёрном покраснел и ушёл.

Святая посмотрела ему вслед, а потом направилась к нефритовой двери.

Там и правда была двустворчатая нефритовая дверь, а сверху на девушку взирал барельеф с огромным драконом.

— Неплохо выглядит...

Похоже она была впечатлена. Пробормотав это, святая надавила на дверь.

И как только она коснулась, девушка ощутила движение маны.

Волна, разошедшаяся в воздухе, говорила о какой-то магии, святая осмотрелась вокруг, пытаясь понять, что происходит.

Вот только ничего не было, и тут она почувствовала ветер над головой и посмотрела наверх.

— ... Г-р, г-р...

На неё смотрела извивающаяся голова дракона.

Это была арена. Такого здесь не могло быть, потому святая поняла, что за магия активировалась.

Она снова посмотрела наверх, а голова дракона прицепилась к двери, похоже барельеф пытался объять всё это место.

— Сама дверь и есть ловушка...

Святая была в опасности, и всё же говорила довольно спокойно. Оружия у неё не было, потому нельзя было понять, почему она так уверена, но похоже у неё был способ выкрутиться из этой ситуации.

— Что же делать... Что думаешь, как бы мне поступить? — с улыбкой она обратилась, глядя в жёлтые глаза магического дракона.

Конечно дракон не мог её услышать.

Когда она говорила, нет, ещё раньше он вытянул свою шею и потянулся своей зубастой пастью к святой. Если она не сбежит, её попросту разорвут.

Но святая не сбежала, а лишь с улыбкой на лице продолжала стоять на месте. И вот пасть, желавшая разорвать мягкое тело, закрылась.

Вжух. Словно удар ветром, и из закрытой пасти дракона исходил мягкий белый свет.

Он усиливался и вырывался из каждой части тела магического дракона. Он был мягким и обладал ужасающей силой. Светящаяся шея переломилась, упала на землю и исчезла.

И страшнее всего было то, что в этом свете совсем не было агрессии.

Магический дракон сам не понял, что случилось, чтобы доказать цель своего существования, голова пыталась съесть святую, но дракон не мог остановить разрушение шеи.

И вот осталась лишь святая и на ней не было ни царапины, барельеф исчез, там была одна лишь нефритовая дверь.

Двери и стены были толстыми, потому голосов было не слышно.

И эльфы с той стороны не явятся.

Святая вздохнула, присутствия эльфов сразу за дверью она не ощущала, а значит дверь можно было без проблем открыть, что она и сделала.

***

За дверью была лестница, ведущая в подвал.

Это место находилось под ареной, и отсюда активировался абсолютный барьер.

Если спросить у сотрудников, где установлен барьер, то они отвечали, что где-то за ареной, потому на поиски ушло немало времени.

То есть когда так говорили, имели ввиду подвал, но оно и понятно, почему был такой ответ. Абсолютный барьер был главной тайной эльфов, и они явили его общественности впервые в истории. Они не желали, чтобы кто-нибудь его увидел, а когда всё закончится, тайком вывезут всё оборудование.

Однако как бы хорошо ты что-то не скрывал, не получится скрыть ещё и перемещения людей, люди в чёрном сообщили о тех местах, где появлялись эльфы за последние несколько дней, так и стало понятно, что устройство абсолютного барьера здесь.

Дальше лишь оставалось сужать круг поисков.

Здесь была установлена магия сокрытия, потому пришлось помучиться, но при условии результата, это было мелочью.

Понимая ценность, святая улыбнулась и спустилась по лестнице.

Спуск был недолгим, вскоре она оказалась в коридоре. После нескольких поворотов её ждала дверь. Скорее всего там и были эльфы. Если она использует своё восприятие, то поймёт, где именно.

Эльфы использовали магию сокрытия, но люди в чёрном по большей части развеяли её, сделав бесполезной, и теперь святой обнаружить эльфов было не так уж и сложно.

Она сосредоточилась на движении, они были истощены и совсем не обращали внимания на то, что происходило вокруг. Потому-то девушка и нацелилась на это время, возможно эльфы привезли элиту, но в таком уставшем состоянии довольно сложно следить за работой абсолютного барьера.

Даже если святая доставит устройство в святую страну Арку, они не смогут с ним ничего сделать, и всё же святая усмехнулась, думая об этом.

Она ещё ничего не получила, потому делила шкуру не убитого зверя.

И думать надо, когда устройство будет у неё, потому святая подумала, что ей дальше делать. Среди эльфов, которых она ощущала, один коснулся рукой двери.

Святая не знала, как поступить, но решила не бежать, а спрятаться в расщелине неподалёку и понаблюдать за эльфом.

Когда она решила это, эльф открыл дверь, и она со скрипом распахнулась, оттуда вышел молодой эльф.

Всё же они все были красивы, и всё же бедняга выглядел уставшим, под глазами у него были большие круги. Святой сразу же пришли в голову отсутствие сна и истощение, хотя сейчас было не до таких размышлений.

Святая обрадовалась, что эльф был в таком состоянии.

И всё потому что он был на пределе и его разум был притуплен, а значит и духовная магия была эффективна. В обычных обстоятельствах она почти бесполезна, потому её бы и не использовали.

Однако морально он был истощён, а это совсем другое дело. Эффект на ослабленном человеке куда выше, а значит он будет подчиняться командам.

Если использовать особую технику, он сможет выполнять даже сложные указания. Конечно такие техники были вне закона, и даже среди профессионалов они передавались от учителя одному ученику, однако у святой были глубокие познания в этом деле.

Святая сунула руку в одежду и вытащила порошок, завёрнутый в бумагу, она сожгла бумагу в огне свечи, установленной неподалёку и направила то, что осталось с помощью магии ветра к идущему эльфу.

— ... М?

Молодой эльф кажется что-то заметил и озадаченно склонил голову, но глаза его затуманились и он уселся на пол.

Неспособный стоять, он едва оставался в сознании.

Убедившись в этом, святая выскользнула и подошла к молодому эльфу.

Внезапно перед ним показалась святая, чем удивила, стоило бы позвать стражу, но ничего такого эльф делать не собрался, он лишь смотрел на неё. А она сказала:

— ... Сколько там?

Она направила на эльфа указательный палец правой руки, говоря это.

А парень неуверенно ответил:

— Шесть?.. П-пять?..

Она удовлетворилась ответом и стала читать заклинание.

Будь другие эльфы в лучшей форме, то сразу же бы напряглись из-за того, что кто-то использует ману. Но все они были на пределе, потому никто ничего не заметил.

Когда она закончила читать заклинание, на её пальце появился фиолетовый свет, напоминающий пламя, он принял форму капли. Это пламя она прижала ко лбу эльфа, пошёл дым, а на коже появился след от ожога. Дым выветрился, а на лбу эльфа не осталось ни следа.

Глядя на него, святая удовлетворённо улыбнулась, а потом ушла.

Через какое-то время потерявшего сознание эльфа нашёл его товарищ и попытался его разбудить, но понял, что тот просто уснул от усталости и вернулся к исполнению своих обязанностей.

***

Крепость в королевстве Ренард, Финал.

К северу он него располагаются крутые горы, называемые Логсуэра.

Там правит могущественный монстр, жители Финала, находящегося неподалёку не подходили к горам близко, но сейчас туда шёл одинокий парень.

Одетый в чёрное парень уверенной походкой продвигался в горах.

С виду он казался хрупким, но похоже ноги у него были крепкие, потому дыхание даже не сбилось, он казался очень безрассудным и совсем не переживал, что могут появиться монстры.

Однако знавшие о его способностях разделили бы его уверенность в себе. Ни одной слабости, даже если бы убийца нацелился на него, он бы не смог найти ни одной бреши.

Парень был одним из тех, кто занимался разведкой и убийством в Арке, и был настоящим ветераном.

Он мог легко скрыть следы своего присутствия, и даже в прямом бою парень не проиграл бы воину. Даже при том, что в горах Логсуэра сильные монстры, если они не заметят его, то никаких проблем не будет, к тому же парень был уверен, что даже если его заметят, он сможет победить.

И находился он здесь не иначе как по работе.

Здесь не было никаких важных персон, и специальным навыком парня было не убийство. Тогда зачем же он пришёл сюда?

В горах обитало много сильных монстров, но ещё там были редкие сокровища и растения, и можно было добыть много полезных материалов. Потому авантюристы иногда приходили сюда, чтобы добыть что-то важное. Тогда что здесь делал парень? Он пришёл сюда ради какого-то материала?

Он и правда осматривался по сторонам и собирал разные растения, срезая их кинжалом, а потом убирал в сумку на поясе. Значит он здесь для сбора материалов?

По его действиям пока было рано делать выводы. Он и правда собирал материалы, но выглядело это так, будто он случайно наткнулся на что-то полезное.

Хоть и собирая иногда материалы, парень и дальше шёл в горы, не останавливаясь. По пути вверх, растений и животных стало меньше, и доставать что-то за исключением специфичных предметов стало сложнее, потому похоже его целью были не материалы.

Возможно он собирался собрать материалы у вершины, однако видя огонёк в его глазах, было ясно, что это не так.

В глазах, которые можно было разглядеть под капюшоном, было видно не желание добыть сокровища, а скорее решимость встретиться с сильным врагом, уверенность солдата-смертника на задании.

С каждым шагом огонёк становился лишь сильнее, а края губ приподнялись в улыбке. Да, он был счастлив.

После чего он сказал одному лишь себе:

— ... Святая. Я скоро буду на месте...

Это была самая уважаемая и почитаемая им особа, он был тут один и лучших слов подбодрить себя у него не было.

Он шёл всё увереннее, деревьев становилось меньше, а каменистых поверхностей больше. Шёл он к повелителю всех жутких монстров, которых боялись жившие у подножия.

Древнему дракону Варналу.

***

На вершине деревьев почти не было, местами росла лишь трава, которая не достигала даже колен. На светло-коричневой поверхности были местами видны белые предметы.

Это были кости, оставшиеся от монстров.

Видя это, парень пробормотал:

— ... Добыча Варнала.

Здесь были и кости людей, всюду валялись неплохие оружие и броня, а рядом были измельчённые косточки.

Парень подумал, что похоже уцелели бедренные кости. А черепов было не видать. Может их раздавили и от них остался один порошок...

Думая о том, что парень собирается сделать, он покрылся холодным потом, пока его обдувал прохладный осенний, почти зимний ветерок.

И всё же парень не мог остановиться. Ему надо было встретиться в Варналом. Ведь это была миссия, доверенная ему святой.

Даже если это будет стоить ему жизни, он не будет несчастным, ведь его учили, что ради задания можно рискнуть жизнью, и потерянная жизнь может быть возвращена. Потому он не боялся.

Он был наполнен решимостью завершить свою миссию в ближайшее время, говоря себе, что человеку незачем бояться существ, которые превосходят других.

Пока он шёл по горной поверхности, в его глазах можно было разглядеть смелость, и вот он прибыл.

Тут он ощутил чьё-то присутствие над собой и поднял голову, и высоко над собой увидел спускающуюся огромную рептилию.

Парня заставило содрогнуться то, с какой скоростью существо приближалось к нему. Присутствие ощущалось слабо, если бы на месте парня был кто-то другой, он бы не заметил это существо даже если бы оно уже забрало его жизнь.

Но не парень. Почувствовав монстра, он сразу же отскочил и стал готовиться к мощному удару.

Когда существо приземлилось, прозвучал звук взрыва и поднялся столб пыли, к парню стало приносить ветром пыль и камни.

Оказавшись перед самым сильным существом из всех, парень не мог скрыть своего удивления.

Но потом сразу же вновь переключился на выполнение работы. Хоть из-за пыли было ничего не видать, парень не останавливался, понимая, что скоро последует нападение.

А потом место, где он стоял, накрыло голубое пламя.

Это была особая магия, называемая дыханием, и если бы огонь добрался до него, то тело парня бы обуглилось.

Он этого не хотел, а потому бегал.

Умирать парень не собирался. По крайней мере до выполнения задания.

Так он думал.

В итоге парень успешно бежал, даже не пострадав, пока пыль не улеглась. А по ту сторону был огромный чёрный дракон.

Страшное и сильное создание, называемое древним драконом.

Красивая и прочная чешуя, острые точно лезвия когти и клыки, и прекрасные больше его тела крылья.

Это создание во всём превосходило парня.

И при виде такого оставалось испытывать лишь отчаяние.

Однако парень с довольной улыбкой посмотрел на него.

И что самое удивительное, начал бежать прямо на чёрного дракона.

То, что он делал, было не храбростью, а безрассудством.

У парня явно были выдающиеся способности.

Однако их точно не хватало на то, чтобы бросить вызов древнему дракону. И сам монстр сомневался в том, что делал парень.

Возможно он думал, что тот что-то задумал.

С годами драконы приобретали разум, и по прошествии веков становились умнее людей.

В легендах люди общались с драконами, и за несколько сотен лет никто с ними не говорил, хотя это правда, что драконы понимают людскую речь.

Говорят, что они могут использовать магию и выдавать себя за людей, но этого проверить никто не мог.

Подойти к дракону значило выбросить свою жизнь на ветер, вне зависимости от навыков, никто бы не стал этого делать.

И если бы кто-то сейчас наблюдал за ними, наверняка бы увидел огонь интеллекта в глазах чёрного дракона.

И сейчас он с презрением думал о том, что же делает это маленькое создание перед ним.

Парень действительно не мог оправдать его ожиданий.

Однако мог уйти от его когтей.

И всё же сразу после этого было выпущено пламя, которому было по силам забрать жизнь парня.

Тело было обожжено и казалось, что больше не может двигаться, и всё же человек продолжал двигаться.

Возможно он заставлял себя с помощью маны, однако его концентрация пугала.

И всё же это был предел.

В следующий раз парень не смог уклониться, верхняя часть тела оказалась в пасти, после чего его перекусили пополам.

Нижняя часть тела ещё постояла несколько секунд, а потом порыв ветра попросту её опрокинул.

Видя это, дракон понял, что закуске в его пасти пришёл конец.

Похоже больше он ничего не попробует сделать.

Парень и правда сопротивлялся во рту, но было сомнительно, что он сделает хоть что-то.

Однако сознание затуманилось, и он чувствовал подступающую смерть, парень знал, что он ещё не выполнил миссию, потому старался изо всех сил. Он вытащил что-то из нагрудного кармана, наполнил маной и сунул в горло чёрного дракона.

Став пищей, теперь его должны были лишь переварить.

Взял гуж, не договори, что не дюж. Раз стал пищей дракона, вот и лезь в самое горло.

Конечно это было не так, и всё же сомнений в нём не было.

Он знал, откуда исходит дыхание дракона, ведь прежде чем прийти сюда столько времени потратил на изучение анатомии. Он нашёл важный орган в горле, поместил в не нагретую часть круглый предмет, который был в руке и зачитал заклинание.

И вот предмет стал биться, точно сердце и слился с кровеносными сосудами.

Видя это, парень сказал:

— ... Миссия завершена... — после этих слов его настигла смерть.

***

Соударение меча Луру и кулаков Ирис было невероятным.

Всего один удар вызывал поток ветра и по стадиону носился торнадо. Конечно арена была довольно прочной и через фундамент проходил барьер эльфов, потому он как-то уцелел, однако верхние каменные плиты были разрушены.

Видя всё это краем зрения, пока размахивал мечом, Луру покачал головой и сказал:

— ... Как бы на нас не разозлились за такие разрушения...

Ирис поняла, куда он смотрит, смутилась, что не подумала об этом, а потом заговорила так, будто обращалась к повелителю, кивая:

— Если они сейчас будут думать об этом, то надо было решать что-то с наказанием уже за разрушение абсолютного барьера. Так что не о чем переживать!

Ирис ударила левой рукой по мечу Луру, парень отбился, но правая рука полетела прямо ему в грудь.

— ... Ой! — неожиданно выкрикнул парень, и поставил на пути кулака барьер, чтобы защититься. Всё же он был лучшим, когда речь заходила о быстрой активации магии. К тому же работа его была достаточно надёжной.

Это было изначально ясно, потому просто хотелось взяться за голову и думать, зачем вообще было устраивать весь этот поединок.

Однако Ирис всё ещё не показала Луру того, что собиралась.

Сжав кулак, девушка пошла на него. А вокруг них духов становилось всё меньше с обеих сторон.

У призванных существ Ирис было больше сил, но с другой стороны их было попросту больше. Конечно духи девушки побеждали духов Луру, но в итоге она лишится их всех, а у парня останется ещё несколько.

Чтобы этого избежать, надо было призвать ещё, но так Ирис лишится ещё больше маны.

И тогда она проиграет, чего девушка не могла допустить.

— ... Ну раз уж так! — с этими словами Ирис лишила духов маны, и они исчезли. Это могло показаться чистым самоубийством.

Духов Луру ещё хватало, и было ясно, что если им не будет никто мешать, они бросятся на Ирис.

Однако сама Ирис не считала это самоубийством.

Она измерила расстояние между ними и стала изучать движение маны Луру. И испытывала тревогу.

Мана и магия Луру была на уровне целой армии, девушка прекрасно знала это.

И всё же сейчас он был лишь человеком.

По сравнению с нынешними мастерами в магии и искусстве меча Луру был лучше, но Ирис видела его недостатки.

На этом турнире он мог продемонстрировать масштабную магию, которую редко использовал в деревне Кадис и усиление с большим количеством маны, и кое в чём Ирис была уверена.

Человеческое тело Луру всё ещё не привыкло к этому.

Конечно он был силён. В использовании магии и меча он был настоящим монстром.

Это было так, и всё же по сравнению с тем временем, когда он был повелителем демонов, было много неприятных моментов.

Например у него не было проблем в усилении маной, но когда дело касалось магии, возникали сложности.

Благодаря мощным заклинаниям он мог скрыть этот факт, но за время турнира Ирис поняла это.

Объём его маны с тех пор, как он был повелителем демонов, почти не изменился.

Однако было ограничение на количество маны, которую он мог использовать за раз.

Будучи древним демоном, Ирис не знала, что испытывают люди, когда выпускают ману, однако видела неуверенность, которой у её правителя не было.

И дело не только в физических способностях.

Даже в умении пользоваться магией Луру ослаб. Правда Ирис поняла это только во время турнира и дивилась, как не замечала этого в течение последних семи лет.

И при том, что хоть Луру и демонстрировал способности, у него был предел, и это говорило о том, что шанс на победу всё же есть.

Это могло стать точкой прорыва, потому Ирис убрала духов и отступала.

Сейчас мана Луру находилась в чуть большем хаосе.

Он вызвал столько духов, потому это было ожидаемо.

С Ирис же ничего такого не происходило. Она была древним демоном, её тело не такое, как у других рас.

Это и была небольшая слабость Луру, и если ударить в неё, то можно будет победить.

Парень и сам это знал, потому понял, когда она отпустила духов и стала вливать в себя ману.

На его лице можно было увидеть восхищение.

Ирис это немного обрадовало, но было не до этого. Она не собиралась болтать с Луру. Если дать ему немного времени, он тут же начнёт планировать противодействие.

Сейчас это могло решить, кто победит.

Знавшая об этом Ирис вложила всю свою силу в кулак и направила в сторону Луру.

Духи парня спешили к девушке, но она была быстрее. Если попадёт и лишит его сознания, то победит.

Не переживая из-за духов, Ирис сразу же сократила расстояние между ними.

Добравшись до Луру, девушка улыбнулась и, не останавливаясь, ударила его изо всех сил. Кулак Ирис двигался на огромной скорости, и лишь несколько зрителей на стадионе могли это разглядеть. Однако даже при том, что они видели его, не смогли бы ни уклониться, ни принять такой удар.

Но как Ирис была монстром, таким же монстром был и Луру.

Его усиленные глаза чётко видели, как к нему приближается девушка, и понимал, что духи не успеют до неё добраться. Парень знал, сколько маны в кулаке Ирис, потому был уверен, что отбить или защититься мечом он не сможет.

С силой древнего демона не сможет конкурировать даже новый меч, не то, что такое оружие как у парня.

До этого Луру сражался с ней, используя огромный запас маны, но если он использует свой меч, то он точно сломается.

После чего девушка сразу же ударит его, и тогда Луру придётся выбросить меч и использовать другую стратегию, чтобы противостоять Ирис.

Девушка двигалась точно ласточка, Луру же использовал всё своё мастерство и создал барьер из маны там, откуда должен был прийти удар Ирис. Скорее всего он был самым разрушительным за весь турнир, потому парень собирался создать барьер ещё лучше, чем у эльфов, и создавал он нечто невероятно сложное с применением большого количества маны и пугающе быстро.

Он никогда не злился из-за того, что ему досталось человеческое тело.

Раз было ограничение на ману, которую пропускало тело, то было и ограничение на то, что можно было выпустить наружу.

Если дать время, он мог активировать магию, для которой надо много маны, но за имевшееся время он собрал недостаточно, чтобы принять удар Ирис.

Что девушка и планировала, и было ещё страшнее от того, что и призыв духов был лишь ради этого одного удара.

Мана Луру была в хаотическом состоянии, а контроль ослаб.

Когда он был повелителем демонов, то мог без проблем призвать армию духов и контролировать их, но в человеческом теле это было сложно.

Конечно на восстановление надо было лишь несколько секунд, но и они могли стать фатальными, когда противник Ирис.

Она не упустит эту слабость, воспользуется и нанесёт удар именно в неё.

Луру с самого рождения старался скрывать слабость, заложенную в его происхождении.

Он даже Ирис не говорил, и рассчитывал, что она ничего не поймёт, и всё же девушка поняла. Перед её наблюдательностью можно было снять шляпу, а за неожиданную смекалку во время боя хотелось похвалить.

Но сейчас было не до красивых слов.

Парню надо было приложить все силы для создания барьера.

Что у него получилось.

Он был так же красив, как кристально-чистый голубой лёд, и казалось, что он был способен принести конец тому, кто его атаковал.

Среди магов были Увезд и Шуи, которые видели, как Луру создал барьер, пусть они точно не знали, как он это сделал, но им было ясно, что он надёжнее даже абсолютного барьера эльфов, это было очевидно по давлению маны.

Потому было ясно, какой опасной была ситуация.

Раз Луру создал что-то подобное, значит атака Ирис была именно на таком уровне.

Они были уверены в том, что нашёптывала их интуиция, а потом они покрылись гусиной кожей, а на арене раздался рёв.

Увезд и Шуи поняли, что кулак Ирис попал в барьер. Из-за громкого шума они на миг зажмурились, а когда открыли глаза, кулак девушки прижался к барьеру.

Кулак точно бур погружался в него.

Абсолютный барьер эльфов не был разрушен этой атакой, потому что весь удар принял на себя более надёжный барьер Луру.

И всё же рука девушки не остановилась и продолжила приближаться к противнику.

Если Ирис пробьёт барьер, победа будет за ней, а если барьер выдержит, то за Луру, и все опытные воины не сводили с происходящего взглядов.

Другие зрители ничего не понимали, они лишь видели, как перед Луру появилась огромная стена, а Ирис пыталась её пробить.

Более опытные стали объяснять происходящее остальным, и толпа начала ликовать.

И вот момент настал.

Раздался взрыв, и противостояние не способного разрушиться щита и способного уничтожить всё кулака, завершилось...

***

Луру удивился, что у Ирис получилось разрушить барьер, он восхищённо смотрел на неё.

Парень считал, что барьер будет немного выше силы её удара, но похоже слегка ошибся в расчётах.

Он понимал, что рука на огромной скорости попадёт в барьер и пробьёт его.

И потому парень понял, что надо что-то делать. Иначе его одолеют, и победа достанется Ирис.

Не то, чтобы он хотел, чтобы победа обязательно была его, Луру мог спокойно передать первенство в турнире Ирис, но осталось бы послевкусие от того, что он проиграл, потому что поддался.

Они договорились сражаться серьёзно, но в итоге могло оказаться так, что он поддался.

Луру искал способа избежать удара Ирис.

Но есть ли что-то такое?

Этот удар был рассчитан идеально, чтобы ударить прямо в его слабость. Она нацелилась на момент, когда Луру ничего не сможет, потому парень ничего не мог, если рассуждать здраво.

И потому когда кулак пробил барьер и направился к Луру, он ничего не мог с этим поделать.

Удар был тяжёлым и быстрым, и как бы тело ни было усилено маной, принять его было не так просто.

А есть ли вообще кто-то в этом мире, кто мог бы его принять?

Удар был настолько сильным, что заставлял задуматься.

После удара раздался рёв, а тело оказалось в воздухе, и, понимая, что его уносит с арены на огромной скорости, парень на миг подумал, что это может считаться поражением.

На мгновение сознание покинуло его, а призванные духи стали нечёткими и исчезли.

Однако. Если он вот так проиграет, то Луру просто не мог быть повелителем демонов, которого все боялись. Он был монстром, способным принять меры против всего и устоять после любого удара, когда-то люди боялись его как сильнейшего повелителя демонов.

Луру собирался доказать это и сейчас, потому проверил своё положение, он находился в воздухе, заодно он выяснил, где Ирис.

Она всё ещё находилась на арене.

Испытала облегчение, потому что смогла нанести удар или восстанавливается для продолжения?

Сразу было не понять, но увидев, как Луру снесло, она оттолкнулась от земли и стала преследовать, похоже время было потрачено для того, чтобы атаковать повторно. Удар в полную силу похоже сказался на мане и концентрации Ирис.

И Луру, приняв такой удар, не мог остаться невредимым.

Однако благодаря прочному барьеру и усиленному маной телу мощь была серьёзно снижена.

Если бы такая атака повторилась, Луру вряд ли бы смог остаться в сознании.

Подобный ущерб привёл бы к поражению. Но если речь идёт об ещё одном таком ударе, он просто не собирался подпускать кулак так близко.

Проверяя повреждения, он ощутил боль внутри, похоже было сломано несколько костей. Однако двигаться он ещё мог.

Подлетев, он приближался к абсолютному барьеру эльфов, а сам использовал магию на ногах и изменил своё положение в воздухе. В итоге он приземлился на барьер и посмотрел прямо в глаза Ирис.

Направлявшая на Луру кулак Ирис посмотрела на него широко открытыми глазами.

Она не думала, что он решит ответить ей.

Ирис в бою с Юмис использовала маленькие барьеры, однако же Луру точно стоял на барьере, будто свесившаяся летучая мышь.

Парень двигался по барьеру, и смотрел на Ирис точно с потолка.

Ирис поняла, что происходит благодаря чувствительности.

Она атаковала Луру магической пулей, однако видать в прошлый раз она потратила слишком много сил, потому сила была не достаточной для того, чтобы пробить барьер и просто развеялась перед Луру.

Однако это было ожидаемо.

Ирис использовала магические пули, создавая новую магию и ловя на себе резкий взгляд Луру сверху.

Девушка направила обе ладони вверх, собирая огромное количество маны.

Это напоминало магическую пулю, однако это была не она.

То, что собиралась сделать Ирис, было в духе древних демонов и магов.

Это был просто навык называемый пушка сжатой маны, простая и мощная способность.

Механизм прост: просто задать направление маны и выпустить. Любой обладатель маны мог использовать эту технику, но была сложность.

Она являла силу мага, но куда эффективнее было использовать какую-то другую магию, ведь эффективность была низкой.

Однако древние демоны придерживались другого мнения.

Чем лучше был контроль над маной, тем выше становилась эффективность пушки сжатой маны, и в определённый момент она могла стать эффективнее любой другой магии.

Однако в это время такого могли достичь такие маги как Шуи, Увезд и Юмис, и о подобном попросту мало кто вообще мог знать.

И именно это собиралась использовать Ирис.

Для достаточно сильных магов это могла быть сильнейшая атака.

Однако Ирис всё прекрасно понимала, когда пыталась использовать этот удар.

Тут исход сражения решал объём маны.

И конечно же самая мощная атака была у повелителя демонов Луруслии Норда.

Однако девушка не сдавалась.

Обладая человеческим телом, Луру мог выпустить из тела лишь ограниченное количество маны, а значит и мощь этой магии снизилась.

Если бы он решил использовать это с самого начала, то во время боя выпускал и собирал бы ману, но он использовал разнообразную магию и поддерживал контроль, а значит ему некогда было этим заниматься.

А значит девушка ещё не упустила свой шанс.

Скорее уж она считала, что именно сейчас настал нужный момент.

Когда удар кулаком не возымел эффекта, её шанс сократился, всё же противником был Луру.

Раз даже не получилось вырубить его одним ударом, следовало ожидать контратаку.

И тогда надо было сделать это. Раз кулак оказался бесполезен, надо было собрать всю силу и выпустить её. Ирис понимала, что если не примет решения, она упустит последний шанс.

И потому.

Ирис собрала на своих руках огромное количество маны и выпустила.

— ... Брат, это всё, на что я способна!

Когда она говорила это, с её рук сорвался поток красной маны и направился к Луру.

А парень сделал то же, что и Ирис.

Чтобы избежать удара, оставалось лишь выпустить магию пушки сжатой маны.

К тому же Луру собирался непросто уклониться, но и нанести удар. Девушка могла легко выпустить огромное количество маны благодаря своей природе, потому парень вынужден был торопиться. И в итоге он использовал магию прямо перед тем, как его достиг удар Ирис.

Неизвестно, хватит ли этого, но маны было много.

Точно противостоя, он выпустил голубой точно море поток света, и разнёсся звук удара.

Размер сжатой пушки Луру был меньше, и она должна была раствориться под мощью Ирис, но она была оттеснена.

Сжатая пушка Ирис была развеяна Луру и разлетелась лазерными пучками, поразив абсолютный барьер эльфов.

Видя это, взволнованная и перепуганная публика закричала.

Небольшие и с виду слабые лазеры имели достаточно силы, чтобы пошатнуть абсолютный барьер. Они не могли представить, насколько же были мощны сжатые пушки Луру и Ирис, но испытывали волнение при виде впервые использованной магии.

Два потока света сохраняли баланс, и всё же сильнее давили на Луру

И вот равновесие было нарушено.

И самое удивительное то, что в итоге инициатива перешла на сторону Луру.

Ирис точно утратила равновесие, и поток маны, исходивший из её рук становился всё слабое.

— Закончилась мана?.. Гхе...

Всё её тело поразила сильнейшая усталость.

И всё же Ирис не прекращала выпускать ману.

Сжатую пушку Ирис всё теснило. Девушка сказала:

— Я всё ещё могу... Я могу!..

Но что бы она ни говорила, Ирис сама понимала, что уже на пределе.

И Луру понимал это.

Он ведь был древним демоном.

Они были крепче и восстанавливались куда быстрее людей, даже если мана иссякла, они могли принудительно использовать магию.

Но и этому был предел. Луру прекрасно это знал. Если Ирис продолжит использовать сжатую пушку, это может привести к серьёзным последствиям.

Потому Луру направил на Ирис и вторую руку.

Видя это, девушка от удивления широко открыла глаза, а потом с улыбкой произнесла:

— ... Так ты всё ещё не был серьёзен?.. Похоже у тебя нет предела... Хи-хи-хи...

Лицо Ирис совсем побледнело. Понимая, что уже всё, Луру покачал головой:

— Ирис. Я увидел твою силу... Потому вздремни. Иначе ты можешь пострадать...

Однако Ирис не прекратила.

Наоборот, она добавила ещё больше маны, укрепив сжатую пушку.

— Я... Могу ещё!

Для демонов мана была связана с жизнью.

Использовать всё было попросту нельзя.

— Ирис... Я не буду извиняться. Раз так сказала, покажи, что сможешь выдержать!..

После этих слов Луру выпустил ману из обеих рук и выстрелил в Ирис. Магия девушки была остановлена, а она сама получила прямой удар.

До ушей донёсся звук взрыва, а яркий свет заполнил всю арену. Все присутствующие услышали звук, будто что-то сломалось.

И для всех было очевидно, что это был уничтожен абсолютный барьер эльфов.

***

Когда свет угас, а звук притих, не было ни одного зрителя, которого бы не шокировало происходящее. Рефлекторно они все закрыли глаза, для них это был шок.

Они услышали, как сломался абсолютный барьер эльфов, однако удивились, ведь эффект разрушительной магии Луру и Ирис не перешёл на трибуны, потому они медленно открыли глаза.

Люди увидели, как по кругу на передних местах маги возвели барьер.

Он был прочным, но не настолько, как абсолютный барьер.

Они не могли выдержать такого удара.

Однако слова одного из магов объяснили, почему никто из зрителей не пострадал.

— ... Да уж. Если бы барьер эльфов не поглотил большую часть удара, нас могло всех просто стереть... Вот уж повезло.

Это сказал прославленный маг среди магов Увезд, испытывая облегчение, люди стали кивать, согласные с ним.

И всё же целыми остались лишь трибуны.

Сжатые пушки Луру и Ирис были направлены в небо и на землю, и лишь только прилагаемая к трибунам территория была разрушена.

Когда свет и дым рассеялись, можно было увидеть, что то, что осталось внизу, после удара Луру ареной уже было никак не назвать.

Всё превратилось в руины, хотя было ясно, что большую часть разнёс этот один удар.

В самом центре места, которое было ареной, теперь появилась огромная круглая дыра.

Один удар Луру перепахал всю землю.

И понимание этого заставило зрителей удивиться и содрогнуться, а ещё они стали переживать за судьбу девушки, принявшей прямой удар.

Мог ли кто-то выжить после такого?

Было очевидно, что все зрители подумали об этом.

Однако медленно спустившийся с разрушенного барьера Луру верил, что Ирис выжила.

Скорее уж он считал, что для неё такая атака не могла быть смертельной.

Ему казалось, что после такого она должна выжить.

Луру приземлился там, где была арена, и стоя на краю, он заглянул в дыру.

И вот там он увидел Ирис.

После удара вещи на ней были потрёпаны, но в одежде была мана, придававшая защиту, так что хоть одежде и досталось, она уцелела. Однако она лежала без сознания.

Убедившись, что Ирис жива, он спрыгнул в дыру прямо к девушке, парень восстановил её одежду с помощью магии, а потом усадил на спину и поднял.

«... Луру?! Как Ирис?..»

Пока исход боя решён не был. Однако видя это, всё было очевидно.

Через громкоговоритель прозвучал голос организатора, и он интересовался о состоянии Ирис, а не о том, кто победил, а Луру, понявший это, ответил:

— Она жива... Просто без сознания.

«З-значит... Можно сказать, что победил Луру?»

— Ну... Раз Ирис без сознания, продолжать сражаться она не может. Значит так и есть, — так парень сказал. И в этот момент голос разнёсся по всему стадиону через громкоговоритель.

«... Дамы и господа, вы слышали? Случилось много всего за эти дни. Благодаря технологиям эльфов принять участие в турнире смогли и бойцы со специальным рангом. В бою решалось, кто же сильнейший в королевстве, и это событие подпитывало ожидания, надежды и мечты каждого... Но кто мог предвидеть такой результат? Известные авантюристы специального ранга и выдающиеся рыцари один за другим проигрывали, и до финала добрались двое новичков, к тому же брат и сестра... Они оба демонстрировали все свои способности на отборочном и официальном этапе, продвигаясь вперёд. И когда я думаю, что они вот так добрались до финала, у меня мурашки бегут по телу».

Все зрители понимали, о чём он говорил.

И все же они слушали.

Их переполняли эмоции, когда они вспоминали все бои, случившиеся за неделю. А голос продолжал:

«Но никто не думал, что они поднимутся так высоко. Они проиграют более сильным и известным конкурентам, придут в следующем году и будут приходить впредь... И когда-нибудь добьются славы, но никто не думал, что мы будем восхвалять их здесь сегодня. И всё же... Они ответили на наши ожидания, продемонстрировали всё, на что способны, и устроили бой, за который не может быть стыдно...»

Хотелось возразить про демонстрацию всех своих способностей, хотя было интересно, и Луру, стоя на краю ямы, слушал голос.

Магический свет и звёздное небо вызывали сильные эмоции.

Он почему-то испытывал облегчение.

А потом он ощутил, что придерживаемая им Ирис открыла глаза.

— ... Брат.

— Очнулась, Ирис?

«Всё ещё хочешь сражаться?» — именно это читалось в его взгляде.

Однако Ирис улыбнулась:

— ... Нет, я проиграла. К тому же... Когда уже началась речь, сражаться будет непросто...

Разносящийся эхом из громкоговорителя голос всё ещё продолжал вещать.

И правда во время такой пылкой речи ей было сложно снова начать сражаться. Да и сама девушка уже признала поражение. Это Луру понял по её глазам.

Парень тоже улыбнулся, говоря, что не возражает, и стал тоже слушать.

«Этот турнир... И это сражение будут вспоминать ещё в последующие годы, десятилетия и столетия. Всё, что вы увидели, станет настоящей легендой! Я тоже никогда этого не забуду... Участники показали нам, что люди способны на всё. А двое участников на арене... Показали нам мечту. Дамы и господа. Поддержим их. Тех, кто дал нам надежду и мечту. И того, кто стоит на вершите среди всех воинов этой страны!»

Сотрудник вдохнул, а потом выдал на одном дыхании:

«Перед нами Луру и Ирис, продемонстрировавшие невероятные способности в бою. И выиграл этот бой Луру! И вот... Победитель семисотого турнира королевства Ренард — Луру Кадиснола! Поаплодируем ему!»

После этих слов Луру достигли подбадривающие голоса и аплодисменты.

При том, что всё было разрушено, парня немного смущало, что на него были направлены взгляды, полные поддержки.

К тому же все здесь были людьми. А в центре... В этих голосах на краю ямы купались бывший повелитель демонов и девушка древний демон.

Раньше такого случиться не могло.

Если бы люди в те времена, узнали бы в них демонов, то бросили бы в тюрьму или уничтожили божественной магией.

Но в это время подобного не происходило. Времена изменились.

Луру медленно поднял руку и ответил на голоса. А они усилились и скандировали его имя.

Кто-то поддерживал Ирис, и когда они увидели, что девушка очнулась и держала Луру за руку, голоса стали ещё громче.

Всё это могло длиться вечно. Пусть это и было не так.

К тому же церемония награждения проходила не сегодня, а завтра.

Надо было подготовить призы и всё мероприятие, что было довольно сложно, и люди должны были выпустить своё возбуждение и спустить деньги в столичных тавернах.

И вот аплодисменты и слова ведущего подошли к концу.

«... Что ж, церемония награждения пройдёт завтра! Победителю Луру будет разрешено о чём-то попросить короля, хотелось бы узнать, о чём же он попросит! Дамы и господа, будьте осторожны по пути домой! Не напивайтесь сильно и не буяньте! До новых встреч!»

Ведущий знал, что голоса поддержки не прекратятся без этих слов.

Луру и Ирис тоже покинули арену после того, как речь закончилась.

Всё же не стоило главным героям продолжать вот так стоять.

К тому же на выходе их могли попросту зажать, потому они немного выждали, а когда убедились, что зрители ушли, сами выбрались через запасной выход.

Всё же они собирались пойти в лазарет, чтобы позаботься об Ирис.

Так что они отправились туда и ждали, пока зрителей вообще не останется.

***

— ... Ирис, нигде не болит?

Пока Ирис сидела на кровати, Луру сел рядом на простом стуле и задал ей вопрос. Хотелось бы попросить мага в лазарете исцелить её, но Ирис была древним демоном. При том, что её тело отличалось от человеческого, Луру решил воздержаться.

Они не могли сказать, что Ирис древний демон, и похоже брат лучше разбирался в состоянии сестры, потому лекарь даже не стал к ним лезть.

К тому же он видел навыки Луру в бою, и посчитал, что парень имеет неплохие познания и в магии исцеления.

Парень и правда был лучше современных целителей, потому проблем и правда не было.

— ... Вроде всё в порядке... Но восстановление маны проходит медленно. Я использовала слишком много сил...

Луру удивлённо посмотрел на неё:

— Конечно, ты ведь так себя изводила... Особенно злоупотребила с использованием сжатой пушки. Конечно ты перестаралась...

За разговором, Луру взял Ирис за руку и стал вливать в неё ману.

Обычно это не сработало бы, но техники древних демонов позволяли сделать это.

Объём маны парня позволял легко восстановить ману одной девушки, и уже через несколько минут всё было в порядке.

Убедившись, Луру убрал руку.

Ирис почему-то с сожалением смотрела на это, а потом стала смотреть на собственную руку. Парень продолжил:

— Больше так не делай... В этом мире и в это время я могу положиться только на тебя.

Ирис будто поразили слова Луру, она посмотрела на него и сказала:

— ... О чём ты?..

Она пыталась узнать, что парень имел ввиду. А Луру улыбнулся и кивнул:

— Я признаю твою силу и чувства...

Услышав это, девушка обрадовалась, но он сказал и про чувства.

То есть...

Девушка стала обдумывать это, а потом покачала головой, отгоняя эти мысли.

Ирис попросила объяснить смысл слов:

— Признаёшь чувства?..

Парень ответил ей слегка озадаченно:

— ?.. Ты же хотела быть приближённой повелителя демонов? Даже на такое безрассудство пошла...

Ну, это было ожидаемо. Потому он не сильно удивился.

Однако Ирис почему-то тяжело вздохнула.

Видя её такой, он озадаченно склонил голову.

Луру не понимал разочарование Ирис.

***

Стадион опустел, а Луру и Ирис покинули лазарет.

Направляясь к запасному выходу, они разговаривали.

— ... Сразу пойдём домой?

Парень спросил, беспокоясь за Ирис. Она достигла предела, потому он считал, что ей нужен покой.

Но Ирис покачала головой и ответила:

— Нет... Мне приятна твоя забота, но со мной всё хорошо. Тебя сегодня так нахваливали, потому я не могу просить тебя сразу идти домой. Выбора у нас нет... Надо идти в таверну «Исследователи времени». Может они и не разозлятся из-за того, что ты не придёшь, но точно расстроятся. И я не хочу, чтобы ты забывал о них из-за меня...

В случае победы они договорились выпить вместе в таверне «Исследователи времени» вместе с членами клана и друзьями.

Не стоило его нарушать, но все видели результат боя, так что понимали, что они могут не прийти. Потому они могли и не приходить.

Хотя Ирис была права, и все могли расстроиться.

Они собрались устроить праздник в их честь, но ребята могли просто не прийти.

Кто-то мог использовать победу Луру как предлог, чтобы выпить, и всё же. Если это возможно, пойти хотелось.

Вернуться домой он хотел из-за Ирис, и раз она сама сказал, что всё в порядке, вариант был лишь один.

Одно дело, если бы девушка терпела или заставляла себя, но на Ирис не было ни одной царапинки, и мана тоже вернулась в норму.

Можно было переживать из-за моральной усталости, но девушка была достаточно сильна, чтобы выжить на войне. Она достаточно быстро восстанавливалась и снова была готова действовать, потому и выжила, а моральный урон, полученный от сражения, был не так уж и велик.

Девушка находилась даже в более приподнятом настроении, пока они шли, о чём Луру и спросил.

— Всё потому что ты признал меня как приближённую. Вот у меня и хорошее настроение. Я прямо летать готова, — сказала она. Вообще Ирис и правда могла летать, но тут она говорила в переносном смысле.

У неё просто было хорошее настроение.

Видя её такой воодушевлённой, они вместе направились в таверну клана «Исследователи времени».

Кто же будет платить за выпивку?..

Парень лишь надеялся, что не главный герой события.

По пути в таверну Ирис всё время была в приподнятом настроении, долгий турнир закончился их победой.

И они хотели поделиться этим чувством.

***

Церемония награждения и закрытия будут завтра тоже вечером.

А во дворце в своём кабинете король не спал, а выполнял свой долг, ведя нелёгкое сражение с документами. Пусть сейчас был турнир, работы у него не убавилось.

Конечно эта работа не была неотложной, но если не выполнять её как обычно, у него прибавится проблем, так что жаловаться мужчина не мог.

Всю тяжесть работы короля мог понять лишь он сам.

Пока он был занят, кто-то тихо постучал в дверь.

Король оторвался от документов и поднял голову:

— ... Кто там? — спросил он, а с той стороны послышался голос:

— Ваше величество, это Ромео. У меня донесение, которое вы обязаны выслушать...

Король понял, что это было связано с турниром, и предложил Ромео войти.

Обо всём, помимо турнира докладывали чиновники, и только Ромео сообщал всё, что касалось самого турнира. Изначально этим тоже должны были заниматься чиновники, но мужчина выразил желание самостоятельно выполнять эти обязанности.

Ромео был очень устремлённым человеком, его характер немного менялся, когда дело доходило до сражений, но во время турнира он хотел быть щитом и выручкой короля.

И его предложение не было отклонено, потому что Ромео был хорош не только как военный, но и как чиновник, было куда эффективнее довериться ему, чем ещё кому-то, к тому же было довольно неплохо переключить его на другие обязанности. Одни преимущества, потому не было ни одной причины не использовать Ромео.

И вот сияющий мужчина подошёл к королю и остановился на расстоянии, где бы меч не смог достать, после чего поприветствовал лично, оставил возле стола документ, снова отступил и приготовился объяснять.

Можно было его сразу отпустить, но король немного устал, потому дал глазам отдохнуть и стал выслушивать Ромео:

— Так что-то случилось?

После вопроса Ромео кивнул и начал рассказывать:

— Некоторые гости сообщили о том, что не смогут присутствовать на завтрашней церемонии награждения и закрытия. Некоторые уже вернулись в свои страны...

В этой информации не было ничего необычного.

Из-за того, что абсолютный барьер эльфов сломался, время проведения турнира было продлено, и некоторые гости были вынуждены вернуться, они извинились и отправлились к себе домой.

Король не собирался удерживать никого силой, и когда бои были перенесены, они сообщили гостям, что они могут возвращаться, если на то есть необходимость, потому никаких проблем в этом не было.

Тут не о чем было докладывать...

И Ромео стал говорить удивлённому королю.

После чего тот понял беспокойство рыцаря.

— Среди вернувшихся святая из святой страны. Сегодня она покинула столицу.

Больше всего их тревожила именно святая. И вот она не дождалась закрытия и уехала. Она явно прибыла с определённой целью, и раз сказала, что уезжает, значит её цели были достигнуты.

Им хватило похищенных авантюристов и рыцарей?

Нет, тогда бы они вернулись раньше.

Они дождались до этого дня и не собирались ждать до завтрашнего...

У короля была одна догадка на этот счёт.

— Так это святая пробралась в заднюю часть стадиона?

После турнира Роттос оправился проверить, как там эльфы, и он сообщил, что все ловушки под ареной были обезврежены.

Среди них были агрессивные ловушки и барьеры, принесённые ими с собой, и обезвредить их мог только кто-то опытный.

Кроме того, этот кто-то даже не оставил за собой следов.

Для безопасности, чтобы уберечь секреты, они установили ловушки, придворный маг был там раз, и мог сообщить, что безопасность на высоте.

Туда могла проникнуть святая...

Однако доказательств не было.

Однако Роттос и другие эльфы говорили, что ничего не украдено и святую они не видели. Кто-то пробрался неизвестно зачем, и не могло быть, чтобы он ничего не сделал.

И в первую очередь стоило обратить внимание на донесение о том, что святая покидает страну.

Это было очень подозрительно.

— ... Она что-то задумала? На церемонии награждения может что-то случиться?.. — пробормотал король, и Ромео тоже напрягся:

— Вы тоже так думаете...

— Ты ведь и сам поэтому мне доложил. Я тоже считаю, что догадка верна... Но мы не может ни задержать, ни арестовать святую...

— Ведь нет доказательств...

Ромео знал, что скажет король. Тут они думали одинаково.

Хотелось схватит и пытать её, ведь надо было выяснить, куда они забрали авантюристов и рыцарей и почему задумали вернуться.

Однако святая рассматривалась в святой стране Арке скорее как герой и имела высокий чин. Если сделать что-то подобное без поддержки и доказательств, это могло привести к международному скандалу.

— Если она всё продумала... Нет, она точно всё продумала. Страшная женщина... Но всё не будет так, как ей бы хотелось. Ромео. Следи за ней, пока она не покинет страну, — поглаживая бороду, сказал король, и Ромео кивнул ему:

— Есть. Тень уже следует за ними.

— Уже?.. Довольно быстро. Что до завтрашней церемонии награждения...

— Этим лично займусь я и Айас, там будут только лучшие из рыцарей. А если ещё известить специальный ранг, что надо быть осторожными...

— Тогда церемония награждения точно пройдёт без проблем... Да уж...

В личной охране было много сильных рыцарей, и если присоединятся авантюристы специального ранга и их люди, им хватит сил, чтобы отбиться от армии небольшой страны.

Если для обеспечения безопасности привлечь их всех, то даже если что-то случится, они смогут справиться, однако король пока сомневался.

Он не мог объяснить причину, но был уверен, что завтра что-то случится. Он вёл жизнь, в которой мог положиться на своё шестое чувство и не допустить какую-то глупость.

Ромео знал, что на поле боя нечто подобное решает, жить тебе или умереть, и его беспокоила встревоженность короля.

— Вас что-то беспокоит?.. — спросил он, а король ответил:

— ... Места себе не нахожу... Это даже кажется глупым...

В его словах не было ни намёка на шутку.

Однако он покачал головой и сменил тему:

— Хватит уже думать о том, что нам делать. Оставляю церемонию на тебя и твоих рыцарей... Что до церемонии награждения...

Король начал говорить о Луру.

Победитель мог лично общаться с королём и о чём-то его попросить. И король хотел узнать, догадывается ли Ромео о том, что мог попросить Луру.

Ромео слегка смутила внезапная смена темы, но он призадумался и ответил:

— ... Титул?.. Хотя нет, он уже сказал, что не собирается наследовать титул сэра Кадиснола... Так что вопрос довольно непростой, — озадаченно ответил Ромео, а король удовлетворённо сказал ему:

— Вот как? Я тоже так думаю, и потому ничего не могу придумать... И завтра что-то случится, может в хорошем смысле, а может в плохом... Да уж. Сколько сложностей, — саркастично проговорил он и улыбнулся, Ромео тоже улыбнулся, всё же король высмеивал себя.

Ромео показалось, что он понял, насколько большая между ними разница.

***

— Ребята, у всех есть кружки?.. Тогда начнём... Луру Кадиснола, выигравший турнир, и проигравшая, но занявшая второе место Ирис Кадиснола... Позвольте мне воспользоваться моим положением... И сказать, что они оба из клана «Исследователи времени»! Так выпьем за них!

После тоста, присутствующие в таверне подняли кружки и чокнулись, вечеринка началась.

Начался праздник в честь членов клана «Исследователи времени» Луру и Ирис, которые заняли первое и второе место.

Когда они прибыли в таверну, другие уже начали пить.

Их не смущало, что ребята могут не прийти, ведь они думали, что Ирис в её состоянии может не прийти, потому проще было не думать об этом.

Потому когда они пришли, в таверне началась шумиха, Гран и Юмис угомонили всех и они начали вечеринку по новой. И говорил тост конечно же глава клана, Гран.

Их было слышно даже снаружи, люди узнавали, что Луру и Ирис здесь, потому заходили в таверну, и здесь становилось ещё шумнее.

Сейчас были ограничения на вход, но перед дверью собралась толпа, и Луру испытывал смущение из-за этого.

А вот Гран, пивший перед ним, улыбался:

— Не переживай ты. Обращение с чемпионом турнира каждый год такое... Да и лучше, когда клиенты приходят, чем когда не приходят. Слышишь радостные голоса? И Сифон как воодушевлена.

Готовившая за прилавком Сифон была полна энтузиазма. Обычно она выглядела занятой и слегка безразличной, но сегодня она даже слегка покрылась потом.

Голос, обращённый к официанткам, был не привычно мягким, а более резким, что удивляло.

Хоть Сифон и казалась мягкой, но она была опытной авантюристкой. И в том, что от неё исходила сила, не было ничего странного.

Похоже работникам уже доводилось видеть девушку такой, потому они и сами работали с более серьезными выражениями на лицах. Будто если они будут выглядеть не так, их ждёт смерть, и при понимании того, что такую суровость Сифон видели лишь они, было немного жутко.

Похоже это говорило о том, что в готовке они не могут пойти ни на какой компромисс.

Среди официанток можно было заметить даже восстановившуюся и перепуганную Кикёу. Сложно было поверить, что так могла выглядеть та, кто прошла через суровые сражения турнира.

Прямо интересно, что же не так с Сифон?..

Что и ожидалось от девушки, еда на вечеринке была по-настоящему вкусной. Выпивка тоже была роскошной, кажется даже лучше той, за которую платили Шуи и Химерос.

Сумма была значительной, и раз в этот раз всё было не так, было даже страшно представить, сколько всё это стоит.

— Точно, за всё платим я и Юмис. Так что ешьте и пейте в своё удовольствие, ребята! — подняв кружку, провозгласил Гран, и Луру успокоился.

Когда парень был повелителем демонов, он никогда не беспокоился о финансах, а сейчас он был обычным, точнее авантюристом-новичком, ему больше десяти лет прививали отношение к деньгам, и сейчас оставалось лишь болезненно улыбаться от того, какой он маленький человечек. Ирис быстро к этому пришла, парень попробовал выяснить, как, но у неё не получилось объяснить.

Думая об этом, Луру ел и пил, когда к нему подходили всё новые люди. Когда появился Увезд, Луру и Ирис сразу вспомнили приближённого повелителя демонов, Мутоса.

Он подошёл к их столу, полный уверенности.

Увезд дерзко улыбался, и его сила подавляла силы всех, кто находился вокруг, доказывая его талант в магии.

— ... Не хотел бы я сделать из него врага, — сказал Луру, и Ирис ответила:

— И я бы этого не хотела... Конечно мне не верится, что в мире может существовать ещё один дедушка Мутос... Но так и времени с тех пор много прошло, почему бы не появиться... — натянуто улыбаясь, пробормотала она.

Подошедший Увезд по-стариковски улыбался, сел рядом с Граном и заговорил:

— Хм. Нам уже довелось сразиться. Пусть это и не в первый раз... Но вот так спокойно мы можем поговорить впервые, Луру.

Он говорил не напряжённо и не заставляя переживать, у Луру ещё сильнее укоренился образ старика.

Увезд использовал разнообразную магию, и всё же проиграл Луру.

Скорее всего у него ещё оставались тузы в рукавах, и всё же он использовал достаточно сил и проиграл.

Обычно проигравшие не были столь расслаблены при виде соперника. Ладно бы они были знакомы давно, однако Луру узнал Увезда лишь во время турнира, и они почти ничего не знали друг о друге.

Однако от старика не исходило напряжения.

Это было необычно. Возможно он смирился с тем, что Луру ему не победить, потому и вёл себя так.

Вот только он не был таким небрежным.

Скорее уж стоило готовиться к худшему, если ты недооценивал его, настолько атмосфера была грозной.

Даже когда парень был повелителем демонов, было не так много таких противников. И одним из них был наставник повелителя, Мутос.

Вокруг этого старика была такая же грозная атмосфера.

Вспоминая это, Луру ответил:

— ... Да. Точно. Я бы много о чём хотел тебя расспросить... Ты ведь глава просто невероятного клана, Увезд? Ничего, что ты здесь веселишься?

Скорее всего его клан зарезервировал какое-то заведение. Потому Луру спрашивал, ничего, что он пьёт здесь, хотя и не возражал, и получил неожиданный ответ.

Увезд погладил бороду и сказал:

— Ничего страшного. Смотри, ребята из моего клана «Неясной истины» тоже здесь. Конечно не все, но тут столько людей, что заметить их непросто. В других популярных местах происходит то же самое.

После его слов, Луру осмотрелся и заметил Шуи и Химерос, они выпивали со знакомыми и друзьями и общались.

Парень не понимал, когда они появились, хотя вроде ощущал несколько раз, как обладатели огромного запаса маны входили в таверну.

Скорее всего это были они.

Враждебности не было, так что можно было не переживать, хотя может быть дело было в их открытости как авантюристов.

— Так и хочется сказать, чтобы они пили со своим кланом... — сказал он, но Гран покачал головой и ответил:

— Не так много кланов со своими тавернами. Другие заведения переполнены посторонними, и приятнее всего выпить именно здесь. Да и еда Сифон лучшая...

После последней фразы Увезд закивал:

— Вот уж точно. Я уже долго живу, но такие замечательные блюда мне нечасто встречались. И рецептов хватает, всегда можно попробовать что-то новое...

Всем троим хотелось сказать, что при том, как он выглядел, про то, как он долго живёт, говорить было не обязательно, но от Увезда исходило такое давление, что они промолчали и сменили тему. Луру сказал:

— ... Ладно, хватит о еде. Увезд, ты же сюда не просто так пришёл?

Конечно он мог и поздравить с победой, но чутьё Луру говорило, что это не так.

Увезд точно хотел о чём-то поговорить.

И похоже предчувствие не подвело, старик улыбнулся:

— Хо-хо... Пусть и победил, довольно дерзко. И тут всё просто... Луру, не хочешь перейти в мой клан?

Он спокойно сделал предложение перед главой клана, в котором состоял парень, но Гран отреагировал сразу, а слова подобрать не смог:

— Эй, старик Увезд.

На лице мужчины был страх, а вот на лице старика ничего не читалось, он просто выпил и сказал:

— Что такое, Гран?.. Выглядишь ты как-то не очень. Видать потому что всё время с Юмис. Раньше бы сразу попросил руки не тянуть. Не стоит тебе с твоей любовью на чувство времени эльфов полагаться. Так скоро стариком станешь, Гран. Когда-то и я был молод... — сказал он нечто обескураживающее, и Гран возмущённо ответил ему:

— Плевать мне на любовные дела! Лучше скажи, чего ты Луру прямо передо мной уводить пытаешься?

Возражение было ожидаемым, но Увезд удивлённо проговорил:

— Хм?.. Так ведь лучше в открытую, чем тайком это делать. Один глава предлагает человеку перейти прямо перед другим главой. А потом уже тот, кому поступило предложение, сам решает...

Казалось, что он был прав.

Вот только прозвучало всё это слишком неожиданно.

Озадаченный Гран начал чесать голову:

— Ну знаешь, старик... Так конечно лучше, чем если бы ты делал это тайком... Но будь это не я, тебя бы уже прибить пытались.

— Ты о чём? Будто ты бы не попытался.

Луру наблюдал за их разговором и, понимая, что это не серьёзно, спросил Ирис:

— ... Ни к чему ведь переходить?

Девушка ему кивнула:

— Меня не пригласили, но если брат перейдёт, я пойду следом... — сказала она, и тут Увезд радостно улыбнулся:

— О, Ирис. Тебя я тоже приглашаю! Твои умения ничем не уступают моим. Если перейдёте, обещаю вам хорошее обращение!

Смотревший на старика Гран сказал:

— Снова ты об этом, старик... — пробурчал он.

А потом вздохнул.

— Ладно, хватит шуток. Ещё что-то? Вот ведь старик... Он всегда мог расположить к себе. А потом заметить не успеешь, и он на тебя уже навешивает кучу всего... Старик, Луру и Ирис ещё новички. С ними помягче надо, — сказал Гран, а Увезд с улыбкой ответил:

— Как же скучно... Хотя настоящее безумие: новичок победил на турнире. Но да ладно... Я бы хотел попросить вас двоих кое о чём.

И вот Увезд перешёл к просьбе.